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Ciertas enfermedades pueden privar

al hombre, momentneamente o de forma


duradera, de su independencia, de su iniciativa
espontnea y de su facultad de actuar sobre
el mundo exterior. El individuo se convierte en
este caso en un ser pasivo, obligado
a experimentar todas las influencias exteriores,
conservando las posiciones que se le imponen
y adoptando la imagen de un robot o de un
mueco articulado. Se trata de la catalepsia,
que puede producirse ya sea durante la histeria
.causada por una emocin, o bien en el
transcurso de diversas causas txicas
hepatointestinales o endocrinas, como se observa
en la catatona. La hipnosis representa,
por su parte, una catalepsia provocada
por
diversos mtodos que persiguen como comn
objetivo la anestesia de la voluntad consciente,
la resistencia y la iniciativa, para que, bajo
sus efectos, el enfermo quede reducido
a sus pensamientos subconscientes y permanezca
sugestionable. Es por ello que tales mtodos
han sido relacionados por sus autores
con ciertas filosofas que, procedentes de
la India, tienden a buscar la evasin de
la realidad y a desembocar en el nirvana. Estos
problemas nos llevan a estudiar el yoga
en su prctica y en su filosofa inspiradora.
Todo ello nos lleva a considerar las discusiones
ticas relacionadas con los derechos y los
lmites de la accin del terapeuta sobre
la personalidad humana.

MEDICINA

< ^

Henri Baruk
Miembro

de la Academia

Francesa

de

Medicina

LA HIPNOSIS

oikos-tau, s. a. - ediciones
APARTADO 5 3 4 7 - BARCELONA

VILASSAR DE MAR - BARCELONA - ESPAA

._

Traduccin de Alexandre Ferrer

ndice

Primera edicin en lengua castellana 1 9 7 6


Titulo original de la obra:
L'HYPNOSE
par Henri Baruk
Copyright Presses Universitaires de Franca 1 9 7 6

Introduccin
1. La histeria. Apreciacin histrica

ISBN 8 4 - 2 8 1 - 0 3 0 2 - X
Depsito Legal: B - 3 3 . 4 8 4 - 1 9 7 5

Diseo cubierta Juli Blasco

oikos-tau, s. a, - ediciones
Derechos reservados para todos los pases de habla castellana
Prlnted in Spaln - Irhpreso en Espaa
Industrias Grficas Garcia
Montserrat, 1 2 - 1 4 - Vllassar de M a r (Barcelona)

7
11

Charcot y la histeria
Babinsl<y y la histeria
La obra de Bembeim: el conflicto entre la Escuela de
Nancy y la Escuela de Pars
Freud y el papel del inconsciente
Las emocipnes y la histeria
Las imgenes mentales y la histeria
El mtodo catrtico y la ecmnesia
La escopocloralosa
El terreno de la histeria
Naturaleza de la histeria

15
. 18
21
24
25
27
34
38

2. Catalepsia y sufeo catalptico. El sueo de la voluntad

43

3. La hipnosis o catalepsia provocada

59

Nociones histricas
Descripcin de la hipnosis
La anestesia y la analgesia hipnticas
Hipnosis medicamentosa
Hipnosis y sueo
La psicofisiologa de la hipnosis
La hipnosis y la personalidad
La hipnosis animal
Conclusiones

11
13

60
69
72
75
79
80
84
93
96

4. El psicoanlisis y el descubrimiento del inconsciente


tras la censura. Psicoanlisis e hipnosis

103

5. Anestesiologa y sofrologa

111

6. El yoga, dominio del cuerpo?

123

Conclusin

133

Apndice

143

Introduccin

El carcter esencial y ms preciado de la personalidad humana es su independencia, su posibilidad


de resistir a las Influencias exteriores y, principalmente, a los intentos de dominacin por parte de otras
personalidades, as como su facultad de iniciativa y
de accin para tomar parte activa en la vida de sociedad de conformidad con su jerarqua de valores propios, jerarqua que le confiere los objetivos de su vida
y el sentido de su accin.
Ahora bien, ciertas enfermedades pueden privar al
hombre, momentneamente o de forma durable, de
esta independencia, de esta iniciativa espontnea y de
su facultad de actuar sobre el mundo exterior. El individuo se convierte en este caso en un ser pasivo, obligado a experimentar todas las influencias exteriores,
conservando las posiciones que se le imponen y adoptando la imagen de un robot o de un mueco'articulado. Se trata de la catalepsia, que puede producirse ya
sea durante la histeria causada por una emocin, o
bien en el transcurso de diversas causas txicas

La

hipnosis

hepatointestinales o endocrinas, como se observa en


la catatona. Pero, aunque el individuo se vea desposedo de sus medios de accin y expresin durante
esta enfermedad de la catalepsia, su razonamiento y
sentimientos pueden en cambio permanecer inclumes. Queda entonces en la situacin de un hombre
como petrificado, capaz de ver, percibir, pensar y
sufrir, pero que se encuentra bloqueado y sin posibilidad de hablar o de actuar. Se trata evidentemente de
una situacin atroz, sobre todo si el enfermo queda
situado en un medio que no conoce a fondo esta
enfermedad y que, juzgando solamente por las apariencias, considera al paciente como totalmente
inhabilitado y se lo hace sentir as. Por el contrario, el
mdico experimentado sabr apaciguar las angustias
de tan triste situacin mediante algunas palabras
comprensivas logrando que, aunque el enfermo se
sienta impedido, por lo menos se sienta comprendido.
Tampoco es justo que, ignorando o despreciando
los principios tan admirablemente expresados por
Esquirol en su famosa carta al prefecto de polica f r a n cs, la legislacin se ensae automtica y torpemente
contra todo enfermo privado de la expresin de su
voluntad y considerado como un'adulto incapacitado,
aplicndole una sancin como la de ia puesta bajo
tutela. La autoridad social viene as a aadirse a la
enfermedad para sancionar al desdichado segn la
frmula romana del vae victis. Bastante ms humanas eran las disposiciones de la ley francesa de 1 8 3 8 ,
que aseguraban la proteccin de los bienes sin la
humillacin de la inhabilitacin social!
En algunos casos ms graves, la enfermedad llega
ms lejos y afecta en su desarrollo la jerarqua de
valores, "particularmente de los valores morales profundos que confieren a la personalidad su forma especfica. Sobreviene entonces la atenuacin o la desaparicin de los juicios sobre el bien o el mal, de la tica.

Introduccin

del altruismo, de los sentimientos afectivos y de las


diversas aspiraciones; el enfermo se mueve, por el
embate desordenado de sus instintos y de sus i m p u l sos, sobre un fondo de indiferencia. La verdadera
esquizofrenia es afortunadamente ms rara de lo que
se cree y no siempre es incurable como se piensa con
frecuencia.

Acabamos de ver cmo la naturaleza puede perjudicar a la personalidad en lo que esta posee de ms
valioso, inhibiendo el poder de su voluntad, de su iniciativa y de sus frenos para reducir al hombre al aparente estado de un robot , si la enfermedad se agrava, para retrotraerle a un nivel casi animalizado por lo
menos hasta cierto punto, ya que, incluso en el fondo
mismo de la enfermedad ms grave, persiste siempre
un destello de humanidad susceptible, por otra parte,
de ser revivida.
Hemos visto tambin cmo, mediante una legislacin inadecuada, la sociedad puede asociarse en ciertos casos a las fechoras de la enfermedad y
empeorarlas. Pero es en cambio el mdico quien, en
determinadas circunstancias, puede intentar con propsitos teraputicos la realizacin artificial de los mismos afectos de la catalepsia-enfermedad, para lograr
que el enfermo quede hasta cierto punto en condiciones para conseguir su pasividad y apto para recibir
las sugestiones teraputicas capaces de liberarle de
sus obsesiones patolgicas, o bien para convertirle en
psquicamente insensible y anestesiarle con vistas a
ciertas operaciones quirrgicas. Este ser el tema de
nuestros estudios en la presente obra.
El centro de este sujeto queda representado por la
hipnosis
y por la catalepsia hipntica, que hemos
p o d i d o c o m p a r a r con la catalepsia c a t a t n i c a ,
catalepsias que representan el sueo de la voluntad.

10

hipnosis

1. La histeria

La hipnosis representa, por su parte, una cataiepsia provocada por unos medios artificiales estudiados
muy detalladamente por nosotros, y conviene recordar
a este respecto que el psicoanlisis de Freud y Breuer
se inspir en la hipnosis practicada por Charcot en
Pars y por Bernheim en Nancy; esta consideracin es
la que.nos obliga a recordar sucintamente la evolucin
del psicoanlisis.
Tendremos que estudiar seguidamente las nuevas
utilizaciones de los mtodos hipnticos o parahipnticos en la anestesia, as como el reciente desarrollo de
nuevos mtodos derivados de la hipnosis, pero diferentes en ciertos aspectos, mtodos a los que se
designa bajo la denominacin de sofrologa.
Estos diversos mtodos persiguen como comn
objetivo la anestesia de la voluntad consciente, la
resistencia y la iniciativa, para que, bajo sus efectos, el
enfermo quede reducido a sus pensamientos subconscientes y permanezca sugestionable. Es por ello que
tales mtodos han sido relacionados por sus autores
con ciertas filosofas que, procedentes de la India,
tienden a buscar la evasin de la realidad y a desembocar en el nirvana-. Estos problemas nos llevan a
estudiar el yoga (recordando los famosos trabajos
de Masson-Oursel) en su prctica y en su filosofa inspiradora.
Todo ello nos llevar a considerar las discusiones
ticas relacionadas con los derechos y los lmites de la
accin del terapeuta sobre la personalidad humana,
siendo as como cerraremos esta obra con algunas
reflexiones relativas a la imposicin psicolgica y la
resistencia de la personalidad.

Apreciacin histrica

La

C h a r c o t y la histeria
La influencia de Bayle hizo que, a principios del
siglo XIX, la medicina mental derivara hacia la
orientacin del organicismo. El cerebro era progresivamente considerado c o m o el origen del funcionamiento del psiquismo, y el desarrollo del descubrimiento de las localizaciones cerebrales no haba
hecho ms que reforzar esta tendencia, Dicha orientacin era muy especialmente la de Charcot. Como
anatomopatlogo empeado en introducir el mtodo
anatomoclnico de Laennec en el estudio de las enfermedades del sistema nervioso, Charcot haba realizado el descubrimiento de nuevas enfermedades sobre
la base anatmica, tales como la esclerosis lateral
amiotrfica, la esclerosis diseminada que haba descubierto con Vulpian, y las artropatas tabticas (la Ciiarcot's disease de los ingleses), cuando la marcha de su

12

La

hipnosis

servicio de la Saipetrire le puso en presencia de la


histeria. Como hecho curioso, aquel anatomopatlogo
y partidario convencido de las localizaciones cerebrales iba a figurar finalmente en el origen del desarrollo de la hipnosis, amparando dicho mtodo con
su autoridad.
Aunque sin desconocer esta teraputica psicolgica, en su concepto de la histeria Charcot estaba
impregnado por la idea de las localizaciones cerebrales. Sin duda, no poda admitir que las crisis de histeria que se prodigaban en su servicio tuvieran el mismo origen que las crisis de epilepsia y las dems
manifestaciones orgnicas. Era demasiado buen clnico para no captar las diferencias entre estos dos grupos de afecciones, as como para no tener en cuenta
los factores psicolgicos, tan importantes en el d o m i nio de la histeria. Pero intent, con todo, relacionar la
histeria con una concordancia anatomoclnica, creyendo que, si la histeria no poda ser atribuida a unas
lesiones anatmicas destructoras de los centros nerviosos, tendra quiz cierta relacin con determinados
trastornos funconaies (.{dinmicos (segn su propia
expresin) sufridos por los mismos centros cuya lesin
anatmica provoca las alteraciones orgnicas. Por
ejemplo, cuando una lesin anatmica de la frontal
ascendente produce una hemipleja prgnica o un
trastorno funcional, es decir, una irritacin o una inhibicin en dicha zona, dara lugar segn Charcot a una
hemipleja histrica capaz de desaparecer a veces
bruscamente, porque nada haba sido destruido.
Como ejemplo, una lesin de la zona d e W e r n i c k e
izquierda ocasiona una afasia. En caso de trastorno
funcional de dicha zona producira, por ejemplo, una
jaqueca acompaada, una alteracin psquica pura: la
mudez.
Se trataba de una concepcin segn la cual ios
trastornos psicolgicos quedalaan vinculados con unas

05

Apreciacin

histrica

13

perturbaciones funcionales de los mismos centros,


cuya alteracin anatmica daba lugar a trastornos
orgnicos. Por consiguiente, Charcot admita en esta
orientacin que los trastornos histricos eran de
naturaleza psquica, aunque haca depender este trastorno psquico de una iocaiizacin funcional
cerebral.
La psicopatologa de Charcot era as, pues, una
psicopatologfa fundada en trastornos
funcionaies
localizados.
Importa recordar aqu estos datos histricos
fundamentales, datos histricos que pudimos conocer
muy de cerca al haber trabajado en 1 9 2 5 - 2 6 como
interno de nuestro venerado maestro A. Souques,
quien form parte con Babinski y P, IVIarie de la gloriosa trada de los alumnos de Charcot que fundaron la
Sociedad de Neurologa, y que desarrollaron aquella
ciencia nueva iniciada por su maestro. Influido por
Babinski, A. Souques acab abandonando la teora
organodinmica de Charcot que acabamos de recordar, teora que l haba expuesto en su t e s i s \a
adoptar la nueva concepcin de Babinski, eliminadora
del criterio organodinmico de Charcot.

Babinski y la histeria
La obra considerable de Babinski es generalmente
mal conocida o incomprendida, sobre todo por parte
de los psiquiatras puros carentes de formacin
neurolgica; incomprensin que falsea la interpretacin de las neurosis, y demuestra que la separacin
entre psiquiatra y neurologa es nefasta^.
Los descubrimientos esenciales de Babinski tuvieron como resultado mostrar unos signos ciertos y
' Souques, A., Etude des syndromes hystrques simulateurs des maladies
organiques
de la moelle pinire, tesis, Lecrosnier y Bab, Pars, 1 8 9 1 .
^ Barl<. H., Sur la soi-disant psyciliatrie autonome, Psychiatrie et Neurologle, Arenales de l'Unlversit
de Pars, n m . 4, pgs. 5 9 7 - 6 0 6 , 1 9 6 8 .

14

La

hipnosis

objetivos, que nos permiten saber si ios


trastornos
observados
guardan concordancia
directa con ias
afecciones orgnicas o funcionaies dei sistema
nervioso, o bien si taies trastornos mantienen alguna relacin con las perturbaciones
de la
personalidad.
T o m e m o s como ejemplo la hemipleja orgnica:
como sea que la distribucin especial de las parlisis
afecta las extremidades distales y predomina sobre los
msculos contractores, presentando unas
disociaciones peculiares que la voluntad es incapaz de realizar ni
tampoco imitar, este caso constituye ya la confirmacin de un fallo en el sistema piramidal. Por otra parte,
los signos especiales que Babinski puso en evidencia,
tales como la extensin del dedo gordo cuando se
excita la planta del pie, el del clono, a veces los reflejos defensivos, los movimientos combinados del
muslo y del tronco, las sincinesis, etc., todos estos signos que pueden ser provocados, determinan una respuesta directa de los centros o de las vas piramidales
del sistema nervioso; respuestas objetivas, independientes de la voluntad, de la imaginacin o del psiquismo, que la personalidad no consigue reproducir,
Valindose de este mtodo, Babinski traz un
riguroso plano de los diversos sistemas arquitectnicos del cerebro (sistema piramidal, cerebeloso, extrapiramidal, etc.) que permite un diagnstico riguroso y
de extraordinaria eficacia prctica, hasta el punto de
que citamos repetidamente el caso de una enferma
paralizada y atacada por una histeria, en la que el mtodo de Babinski permiti reconocer un t u m o r de la
mdula espinal, operarla y curarla,
Con este mtodo Babinski diferenciaba rigurosamente las afecciones orgnicas centrales ya fueran
anatmicas o funcionales de las afecciones psquicas y de la histeria. El punto esencial de su doctrina
consista en invalidar la concepcin funcional de ia
histeria, es decir, la concepcin de Charcot, Las parli-

Apreciacin

histrica

15

sis, las contracturas y las crisis histricas no tenan


para Babinski ninguna localizacin en el sistema nervioso, sino que procedan nicamente de un trastorno
de la personalidad y de la voluntad y realizaban una
especie de simulacin inconsciente,
ofreciendo por la
misma causa un aspecto externo de coordinacin y de
sntesis que slo la voluntad puede realizar, mientras
que las afecciones orgnicas o funcionales de los centros nerviosos se reflejan solamente en trastornos
disociados
segn las disposiciones
anatmicas.
Por
ejemplo, una lesin anatmica de la zona de Wernicke
determina la perturbacin o la desaparicin del
vocabulario y de la comprensin de las palabras, es
decir, la afasia de Wernicke; pero un trastorno f u n c i o nal de dicha zona produce tambin la misma desaparicin del vocabulario y de te comprensin verbal, a u n que de una forma transitoria, tal como suceda con
cierta enferma de Bouillaud, que durante sus jaquecas
era incapaz de identificar La Marsellesa
cantada por
las calles pero que, una vez eliminado su malestar,
recobraba todo su lenguaje. La afeccin de la zona de
Wernicke no puede producir en ningn caso la mudez,
trastorno dependiente de la personalidad y de la
voluntad.

La obra de Bernheim:
el conflicto entre la E s c u e l a de SIancy
y la E s c u e l a de Pars
Quedaba por definir la naturaleza de los trastornos de la personalidad y de la voluntad en la histeria.
A este respeclo, Bernheim haba abierto en Nancy un
nuevo mbito, destacando en l la rotunda evidencia
del papel desempeado por la sugestin. Se trataba
dei paso hacia ia interpretacin
psicolgica de la histeria, que se opona a ia interpretacin
fisiolgica y

16

La

hipnosis

funcionai de Ciiarcot. En ello reside ei famoso conflicto entre la Escuela de Nancy y la Escuela de la Saipetrire.
Pero este conflicto opona en el fondo a Bernheim
y a Charcot, no a Bernheim y a Babinski, siendo por
ello sorprendente que la pugna persistiera tras la
muerte de Charcot, ya que Babinski adopt de hecho
la interpretacin de Bernheim sobre el caso y defendi
la sugestin. Las clebres demostraciones de Babinski
en el gran anfiteatro de la Piti, que producan a
voluntad una crisis de histeria tpica previamente
anunciada y conseguida con un impresionante
despliegue de aparatos, crisis que se curaba instantneamente avisando una inversin de las corrientes,
eran bien caractersticas... Venan a ser una rplica a
las presentaciones de Charcot, propicias a multiplicar
las crisis, y Babinski demostr con ellas que los f a m o sos estigmas de la histeria, tales como la hemianestesia, eran de hecho creados por la sugestin del m d i co. Por el hecho de preguntarle al enfermo Siente
usted algo? o no siente usted nada?, le induca a
una creacin inconsciente del trastorno, hasta el punto de que uno de nuestros enfermos, en el que buscbamos la sensibilidad, contestaba que no senta
nada a cada palpacin efectuada en la zona paralizada, indicando con ello que se trataba de una anestesia psquica realizada por una voluntad inconsciente,
sin concordancia con las distribuciones anatmicas.
En una palabra: Babinski quedaba as en perfecta
coincidencia con Bernheim. Por qu persisti entonces el conflicto? Probablemente por cuestiones personales, y quiz tambin por otras relativas al amor
propio y a la prioridad. Nancy se haba anticipado a
Pars en-el descubrimiento de la naturaleza psicolgica de la histeria, y Bernheim precedi a la evolucin
de la Saipetrire. Babinski y Bernheim contribuyeron
uno y otro a invalidar la concepcin fisiolgica de

Apreciacin

histrica

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Charcot. Babinski, por el estudio metdico de los


aspectos objetivos de los trastornos y los reflejos,
poniendo en evidencia y demostrando que existan en
la histeria unos trastornos de la personalidad, de la
voluntad y de factores psicolgicos; mientras Bernheim haba ya establecido anteriormente con la
sugestin la naturaleza psicolgica de tales trastornos. Se comprende que este conflicto mal resuelto
haya dado lugar todava recientemente a las reivindicaciones de la Escuela de Nancy, expresadas en la
tesis de Barrucand; este pone de relieve que Bernheim
era desde 1 8 7 0 profesor de clnica mdica en Nancy,
que haba consagrado desde 1 8 8 2 varias publicaciones al hipnotismo, y que la aparicin de su obra fundamental. De ia suggestion
dans i'tat iiypnotique
et
dans i'tat de veiiie, databa de 1 8 8 4 . Escribe Barrucand que, segn Bernheim, la histeria no era la enfermedad neurolgica descrita por la Saipetrire, sino
que se trataba de un sndrome reaccional de origen
siempre emotivo y cuyo tratamiento slo poda ser de
ndole psicoterpico. En cuanto a Charcotpuntualiza B a r r u c a n d ^ - , en 1 8 8 2 fue cuando se le nombr
titular de la primera ctedra mundial de neurologa.
En este mismo ao present ante la Academia de
Ciencias su histrico comunicado sobre los diversos
estados nervi^osos determinados en los histricos por
la hipnotizacin, admitiendo as la identidad entre la
histeria y el hipnotismo y describiendo de forma
psicolgica los cuatro perodos de la crisis histrica: el
perodo epileptoide, el perodo de los grandes m o v i mientos, el perodo de las actitudes pasionales, y el
delirio terminal, perodos ilustrados por los famosos
dibujos de su alumno Richer. Charcot admita adems
ciertas modificaciones de los reflejos osteotendinosos,
^ Barrucand (de Nancy), L'hypnose de 1769 1369. Comunicado presentado ante la Sociedad (Vloreau de Tours, sesin del 2 7 de enero de 1 9 6 9 . Ver
rEncphale,
nm. 5, 1 9 6 9 .

18

La

hipnosis

as como la hemianestesia y el estrechamiento concntrico del campo visual, y describa tambin en el


hipnotismo (slo realizable en los histricos) las fases
de letargo, de catalepsia y de sonambulismo, fases
adoptadas ms tarde por su alumno Pitres en su clebre trabajo. Aunque .Charcot admitiera ia accin de la
presin ovrica en las crisis de histeria, describi la
histeria masculina cuando hasta entonces solament e se atribua al sexo femenino. Nos es imposible extendernos aqu sobre los diversos alumnos de Charcot que han sostenido la opinin de su maestro,
particularmente Richet y sobre todo Luys (que tanto
ha publicado sobre la histeria y la hipnosis). Pitres,
Giles de La Tourette, etc.; pero destacaremos primordialmente el carcter sistemtico de las descripciones
de Charcot, ya que^su creencia se fundaba en que los
sntomas venan determinados
por ciertas perturbaciones funcionaies de ios centros nerviosos. Se trataba de una concepcin neurolgica de la histeria.
La obra crtica de Babinski se inici tras el fallecimiento de Charcot en 1 8 9 3 , despus de la querella
entre la Escuela de Nancy y la Escuela de Pars y de
las famosas declaraciones' hechas por Bernheim en
1 8 8 4 . Pero Babinski hizo justicia, desde el primer
momento, a la pretendida modificacin de los reflejos
en la histeria. Todos los reflejos seguan siendo
normales; y, para precisar todava ms la reflejologa,
Babinski estudi en aquella ocasin los reflejos de los
miembros superiores, a los que se consideraba como
inconstantes, y de los que demostr la constancia y'
significacin. .
Freud y el papel del inconsciente
Poco despus de esta querella de 1 8 8 4 fue cuando Freud, que haba trabajado a las rdenes de Charcot, fue a vivir en Nancy y vio a Bernheim. Ep su

Apreciacin

histrica

19

artculo de la Presse iViedicale'', L. Chertok nos recuerda que Freud haba tenido conocimiento con Charcot
de las reminiscencias traumticas (accidentes histricos descritos por Charcot como consecuencia de los
primeros accidentes ferroviarios y estudiados particularmente en Gran Bretaa y en Estados Unidos),
as como adquirido conciencia con Bernheim de poderosos procesos psquicos capaces de mantenerse
ocultos a la conciencia de los hombres.
Puede as suponerse que la influencia de Bernheim desempe un importante papel en los estudios
de Freud sobre el inconsciente.
Puede decirse que la doctrina de Bernheim y de
Babinski seala ia creacin en medicina de ia doctrina
psicosomtica.
Se reconoca, en efecto, la nocin, de
que una idea, inconsciente o no, sugerida o no, imaginada o no, poda dar lugar a unos sntomas somticos
creados por ella. Recordarenios, a ttulo de ejemplo, el
caso de cierta enferma que acudi a la Saipetrire
para una consulta, presentndose en el servicio de
nuestro maestro Souques aquejada de una parlisis
braquial derecha completa, parlisis precedida de
fuertes dolores de cabeza. Dicha enferma haba acudido a la consulta durante las vacaciones, y el sustituto
de Souques se impresion ante la Importancia de las
jaquecas premonitorias, pensando inmediatamente en
un t u m o r cerebral, cometiendo la imprudencia de
anunciar a los alumnos all presentes qu convena
dedicar especial atencin y vigilancia al estado de la
vista y del fondo ocular de la enferma. Pero Souques
identific de inmediato a su regreso de vacaciones la
forma de aquella parlisis; aplic el mtodo de
Babinski sobre la parlisis histrica y, con la ayuda del
torpedeo, cur totalmente a la paciente en el espacio
de una hora.
* Chertok, L., L'hypnose depuis le p' Congrs International tenu Paris en
1889, Prejse Medcale, 73, n m . 2 5 , pg. 1,497, 2 2 de mayo de 1 9 5 5 .

20

La

hipnosis

De regreso a su casa, e n T u r e n a , la mujer disfrut


durante cinco^aos de una salud normal. Luego, como
consecuencia de un agotamiento tras graves preocupaciones relacionadas con la salud de sus hijos, volvi
a experimentar violentas jaquecas que derivaron en
una aparente ceguera total. Acudi nuevamente a
Pars, .presentndose primero en la Saipetrire y, -al
no encontrarnos ya all, nos busc en Santa Ana, en el
servicio del profesor Claude, cuya clnica estaba a
nuestro cargo. La mujer caminaba con los ojos cerrados, los prpados cados y con los globos oculares
f\adosgiobaimente
hacia abajo y a la derecha^, y nos
dijo inmediatamente que e mdico de la Saipetrire
haba tenido razn al asegurar cinco aos antes que
convena vigilar aquellos ojos propensos a la ceguera.
Pudimos curarla esta segunda vez en slo media jornada valindonos del mtodo de la escopocloralosa, al
que nos referiremos ms adelante.
Ulteriormente, con la colaboracin de nuestro
amigo R. Kourilsky^ y utilizando los m.todos de la
rieurofisiologa
moderna durante la contractura histrica de un miembro inferior, hemos demostrado que
ciertas enrgicas corrientes de accin de resistencia
se hacen presentes cuando se intenta contrariar la
actitud adoptada por un enfermo, que desaparecen en
cambio totalmente desde el momento en que se acta
en el mismo sentido que la actitud decidida por el
paciente. Todo viene as a desarrollarse como si a\guna actitud psicoigica consciente o inconsciente
rigiera ias contracturas patoigicas
dei afectado.
.
Se comprende as el problema del diagnstico
diferencial de la histeria y de la simulacin. AadireDestacamos aquf la palabra globalmente, pues no se observaba en esta
enferma la disociacin de los msculos oculares que se registra en neurologa en
las parlisis orgnicas, ni las parlisis de funcin del tipo Pannaud. La actitud de
los globos corresponde a un propsito .de aspecto voluntario.
" Barul<, H. y Kouriisky, R Etude lectromygraphique d'un cas de contracture hysterique. Comparaison des courants d'action dans l'hystrie et la catatonie,/4nn. mdico-psycholog/ques.
n m . 1 , enero de 1 9 3 5 .

Apreciacin

histrica

21

mos que Babinski nunca confundi en m o d o a l g u n o al


histrico con el simulador, sino que se limit a
emplear el trmino de simulacin inconsciente, lo
que no es en justicia ninguna simulacin.
Algunos alumnos de Babinski han rebasado el criterio de su maestro y, como Boisseau, han considerado a los histricos como simuladores. Fue as como se
desarroll una concepcin peyorativa de la histeria, en
la que la escuela de Dupr y de Logre elabor la
nocin de la naturaleza imaginativa
de los trastornos
histricos, la de la tendencia, si quiz no a la mentira,
s por !o menos a la mitomania, y la de la
psicoplasticidad dei patolgico
(Logre).
Para la comprensin de semejante estado de
espritu, conviene recordar los excesos del cultivo de
ias neurosis denunciado por Babinski y causa de algunas famosas epidemias de histeria que tuvieron lugar
en Francia, como las de la calle Mouffetard, bajo el
reinado de Luis XV; la registrada, segn algunos,
durante la procesin danzante de Esternach, y bastantes otras. Este cultivo de las neurosis debi tambin
actuar con ocasin de las.presentaciones teatrales de
Charcot.

Las. emociones y la histeria


El estudio de la psicopatologa de los accidentes y
de las batallas militares resulta muy interesante a este
respecto. n efecto, todos los observadores han destacado el papel de las emociones
en la histeria. Pero
las opiniones quedan divididas. Observando como los
parientes acudan al depsito de cadveres de la Piti
para identificar a sus deudos fallecidos, Babinski no
not jams, a pesar del dolor, crisis de histeria. Y
escribi: Cuando una emocin sincera conmueve el
alma humana, no hay lugar para la histeria. Durante

22

La

hipnosis

el famoso naufragio del Provence, Clunet no observ


crisis de histeria. Vincent no registr manifestaciones
histricas en el frente, durante la guerra de 1 9 1 4 - 1 8 .
En cambio, dirigiendo despus en Tours un centro
neuropsiquitrico del interior, pudo tratar numerosos
accidentes histricos en los que aplic enrgicamente
el torpedeo, lo que condujo a que uno de los enfermos, el zuavo Vincent, le provocara a una pelea. La
opinin se demostr alterada respecto a la histeria, en
aquellos momentos. Yo misnio, mientras actuaba
como mdico auxiliar en un regimiento de infantera
entre 1 9 1 4 y 1 9 1 8 , jams observ casos de histeria
en el frente; por el contrario, con ocasin de dirigir en
Reims un centro de neuropsiquiatra durante el perodo de 1 9 3 9 - 4 0 , pude estudiar gran nmero de manifestaciones histricas a las que hice objeto de un
detallado anlisis''. Recuerdo, particularmente, el
siguiente episodio; durante uno de mis permisos
normales de diez das de descanso, tuve que confiar el
cuidado del centro durante mi ausencia a un mdico
joven de medicina general, poco versado en neuropsiquiatra y acobardado ante sus responsabilidades. A
mi regreso asist a un espectculo escalofriante. Una
gran cantidad de soldados presentaban impresionantes crisis como las descritas por Charcot: arqueados
con la cabeza hacia atrs, en opisttono, saltaban en
esta p o s t u r a d e s d e l c a m a h a c i a el t e c h o
para desplomarse nuevamente sobre el lecho, repitindolo varias veces.
El personal espantado corra de una a otra cama,
y la emocin, as como la afluencia de ayudantes,
multiplicaba las crisis histricas. Hice salir a todos los
asistentes y con autoridad y algunas maniobras persuasivas, logr restablecer rpidamente la ms c o m pleta calma.
' Les crises nerveuses gnralises. Smiologie, diagnostio, conduite
teir n o t a m m e n t en neuropsychiatrie militaire, Ann.
mdico-psycholagiques,
nm. 3, octubre de 1 9 4 4 .

Apreciacin

histrica

23

Se comprende con ello que Babinski hiciera una


definicin de la histeria reducida al pitiatismo,
es
decir, a los accidentes provocados por sugestin y
curados por la persuasin. Los hechos que acabamos
de recordar muestran el gran poder de los factores
psquicos, de la confianza, de la persuasin, de la
autoridad firme pero confiante, y de otros mil factores
derivados de la influencia afectiva del m'dico y del
jefe, influencia que Mesmer quiso objetivar con su
nocin del fluido. Es evidente que si se prescinde de
estos factores acta c o m o un ciego ante las acciones
humanas. Pero sera errneo suponer que dichos factores slo intervienen en los casos de histeria, ya que
operan igualmente sobre todos los hombres y, especialmente, sobre las multitudes
y las
colectividades.
Insistiremos ms adelante sobre este t e m a , particularmente en materia militar
Prosiguiendo nuestras investigaciones en el ejrcito, y con la posterior observacin de las secuelas de
la deportacin, fue como pudimos descubrir una nueva interpretacin de la histeria: la funcin de \as imgenes
mentales.
H e m o s m e n c i o n a d o hace un
m o m e n t o la obra de Dupr sobre la imaginacin, y
ello nos recuerda la utilizacin de este mismo trmino
en los informes de la comisin designada en 1 7 7 4 por
el gobierno francs para establecer un conocimiento
sobre el mesmerismo, informes que, salvo las conclusiones de L. de Jussieu, atribuan a la imaginacin el
fluido-mesmeriano. El trmino imaginacin e imaginario se emple peyorativamente en aquel caso, pareciendo sugerir la idea de que el histrico era un personaje de teatro (teatralismo), realizador de construcciones artificiales y falsas.

24

La

hipnosis

Las imgenes mentales y ia histeria

Apreciacin

histrica

25

El mtodo catrtico y la e c m n e s i a

Bien diferente es la concepcin que nosotros


hemos defendido sobre imgenes mentaies motivadoras de accidentes histricos, concepcin que nos fue
inspirada en parte gracias al estudio de las crisis histricas en medios militares y en perodo de guerra, y
tambin por la observacin de los accidentes nerviosos de los deportados. Hemos recordado anteriormente las opiniones de Babinski y de otros autores con
referencia al papel de la emocin, Pero aquellos que
niegan el papel de la emocin suelen limitarse a
observar sus e.fectos inmediatos. Lo que conviene
estudiar son los efectos retardados de la emocin. Por
ejemplo, nada se ha producido en el campo de batalla
entre los heridos, mientras que, semanas o meses
despus, cuando el herido se hallaba en seguridad y
reposo, sola reviv"' sus emociones precedentes principalmente por la noche, mientras dorma y en sueos.
Se trataba entonces de una reproduccin emotiva a
travs de la imagen mentai^. Pero la diferencia entre
la percepcin directa y la imagen es muy considerable.
En la percepcin, durante la emocin inicial, toda la
personalidad se mantiene tensa y en estado defensivo, por lo que la carga afectiva de la emocin queda
en parte neutralizada. En cambio, ms tarde, durante
el sueo, la reviviscencia de la imagen se incrementa
por una fuerte- carga afectiva debido a que l personalidad est adormecida y sin defensas. De ah el
poder a veces formidable de la imagen, que adquiere
la f o r m a de visiones'o tremendas pesadillas. .

, Este traumatismo afectivo de la imagen es t o d a va mucho ms grave en los ex deportados. Recordamos haber tratado a un desdichado cuya esposa haba
desaparecido en las deportaciones y que haba asistido en Auschwitz al asesinato de un nio al que aplastaron el crneo. La reviviscencia de aquella imagen le
provocaba pesadillas acompaadas de gritos violentos, El fenmeno se produca a veces incluso durante
el da, desembocando en una especie de repentino
delirio. Se identifica tambin en este caso la ley de la
aparicin de las alucinaciones durante el perodo
intermedio entre la vigilia y el sueo, regla puesta en
evidencia por Baillarger La emocin estara como
reprimida y sera susceptible de f o r m a r un ncleo
patgeno. Por ello algunos utilizan en casos parejos el
mtodo catrtico. Se ha discutido el origen de este
trmino. El profesor Schuhl y su alumno O, R. Bloch^
explican en un interesante trabajo el significado de la
catarsis en la traduccin griega y recuerdan al respecto que el suegro de Freud era un helenista, siendo ello
causa de que su yerno pudiera sentirse influido por
este trmino griego, lo que explicara el empleo repetido de la mitologa helena en toda su obra. En su trabajo consagrado al mtodo catrtico, Chertok''" refiere
para el caso las investigaciones de Bourru y Burot en
1 8 8 5 , mencionando tambin las ocasiones en las que
se ha logrado en un enfermo la reviviscencia de un
perodo ya .transcurrido de su existencia y recordando
-la utilizacin del mtodo efectuada por Janet. Conviene tener asimismo presente que la proyeccin del
paciente hacia un perodo anterior de su existencia ha

" Baruk, H., Le problme des accidents hystriques et des images mentaies
dans la personnalit hysterique, C. f. du Congrs de Psychiatrie et de Neurologie de Langue franps/se, LXIIl sesin, pgs. 3 6 1 - 7 0 , Lausana, 1 3 - 1 8 de septiembre de 1 9 6 5 .

' Schuhl, P. IVl. y Bloch, O. R., Freud, l'hellnisme, J , Bernays et la catharsis. Ann. de thrap. psychatrique, Ann. IVtareau de Tours, vol. IV, pg. 2 5 1 , 1 9 6 9 .
^ c h e r t o k , L,, A propos de ia dcouverte de la mthode cathartique, Buletin de Psycholagie,
1 8 4 - X l V , 1 , 4 , 5 de noviembre de 1 9 6 0 ,

26

La hipnosis-

sido descrito en los histricos por Pitres, bajo el n o m bre de ecmnesia. Nosotros hemos proseguido el estudio de la ecmnesia de Pitres en nuestra obra consagrada a los trastornos mentales en los tumores del
cerebro, refiriendo casos en los que pudimos observar
la ecmnesia durante la confusin mental de los t u m o res cerebrales".
Recordemos igualmente que Chaslin expone en
su clebre obra de sintomatologa mental, un caso de
retrospeccin provocado en un periodo de la infancia
por la aplicacin de los metales.
El mtodo catrtico, por supuesto, no puede
resolver siempre el problema. La reviviscencia de la
emocin no produce siempre la desensibilizacin, sino
que ocurre a veces lo contrario, como se produce en
los ex deportados, cuyos trastornos suelen ser muy
tenaces y se prolongan a menudo en la actualidad;
Una desensibili2;acin prudente y progresiva puede
resultar, en cambio, ms eficaz. Tuvimos as ocasin
de atender a un joven enfermo que, al menor contacto
con el agua, presentaba verdaderas crisis de tipo histrico. Acabamos por enterarnos de que la emocin
inicial haba tenido lugar cuando el paciente contaba
tres aos, Haba sido confiado a una niera que lo
abandon por descuido en un jardn; esta distraccin
hizo que la criatura se viera de golpe sometida a una
ducha helada por un aspersor de riego. Ms tarde
tuvimos que proceder a una verdadera
vacunacin,
obligando al paciente a entrar primeramente en contacto con una gota de agua y luego, progresivamente,
a dosis poco a poco mayores, hasta que conseguimos
su desensibilizacin''^.

" Baruk, H,, Les troubles mentaux dans es tumeurs cerebrales,


captulo
Syndrome confusionnel, vol. 1, Dion, 1 9 2 6 ,
" Conviane recordar al respecto la vacunacin psquica contra las serpientes
que aparece en la Biblia.

Apreciacin

histrica

27

La escopocloralosa
La experiencia ha venido a demostrarnos que, ya
sea normal o bien hipntico, el sueo puede sensibilizar en algunos casos a un enfermo; es por ello que
hemos optado por abandonar la prctica de la hipnosis clsica, a la que nos haba iniciado Pierre J a n e t y a
la que dedicamos los estudios que mencionaremos
ms adelante en su aspecto psicofisiolgico, para
sustituirla por e mtodo de la escopocloralosa y prefiriendo la desensibilizacin emotiva o'afectiva practicada abierta y francamente, con la consciente colaboracin del paciente, en un ambiente de plena confianza. He aqu un ejemplo de este mtodo. Se trataba de
una mujer de 3 6 aos casada con un hombre que la
amaba devotamente, pero afecta de . unas crisis
abdominoperineales muy dolorosas y violentas; estas
crisis empezaron por manifestarse primeramente cada
vez que la enferma vea a su madre, y acabaron por
surgir a .cualquier m o m e n t o y sin causa explicable,
adquiriendo entonces el aspecto de simpatalgias. Las
crisis desaparecieron por completo durante un embarazo que termin desdichadamente en un falso parto
relacionado probablemente con alguna insuficiencia
hormonal, fracaso que origin una amarga decepcin
en la paciente, seguida de inmediato por la reaparicin
incrementada de aquellas crisis dolorosas. Los ms
minuciosos exmenes orgnicos de esta enferma
practicados por competentsimos especialistas han
sido absolutamente negativos, Tenieado en cuenta el
problema hormonal, prescribimos un recuento h o r m o nal con dosificacin de la foliculina urinaria y un examen de las extensiones vaginales.
Pero en el aspecto psicolgico nos enteramos de
que, siendo la enferma muy joven, se fue a vivir con
sus tos, siendo objeto de un intento de violacin por

28

La

hipnosis

parte de su to. Enterados del incidente, los padres


discutieron violentamente con sus parientes y prohibieron a su hija que volviera a verlos. Sin embargo, la
joven se haba encariado con su ta y mantuvo con
ella una correspondencia secreta, lo que la situ en
una postura molesta, de doble juego con su madre, y
la sensibiliz agudamente al respecto. En semejante
caso esta situacin
de clandestinidad
nos pareci
extremadamente traumatizante, y fue por ello que
propusimos a la enferma nos permitiera llamar a sus
padres para tener con ellos una entrevista y tratar de
disipar el malentendido. Esta simple propuesta provoc violentas reacciones emotivas en nuestra paciente,
que acab por autorizarnos. En su presencia telefoneamos a sus padres, los cuales contestaron con
mucha amabilidad y acudieron a mi consulta al da
siguiente, lo que permiti un cambio de impresiones
altamente provechoso.
Cremos necesario afianzar el tratamiento con una
cura de escopocloralosa. Despus de un solo c o m p r i mido tan slo al da, ia enferma se sinti relajada y
consigui liberarse. Fue hacia las cuatro de la tarde
nos escribi cuando la somnolencia provocada por
el medicamento.se atenu para dar paso a un gozoso
recobramiento de vitalidad, favorecido por la presencia de mi marido. Los amagos de crisis dolorosas no
prosperaron, y nuestra paciente estuvo en situacin
de vencer sus recuerdos dolorosos y comportarse
como una mujer adulta, totalmente apaciguada.
Recordemos al respecto que la escopocloralosa
(asociacin de escopolamina y cloralosa) fue propuesta por P. B r o t t e a u x " para realizar una hipnosis medicamentosa. Nos escribi, y en 1 9 3 4 dimos comienzo
a nuestros estudios sobre este producto. Brotteaux
utilizaba tres dosis:
" Brotteaux, P., Le scopochioralose, Revue
1929.

de Psychothrapie,

marzo ci

Apreciacin

histrica

29

1. Una dosis dbil, comprendiendo 1/4 de mg de bromidrato de escopolamina y 0 ' 2 5 de cloralosa.


2. Una dosis mediana: 1/2 mg de escopolamina y
0 ' 5 0 de cloralosa.
3. Una dosis fuerte: 3/4 de mg de escopolamina y
0 7 5 de cloralosa,
Aadamos que la cloralosa utilizada necesita ser
rigurosamente
pura, ya que cuando este producto es
impuro puede determinar ciertos mioclonios que perturban al enfermo. A m b o s medicamentos tienen que
quedar ntimamente mezclados en la preparacin.
La escopocloralosa ha sido sometida por nosotros
a exhaustivos estudios, primeramente en la experimentacin animal (con Massaut)^'*, y aplicada sobre
todo al ratn y al gato. Hemos podido constatar personalmente que a altas dosis produca una ceguera
psquica en el gato (descrita por C. Richet), as como
algunas sacudidas clnicas. La cloralosa (glucocloral)
inhibe efectivamente la corteza cerebral y aumenta la
excitabilidad medular.
Habamos consultado antes de iniciar nuestros
experimentos al profesor Tiffeneau, quien os inform
de que, segn las investigaciones realizadas en su
laboratorio, la escopolamina refuerza la accin de la
cloralosa y permite utilizarla a dosis menos fuertes^^.
Hemos estucliado la accin neurovegetativa de ia
escopocloralosa en el hombre con nuestros alumnos
Gevaudan, Cornu y Mathey, observando que el producto ejerce un efecto bradicardizante y que reduce
ligeramente por otra parte la tensin arterial mxima,
aunque aumenta la amplitud del ndice oscilomtrico,
" Baruk, H. y Massaut, Ch., Action physiologique experimntale et clinique
du scopochioralose et bulbocapnlne. Applications quelques problmes de la
catatonie expnmentale. Ann. mdico-psychologiques,
n m . 4 , noviembre de
1936.
Broun, D., seorita Lvy y seora Meyer-Oulif,lnfluence de la scopolamine sur les hypnotiques corticaux et basilaires, C. . Soc. de Bio/ogie, vol. CVII,
pg. 1,522, 9 3 1 ,

30

La

hipnosis

detalle rnuy importante si se tiene en cuenta que


dicho ndice disminuye en los estados depresivos y
recobra su amplitud con la curacin. Procedimos finalmente a investigar experimentalmente los efectos de
la escopocloralosa sobre la circulacin cerebral de los
animales, constatando que activaba ligeramente dicha
circulacin y produca una pequea vasodilatacin
{Encphiaie, 1 9 4 5 , nms, 5 - 6 - 7 , pgs. 8 1 - 8 8 ) , Pusimos tambin de relieve, con Hacine, la frecuencia de
la taquicardia durante los accidentes histricos, desde
cuyo aspecto puede resultar til la accin bradicardizante de la escopocloralosa.
Deducimos as que los efectos favorables de la
escopocloralosa se explicaban en parte por su accin
neurovegetativa'^^.
El problema del estado neurovegetativo en la histeria ha sido discutido. El propio
Babinski, por ms que decidido partidario de exclusivos factores psicolgicos, describi casos de manifestaciones con todo el aspecto de las contracciones y
dems manifestaciones histricas, pero acompaadas
de considerables trastornos neurovegetativos locales
(cianosis y modificacin del ndice oscilomtrico estudiadas por Babinski y Heitz); se trata de los trastornos
fisiopticos de Babinsl<i y Froment, alteraciones surgidas a menudo como consecuencia de pequeas heridas mnimas de las extremidades y que actan como
espina irritante y motivadoras de los trastornos reflejos. Estos trastornos requieren a veces un tratamiento
anlogo al de la histeria. Citemos tambin los casos
de simpataigias,
como por ejemplo los dolores s i m p ticos consecutivos a las extracciones dentales y ciertos dolores plvicos que evocan a veces el diagnstico
de histeria, pero que son sin embargo bastante distintos. El error ms funesto consiste generalmente en
' Bark, H.; G e v a u d a n ; C o r n u y M a t h e y , A c t i o n v a s c u l a i r e d u
scopochioralose..Quelques mcanismss de ses effets thrapeutiques dans l'hyst r i e , / \ n n . mdico-psychologiques,
n m . 2 , julio de 1 9 3 6 ,

Apreciacin

histrica

31

tratar estos dolores como neuralgias y recurrir a infiltraciones e intervenciones, ya que ello redunda en una
agravacin de dichos estados.
Hemos podido d e m o s t r a r e n ciinica que la accin
de la escopocloralosa es muy diferente segn las
dosis aplicadas.
Las dosis dbil o mediana determinan las ms de
las veces un simple estado de sueo idntico al normal fisiolgico, caracterizado por un deseo de dormir
al que se puede dominar; pues, si no se ofrece resistencia a este deseo, se producen entonces sucesivamente el cierre de los prpados, la ligera disminucin
en el ritmo de las pulsaciones y la pequea reduccin
de la temperatura central; en una palabra, los signos
clnicos y neurovegetativos del sueo verdadero, con
la perfecta facilidad de despertar caracterstica del
sueo normal.
La dosis fuerte determina, por el contrario, un
estado de tiipnosis con catalepsia y frecuentes alucinaciones y convulsiones.
Nuestra experiencia nos ha demostrado que los
resultados teraputicos son decididamente inferiores
con la dosis fuerte que con las dbiles, y es por ello
que evitamos emplear actualmente la escopocloralosa
con vistas a determinar la hipnosis, sino que preferimos utilizarla como agente para ia cura de sueo.
Hemos estudiado adems, con Delay, Verdeaux y
Joubert, la accin de la escopocloralosa sobre el
electroencefalograma, pudiendo observar que, si bien
la escopocloralosa cura rpidamente las crisis histricas, activa en cambio las de epilepsia y puede actuar
al respecto como agente revelador
Los resultados de la escopocloralosa son generalmente notables en los accidentes hiptricos. Suele
bastar con una sola jornada para lograr la desaparicin de la parlisis, las contracturas, etc. El enfermo
debe estar en ayunas y bien tapado (a causa del ligero

32

La

hipnosis

enfriamiento central) en una habitacin oscura, con el


fin de que pueda entregarse al sueo. Antes de
administrarle el comprimido, se le toma el pulso, la
tensin arterial y el ndice oscilomtrico. Los efectos
del comprimido empiezan a manifestarse aproximadamente a los 3 0 4 5 minutos despus de su absorcin. El sueo se mantiene ligero, interrumpindose a
la menor indicacin o llamada. En el m o m e n t o de la
accin se toma nota del estado del pulso, de la t e n sin arterial y del ndice oscilomtrico.
La accin psicoterpica necesita completar a la
farmacodinmica y neurovegetativa. Esta accin psicoterpica es necesario que sea ante todo reconfortante, actuando en ciertos casos como agente persuasivo. Tuvimos un enfermo afecto de disfagia histrica
e incapaz de engullir, y al que logramos hacer tragar
unas gotas de leche al tenerlo sometido al sueo por
la escopocloralosa. Coment entonces intencionadamente con mi interno, el doctor Cornu: Fjese, ya
est curado 1, consiguiendo que una ancha sonrisa
iluminara el semblante del paciente y que, al despertar, diera rpida cuenta de una excelente comida.
Estaba efectivamente curado, y su curacin sigue
mantenindose desde hace ms de treinta aos.
La escopocloralosa permite en otros casos una
accin ms imperativa, como sucedi en un caso grave de obsesin con delirio de contactos. Este paciente
senta horror a tocar cualquier cosa, se lavaba las
manos de forma incesante y era incapaz de sustraerse
a esta obsesin. Cuando se intentaba obligarle, sola
echarse a llorar y haca una escena igual que un nio.
Pero, en el curso de la accin de la escopocloralosa,
pudimos convencerle de que se levantara de la cama,
tocara sus libros y abrazara a su esposa (cosa que llevaba varios aos sin hacer), al t i e m p o que tratbamos
de persuadirie de que su temor a los microbios era ilusorio, que los microbios eran necesarios para la vida.

Apreciacin

histrica

33

etc. Una considerable mejora se evidenci ya al primer


comprimido. Volvimos a repetirio ocho das despus.
El enfermo pudo reemprender sus estudios. Era ingeniero, y le haba impresionado ver cmo unos obreros
rabes escupan en sus manos y le estrechaban despus la suya, haciendo que el miedo al contagio penetrara as su espritu. Esta aversin se limitaba en un
principio a los rabes, pero acab extendindose a
todas las personas y tambin a los objetos. Gracias a
la distensin que es capaz de llevar a cabo, la
escopocloralosa consigui liberarle de aquellas resistencias y permiti una eficaz psicoterapia.
La duracin de la cura abarca una jornada. Tras
administrarse el comprimido en ayunas, el enfermo
puede t o m a r un caldo caliente a medioda y cenar normalmente. Si se desea una nueva aplicacin conviene
esperar por lo menos de ocho a diez das, dejando que
el producto se elimine lentamente.
Pudimos utilizar profusamente la escopocloralosa
en los medios militares durante la campaa de 1 9 3 9 4 0 y en nuestro Centro de Neuropsiquiatria de Reims,
gracias al doctor Vaillant, farmacutico jefe de aquel
centro. Nos fue as posible curar rpidamente a un
elevado nmero de soldados atacados por impresionantes crisis de histeria. Despus, muchos de ellos
nos han escrito dndonos las gracias y diciendo que
se encuentran con buena salud.
La cura de los accidentes histricos se realizaba
antes de la escopocloralosa por el mtodo brutal del
torpedeo, cuya prctica pudimos presenciaren numerosas ocasiones en la Saipetrire y en Santa Ana. Ello
consista en hacer pasar unas corrientes elctricas
muy dolorosas a travs de la piel, particularmente en
la zona enferma. El enfermo se retuerce y debate para
librarse de aquel dolor, desprendindose as de su
parlisis; pero slo se obtiene a veces un resultado
efectivo tras una electrizacin prolongada, de la que el

34

La

hipnosis

enfermo sale agotado. Hubo quien crey indicado


acompaar en un principio esta teraputica dolorosa
con incitaciones verbales y hasta a veces con invectivas, mtodo lamentable que, aparte de menoscabar la
dignidad del mdico, confiere al paciente la impresin
de que se le hace objeto de una sancin y suele provocar en l verdaderas rebeldas, segn se recordar
haber ledo antes, en el caso del incidente del zuavo
Vincent durante la guerra de 1 9 1 4 - 1 8 .
El terreno de la histeria
Acabamos de referirnos a los accidentes histricos y a su tratamiento. Pero conviene no olvidar que
tales accidentes surgen de un terreno adquirido o
constitucional.
Una de las condiciones ms favorables para la
aparicin de los accidentes histricos reside en la
depresin, particularmente en la depresin
ciciotmica, cuyo papel es frecuente y considerable lo mismo
en el piano mdico que en el social, hechos sobre los
cuales hemos insistido muy especialmente con nuestra alumna la doctora IVlathey-Gevaudan.
Ello explica que los accidentes histricos vayan
precedidos las ms de las veces por agotamientos,
pesadumbres, angustias, extenuacin o secuelas de
enfermedades infecciosas. El estado de agotamiento
nervioso empieza por manifestarse con
trastornos
neurovegetativos
acompaados de intensas cefaleas
que suelen simular un tumor cerebral, vrtigos, ansiedad y dolores errticos con forma simpatlgica y
sintomologa imaginada, dando la impresin de t e n sin, de agua que corre, etc., acompaado de preocupaciones y de desaliento. Es sobre este campo como
puede sobrevenir el accidente histrico, por cualquier
causa ocasional. As ocurri con un enfermo que,
aquejado de dolores gstricos, anorexia, cefaleas y

Apreciacin

histrica

35

vrtigos, acudi a visitarse a ltimas horas de la


maana en mi consultorio del Establecimiento nacional de Charenton. Le entregu su receta y abandon el
dispensario para ir a comer.
El enfermo se rezag, y un empleado le encerr en
el consultorio. Creyndose secuestrado, el enfermo
entr en crisis y, cuando regresamos despus de
comer, nos lo encontramos presa de violentas sacudidas y realizando la corea rimada histrica de Charcot.
Aquella crisis dur sin duda toda la tarde y la noche.
A la maana siguiente le curamos rpidamente
con un comprimido de escopocloralosa.
Es bien evidente que el terreno constitucional y
hereditario desempea una importante funcin. Nos
consta, por otra parte, que semejante circunstancia
interviene esencialmente en la ciclotimia, donde
observamos casi siempre la herencia directa. Dupr
describi al respecto una constitucin histrica o
histerizable. Se trata por regla general de individuos
impresionables, pero cuya emotividad es reservada,
en los cuales se observan variaciones curiosas en el
apetito y en los instintos, o en la anorexia mentai relacionada algunas veces con la histeria, de la facilidad
de las premoniciones e instituciones, de las paradjicas variaciones en las funciones viscerales y, finalmente, de sobre todo una sealada sugestionabilidad.
Conviene destacar tambin la gran frecuencia de accidentes histricos en los dbiles mentales, recordando
al respecto los trabajos que sobre ellos y su problema
realiz en el ejrcito F. Blanc.
Babinski puso finalmente de relieve el papel de la
imitacin.
Se trata de un factor que no puede ser
subestimado, ya que el paciente que observa a su
alrededor alguna crisis de histeria puede fcilmente
imitarla. As ocurri probablemente en tiempos de
Charcot, siendo un hecho que interviene en las epidemias histricas.

36

La

hipnosis
Apreciacin

Naturaleza de la histeria
Esta naturaleza es todava harto misteriosa, pero
algunos puntos concretos se perfilan en la actualidad.
Insistiendo recientemente en un artculo de La Gazette des hibpitaux (10 de junio de 1 9 6 7 , pgs. 8 5 9 8 6 1 ) , seal que el problema de la histeria concierne
de hecho al de las relaciones entre ei aima y ei cuerpo.
Nuestros antepasados supusieron que la histeria estaba vinculada con ciertas migraciones del tero, y de
ah el nombre de histeria surgido del griego ustera
(matriz). Este origen sexual de la histeria ha sido sostenido muchas veces, e incluso ciertos autores llegaron a comparar la crisis histrica con el orgasmo.
Pudimos observar varias veces como A. Souques
rechazaba esta interpretacin. Sin embargo, la teora
sexual de la histeria volvi a figurar en el orden del da
con la doctrina de Freud y la de la represin. Ello no
impide que se observen frecuentes manifestaciones
histricas en individuos carentes de toda represin
sexual, aparte de que, en presencia de ciertas perturbaciones incluibles en esta esfera, cabe preguntarse si
tales perturbaciones sern ms bien secundarias que
casuales. No en vano se ha insistido tan a menudo
(Dide) sobre el carcter novelesco de ciertas histerias,
sobre el bovarismo y, particularmente, sobre el predominio de la imaginacin (Dupr), y de ciertos casos
sobre una espiritualizacin exclusiva con rechazo de
todo fenmeno corporal. Es lo que indudablemente se
observa en la anorexia mental, consistente en un trastorno de la integracin mental y somtica.
La clnica demuestra que las manifestaciones histricas constituyen solamente una modalidad ligera
de la depresin. Como en la depresin, se desarrollan
en un estado donde se combinan la fatiga, la inhibicin y la hiperexcitabilidad simptica. Es por ello que

histrica

37

el accidente histrico puede ser curado ya sea por una


estimulacin violenta, como el torpedeo, o bien
mediante la puesta en reposo o la distensin con la
escopocloralosa. Segn hemos proclamado insistentemente ante la sociedad mdico-psicolgica,, la
escopocloralosa constituye la nica cura de sueo
verdadera, ya que las dems curas de sueo practicadas con estas mezclas hipnticas no son de hecho
autnticas curas de sueo, sino curas de narcosis.
Nos es imposible tratar aqu a fondo este problema, ya que nuestra intencin se limita a destacar la
evolucin y los progresos alcanzados. Desde una concepcin puramente neurolgica y funcional, la histeria
ha evolucionado despus de Bernheim y Babinski
hacia otra concepcin psicolgica, con un importante
factor sugestivo. Pero sobre todo, gracias a Babinski
es como se ha distinguido entre las afecciones localizadas del sistema nervioso y los trastornos procedentes de la personalidad. Ello es esencial en el aspecto
prctico, ya que los errores de diagnstico pueden
provocar terribles consecuencias. Considerar como
histrico a un enfermo orgnico puede ser causa de su
muerte. As sucedi, por ejemplo, con un paciente
que, aquejado de una miastenia de Erb-Goldflam, fue
trado a mi consulta ya al final de su dolencia. Se le
haba tratado como histrico, se haban atribuido a
imaginaciones las dolencias que le aquejaban, y se le
haba aadido ia incomprensin y la humillacin
moral, cuando de hecho estaba sufriendo el arranque
de unos, accidentes bulbarios que iban a acabar poco
despus con su vida. Semejantes hechos deben hacer
reflexionar sobre las responsabilidades en que se incurre con tales errores de diagnstico.
La equivocacin inversa no resulta menos grave.
Considerar como orgnico a un enfermo histrico
equivale a favorecer la extensin de los trastornos
y a^ malograr su curacin. La cuestin se compilen

38

La

hipnosis

an ms con el problema de las manifestaciones


hiistero-orgnicas:
un trastorno orgnico puede c o m binarse en ciertos casos con el aadido de manifestaciones histricas. As ocurre con la histero-epilepsia.
La crisis de epilepsia se acompaa con una prdida
total de la conciencia, mientras que la crisis de histeria
lo hace con intensa agitacin y movimientos desordenados, aunque sin prdida, por lo menos total, de la
conciencia. Se ha estado considerando durante largo
tiempo a estos dos tipos de crisis como separadas
por un abismo, dndose con ello lugar a una nocin
de la combinacin de dos entidades separadas. Este
problema exige en realidad una revisin.
Se sabe, en efecto, que ciertas enfermedades
orgnicas pueden iniciarse con crisis de apariencia tpicamente histrica. Este es, por ejemplo, la esclerosis
diseminada. Experimentando, por otra parte, con J o n g
sobre la bulbocapnina y otros productos cataleptgenos en los animales, pudimos observar que ciertas
dosis de txicos determinaban unas crisis de gesticulacin de tipo histrico, as como la epilepsia a
dosis fuertes. Existira as en ambos casos una participacin del sistema nervioso, que diferira solamente
segn el grado de intoxicacin. La obra de Babinski
merece ser reconsiderada en este aspecto, ya que lo
que dicho autor designaba con la denominacin de
sntomas orgnicos se refera esencialmente a unos
sntomas de iocaiizacin;
pero no exclua la idea de
que una causa biolgica difusa pudiera determinar las
manifestaciones histricas, por lo que nos dijo en una
ocasin: Es a vosotros, los psiquiatras, a quienes
corresponde averiguar las causas difusas capaces de
influir sobre la personalidad. Recuerdo que, cuando
yo era jefe de clnica del profesor Claude, en Santa
Ana, acudi a la consulta una enferma que presentaba
unas impresionantes crisis de histeria en opisttonos
del tipo Charcot; pero se obsen/aba tambin en la

Apreciacin

histrica

39

paciente una peculiar actitud en la mano y el brazo


que hizo sospechar a Claude una rigidez descerebrada
y, consecuentemente, una localizacin mesenceflica.
Con esta interpretacin fue como, por consejo del propio Claude, present con Tinel y Lamache a dicha
enferma ante la Sociedad IVIdica de los Hospitales. Ei
choque de Babinski fue tremendo. Despus de dos
tardes enteras de enconada discusin, Babinski acudi personalmente a Santa Ana para examinar a la
paciente, hacindolo en presencia del profesor Claude
y de P. Bailey; mediante las adecuadas pruebas que
nadie como l saba realizar, Babinski consigui
demostrar que no exista ningn signo de localizacin.
Fue a consecuencia de este caso como pas seguidamente a ser alumno de Babinski, lo que me condujo a
abandonar los criterios de Claude, tendentes a volver
a la concepcin organodinmica de Charcot. Aquel
regreso a la neurologizacin localizadora de la histeria
estaba entonces en boga; Marinesco y Radovici trataban en Rumania de atribuir la histeria a ciertos trastornos extrapiramklales; volvi a surgir tambin la disputa sobre la tortcolis espasmdica, a la que se haba
considerado al principio como histrica y designada
como tortcolis mental, pero que Babinski demostr
estar relacionada con un trastorno estriado, lo mismo
que el espasmo de torsin de Z. Oppenheim, atribuido
antes a la histeria y relacionado con una lesin
mesenceflica. Recordemos, adems, que incluso la
enfermedad de Parkinson fue considerada como histrica antes de que se descubrieran sus lesiones.
Todos estos hechos muestran que una parte
considerable del antiguo dominio de la histeria ha sido
desmembrado en provecho de los sndromes de localizacin neurolgica. Lo mismo ocurri en el dominio
psiquitrico, donde un importante contingente de la
antigua demencia histrica pas a pertenecer al m b i to de las psicosis circulares o esquizofrnicas.

40

La

hipnosis

Es por ello que nuestra poca ha podido asistir


por anticipacin al enfrentamiento de dos tendencias.
Una primera tendencia apunta con sus excesos a confundir nuevamente la histeria con los sndromes orgnicos, mientras que el segundo criterio tiende a explicar todos los sndromes nerviosos mediante una
novela psicolgica. Se ha llegado a ver como, durante
un reciente congreso celebrado en Lausana, se inclua
la corea verdadera en la histeria. Es como si se pretendiera anular todos los descubrimientos y progresos
incontestables de la neurologa, por querer explicarlo
todo por la sugestin, la imaginacin o la represin.
Lafforgue pretendi dar una explicacin psicoanaltica
al signo de Babinski, signo orgnico por excelencia y
totalmente independiente del psiquismo.
En el extremo opuesto se sitan los intentos de
atribuir todas las manifestaciones histricas a localizaciones anatmicas de orden al menos funcional. Tal
fue la doctrina de Claude sobre el regreso a la concepcin organodinmica de Charcot, doctrina hacia la
cual procur atraerme, pero que yo me-negu a seguir.
Claude opt por transmitir aquella doctrina a H. Ey,
quien trat de sostenerla y fracas en su intento; as
tena que suceder inevitablemente, ya que se trataba
de un retroceso insostenible en el estado actual de la
ciencia.
Antes que retornar al pasado, es mejor marchar
hacia el futuro. El dptico de Babinski ha aclarado las
afecciones localizadas del sistema nervioso, pero ha
dejado al olvido el estudio de las causas perturbadoras
de la personalidad. Al utilizar la sugestin, Babinski
observ que slo poda demostrarla en el limitado
dominio ele las afecciones inmediata
y
totalmente
curables por persuasin, en el grupo de las afecciones
pititicas creadas; pero advirti tambin que otras
neurosis, como las obsesiones, no eran asequibles a la
sugestin. Babinski vino a separar en realidad las

Apreciacin

histrica

41

afecciones con concordancias anatomoclnicas directas y estrictas de las dolencias vinculadas con perturbaciones de la voluntad y de la personalidad, f^rofundiz solamente el primer dptico, quedando por explorar el segundo y pendientes de indagacin las causas
biolgicas generales o psicolgicas capaces de perturbar los procesos voluntarios. Este fue el papel reservado a los modernos estudios sobre la catalepsia y la
catatona.

2. Catalepsia y sueo catalptico


El sueo de la v o l u n t a d

El sistema nervioso, y ms particularmente el


cerebro, es a menudo considerado como un aparato
informativo, perceptivo y sensitivo. Pero es tambin
un sistema de accin con vistas al movimiento, y es
por ello que Laennec lo designaba ya como mpetum
faciens.
El anlisis del movimiento es, sin embargo, muy
complejo. Dejaremos aqu aparte ios movimientos
reflejos y nos limitaremos a considerar lo que se conoce con la denominacin de movimiento voluntario.
Este movimiento voluntario comprende de hecho
dos especies de sistemas muy distintos entre s. El primero de ellos es un sistema que regula la ejecucin
del movimiento mediante un conjunto de automatismos que, una vez puestos en marcha, se suceden y
desarrollan por s mismos. Dichos automatismos son
de ndole motriz y ms o menos independientes del
psiquismo. As ocurre, por ejemplo, con el sistema

44

La

hipnosis

piramidal, cuyos centros son corticales'a lo largo de la


frontal ascendente y cuyas vas de proyeccin atraviesan la cpsula interna y llegan hasta las clulas m o t r i ces de la mdula, que transmiten el Influjo hasta los
msculos. Cuando este sistema sufre alguna lesin, la
voluntad dei movimiento persiste, pero el movimiento
deja de ejecutarse por causa del fallo del mecanismo
ejecutor Es lo que sucede en la hemipleja orgnica
vulgar, en la que los miembros no obedecen al influjo
psquico voluntario, es decir, a la iniciativa y a la animacin del movimiento. Esta situacin podra ser
comparada a ia de un automvil cuyo carburador dejara de funcionar y no respondiera a los estmulos del
c o n d u c t o r Ahora bien; este aparato ejecutor, este carburador, queda estrictamente localizado en el cerebro,
como todos los sistemas automticos. El estudio de
los sistemas automticos, da su localizacin y de su
alteracin, es del dominio propio de la neurologa.
Pero los sistemas automticos de ejecucin permanecen rigurosamente intactos en la hemipleja histrica, hecho que puede ser comprobado con certeza
por los diversos procedimientos descubiertos por
Babinski para explorarlos (reflejos tendinosos y cutneos, reflejo plantar, bsqueda de clono, de la sincinesis, etc.). Aunque todo se desarrolla en semejante
caso como si la orden de puesta en marcha del aparato y procedente del psiquismo dejara de producirse.
Digamos que el carburador sigue intacto, pero el conductor est inerte o adormecido. No existe, as, puesta
en marcha, es decir, ninguna iniciativa del m o v i m i e n to. Es por ello que un despertar, como por ejemplo el
torpedeo, restablece el movimiento.
Se trata aqu de una inhibicin psquica limitada a
una mitad del cuerpo, aunque puede observarse en
otras afecciones una inhibicin psquica extendida al
cuerpo entero, siendo entonces lo que se designa con
ei nombre de cataiepsia.

Cataiepsia

y sueo

cataiptico

46

La catalepsia puede sobrevenir por crisis, que se


describan antao como sueo histrico, estudiado
particularmente por Pitres, y cuya investigacin
emprendimos en 1 9 2 8 con el profesor Claude''. El
paciente queda inmvil, con los prpados cados y
sometidos a breves y caractersticos parpadeos, Si en
este estado se le levanta algn miembro hacia arriba
mientras est acostado, sigue mantenindolo en la
misma posicin; pero, hecho esencial, no se puede
despertar al paciente como se hara con quien estuviera en un sueo normal. En tal caso se produce un
entumecimiento especial parecido al sueo, pero diferente a l y cuya duracin puede ser muy variable,
yendo desde algunas horas o quiz das hasta meses o
incluso aos. Tuvimos as el caso de una muchacha
que permaneci cinco aos en tal estado y a la que
lleg a conocerse por el sobrenombre de la bella durmiente del bosque. Transcurridos estos cinco aos, la
joven se cur y pudo reanudar su vida normal. Las f u n ciones vegetativas funcionan normalmente durante el
largo sueo; el paciente puede ser alimentado, el f u n cionamiento visceral y digestivo se mantiene intacto,
y no se registra ninguna perturbacin propia del coma.
La respiracin no se hace suspirante ni entrecortada,
ni se pone en evidencia la menor alteracin orgnica o
neurovegetativa observable en el estado comatoso. El
enfermo aparece relajado, con el semblante tranquilo
y normalmente coloreado, mientras que la respiracin
no solamente no es ruidosa, sino que hasta a veces es
silenciosa, como si el individuo retuviera su respiracin. El corazn y el pulso estn completamente
normales.
Si se insiste en hacer sentar o incluso levantarse
al paciente, este lo hace algunas veces, aunque queda
' Les crises de calalepsie, leur diagnostic avec le sommeil patiiologique.
Leurs rapports avec l'iiystrie et la catatonie, Encphale, pgs, 3 7 3 y siqs
mayo de 1 9 2 8 .

46

La

hipnosis

en la posicin en la que se le ha situado. Como hecho


todava ms curioso, suele mantener en ocasiones
unas posturas dificilsimas y que exigen gran esfuerzo,
como por ejemplo la de sostenerse sobre un solo pie y
con la otra pierna encogida, o bien con el cuerpo
doblado, etc. Acta de hecho como un autmata,
como un mueco articulado. El mutismo es absoluto,
pero muy especial la expresin del semblante, El rostro suele aparecer inmvil, con los ojos espontneamente fijos; o, cuando alguien levanta aquellos prpados, la mirada parece perdida en la lejana y como
muerta, carente de expresin. Es por ello que, durante
la Edad Media, en la poca de A. Par en Francia o de
Pereira de Medina en Espaa, se tema tanto confundir a los epilpticos con personas m u e r t a s y
enterrarlos indebidamente.
Cabe preguntarse qu es lo que est sucediendo
en el espritu de estos enfermos durante el transcurso
del sndrome, y es posibl-e saberlo interrogndoles
cuando despiertan. Conservan generalmente perfecta
memoria respecto a todo lo sucedido durante su sueo, y pueden dar detalles completos sobre los acontecimientos ocurridos y hasta sobre los comentarios
habidos sobre el caso. Su conciencia se mantena as
despierta, pero todos coinciden en afirmar una y otra
vez que se hallaban imposibilitados de decidir y actuar
por s mismos, y en que su voluntad estaba como en
suspenso por alguna causa misteriosa que les impeda
cualquier iniciativa e independencia y les condenaba a
aquella invencible pasividad.
Sucede tambin con cierta frecuencia que el
paciente sometido a dicha pasividad sienta revolotear
por su mente ciertas ideas a las que no puede frenar o
d o m i n a r Su poder de control estaba as inhibido.
Poder de iniciativa y poder de control representan
los dos polos de la accin voluntaria. Pudiendo entonces decirse que ia cataiepsia representa ei sueo de ia

Cataiepsia

y sueo

cataiptico

47

voiuntad. Es por ello que nosotros hemos utilizado el


trmino de sueo
cataiptico.
En otros casos, el fenmeno de la catalepsia que
acabamos de describir puede asociarse con fases de
intensa resistencia, llamadas e negativismo. El enfermo se apuntala entonces con extrema energa para
resistirse a los movimientos o gestos que pretenden
imponerle manos ajenas (negativismo pasivo), llegando a veces a ejecutar el movimiento inverso al que se
trat de obligarle a realizar (negativismo activo).
El enfermo se sita al mismo t i e m p o en una actitud en flexin, encorvndose sobre s mismo y adoptando a veces una especie de postura fetal; suele inclinarse hacia adelante, sostener la cabeza entre ambas
manos e inmovilizar la mirada como si quedara s u m i do en profundas meditaciones. Se trata de la posicin
que hemos descrito con De J o n g como la actitud del
Pensador de Rodin.
Esta impresionante postura de estatua se puede
ver interrumpida de golpe por hiipercinesias
impulsivas: se trata unas veces de bruscos movimientos estereotipados mecnicos, otras de muecas y expresiones
repetidas en la faz, tanto por violentos impulsos t e n dentes a golpear a alguien recin llegado, aunque para
volver inmediatamente a la postura primitiva, como
por grandes gesticulaciones con los brazos en cruz y la
mirada extasiada en lo alto (actitud de crucifixin), o
bien por una serie de demostraciones durante las
cuales el enfermo emprende repentinas carreras para
detenerse en seco o para lanzarse por los suelos, pareciendo a veces sacudido por el espanto o la zozobra,
actitudes que recuerdan hasta cierto punto las crisis
histricas que Kahbaum ha designado con el nombre
de crisis de
pateticismo.
Se observan durante todo este perodo unos
extraordinarios trastornos neurovegetativos. El s e m blante aparece particularmente plido, apagado y

48

La

hipnosis

como muerto, tanto ms por cuanto la vitalidad de la


mirada parece haber desaparecido. V/alindonos de f i l maciones, y de dibujos en serie realizados gracias a
Lemeunier, hemos podido estudiar muy especialmente esta prdida de vida en la mirada, tan peculiar a la
enfermedad que nos ocupa y tan diferente de la visin
fija, pero viviente, de los parkinsonianos.
Es frecuente que la boca del paciente deje escapar un incesante flujo salivar, capaz en ciertas ocasiones de formar un verdadero charco.
La respiracin es a veces muy lenta, apenas
observable, frenada en todo caso, alternndose este
ritmo con bruscos accesos de jadeante
poiipnea,
como si fuera una forja. La circulacin aparece bien
conservada, aunque el electrocardiograma permite
registrar ocasionales modificaciones que nosotros
hemos estudiado con Racine y que Chatagnon ha
considerado posteriormente, con un aumento de la
elevacin T y una modificacin especial de la lnea ST
(sndrome de Coluccl).
Cuando el enfermo est acostado, los miembros
inferiores ponen en evidencia unas piernas tan blancas como las sbanas. Si se procede a hacerle levantar, se observa en los pies la aparicin de un color rojo
vinoso que invade la pierna desde abajo hacia arriba,
hasta la mitad del muslo: se trata de la acrocianosis
ortosttica que hemos descrito con el profesor Claude,
acrocianosis vinculada con una contraccin especial
de las arterias que incluso recuerda a veces la arteritis
obliterante, pero que desaparece total y bruscamente
cuando el paciente despierta.
Efectivamente: ei cambio vascular es tal desde el
despertar, que el rostro recobra su color normal y toda
su vivacidad, hasta el punto de que puede llegar a no
reconocerse al enfermo. As me ocurri con un paciente mo queHlevaba tres aos en catatona, y que cur
sbitamente una afortunada maana. Pudo reempren-

Catalepsia

y sueo

cataiptico

49

der entonces sus actividades como pintor y logr


realizar las mejores telas de su vida.
Durante la catatona se observan muchos otros
trastornos funcionales orgnicos. El estmago puede
experimentar espasmos, y el funcionamiento del ploro es a la vez espasmtico y atnico, lo mismo que
el funcionamiento intestinal (Henry, H. Baruk y L.
Camus). Las reacciones vestibularias quedan sobre
todo profundamente modificadas, segn hemos
sealado con Aubry: el enfermo es insensible al vrtigo galvnico, y se observa igualmente una inexcitabilidad calrica y rotatoria, inexcitabilidad que desaparece totalmente al despertar.
Cuando la catalepsia aparece asociada con el
negativismo, las hipercinesias y los trastornos neurovegetativos, estamos entonces en presencia del sndrome que Kahibaum describi en Berln, en 1 8 7 4 ,
con el nombre de catatonia, sndrome al que nosotros
hemos venido dedicando ininterrumpidas investigaciones desde 1 9 2 7 hasta la actualidad.
Inspirado inicialmente por el descubrimiento de la
parlisis general que Bayle haba hecho en Charenton
en 1 8 8 2 , Kahibaum supuso que la catatona era una
enfermedad cerebral anatmica, pero que ofreca un
carcter peridico y polimorfo capaz de evolucionar en
ciertos casos hacia la demencia.
Despus de Kahibaum se emprendi la investigacin de las lesiones cerebrales de la catatona y, tras la
aparicin de la encefalitis letrgica, realizadora de t a n tos sndromes parkinsonianos, la atencin result
atrada hacia los centros de la base del cerebro y los
ncleos centrales, haciendo que numerosos autores
trataran de asimilar la catatona con el parkinsonismo
y con los sndromes estriados debido a su contraccionismo y al negativismo (Dide y Guiraud, Obario, etc.).
En 1 9 2 6 , estando al servicio del profesor Claude,
en Santa A n a , emprendimos el estudio de la catatona
mediante los recursos de la neurofisiologa moderna y

50

La

hipnosis

valindonos particularmente de la electromiografa


(con Thvenard y despus con la seorita Nouel), de la
cronaxia (con G. Bourguignon), de la electrocardiografa (con Racine), del estudio de las reacciones
vestibulares (con Aubry), de las reacciones vasculares,
etc. El estudio de los reflejos de postura hecho en Burdeos por Delmas-Marsalet haba mostrado ya que en
la catalepsia y en la catatona no se registraban las
modificaciones de. los reflejos de postura que aparecen en las lesiones de los ncleos centrales, ya que se
trata de un factor psquico. Llevadas a cabo por
medios convergentes y particularmente por la electromiografa, nuestras investigaciones evidenciaron las
indudables diferencias que separan la catalepsia y ia
catatona del parkinsonismo y de los sndromes estriados, objetivando al mismo tiempo que la catalepsia y
la catatona se emparentaban con ei sueo.
En efecto: catalepsia, negativismo, automatismos
hipercinticos y trastornos neurovegetativos cesan
instantneamente tan pronto se produce ei despertar
de! enfermo. Y tan claro resulta este hecho que, con la
desaparicin de la catatona, hemos podido comprobar la simultnea suspensin de las modificaciones en
el electrocardiograma, de las constricciones vasculares, de las alteraciones respiratorias, e incluso de ciertos cambios biolgicos de los prtidos que logramos
observar en la sangre con la seorita H. Jankowska, y
ms tarde en la bilis con Olivier y Liteanu.
Estos hechos nos condujeron a describir dos v a riedades de medicina
psicosomtica
{Mdecine
et
Hygine, Ginebra, 2 3 de junio de 1 9 6 5 , n. 6 9 3 ) . Una
primera variedad, que hemos mencionado ya refirindonos a la histeria, consiste en la realizacin de un
sntoma fsico en virtud de una idea; se trata de lo que
los psicoanalistas designan como histeria de conversin, y es lo que representa actualmente la psicomtica americana, es decir, una forma dei
psicoaniisis.

Catalepsia y sueo

cataiptico

51

La segunda variedad consiste en ciertas modificaciones de los diversos sistemas somticos por causa
de un embotamiento psquico especial que nosotros
hemos designado como sueo cataiptico. As, el
entumecimiento parcial de la conciencia y de la v o l u n tad libera determinadas funciones somticas y biolgicas, y es con esta nocin que conviene relacionar las
prcticas del yoga, que estudiaremos ms adelante.
Quedaba pendiente el descubrimiento de las causas de este embotamiento catatnico, y fue entonces
cuando, en Pars y en 1 9 2 8 , conseguimos realizar con
De Jong la catatona experimental por la bulbocapnina, alcaloide obtenido de la corydas cava. Este
alcaloide nos permiti lograr primeramente en el gato,
fenmenos tales como la catalepsia, el negativismo,
las hipercinesias y los trastornos neurovegetativos de
la catatona, particularmente la salivacin, as como
las mismas alteraciones electromiogrficas y crdnxicas que en el enfermo humano. Observemos al respecto que las corrientes de accin registradas en los
msculos durante la catatona recuerdan por su ritmo
a las de la contraccin voluntaria, es decir, a las
corrientes de accin de origen psquico. Nuestros t r a bajos experimentales, desarrollados seguidamente en
Amsterdam con De J o n g , en el laboratorio de fisiologa del profesor rouwer y en el Instituto del Cerebro
de Kappers, nos demostraron lo siguiente:
1.

2.

Que la catalepsia y la catatona slo se producen


en aquellos animales cuya corteza est suficientemente desarrollada, y que tales sntomas nunca
pueden ser realizados en los vertebrados inferiores (peces, reptiles, batracios).
Que, segn las dosis empleadas, se obtienen unos
sntomas diferentes:
a) con las dosis pequeas se produce ei sueo
verdadero,
del que se puede despertar fcilmente al enfermo

52

La

hipnosis

b) con dosis medianas, se alcanza la catalepsia


c) con unas dosis algo mayores se llega al negativismo y a ias hipercinesias
histeriformes
d) y, con las dosis muy fuertes, el resultado es ya
ia epilepsia.
Esta nocin de los sntomas segn los grados de
intoxicacin se extendi seguidamente a toda una
multitud de posteriores experimentaciones, en las que
nos valimos de otras clases de drogas. Fue por ello
que la formulamos bajo la denominacin de ley de los
estadios o ley de los estadios psicoorgnicos (Congreso de Psicofarmacologa de Basilea, 1 9 6 0 ) , confrontando los datos extrados de la experimentacin animal con los obtenidos tras la utilizacin en el hombre
de la teraputica mediante el somnfero que habamos
estudiado en 1 9 2 8 con el profesor Claude.
La realizacin de la catatona experimental pona
as en evidencia el hecho esencial de que la catalepsia
y la catatona representan una modalidad de peculiar
entumecimiento
psicocerebrai
emparentado
con el
sueo, pero diferenciado de este por un mayor grado
de intoxicacin y de perturbacin.
Ulteriores trabajos efectuados en el mundo entero
han permitido descubrir toda una serie de sustancias
susceptibles de producir la catalepsia y la catatona,
Nosotros nos hemos dedicado por nuestra parte a
estudiar muy especialmente las toxinas surgidas del
intestino (toxina colibacilar neurtropa) o de la bilis
del entubado duodenal (Baruk y Camus), as como
ciertas reacciones alrgicas y la catatona experimental de los neurolpticos (Baruk, Launay y Berges), Los
trabajos efectuados en Amrica por Rinkel, Denber,
Kline, Sackler y Kluever, que participaron con nosotros en el simposio de Zurich (septiembre de 1 9 5 7 ) ,
los descubrimientos de la sustancia catatongena de
Heath y de la sustancia P de Gaddum, el papel del
adenocromo de Hoffer, el del amonaco de Gjessing,

Cataiepsia

y sueo

cataiptico

53

las intervenciones de De J o n g con la acetilcolina y el


nitrgeno, y las de Divry con la Insulina, e t c , han contribuido a disponer de una lista de sustancias capaces
de crear una catalepsia experimental. Estas sustancias
han sido estudiadas qumicamente y en fechas recientes por S i m n , Langevinski y Boissier, comparando
desde esta perspectiva la catalepsia de los neurolpticos con la de la bulbocapnina, y nosotros las hemos
designado con la denominacin genrica de toxinas
de ia voluntad.
Las investigaciones psicolgicas que hemos realizado no solamente en animales, sino tambin en h o m bres normales y en nios lactantes valindonos de la
objetivacin de la iniciativa voluntaria con el piezgrafo y otros medios, nos han demostrado que el m o v i miento voluntario puede ser definido como un movimiento espontneo, imprevisible, adaptado ai logro de
un propsito, y realizador del mismo.
Su carcter espontneo viene a distinguirlo de los
movimientos reflejos o reaccionales que, segn pudimos comprobar con De J o n g en el Parque Zoolgico
de A m s t e r d a m , se observan en los vertebrados
inferiores, en los que la movilidad oscila entre/a acinesia y
el impulso.
Por su carcter adaptado y finalista se diferencia
de la impulsin.
En el recin nacido y en el lactante hemos distinguido, y tras la fase de'los movimientos extrapiramidales propios del nacimiento, la fase del impulso del
deseo, y luego la aparicin del control del impulso,
que desemboca en el movimiento cuyo fruto es la consecucin de un propsito.
Dos factores aparentemente opuestos intervienen
en el movimiento voluntario: el impulso afectivo por
una parte, sobre el que Babinski y Jarkowski insistieron en sus famosos trabajos sobre la cinesia paradjica, y el del freno y control que transforman, por la

64

La

hipnosis

otra, este impulso brutal y ciego en un acto coordinado y adaptado, capaz de lograr lo propuesto.
Estas son las modalidades que se pueden objetivar, segn hemos demostrado con R. Porak y posteriormente con Gmez y Rossano al estudiar en el
hombre la iniciativa psicomotriz
por medio del erggrafo de Mosso o bien del piezgrafo de GmezLangevin. Las curvas dibujan una parbola regular en
el individuo normal, mostrando la nitidez y la continuidad de un determinio. Pero en el catatnico la puesta
en marcha es, por el contrario, excesivamente lenta,
con persistentes interrupciones que dibujan una forma
trapezoidal hasta el momento en que se establece el
automatismo. Finalmente, en los neurpatas y los histricos, una curva irregular e incierta refleja las indecisiones, la apata y las contradicciones.
Estos hechos nos permiten una mejor comprensin de la catalepsia y de la catatona. La catalepsia
representa en suma la inhibicin de la puesta en marcha psicomotriz, es decir, de la iniciativa voluntaria.
La catatona exhibe un grado ms acentuado con
negativismo y fuertes trastornos neurovegetativos.
El funcionamiento de la voluntad queda mediatizado en ambos casos, tanto en sus funciones de iniciativa como en las de control, explicndose as la
asociacin de la inmovilidad por una parte y las descargas de los automatismos o de los influjos afectivos
por la otra.
Estos fenmenos se emparentan con el sueo, sin
que puedan, no obstante, identificarse con el sueo
verdadero. Se trata de un sueo que inhibe, que captura ia voiuntad, y de ah el nombre de
catalepsia,
cuya etimologa griega significa captar, capturar.
En el plano psicolgico, hemos recordado en pginas anteriores el estado psquico del antiguo sueo
histrico, de la crisis catalptica. Y hemos mostrado la
importancia de los sueos en la catatona propiamen-

Catalepsia

y suea

cataiptico

55

te dicha, as como la del delirio onrico de origen t x i co, como fue el caso de cierta enferma que, padeciendo catatona durante una septicemia colibacilar, se
imaginaba estar viajando a bordo de un avin que la
llevaba a Rusia para ser fusilada por los bolcheviques,
comportndose en todo con relacin a este delirio. Es
por ello que el comportamiento de estos enfermos
aparece a veces como algo tan caprichoso y extrao
que, para un observador inexperto, adquiere la
semblanza de una simulacin. Pero la realidad es que,
si bien dicho comportamiento puede parecerse a una
opcin voluntaria, no se trata en modo alguno de una
voluntad libre, sino de una actitud impuesta por un
delirio cuyo origen es de ndole txica.
Ha surgido la pregunta de si la catatona tiene o
no vinculaciones con alguna zona determinada del
cerebro. Pero la catatona experimental
ha permitido
aclarar esta duda^. Realizando desde 1 9 3 3 la catatona experimental por medio de la toxina del colibacilo
intestinal, hemos podido demostrar la funcin de las
toxinas intestinales; luego, en 1 9 3 4 , y con L. Camus,
la intervencin de una toxina biliar que posteriores
investigaciones nos han hecho relacionar con ciertos
polipptidos, tratando de identificar con Olivier y Liteanu una toxina designable como catatonina biliar
que el profesor Mal estudi igualmente en A l e m a nia. Ulteriormente, con Launay y Berges, hemos descrito la catatona experimental de los neurolpticos y
determinado las reglas de la catatona experimental
en las pruebas psicofarmacolgicas; realizando las
sustancias activas en teraputica psiquitrica una
catatona experimental en los animales, obtuvimos la
prueba as denominada, y tan corriente actualmente
en todos los laboratorios de psicofarmacologa.
^ De J o n g , H. y Baruk, H La catatonie expnmentale par ia
bulbocapnlne,
vol, 1 , Masson, 1 9 3 0 . Baruk, H., La catatonie, Psychiatrie
medcale, vol. 1 ,
Masson, 1 9 3 8 . De J o n g , H., Experimental
Catatona, Baltimore, 1 9 4 5 . Baruk, H
La catatonie. Traite de Psychiatrie,
vol. 1 , Masson, 1 9 5 9 .

56

La

hipnosis

Los famosos trabajos efectuados por Shaitenbrand en Alemania han puesto en evidencia el papel
de un importante factor cortical, cuyos influjos ha confirmado Paviov con sus trascendentales investigaciones. Los estudios que nosotros hemos realizado con
Puech en el mono, han demostrado a su vez que, si
bien este factor cortical difuso es en efecto importante, la intensidad de la catatona es proporcionai
a ia
difusin de ia accin txica. Este papel de la difusin
es esencial en la produccin de los trastornos psquicos, oponindose con ello al carcter estrictamente
localizado de las afecciones neurolgicas.
Es esta difusin txica lo que explica las pequeas
lesiones celulares y vasculares (particularmente de los
capilares) puestas de relieve por diversos autores con
ocasin de precederse a la autopsia de ciertos viejos
catatnicos, y que hemos podido comprobar por nuestra parte con Claude y Lhermitte, con Cuel y, en un
caso muy particular, con el profesor Del Ro Hortega.
Aadamos que L. Rojas ha demostrado que la
accin txica de la bulbocapnina se inicia actuando
sobre los vasos sanguneos irrigadores del cerebro-y
que, caso de prolongarse, esta accin vascular puede
determinar ciertas lesiones celulares secundarias.
Ayudados por nuestros amigos los profesores Puech y
David y nuestros colaboradores Racine, Vallancien y
la seorita Leuret, hemos logrado captar experimentalmente en el mono la modificacin vascular catatongena, que se produce las ms de las veces en forma
de vasoconstriccin y de anemia cerebral (tal como
sucede en la catalepsia bulbocapnnica), o bien ms
raramente como un edema cerebral (caso que pusimos en evidencia con Rougerie en el mono y en
catalepsia provocada por intoxicacin con ACTH).
Concluiremos diciendo que la catalepsia y la catatona representan una sideracin o una inhibicin del
sistema psicomotor voluntario, sistema estrechamen-

Caalepsia y sueo

cataiptico

67

te vinculado con el entero funcionamiento no solamente de la corteza, sino de todo el cerebro. Esta inhibicin puede ser de origen txico u orgnico, pudiendo entonces ir acompaada de delirio onrico. Si se
prolonga su accin, es incluso capaz de producir la
disociacin psquica que caracteriza el proceso
esquizofrnico. Es por ello que, tras haber sido confundidas
con la histeria y luego con la catatona de Kahibaum,
la catalepsia y la catatona citada pasaron seguidamente a ser dilui'das en el extenso marco de la d e m e n cia precoz de Kraepelin y de la esquizofrenia de
Bleuler.
Pero, tal como hemos proclamado insistentemente en repetidos trabajos, y segn ha sido admitido
en las recientes
discusiones
de la
sociedad
medicopsicolgica^, esta sistemtica extensin ha
padecido evidentes exageraciones, resultando as
preferible volver a la concepcin de Falret, que vea en
la catatona un simple sndrome capaz de producirse
partiendo de diferentes condiciones. Si bien pueden
observarse algunos casos crnicos en los que la
catalepsia local forma parte de un vasto sndrome
disociativo, no es menos cierto que se hace posible
encontrar tambin ciertas catalepsias peridicas o sintomticas integradas en ja catatona de Kahibaum, as
como otras catalepsias igualmente transitorias provocadas por una momentnea sideracin psquica e m o tiva; y son estos ltimos casos (de los que hemos
publicado varios ejemplos) los que pueden ser catalogados bajo la denominacin de catalepsia histrica,
casos que se relacionan, por otra parte, con la catalepsia hipntica que vamos a estudiar seguidamente.

' Ver a este respecto nuestro estudio de conjunto titulado: La catatonie de


Kafilbaum, la schizoplirnie et la revisin de la nosograpiiie psychiatnque,
Semaine des Hdpitaux de Paris, ao 4 6 , n m . 2 5 , pgs, 1 . 6 9 7 - 1 , 7 2 9 , 2 6 de mayo
de 1 9 7 0 .

3. La hipnosis
o catalepsia provocada

Acabamos de mencionar una enfermedad espontnea, la catalepsia, que puede aparecer durante los
procesos de la histeria, de la catatona de Kahibaum,
de la esquizofrenia, o de otras afecciones similares, ya
que pueden observarse tambin catalepsias sintomticas como, por ejemplo, la asociacin catalepsiaepilepsia (sobre la que hemos insistido con Lagache),
la catalepsia sintomtica de ciertas encefalitis (como
en el caso que nos pas Babinski y que publicamos
con el profesor Claude, donde se trataba de una
catalepsia sintomtica procedente de una encefalitis
letrgica, o como en el caso que pudimos estudiar con
el profesor Del Ro Hortega, consistente en una
encefalitis que haba afectado a una parte de la
corticalidad, particularmente la circunvolucin del
cuerpo calloso), o bien incluso" la catalepsia s i n t o m t i ca producida por otras dolencias estudiadas particularmente por nuestro maestro M. Klippel.
Pero, junto con la catalepsia espontnea producindose como una enfermedad, coexiste otra catalepsia provocada por determinadas maniobras psicolgicas. La hipnosis constituye en gran parte esta
catalepsia provocada.

60

La

hipnosis

Nociones histricas
La historia de la hipnosis merece ser brevemente
recordada al respecto. Sus circunstancias han sido
recientemente examinadas en Francia gracias a los
trabajos de B a r r u c a n d \e Chertok^ y de Lassner^; en
Gran Bretaa, por S. Black*; en Amrica a travs de
numerosas obras; en Italia con el meritorio libro del
profesor Granone^, y en otras partes del mundo.
Si bien el trmino de hipnosis fue utilizado por
vez primera por Braid, en Manchester y en 1 8 4 3 , la
nocin y la prctica de dicha actividad son muy anteriores al citado a u t o r Existe un general acuerdo en
considerar como verdadero precursor de la hipnosis a
Mesmer, el creador del magnetismo animal. Recordemos que, nacido en 1 7 3 4 , en Suabia (Alemania),
Mesmer realiz sucesivamente estudios de teologa,
de derecho y luego de medicina, y que, influido despus por los xitos de ciertos curanderos como Gassner, se traslad a Austria, y en Viena inici la aplicacin de ios imanes para provocar determinadas m o d i ficaciones psquicas, dando as lugar a la aparicin del
trmino magnetismo. No tard, sin embargo, en
abandonar la utilizacin de los metales, ya que pudo
observar que el hecho de aplicar las manos sobre el
cuerpo de los pacientes vena a producir los mismos
efectos. En esta aplicacin de las manos es donde
reside esta nocin de un fluido que pasa del terapeuta
' Barrucand, D., L'hypnose de 1 7 6 9 1 9 6 9 , comunicado presentado a la
Sociedad Moreau de Tours, 2 7 de enero de 1 9 6 9 , Encphale, n m , 5 , 1 9 6 9 .
2 Chertok, L , L'hypnose,
M a s s o n , 1 9 6 3 , Petite Bibliothque Payot, 1 9 6 9 ,
[Trad. castellana La hipnosis, Atika, M a d r i d , 1 9 6 4 , ]
^ Lassner, J . , L'hypnose en anesthsiologie, Encyclopdie
mdlcochlrurglcale,
1968.
'' Black, S., MInd and Body, vol, 1 , W i l l i a m Kimber, 6, queen Anne's Gate,
Londres, S W 1 , 1 9 6 9 .
= Granone, F., L'lpnatismo,
prefacio de C. M u s a t t i , vol. I . T u r f n , Boringhieri,
1962.

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

61

al enfermo. Dicha nocin sigue siendo sostenida t o d a va hoy por gran nmero de curanderos, que pretenden alcanzar la curacin de sus pacientes realizando
esta aplicacin de las manos y concentrndose psquicamente de un modo peculiar Hemos asistido personalmente al supuesto tratamiento de algunos enfermos que recurrieron a este sistema, recordando los
casos de una paciente neurtica afecta de ceguera
cortical y que pretenda experimentar una mejora en
su visin tras la imposicin de ias manos, el de otra
enferma alcohlica y toxicmana que se supona liberada de sus apremios gracias a aquel mtodo, etc. Sin
duda, cabe preguntarse el cometido que desempea
la sugestin en tales casos, seguramente decisivo, por
ms que los magnetizadores estn persuadidos de la
accin de un fluido transmisible de una a otra persona.
Fuera como fuese, Mesmer acab instalndose en
Pars, en 1 7 7 8 , conociendo un xito considerable con
su prctica de los pases magnticos. Fue entonces
cuando estableci el empleo de la famosa varilla
magntica, cuyo fluido deba provocar saludables
crisis magnticas en determinados pacientes. La
difusin del mesmerismo lleg a inducir a Luis XVI a
ordenar que la Academia de Ciencias y la Real Sociedad de Medicina realizaran una encuesta, misin que
fue confiada a eminentes sabios, entre los que figuraron hombres como Bailly, Frankiin, Lavoisier, L. de
Jussieu, e incluso el famoso Guillotin, inventor de la
conocida mquina. Las conclusiones decididas por la
comisin fueron desfavorables para Mesmer, estimando que la imaginacin poda producir fenmenos
anlogos y que el magnetismo sin la imaginacin no
producira nada. Desacreditado en Francia, M e s m e r se
traslad a Suiza y, segn escribe Barrucand, prosigui all con sus lucrativas actividades.
Pero la correcta comprensin de Mesmer exige
relacionar su obra con la filosofa por l profesada. Se

62

La

hipnosis

ha intentado frecuentemente establecer


ciertos
vnculos entre Paracelso y Mesmer. Por otra parte,
tanto el profesor Leibbrand como la seora Leibbrand,
en sus eruditas conferencias pronunciadas en ia
Sociedad Moreau de Tours vinculan a Mesmer con las
corrientes del romanticismo alemn. Chertok explica
igualmente aquellos xitos en Francia y escribe: El
final del siglo XVIII coincide, en Francia, con la
aparicin, de la sensibilidad romntica, en la que se
pedan plenas satisfacciones para las exigencias
sentimentales contenidas durante tanto tiempo por
los imperativos racionalistas. Pero lo que conviene
destacar es que Mesmer present en Viena su tesis de
mdico basndose en el tema siguiente: De la
influencia de los planetas sobre el cuerpo humano.
Barrucand e.scribe al respecto que Mesmer se fundaba en una " t e o r a " estrictamente incomprensible, algo
que pareca querer asociar a la medicina con la astronoma gracias a la utilizacin por parte de ciertos individuos privilegiados de un llamado "fluido universa!",
capaz de comunicar entre s a los cuerpos celestes,
pero tambin de llegar a afectar a los distintos cuerpos animados terrestres. Barrucand nos hace saber
que, pese a semejante esoterismo, Mesmer conoci
grandes xitos entre ciertas personalidades, como el
famoso Lavater, cuyas tendencias msticas fueron
bien conocidas.
Esta teora mesmeriana, que puede parecer tan
incomprensible, segn la expresin de Barrucand,
resulta en cambio muy clara para todos aquellos que
estn al corriente de la historia de la teologa. Es en
efecto bien sabido que el antiguo paganismo se
apoyaba en gran parte en la creencia del influjo de los
astros sobre el hombre y sobre el destino de. las criaturas humanas, hasta el punto de que los profetas
hebreos, que combatan porfiadamente la existencia
de tales concepciones, designaban a los idlatras

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

63

como servidores de los astros y de los sortilegios


(en hebreo acum, ovdei cor'havim
o mazaiot); esta
idolatra vena a quedar totalmente opuesta con el servicio del Dios nico, del Dios de A b r a h a m , de Isaac y
de Jacob que, segn acaba de recordar todava Dorion
en su notable libro sobre Freud, no puede ser en ningn caso asimilado con la naturaleza, ya que, siendo
su propio Creador, queda muy por encima de ella; desconocedora como es del bien y del mal, la naturaleza
es corregida por el Dios d A b r a h a m , de Isaac y de
Jacob, que sita mucho ms altos que las fuerzas
naturales brutas el respeto y el amor hacia el prjimo,
la conducta en Justicia y el Tsedek. Ahora bien; la
divinizacin de la naturaleza corresponde a una actitud pantesta, y era ya en parte tambin la actitud de
Spinoza. En una conferencia pronunciada recientemente en la Sociedad Moreau, en Tours, el profesor
Leibbrand nos hizo saber que esta filosofa inspir
particularmente en Alemania el ideal de Scheliing; y
dicho profesor escribe: El pensamiento leibniziano de
una armona preestablecida ser rechazado por
Scheliing, pues este no admite la existencia de un Ser
exterior hipottico que quedara colocado entre nosotros y el organismo... Existe en consecuencia una
identidad entre la naturaleza y el espritu. Es as, nos
entera el profesor Leibbrand, como Scheliing, que
escribi mucho sobre medicina, insiste sobre la libertad de la naturaleza, concibindola como nica fuerza
vital y con riesgo de sacrificar al individuo.
Esta filosofa pagana repite as la idea justificadora de todas las fuerzas de la naturaleza, por muy
crueles que puedan ser, y la del sometimiento total del
hombre a los fluidos de los astros; ello conduce no
solamente al fatalismo, sino que se opone tambin en
un todo a la humanizacin de lo sagrado, principio
esencial de la filosofa bblica, y del que derivan la
defensa del hombre y la nocin de lo justo y lo injusto.

64

La

hipnosis

Un alumno de Mesmer, el marqus de Puysgur,


apstol tambin l del magnetismo animal, insiste,
por otra parte, sobre la influencia de la voluntad del
terapeuta sobre el enfermo. Y, en lugar de destacar,
como Mesmer, las convulsiones y agitaciones, pone
sobre todo de relieve un estado peculiar de sueo que
califica como sonambulismo, completando los pases
inductivos con un ligero frotamiento sobre los ojos.
Comprueba entonces en el individuo sometido a este
estado de sonambulismo ijna especie de clarividencia,
hasta el punto de sugerir la utilidad de interrogarle
hallndose en semejante trance. Vemos as la prefiguracin del hipnotismo en la obra del marqus de Puysgur. El magnetismo animal culmina seguidamente
su desarrollo con Deleuze, llegando a motivar que la
Academia de Medicina nombre entonces a una C o m i sin para que estudie el problema. Un primer informe
es rendido en 1 8 3 1 por Husson; favorable al magnet i s m o , no satisface en cambio a la Academia, que procede seguidamente al nombramiento de una segunda
comisin en la que figuran Cloquet, Dubois, Roux y
B o u i l l a r d , la cual no reconoce el estado de
sonambulismo magntico.
Se desarrolla paralelamente un estado de opinin
psicologista favorecido particularmente por el abate
de Paria, que establece una concepcin a la vez clnica
y metafsica y en la que la nocin del sueo lcido es
introducida mediante la concentracin del alma sobre
s misma, logrando as volverla libre, desprenderla de
los sentidos y devolverles una intuicin de las realidades p r o f u n d a s . A p a r e c e con ello una fiiosofa
espiritualista, en la que el alma queda hasta cierto
punto separada del cuerpo. Es con este propsito
como el abate de Paria induce a sus pacientes a queconcentren su atencin, a que piensen en el sueo. D. de Gros publica por otra parte, en Pars, una
serie de lecciones sobre ei mtodo de Braid, o hipno-

l-a hipnosis

o cataiepsia

provocada

65

tismo nervioso, sistema que suma en hipnosis a los


enfermos hacindoles fijar la mirada sobre un objeto
brillante. Todos estos trabajos abrieron entonces el
paso a la llamada Escuela de Nancy.
Resumiremos diciendo que, hasta entonces, el
magnetismo basado eh los pases manuales o los imanes vena emparentndose con el hipnotismo, y que
ambos mtodos se asociaban y fusionaban con f r e cuencia. Y Chertok nos informa que fue as como la
accin de los metales sobre los histricos (proclamada
por Burcq en 1 8 5 0 ) lleg a ser experimentada en el
servicio de Charcot, cuyo presidente, C. Berna'rd,
nombr una comisin integrada por Luys, D u m o n t pallier y el propio Charcot, para que comprobara si
la aplicacin de ciertos metales determinaba realmente una catalepsia.
Entonces fue cuando el punto de vista psicolgico
alcanz notables progresos con los trabajos de la
Escuela de Nancy. Destac primeramente la labor de
Liebault, mdico que ejerca cerca de Nancy, quien
estudi el sueo provocado con relacin al sueo normal, y logr producir el sueo hipntico valindose de
una fijacin sensorial con concentracin de la atencin, reconsiderando con ello la eficacia de las sugestiones. Pero corresponde sobre todo a Bernheim la
verdadera capitana de la Escuela de Nancy. Recordemos que Bernheim era profesor de clnica mdica, e
importa no olvidar al respecto que fue l el primero en
describir la catalepsia incidente con la fiebre tifoidea,
catalepsia tpica que tampoco dej de ser mencionada
por nuestro venerado maestro Dufour en l hospital
Broussais. Nosotros hemos estudiado personalmente
con Poumeau-Delille esta misma catalepsia en el curso de la fiebre tifoidea, y pudimos observar que caba
atribuirla a unas toxiinfecciones asociadas (la t o x i i n feccin tfica y la toxiinfeccin colibacilar), hecho
igualmente comprobado por Hillemand y Stehelin.

66

La

hipnosis

Pero Bernheim era un mdico completo, tan experto


en los dominios psquicos como en los somticos, y
supo demostrar que la hipnotizacin era un f e n m e n o
general, y no una enfermedad neurolgica como era
considerada la histeria en la Saipetrire. Incluso las
neurosis descritas con los tres perodos de letarga,
catalepsia y sonambulismo, fueron para Bernheim
simples efectos de la sugestin, demostrando, bajo los
efectos de la sugestin, la somnolencia, la catalepsia,
las contracturas provocadas, las obediencias automticas y las alucinaciones hipnticas y posthipnticas.
Es conocida la pugna entre las Escuelas de Nancy
y de Pars. A a d a m o s que la Escuela de Nancy contaba con psiclogos tan eminentes como Beaunis y Ligeois, y que el primero de ellos hizo un descubrimiento-capital: la cenestesia.
S. Black ha tratado recientemente en Londres de definir el psiquismo como un sistema de informacin, y escribe: I have recently
published a theory on the nature of mind (Black,
1969) but theory aside, it can be concluded w i t h
some certainty that the mental process per se is manifest by the receipt and transmission of Information.
Puede ciertamente discutirse esta concepcin tan
limitada del mind, que, aparte de la informacin, rige
tambin los procesos de la reflexin, de la iniciativa y
de la accin, tal c o m o hemos recordado en pginas
anteriores. Pero, limitndonos a la informacin, es
necesario definirla. En este dominio es donde Beaunis
introdujo una nocin original y fecunda, la de la informacin general de la vida del organismo, esta
sensibilidad general que nos trae el sentimiento de la
existencia misma de nuestros rganos y de la vida de
nuestro cuerpo. Este descubrimiento ha sido confirmado y desarrollado por los trabajos de Dupr y
Camus sobre la patologa de la cenestesia, es decir,
" Black, S., Some physiological
Meohanisms
amenable t contra/ by direct
suggestion
under hypnosis
in psychoptiysioiogical
mectianisms
of
iiypnosis,
W i l l i a m Kimber and Co. Limited, 6, queen Anne's Gate, Londres, S W 1 , 1 9 6 9 .

La hipnosis

o cataiepsia

provocaiJa

67

sobre las cenestopatias.


El enfermo no siente en
semejante caso la existencia de su cuerpo, tiene la
impresin de que sus tejidos son como madera, y llega en situaciones extremas a sentirse como un espritu sin -cuerpo, como un cuerpo muerto. Frecuente
durante las depresiones melanclicas, este trastorno
puede existir tambin en estado aislado y, tal como
hemos demostrado con Racine, parece vinculado a
veces con un trastorno circulatorio de los capilares y
con la aportacin sangunea a los tejidos perifricos.
Recordemos al respecto que Dumas consideraba a
este sndrome como vinculado con una idea fija, y
que, siguiendo su orientacin, habra podido intentarse el tratamiento de este sndrome mediante la hipnosis. En todo caso, la obra de Beaunis dio sus frutos.
Demostrando gracias a Bernheim el papel de la
sugestin, la Escuela de Nancy puso en guardia contra
el cultivo de las neurosis y contra las epidemias con
ello desencadenadas, Babinski prosigui en este
aspecto las enseanzas de Bernheim, hasta que tuvo
que admitirse que la Escuela de Nancy haba triunfado
en aquel dominio. El desarrollo y la propagacin de
una hipnosis desligada de las preocupaciones relativas a la sugestin puede conducir -fcilmente a la
creacin de psicosis colectivas. Tras la publicacin de
los primeros trabajos de Brotteaux solare la hipnosis
medicamentosa por la escopocloralosa y cierta p u b l i cidad sobre el caso, observamos como una verdadera
psicosis colectiva afectaba a toda una aldea de la V e n de, con el resurgir de algunas supersticiones
medievales. Cortamos enrgicamente dondequiera
que se produjeron estos casos, afirmando que
la escopocloralosa era un medicamento como los
dems, y que no era preciso armar tanto barullo para
nada. Entonces fue cuando publicamos un trabajo
sobre los estragos de la sugestin y los peligros de su
vulgarizacin.

68

La

hipnosis

La hipnosis fue estudiada y aplicada en Pars por


Luys y por Dumontpallier, este seguidor de la teora
psicolgica de Charcot y que utilizaba imanes. Un
congreso sobre ei hipnotismo tuvo lugar en Pars en
1 8 8 9 , en el que se produjeron las discusiones entre
las escuelas de Nancy y de Pars y en el que particip
P. Janet.
Cuanto la prctica de la hipnosis haba casi desaparecido en Francia, P. Janet se mantuvo fiel a ella y
fue precisamente l quien, en el servicio del profesor
Claude, nos inici en la hipnosis y nos permiti realizar
investigaciones clnicas y fisiolgicas al respecto.
Despus de un prolongado eclipse, la hipnosis
conoce en nuestra poca una revalorizacin de
actualidad. Recordemos en primer lugar que Paviov
ha investigado la hipnosis y la ha explicado por su t e o ra cortical. Informaremos ms adelante sobre los
resultados de la entrevista que sostuvimos con Paviov
durante el Congreso de Berna en 1 9 3 2 , bajo la gida
de nuestro maestro el profesor H. Claude. Los
psicoanalistas han dado, por otra parte, una teora de
la hipnosis. Y esta prctica ha adquirido finalmente un
gran desarrollo en Gran Bretaa. Hace algunos aos,
en 1 9 6 6 , asistimos en Londres al Congreso sobre la
hipnosis convocado por nuestro amigo el Dr. Patterson. Pudimos presenciar como, durante los experimentos desarrollados en sesiones organizadas en la
misma sala de conferencias, se lograba sumir en sueo hipntico a los congresistas de las dos primeras
filas de butacas, sobre lo que volveremos a insistir
ms adelante. Chertok pone de relieve en su libro que
la British Medical Association se haba inspirado en el
informe presentado por Husson en 1 8 3 1 ante la A c a demia de Medicina. Recordemos al respecto los
recientes trabajos de nuestro amigo Morlaas (ex interno de C. Foix y alumno de Alajouanine en la Saipetrire), trabajos que, sin estar relacionados con la hip-

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

69

nosis propiamente dicha, inciden sobre ios factores de


la influencia psquica, de las sugestiones, de la accin
sobre la personalidad, e investigaciones que fueron
realizadas en un momento dado en la embajada de
Gran Bretaa y que ej propio Morlaas ha expuesto
ampliamente, en fecha reciente, ante la Sociedad
Moreau de Tours. La hipnosis conoce igualmente un
considerable auge en Estados Unidos, habiendo sido
incluso establecida como mtodo especializado por la
American Psychiatrie Association. Hemos mencionado anteriormente los importantes trabajos efectuados
en Turn por el profesor Granone, y el destacado libro
an.tes citado, verdadero tratado completo de la hipnosis. Dicho profesor pronunci una notable conferencia
sobre el mismo tema en la Sociedad Moreau de Tours,
Descripcin de ia hipnosis
En el libro del profesor Granone encontraremos
un profundo estudio sobre los div^rsos medios de induccin de la hipnosis: el de los pases, el de la fijacin de un objeto, el del bloqueo de los globos oculares, el de la compresin del seno carotdeo (es conocida, al respecto, la importancia de este seno sobre el
sistema neurovegetativo, seno particularmente estudiado en la obra del profesor Lger), el de las actitudes
postulares de K o h n s t a m m , el de la sugestin del sueo (es este ltimo mtodo el que hemos visto aplicar
por Brillon en su centro de hipnotismo, centro que ha
subsistido largo t i e m p o tras el desafecto hacia la hipnosis), y el de los estmulos montonos y rtmicos,
Chertok ha insistido sobre el adiestramiento preparatorio que consiste en explicar al paciente todo lo que
va a realizarse, especificndole sobre todo que la hipnosis es un estado durante el cual se suea y uno sabe
que est soando. La mayora de los autores insisten
sobre el consentimiento del enfermo. Existe la eviden-

70

La

hipnosis

cia de individuos refractarios y t a m b i n de pacientes


cuya voluntad es opuesta a la hipnosis.
La hipnosis comporta una serie de grados de profundidad variable, especificados en la escala de Davis
y Husband. El primer grado consiste en un estado que
recuerda al sueo, un estado hipnoide con parpadeo,
cierre de los ojos y relajamiento fsico. El siguiente
grado corresponde al trance ligero: presenta todos los
signos de la catalepsia (catalepsia de los miembros y
ocular, rigidez y principio de anestesia o de parestesia
[ m a n o enguantada]). Un grado ms elevado se observa en la anestesia por sugestin, la amnesia (el
paciente ha olvidado lo que acaba de pasar y la produccin de alucinaciones por sugestin. Y otro grado
todava mayor conduce al estado de sonambulismo
con los ojos abiertos, la posibilidad de levantarse, de
caminar, etc.
Durante nuestras experiencias personales con
Pierre Janet (aos 1 9 2 8 - 2 9 ) , solamos utilizar nicamente como mtodo de induccin la fijacin sobre un
objeto brillante (la punta de un termmetro). El objeto
de nuestros experimentos consista f u n d a m e n t a l m e n te en comparar la catalepsia hipntica con la
catalepsia-enfermedad que hemos descrito en el
captulo precedente.
Clnicamente, ambas catalepsias nos han parecido idnticas. Encontramos en la catalepsia hipntica
la misma adopcin activa de las posturas impuestas'
desde el interior, con el mantenimiento de las mismas.
Pudimos comprobar idnticas caractersticas en Londres, en 1 9 6 6 . Se observa a veces, tal como han mencionado algunos autores, aquella flexibilidad
cerosa
(fiexibilitas crea) que se registra en la catalepsia y en
la catatona, y que haba sido comparada en otros
tiempos con los sntomas producidos por la veratrina.
En otras ocasiones son el negativismo o las contracturas lo que se pone de relieve.

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

71

En el plano neurofisiolgico, hemos observado en


la catalepsia hipntica las mismas corrientes de
accin electromiogrficas que en la catalepsia espontnea y en la catatona. Recordemos al respecto que,
tras enfrentarse con un caso de catalepsia hipntica,
Frohiich y IVlayer llegaron a sospechar la ausencia de
corrientes de accin, y ello les indujo entonces a
deducir conclusiones sobre supuestas propiedades de
los msculos estriados en el transcurso de la hipnosis.
Pero, trabajando en 1 9 2 6 con Thvenard y con la
seorita Nouel en el servicio del profesor Claude,
pudimos deriostrar que tales constataciones haban
sido debidas a un error tcnico y a la polarizacin de
los electrodos. Comprobamos en la catalepsia hipntica ias mismas corrientes de accin que en la contractura voluntaria, corrientes de accin de ritmo rpido
aunque quiz menos regulares que en esta ltima.
Nuestros resultados fueron confirmados por otros
experimentadores''. Logramos demostrar, por otra parte, con Claude y Nouel, las diferencias que separan a
las corrientes de accin de la catalepsia a los reflejos
de postura y, particularmente, en los msculos de los
bceps, ya que estas ltimas corrientes de accin se
producen tras un tiempo de latencia y son mucho ms
lentas, Aparte de ello, y como hecho capital, en la
prueba de flexin del antebrazo sobre el brazo, las
corrientes de accin se desencadenan a la simple vista de la mano del operador, antes incluso de que este
haya tocado el antebrazo del paciente y de que se
haya registrado el menor movimiento impuesto. Se
trata as de la objetivacin de una reaccin psquica,
demostrativa de que, si la conciencia aparece muy
atenuada, queda con todo una subconciencia,
concepto sobre el que volveremos a insistir ms adelante.
' Ver al respecto nuestra obra Psychiatrie
mdicale, physiologique
experimntale,
vol. 1 , Masson, Pars, 1 9 3 8 , y nuestro Traite de Psychiatrie,
vols.. Masson, Pars, 1 9 5 9 .

et
2

72

La

hipnosis

Finalmente, y partiendo de estos elementos,


hemos descrito un signo especial objetivador de la
sugestionabilidad y el automatismo: se trata del signo
de ia anticipacin y dei acompaamiento
de ios movimientos pasivos en la prueba de la flexin del antebrazo sobre el brazo. Acercamos nuestra mano a la del
paciente y realizamos entonces un primer movimiento
de flexin. Cuando repetimos esta prueba, el enfermo
no espera a que lleguemos a tocar su mano, sino que
efecta espontneamente toda una serie ininterrumpida de flexiones y extensiones del antebrazo sobre el
brazo, movimientos que slo pueden ser detenidos
recurriendo a la sugestin o despertando al paciente.
Este signo idntico en la catalepsia espontnea y en la
catalepsia hipntica refleja de un modo impresionante
la pasividad de la personalidad del hipnotizado, su
sugestionahiiidad,
su ausencia de resistencia a los
influjos externos, y tambin su tendencia al automatismo. Segn hemos evidenciado con la seorita
Nouel, toda la anticipacin y acompaamiento de esta
prueba pone de relieve en la electromiografa la existencia de unas corrientes de accin que se acentan a
veces en el m o m e n t o del cambio de movimiento,
adquiriendo entonces una forma de negativismo. Esta
prueba destaca, adems, por una caracterstica
peculiar del hipnotizado: ia obediencia a su hipnotizador, que decide las rdenes a dar. La catalepsia
espontnea y la catatona registran tambin idnticas
caractersticas.

La anestesia y la analgesia hipnticas


Uno de los problemas que ms ha llamado la
atencin de mdicos y cirujanos consiste en la
posibilidad de realizar intervenciones quirrgicas en
estado de hipnosis, y es por ello que dicho problema

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

73

ha sido replanteado en fechas recientes por l profesor Lassner, en su trabajo antes citado de la Enciclopedia mdico-quirrgica.
El profesor Lassner informa en este trabajo sobre
las observaciones que Cloquet transmiti el 16 de
abril de 1 8 2 9 a la Academia de Medicina. Se trataba
del caso de una mujer que padeca cncer mamario y
que haba sido hipnotizada varias veces por el doctor
Chapelain, quien pudo observar cada vez una desaparicin de la sensibilidad. La paciente fue operada bajo
hipnosis por el doctor Cloquet, que practic una incisin partiendo de la cavidad axilar, extrajo el tumor,
disec los glangios obstruidos, etc. Escribe Lassner
que, durante la intervencin, la enferma estuvo c o n versando tranquilamente con su operador y que no
demostr la menor seal de sensibilidad, a pesar de
que se le haba aplicado una ligadura en la arteria
torcica lateral, abierta durante la extraccin de los
ganglios. El doctor Chapelain procedi a despertar a
la paciente cuando hubo terminado la intervencin,
sin que la mujer pareciera conservar ningn recuerdo
de lo que se haba estado haciendo con ella, y expresando en cambio un inmenso alivio cuando se enter
de que acababa de ser operada. Sin embargo, el porvenir de esta enferma qued oscuro despus de la
o b s e r v a c i n ; p a r e c e que h u b o n e c e s i d a d de
rehipnotizarla varias veces durante larg tiempo, y f a l ta aclarar si Is personalidad de la enferma pudo o no
resultar alterada.
Lassner seala, por otra parte, que la anestesia
qumica se desarroll seguidamente, particularmente
la eterizacin practicada en Boston, oponindose al
mesmerismo. Lassner^ ha desarrollado sus concepciones relativas a los factores psicolgicos que intervienen en la anestesiologa, No obstante, si bien acepta" Lassner, J . , Der Handlungskreis Artz, Patient, Medicament und die analgesie, Psychother
Psychasom,
n m . 14, pgs. 4 4 4 - 5 3 , 1 9 6 6 ,

74

La

hipnosis

mos plenamente la insistencia en conceder la mxima


importancia a la preparacin psicolgica de los operados, tampoco llegamos al extremo de admitir la reduccin de tales cuidados al simple mbito psicoanaltico,
as como consideramos excesivo afirmar, como lo
hace Lassner, que la psiquiatra moderna naci con
los trabajos de Freud, de sus discpulos y de sus
adversarios^, Ello equivaldra a despreciar toda la parte de la psiquiatra moderna que tuvo lugar desde
Pinel y Esquirol, mucho antes de Freud, y que realiz
considerables descubrimientos''". Aadamos que, ya
sea hipntica o bien qumica, ia anestesiologa puede
determinar en ciertas ocasiones algunos trastornos
mentales, y que conviene no olvidar al respecto que la
inhibicin de Ja resistencia de la personalidad y la
anestesia de esta personalidad pueden provocar en
ciertos casos trastornos disociativos o de otra ndole.
Hemos podido observar a veces, tras la aplicacin de
la anestesia, particularmente en la realizada con ter,
la aparicin de cenestopatias al despertar, realmente
impresionantes en alguna ocasin. Aunque completamente despierto, el paciente no siente ninguna vida en
su cuerpo y se cree muerto o transportado a otro
mundo, tal como ocurri en el caso de una enferma
que, despertando de dicha anestesia, no acababa de
creerse devuelta a la vida y slo volvi en s tras la
visita de un mdico al que ella esperaba, presencia
que logr calmar aquel delirio. A s i m i s m o , despus de
la hipnosis, se puede observar cmo algunos pacientes presentan el t e m o r a la prdida o a la servidumbre
de su personalidad, y a veces delirios de influencia.
Algunos autores intentan combinar la hipnosis
con la anestesia qumica (Lassner, Friedlander), utilizando la hipnosis durante el perodo preoperatorio o
= Lassner, J Elments d'une anesthsiologie psyohosomatique,/4nejf/)sie, analgsie, vol. X, n m , 2 , Masson, junio de 1 9 5 3 ,
Baruk, H La psychiatrie franpaise de Pinel nos jours, vol, 1 , PUF, Parts,
1969.

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

75

p o s t o p e r a t o r i o " . Los doctores IVl. GabaT y R. Chercheve^^' ''^ han estudiado en Pars este problema. El
primero de ellos concluye, entre tanto, que sus experiencias incitan a la prudencia en la prctica de la hipnosis.
Recordemos igualmente los intentos realizados
para utilizar la hipnosis en obstetricia, particularmente
en el parto sin d o l o r Este problema ha preocupado al
profesor Lantuejoul, que solicit nuestra ayuda para
considerarlo, y con quien redactamos un trabajo sobre
el tema. Dicho profesor sigue mantenindose muy crtico y prudente en lo que concierne a la hipnosis en los
dominios de la obstetricia, por el peligro de la sugestin y las neurosis sobreaadidas.
El profesor Granone nos ofrece en su libro la
observacin con detalles fotogrficos sobre un enfermo al que, bajo hipnosis y sin que l lo advirtiera, le
fue practicada una puncin l u m b a r Estudia ampliamente las correlaciones psicoviscerales en la hipnosis,
pareciendo que estas estn bastante prximas a las
que nosotros hemos descrito en la catalepsia.
En resumen, ia iiipnosis reaiiza una
cataiepsia
provocada:
se trata de una cataiepsia provocada
por
medios psicoigicos.
Consiste en suma, en una especie de enfermedad mental experimental realizada en el
hombre, aunque llevada a cabo con fines teraputicos.

Hipnosis m e d i c a m e n t o s a
Ciertos autores han tratado de ayudar a la hipnosis con acciones medicamentosas. Chertok nos infor" International
Anesthesiology
clinics European Trends in
Anesthesiology,
vol. 3, n m . 4, B r o w n and C o Boston, Massachusetts, agosto de 1 9 6 5 ,
" L'hypnose en anesthsiologie.
Coloquio internacional celebrado en Viena
el 5 de septiembre de 1 9 6 2 , Spnnger Verlag, Berln, 1 9 6 4 ,
" Gaba', M Hypnose dentaire et sophrologle, i'Morma/'o/? dentaire, 2 3
de junio de 1 9 6 6 ,

76

La

hipnosis

ma en su libro que Chambard utiliz en 1881, con


esta intencin, unas pequeas dosis de ter o de cloroformo, y de que un toclogo berlins llamado
Hallauer recurri tambin a la narcohipnosis empleando algunas gotas de cloroformo para favorecer la
induccin. M u y recientemente, M a h m u d Muftic ha
estudiado en Dubln la sensibilizacin a la hipnosis
modificando la noradrenalina y los inhibidores de los
MAO^r
Pero es sobre todo P. Brotteaux quien utiliza la
escopocloralosa con este objeto. Hemos seguido de
cerca este problema porque Brotteaux (farmacutico
en Bazas, Gironda), en 1931 nos haba escrito interesndose por nuestros trabajos sobre la catalepsia, y
hablarnos de su procedimiento pidindonos que lo
estudiramos. Hemos explicado ya en pginas anteriores cmo, despus de haber recabado el consejo
del profesor Tiffeneau (de la ctedra de Farmacologa
de Pars), luego de haber reledo todos los trabajos de
Charles Richet sobre la cloralosa, y tras haber experimentado repetidamente en nuestro laboratorio con
Massaut sobre la accin de la escopocloralosa sobre
el comportamiento y sobre el cerebro, as como su
accin sobre la circulacin cerebral en los animales
(esta vez con David, Vallancien y la seorita Melzer),
e s t u d i a m o s e x h a u s t i v a m e n t e ia accin de la
escopocloralosa en el ser humano. Constatamos primeramente la notable accin del producto en la curacin rpida de los accidentes pititicos. Los resultados
aparecieron menos claros en otros tipos de neurosis o
de psicosis. Proseguimos las investigaciones con
nuestros alumnos Cornu, Schachter, Joubert, el doctor Mathey y la seora Mathey, y pudimos concretar el
problema e inspirar dos tesis sobre el caso, una prime" M u f l i c , M.. Are the cathecolamines-precursors of the catatonina, The
Journal of the American Institute of hypnosis, vol. 12, n m , 1 , pgs, 2 9 - 3 2 enero
de 1 9 7 1 .

La hipnosis o cataiepsia

provocada

77

ra debida a Schachter^^ y otra muy reciente y documentada a cargo de Joubert^.


Todas estas investigaciones han demostrado que
la escopocloralosa puede determinar dos fenmenos
diferentes:
1. Un sueo normal, idntico al natural y eminentemente curativo en los accidentes histricos.
2. Las dosis mucho ms fuertes producen una hipnosis con catalepsia y disociacin psquica demostrativa de perturbaciones de importancia mucho
mayor sobre la personalidad; y, aparte de que presentan menores efectos teraputicos, suelen
aportar inconvenientes ms o menos serios sobre
ei plan psicolgico o psiquitrico.
En estas condiciones renunciamos a la hipnosis
mediante escopocloralosa, y desde entonces hemos
utilizado, en un sentido del todo diferente, la
escopocloralosa como cura de sueo. Este empleo se
ha demostrado beneficioso incluso a veces al margen
del pitiatismo, y estamos empezando a aplicarlo ahora
en los casos de obsesiones graves. A nuestro entender
ia escopocioraiosa
constituye ia verdadera cura de
sueo en psiquiatra. En el aspecto fisiolgico, la
escopocloralosa pone efectivamente en reposo la corteza cerebral, determinando con ello una distensin
neurovegetativa.
Pero esta accin fisiolgica no elimina las acciones psicoteraputicas, sino al contrario. Es precisamente durante la cura de sueo por la escopocloralosa cuando pueden ser utilizadas las sugestiones o las
Schachter, L'assoclatlon
scopolamine
chioralose. Action
physiologique
experimntale
et thrapeutique
en neuropsychiatrie,
tesis, Pars, 1 9 3 4 ,
" Joubert, P., Le scopochioralose.
Action experimntale.
Applications
diagnostiques et thrapeutiques
principalement
en neuropsychiatrie
(obra premiada
por la Academia de Medicina), tesis, Saiingardes, VilIefranche-de-Rouergue,
Aveyron, Pars, 1 9 5 4 .

78

La

hipnosis

persuasiones teraputicas, logrndose superar ciertas


resistencias dei paciente, apegado a su dolencia y a
sus manas y poco dispuesto a desprenderse de ellas.
Por otra parte, cuando la hipnosis medicamentosa
resulta excesivamente divulgada o difundida, puede
determinar algunas reacciones defensivas y recelos,
como los ejemplos que hemos mencionado con referencia a la prctica masiva de hipnosis por la
escopocloralosa. Un enfermo tema que su espritu le
fuera arrebatado, y consideraba la sugestin y el
hipnotismo como uno de los sistemas tan empleados
por la polica zarista, llegando a experimentar seguidamente ciertos fenmenos de transmisin del pensamiento. La familia de una joven afecta de aquel sentimiento de vaco que describi Janet, pens que la
chica haba sido sugestionada e hipnotizada; formul
sus sospechas contra un anciano, consult al arzobispo y recurri a ciertos eclesisticos especializados.
Conviene no olvidar que gran nmero de enfermos mentales o nerviosos hipersensibles temen ser
sugestionados o hipnotizados. Es fcil que padezcan
delirios ante cualquier teraputica que les recuerde
semejante accin.
Finalmente, si el propio principio de la hipnosis
medicamentosa fuera llevado a desmedidos extremos,
conducira a fin de cuentas a realizar una cataiepsia
experimentai
n ei tiombre. Se recaera con ello en la
medicina experimental sobre el hombre, con todos los
problemas ticos y morales que se plantean y que
nosotros hemos de estudiar con atencin.
Conviene recordar en ltima instancia que, tal
como hemos demostrado con repetidos ejemplos, la
experimentacin en el hombre aporta menores resultados cientficos que la que se realiza sobre los
animales. As, el estudio de la catalepsia ha logrado
progresos mucho mayores a travs de la experimentacin animal que hemos descrito anteriormente, que ha

La hipnosis

o catalepsia

provocada

permitido elucidar mucho mejor


psicofisiologa de este sndrome.

79

las causas y la

Hipnosis y sueo
Hemos mencionado en anteriores pginas las
incesantes discusiones relativas a las relaciones entre
la hipnosis y el sueo. Ciertos autores llegan casi a
confundir la hipnosis con el sueo, aunque admitiendo
algunas diferencias. Este problema requiere mejor
precisin.
Los resultados de nuestras abundantes experiencias sobre la catatona experimental en los animales,
realizadas mediante la bulbocapnina o bien recurriendo a otras drogas, han evidenciado con toda claridad
que la catalepsia representa siempre un mayor grado
de intoxicacin del sistema nervioso que el sueo normal. Hemos observado que los productos determinantes de la catalepsia son a muy pequeas dosis los productos que determinan el sueo, hecho que explica
los fenmenos onricos tan frecuentes en |a catalepsia
y en la catatona.
La clnica humana nos ha demostrado una y otra
vez que la catalepsia y la catatona debidas a la toxina
neurtropa del colibacilo intestinal llegan precedidas
por perodos de somnolencia o de sueo verdadero.
La experiencia de ia escopocloralosa nos ha enseado que las dosis reducidas de este producto realizan
la cura de sueo, mientras que las dosis mayores provocan la hipnosis.
Por ms que emparentados, los fenmenos del
sueo y de la hipnosis no son idnticos. Sus relaciones pueden ser resumidas segn la frmula siguiente:
Ei sueo constituye un reposo de ia personalidad,
mientras que ia iiipnosis y ia cataiepsia
representan
una alteracin de dicha
personalidad.

80

La

hipnosis

La psicofisiologa de la hipnosis
A pesar del nmero considerable de investigaciones efectuadas, la naturaleza psicolgica y psicofisiolgica de la hipnosis sigue siendo todava muy controvertida. En un simposio internacional que organiz en
P a r s " , L. Chertok expuso sucesivamente las concepciones fisiolgicas, las de psicologa experimental y
las psicoanalticas de la hipnosis. Los elementos
neurolgicos fueron expuestos en dicho simposio por
Black, Buser y Viala, quienes describieron los experimentos que haban realizado en el conejo, particularmente a nivel de la formacin reticulada. Tras los t r a bajos de M a n g o u n , la atencin se sinti atrada sobre
el papel desempeado por dicha formacin reticulada
en la conciencia, o mejor en la expresin de la misma.
Se ha descrito un sndrome acintico especial, consecutivo a las lesiones de la sustancia reticular. Lhermitte ha publicado al respecto un interesante trabajo
anatomopatolgico. Hemos tenido ocasin de seguir
dos casos de sndrome acintico, pero este tipo de
sndrome resulta clnicamente muy diferente a la
catalepsia espontnea o hipntica, sin implicar particularmente los trastornos de vitalidad en la mirada
observables en este ltimo caso ni los caracteres de
la catalepsia que hemos estudiado anteriormente.
Se trata probablemente de un bloqueo de la expresin
y ligeramente distinto del trastorno del pensamiento
en la catalepsia. Lo mismo sucede con los sndromes
de rigidez descerebral, muy diferentes, que comportan
signos mesenceflicos y de una peculiar contractura,
mientras que tales estructuras permanecen intactas
en la catalepsia espontnea o hipntica.
Conviene no fiarse de las asimilaciones extendi" Psychophysiologhal
mechanisms
of hypnosis (Simposio Internacional dei
IBRO), vol. 1 , Springer Verlag, Berln, Heidelberg, Nueva York, 1 9 6 9 ,

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

81

das de la hipnosis hacia otros sndromes neurolgicos,


en los que el trastorno es ms instrumental que psquico. Las concepciones de Paviov han sido estudiadas por J . H a s k o v e c " . Durante la entrevista que sostuvimos con l en Berna, el propio Paviov nos expuso
personalmente su concepcin tan fielmente recordada
por Haskovec, consistiendo esta en la idea de que la
hipnosis viene a ser un sueo incompleto que implica
todava una parte de conciencia combinada con cierta
disociacin inhibitoria y con una excitacin principalmente cortical. No se puede considerar a la hipnosis
como un sueo incompleto: un sueo incompleto
mezclado con vigilia resultara un sueo ligero, en t a n to que la hipnosis afecta mucho ms a la personalidad
y representa un grado de alcance en el funcionamiento cerebral considerablemente ms acentuado que el
sueo. En este mismo simposio D. Langen''^ estudi
las modificaciones en la circulacin perifrica durante
la hipnosis y en el training autgeno de Schuitze, que
estudiremos en el captulo siguiente.
Los autores rusos Pavel, V. Simonov y ' D , I, Parkin^ han estudiado el cometido de los choques
emocionales en ia hipnotizacin del animal y del h o m bre. Dichos autores hacen coincidir sus experiencias
con un criterio expresado por W h i t e , y que considera
hasta cierto punto al hipnotizado como a un actor
representando el papel que le ha sido sugerido por el
hipnotizador, aunque se trate de desempear un papel
radicalmente opuesto a sus principios ticos o
sociales. De acuerdo con semejante concepcin, el
hipnotizado vendra a ser una especie de juguete a
merced de su hipnotizador, lo que no deja de ser
inquietante. Los problemas del control de los sistemas
Haskovec, J.,A corcicai evaiuation of the Paviovian Theory of hypnosis.
' Langen, D Perpherai changas in biood circuiation during autogenic training and hypnosis.
ibd,
^ Pavel; S i m o n c v V, y Parkin, D. i The role of emotionai Stress in hypnotisatlon of animis and man, ibid., pgs, 6 7 - 8 7 .

82

La

hipnosis

sensitivos y las relaciones con el dolor son estudiados


por P. D. W a l P .
Otros articulistas tratan de la amnesia (Vladimir
G h e o r g i u P , as como de las aportaciones de la hipnosis a la psicologa experimental (E. R. H i l g a r d ) " , sobre
la reduccin del dolor, sobre la sensibilidad bajo hipnosis y sobre las sugestiones poshipnticas. D.
Rosenhau ha estudiado finalmente las vinculaciones
entre la sensibilidad, la hipnosis y la personalidad^'*.
Se observar toda la importancia y el inters c o n tenidos en estos estudios, que enfocan desde varios
ngulos el problema de la hipnosis.
Desde otra perspectiva, la hipnosis no ha dejado
de ser abordada por el mtodo electroencefalogrfico.
Chertok y Kramarz han consagrado un trabajo a este
tema^^, proponindose principalmente la comparacin
electroencefalogrfica de la hipnosis con el sueo. Los
resultados han sido dispares, y los autores concluyen
que la naturaleza inconstante del criterio objetivo de
la hipnosis, lo mismo en su aspecto cualitativo que en
el cuantitativo, hacen muy difcil llegar a conclusiones
definitivas.
El profesor Granone ha dedicado por su parte
prolongados estudios a la electroencefalografa durante la hipnosis, aunque sin lograr el descubrimiento de
unas modificaciones realmente caractersticas.
Entre las investigaciones afectuadas sobre la
fisiologa de la hipnosis, una de las ms interesantes
es la realizada en Londres p o r S . Patterson y sus cola" SNM, P. D., The physiology of controls on sensory with speciai
reference,
bfd., pgs. 1 0 7 - 1 2 .
" Gheorgiu, V., Some particuiarties
of posthypnotic
sources
amnesia of
information,
bid., pgs. 1 1 2 - 2 2 .
Hilgard, E. R., Experimentai psychology and hypnosis, ibId., pgs. 1 2 - 1 3 8 .
^^ Rosenhau, D., Hypnosis and personaiity. A moderator variabie
anaiysis,
ibId., pgs. 1 9 3 - 9 8 .
^ Chertok y Kramarz, Hypnosis SIeep and electroencephalography, Jot/rnal of Nervous and mental disease, vol. 1 2 8 , n m , 3, marzo de 1 9 5 9 .

La hipnosis

o catalepsia

provocada

83

boradores Bracchi,Passerini, Spinelli y Black^. Estos


autores han construido un aparato polgrafo de cinco
canales que registra el electroencefalograma, los
movimientos respiratorios, los latidos del corazn, el
reflejo psicogalvnico y seales, Seguidamente, objetivando las reacciones, estos autores han podido con
este aparato condicionar a los sujetos de manera que
experimenten una sensacin muy desagradable ante
determinados sonidos agudos, sensacin acompaada de una aceleracin de los latidos del corazn y de
reacciones neurovegetativas. De este modo han llevado a cabo una neurosis experimental en un punto limitado.
Seguidamente someten al paciente de tal modo
preparado a la hipnosis, de manera que sugiera la sordera con los sonidos agudos, y el audiograma muestra
entonces que el enfermo est electivamente sordo
para aquello cuya repulsin se le ha sugerido. Opinan
los autores que, en tales condiciones, los tonos agudos no llegan a ser registrados por la corteza, sino que
quedan bloqueados por un sistema subcortical dependiente de la corteza.
Tales experiencias plantean un problema tan
importante como el del control voluntario de los sntomas psicosomticos, problema planteado por Patterson y sus colaboradores, quieneshan realizado ciertos
intentos de adiestramiento en diversos pacientes. Un
caso anlogo haba sido ya registrado en Francia en
casi iguales experiencias debidas al profesor Abrami y
a la seorita Brosse, fruto de sus famosos estudios
sobre el yoga efectuados en la India. Cuando la voluntad normal es impotente para modificar las funciones
neurovegetativas, como por ejemplo el ritmo del pulso, podr un adiestramiento psquico realizar tales
fenmenos? Estudiaremos ms adelante este problema, cuando nos refiramos a| yoga.
Patterson, S,; Braochi, F.; Passerini, D,; Spineili, D. y-Biack, S., Etude sur
la physioiogie de 1'hypnose, Cahiers Laennec, pgs, 2 4 - 3 0 , junio de 1 9 6 5 ,

84

La

hipnosis

La hipnosis y ia personalidad
La cuestin ms importante a resolver es la
accin de la hipnosis sobre la personalidad.
La primera cuestin es la del efecto de la hipnosis
sobre la conciencia. Todos los autores que se ocupan
de hipnosis o de sofrologa han intentado formular una
definicin de la conciencia, pero las definiciones tericas suelen carecer de verdadero alcance. Ciertos autores, como H. Ey, parecen reducir la conciencia a la
estructuracin", pero la conciencia puede persistir
despus de la dislocacin o desorganizacin de la
estructuracin, como hemos insistido en ciertas psicosis paranoides y en nuestro libro sobre la desorganizacin de la personalidad^^. A.travs de un estudio clnico muy profundo ser como podr definirse la conciencia, como nosotros hemos tratado de hacerlo en
nuestra obra de psiquiatra moral experimental, en la
que dedicamos a este problema un importante
captulo^'. Hemos estudiado aquellos casos en los que
la conciencia queda en suspenso, como en el automatismo epilptico, donde los pacientes pueden llegar a
ejecutar actos complicados, y escribamos en el referido captulo con relacin a dichos automatisrnos:
Existe una importante parte de cierta actividad
inconsciente a veces muy rica, intuitiva y profunda,'
pero consistente en una actividad que ignora lo que
est tiaciendo;
puede sentir y enriquecerse con
mltiples sensaciones, aunque se trata, de hecho, de
unas manifestaciones ciegas, contradictorias, desordenadas, sin juicio ni comprensin sobre la naturaleza
de las cosas, sin claridad, c o m o una especie de andar
" Ey, H La Conscience.
Grados, Madrid, 1967.]

PUF, Pars, 1 9 6 3 . (Trad. castellana La

conciencia,

2 Baruk, H., La dsorganisation


de la personnalit,
PUF, Pars, 1 9 5 2 .
^= Baruk, H., Psychiatrie morale, experimntale, individuelle et sociale, PUF,
Pars, 1 9 5 0 . (Trad. castellana Psiquiatra moral y experimental,
FCE, Mxico.]

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

85

a tientas en la noche, como una actividad casi dependiente de los reflejos y de los mecanismos a u t o m t i cos que funcionan sin una reflexin rectora,
Es propio de la conciencia no slo registrar las
informaciones procedentes de nuestro cuerpo o del
mundo exterior, sino tambin conocerla naturaleza de
tales informaciones,
de comprenderlas e interpretarlas, y extraer de ellas unas acciones adaptadas.
En resumen, la conciencia es una actividad que
sabe lo que hace, segn la misma etimologa de la
palabra conciencia. Existen entre la conciencia y la
actividad automtica inconsciente las mismas diferencias que entre un director humano inteligente y un
ordenador, mquina ciertamente muy complicada y
capaz de clasificar sin errores gran nmero de datos,
pero que no sabe lo que est haciendo.
Otro punto capital es que /a memoria
queda
vinculada con ia conciencia:
por ejemplo, uno de
nuestros enfermos, aquejado de equivalente epilptico, t o m inopinadamente el camino de la estacin de
Saint-Lazare, adquiri all un billete para El Havre, se
instal en el tren y lleg sin ningn percance a su destino, donde despert bruscamente y se asombr de
hallarse en aquella ciudad, sin conseguir acordarse de
nada de lo sucedido.
Sin embargo, sera un error separar radicalmente
la conciencia de la inconsciencia, segn la tendencia
surgida despus de Freud. Existen en realidad una Infinidad de transiciones insensibles entre la conciencia
clara y perfecta y la inconsciencia del epilptico. Las
distintas variedades de psicosis y de neurosis representan diferentes matices de atenuacin de la conciencia, como en el caso de ciert^ esquizofrnico
aquejado de hebefrenocatatona que tuvimos ocasin
de tratar con F. Morel (de Ginebra), que declaraba:
Cuando bato palmas es para hacerme regresar a la
sala, donde no estoy en espritu, estoy en estado

86

La

hipnosis

latente; es informe, deforme, produce cierto sonido


acstico que me devuelve a la sala. En la obsesin el
estado de duda procede frecuentemente de una conciencia insuficientemente aguda, carente de seguridades al pretender recordar si tal o cual acto ha sido
realizado. Esta disminucin en la agudeza consciente
es muy frecuente en los numerosos casos que P.
Janet ha descrito bajo la denominacin de sentimiento del vaco, y que se identifican a travs del hecho
de que, sin dejar de percibir todo el mundo exterior, el
paciente carece del sentimiento de la realidad y de la
vida, como si todas las cosas le resultaran artificiales,
tan irreales como un decorado teatral, o tambin
como si el individuo se sintiera embotado, disminuido,
en estado presincopal, lo mismo que si estuviera alejndose de la vida y de sus realidades. Tales estados
recuerdan mucho, por otra parte, lo que se puede
observar durante ciertos efectos anestsicos de ndole
progresiva, o en el curso de determinadas intoxicaciones. Por ello consideramos preferible el trmino de
subconsciente
al de inconsciente.
Definidas de tal modo las anteriores nociones,
podemos abordar el problema de la accin hipntica
sobre la conciencia. Parece quedar fuera de duda el
hecho de que, cuando es muy intensa, la hipnosis produce una suspensin total de la conciencia, suspensin confirmada por la amnesia consecutiva. En este
caso, y a pesar'de las analogas anteriormente destacadas, la hipnosis se diferencia notablemente de la
catalepsia espontnea, en la que la conciencia y la
memoria son conservadas y donde el individuo se
recoge en s mismo.
En esta var,i,edad de catalepsia espontnea o de
catatona, el enfermo suele vivir un sueo y se c o m porta en funcin de este sueo, como los enfermos
que se creen muertos y que tapan su rostro con una
tela a guisa de sudario. Es por ello que Moreau de

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

87

Tours pudo escribir que la actividad psquica implica


dos aspectos distintos, uno abierto al exterior y a la
realidad y abierto el otro hacia un mundo interior y los
sueos; una actividad de vigilia y otra de sueo. Pero,
aunque diferencindose, la catalepsia espontnea
est ms cerca del sueo que la catalepsia hipntica
profunda. Esta ltima vendra a ser un estado intermedio entre la catalepsia espontnea y la epilepsia,
representando as una alteracin ms acentuada de la
personalidad.
Esta alteracin de la personalidad puede reflejarse
tambin en otro mbito de la conciencia: la conciencia
mora/. Sin replantear aqu el problema de la conciencia moral, al que hemos dedicado numerosos trabajos,
desde nuestra obra sobre psiquiatra moral, recordaremos solamente que dicha conciencia moral consiste
de hecho en un juicio interior sobre el bien y el mal,
juicio que puede ser ejercido de forma consciente o
bien de una manera subconsciente. Cuando el juicio
es de ndole peyorativa determina el remordimiento;
pero la sensibilidad de este juicio puede ser profundamente modificada segn el estado patolgico. Est
exacerbado en la melancola hasta el punto de producirse sin motivo, o quiz tan anestesiado en la hipomana incluso ante los actos ms escandalosos, Este
juicio interno puede finalmente ser rechazado hacia el
subconsciente, marginacin que conduce a la desaparicin de remordimientos y a la trasposicin del sentimiento de autoacusacin con derivaciones rencorosas
contra inocentes, segn el mecanismo psicolgico de
la vctima propiciatoria. Este es el problemia de los
odios humanos, bien diferentes de la agresividad de
los animales feroces, odios que estn vinculados con
derivaciones y falsificaciones d la culpabilidad por
trasponerla sobre las vctimas con vistas a una justificacin ilusoria y terrible. Estos mecanismos son por
otra parte frecuentes y conteniendo otros matices en

88

La

hipnosis

la paranoia, presentando entonces una anestesia


moral con respecto al propio interesado que le induce
a explotar contra los dems aquella culpabilidad que
rechaz para s mismo, y asumiendo as la ventajosa
posicin de acusador y de justiciero. Segn haba
observado ya Pinel, esta actitud es muy a menudo ia
de los doctrinarios, es decir, de los hombres de sistemas. Denunciados en su poca por Pinel, cuando quedaban representados por Broussais, han venido
multiplicndose en nuestros tiempos tanto en los sistemas psicolgicos como en los econmicos o polticos.
Recordadas ya estas nociones generales, nos
interesa considerar ahora los efectos de la hipnosis
sobre la conciencia moral. Quedando el hipnotizado
en una situacin tan indefensa y en manos de su hipnotizador, este puede sugerirle todo tipo de ideas, y
hasta algunas contrarias a su tica habitual. Conviene
no olvidar que cadp personalidad humana est regida
por sus propias estimaciones y por su fe particular en
una jerarqua de valores. Y, en una poca como la
nuestra, donde tales valoraciones se hallan tan sujetas
a discusin, cmo van a coincidir la jerarqua de valores del hipnotizado y del hipnotizador? Es por ello que
hemos visto con cierta frecuencia cmo algn paciente poseedor de arraigadas convicciones religiosas suspenda sus visitas a un psicoanalista, para solicitar
confiarse a otro psicoterapeuta que profesara su misma fe. Pero, cuando se trata de un tratamiento hipntico, el enfermo no puede reaccionar y queda anticipadamente sometido. Este es uno de los peores reproches formulables contra la hipnosis, ya que no puede
perderse de vista el hecho de que la destruccin de
una jerarqua de valores representa un grave atentado
contra la personalidad, un dao capaz de afectarla
profundamente. Es bien evidente que no todas las
personalidades poseen la misma firmeza sobre sus

La hipnosis

o cataiepsia

89

provocada

propias opiniones y criterios, sino que abundan las


personas dbiles o carentes de suficiente personalidad, lo que es para ellas un grave inconveniente. Por
otra parte, son muchos los neurpatas o psicpatas
que suelen lamentarse de ser incapaces de resistir a la
personalidad de otros. Esta consciente debilidad de
carcter ante los dems se experimenta como la peor
de las inferioridades por toda persona con juicio.
Cuando este juicio es eliminado o anestesiado, el
hombre cae en un estado animal.
Indudablemente, muchos hipnotizadores o psicoterapeutas proclaman y afirman su sentimiento de
respeto hacia el enfermo. Tal proclamacin es ciertamente sincera, pero a menudo existen imperceptibles
matices entre la proclamacin y a accin, y tambin
hay que tener en cuenta todos los casos y las distintas
posturas.
En un estudio sobre la historia de la hipnosis, el
doctor Brisse1^ escribe: Con el esbozo de un estudio
de la "confianza" del enfermo hacia su mdico ser
como terminaremos este estudio que ha tenido por
tema la historia de la hipnosis, Y lo haremos para destacar la importancia actual sobre el anlisis de la relacin teraputica, no solamente en las psicoterapias,
sino tambin en todas las aplicaciones mdicas, En
qu consiste esta confianza? Y, qu nos demuestra la
hipnosis? J . P, Valabrega lo especifica claramente en
su libro citado al inicio de esta obra: la confianza del
enfermo en su mdico no es una confianza de reciprocidad, como la del amigo por el amigo, que se funda
en la identificacin con el prjimo, el aiter ego. Es
una confianza "anacltica", parecida a ia del nio por
el padre o la madre, basada en la identificacin con el
detentador de la autoridad o del poder. La hipnosis
aade Brisset rene todas las cualidades que f u n ^ Brisset, Clt., Regard iiistorique sur l'tiypnose, Cahiers
nose, pg, 2 1 , junio de 1 9 6 5 .

Laennec,

L'hyp-

90

La

hipnosis

damentan una autoridad de este tipo: utiliza al mximo posible todo lo que, en la relacin interpersonal,
puede fundar una identificacin entre el paciente y el
modelo poderoso que este busca: el aspecto mgico
de los procedimientos, la pasiva espera de los resultados, la esperanza de una curacin instantnea. La hipnosis realiza la confianza en la entrega, en el abandono pasivo y total del enfermo en las manos del " d e t e n tador del poder", que representa a sus ojos una actividad perfecta.
Este comentario del doctor Brisset expresa claramente y sin ambages la idea de que el paciente se
abandona maniatado a su hipnotizador como a un
amo, a un detentador del poder. Por lo tanto, cmo
puede hablar de confianza en tales condiciones? La
verdadera confianza no nace de unas relaciones entre
amo y esclavo, sino precisamente del respeto mutuo,
del amor al prjimo como a s mismo, segn la
expresin mosaica que significa-la identificacin con
los dems, que indica que uno se pone en el lugar de
su consultante para ayudarle, sostenerle, cuidarle, sin
engaarle nunca, y sin querer jams avasallar su
personalidad. La pureza de los actos y una dedicacin
inquebrantable en los mnimos detalles hace germinar
la confianza,
esa fuerza milagrosa que transforma
todas las acciones humanas y que es uno de los
principales factores de la curacin. Este es el principio
de nuestra quitamnia, trmino procedente de dos
voces hebreas bblicas: chitah, que significa mtodo,
y amen o aemounah, que significa confianza, fe.
Expresndose en el mismo sentido que Brisset,
H. Ey escribe las siguientes consideraciones en el prlogo del libro de Chertok: Poseemos el derecho de
aprovecharnos
de la inconsciencia de un hombre para
descargarle del peso de su inconsciente? Opino que
plantear el problema equivale a resolverlo, ya que es
perfectamente legtimo y sera incluso absurdo que

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

91

no fuese as que un mdico que pretende un fin (la


curacin) no pueda emplear los medios (en este caso
la hipnosis) para conseguirlo.
Segn este concepto, el fin justifica los medios.
Pero estas afirmaciones no se hicieron para rehabilitar
a la hipnosis entendida en este sentido ante quienes
estn preocupados por los derechos humanos.
Asistimos al enfrentamiento de dos conceptos:
por un lado, el que intenta conquistar la confianza
mediante el dominio y el imperialismo, recurriendo si
es preciso a procedimientos mgicos o.destinados a
forzar la Imaginacin, es decir, engaando; por el otro
lado, el que sita en primer lugar la buena fe, la rectitud y la bsqueda de la verdad, y que rechaza todos
los mtodos fraudulentos, que piensa que el valor de
los actos lo es todo y, sin querer conquistar la confianza, sta surge espontneamente ante la sinceridad
hecha de recproco respeto; la actitud dada por la
autoridad verdadera, la autoridad moral, bien diferente
de la autoridad de dominio y de avasallamiento.
En cuanto a la expiicacinpsicoanaltica
dla hipnosis, aparece para Brisset como una modalidad
masiva de transmisin. Los deseos del hipnotizado
abandonarse, entregarse, dejarse captar y los del
hipnotizador tomar, fascinar, proteger, curar coinciden en un mismo movimiento, escribe Brisset^''. Por
otra parte, conviene recordar que los inicios del
psicoanlisis surgieron de la hipnosis. Donnet^^ pone
de relieve que la revalorizacin de la hipnosis en Estados Unidos se debi a los tratamientos de \as neurosis
de guerra. Fue as como naci el hipoanlisis, es decir,
la combinacin entre la hipnosis y el psicoanlisis. La
induccin hipntica podra dar paso al psicoanlisis.
La hipnosis favorece, por otra parte, la regresin del
^' Loe. cit., pg. 1 8 .
Donnet, J . L , Hypnose et transfer, Cahiers Laennec,
de 1 9 6 5 .

pgs. 3 1 - 4 3 , Junio

92

La

hipnosis

yo. Donnet opina que la hipnosis aparece como un


movimiento regresivo anlogo a la despersonalizacin. Segn Gil y Brenman (citados por Donnet), el
estado hipntico es una regresin psicolgica inducida, conducente en el marco de una relacin regresiva
original a dos hacia un estado relativamente equilibrado y que asocia un subsistema del yo a unos niveles
variados de control de los aparatos del yo. Freud
considera que la sumisin del hipnotizado al hipnotizador es comparable a la sumisin de aquel que ama
a la persona amada (aparte los propsitos sexuales).
Fuera como fuese, la sumisin as de tal modo
interpretada, el abandono de s mismo a otra persona,
a la que uno se entrega incondicionalmente, evoca
unos problemas un tanto ambiguos y delicados. Todo
este arsenal de ideas recuerda la capitulacin, la
entrega en una especie de rendicin, algo muy distinto
de la ayuda que se solicita a un mdico, de hombre a
hombre, de igual a igual. El concepto psicoanaltico, al
igual que ciertos conceptos totalitarios, han introducido en nuestra poca una nocin ms peligrosa que las
guerras y las batallas de otros tiempos, es decir, la
idea de la dominacin y del imperialismo psicolgico,
juzgando al enfermo como obligado a capitular, a
renunciar a su propia personalidad y a aceptar el yugo
de la servidumbre moral, mucho peor y ms humillante que la servidumbre material.
Este concepto de capitulacin en la hipnosis es
tanto ms importante por cuanto tiende a colocar al
enfermo bajo condicionamientos. Es por lo que se
insiste siempre en el consentimiento del hipnotizado.
Nadie puede ser hipnotizado si se muestra receloso
al respecto, escribe S. Black en el captulo Hipnosis
de su libro iVIind and Body^^. El doctor Black estudia
especialmente la catalepsia y la catatona hipntica, y
Black, S., Mind
tires, S W 1 , 1 9 6 9 ,

and Body, vol. 1 , W i l l i a m Kimber, 6, queen Anne's, Lon-

La hipnosis'o

cataiepsia

provocada

93

explica que Rasputn se vala de este medio para realizar sus avenidas de estatuas vivientes, divirtiendo
as a la neurpata corte imperial de San Petersburgo,

La hipnosis animal
Los animales no escapan a la hipnosis, y hemos
podido estudiar personalmente la hipnosis animal
practicada tanto en los pjaros como en vertebrados
inferiores, como la rana e incluso los peces, hipnosis
especial que vimos practicar en los Pases Bajos cuando trabajbamos en el laboratorio de Fisiologa de W .
Gasthuis. Sin embargo, es indispensable conocer muy
a fondo la psicologa animal en el orden filognico
para llegar a comprender la hipnosis animal aplicada a
estos seres, y tuvimos que adquirir estos conocimientos durante largos aos en nuestro laboratorio de
psicofarmacologa experimental de la Escuela de Altos
Estudios del Establecimiento nacional de Charenton^"*.
En un trabajo aparecido en la Evoiution
psyciiiatrique, L. Chertok^^ revisa la historia de la hipnosis animal y sus interpretaciones. El autor sita los inicios de
dicha historia en 1 6 4 6 , en Roma, cuando P. Kircher
realiz su famoso experimento atando las patas de
una gallina y, tras hacerla acurrucarse sobre el vientre
o un lado, determin en ella una inmovilidad,como si
la hubiera sumido en estupor, consiguiendo que dejara de moverse o intentar la fuga y se demostrara totalmente sometida a su conquistador. Varios autores,
particularmente Preyer, juzgan este estado como una
especie de parlisis provocada por el miedo. Paviov
estima que se trata de una reaccin autoconservadora. Gil y Brenman lo explican por el aislamiento sen" Un laboratoire de catatonie expnmentale, Semaine des Hdpitaux de
Pars, ao 4 6 , n m . 2 5 , fase. Informacin, 2 6 de mayo de 1 9 7 0 ,
Chertok, L , Thories de l'hypnose anmale, Evoiution
psychatrique,
n m . 3 , pgs, 4 0 7 - 2 9 , ao 1 9 6 3 .

94

La

hipnosis

sorial, y Mangoid ha publicado un trabajo titulado


Hypnose et cataiepsie ctiez es animaux.
Por nuestra parte, habiendo dedicado desde 1 9 2 9
ininterrumpidas investigaciones a las diversas variedades de catalepsia animal, y tras haber creado con De
J o n g la catalepsia y la catatona experimental en los
animales, opinamos que nuestras experiencias distinguen dos diferentes manifestaciones, agrupadas con
frecuencia bajo el trmino genrico de hipnosis animal
considerando la serie filognica.
Como hemos demostrado en nuestros registros
de la rana con De J o n g , hay que recordar que en los
vertebrados inferiores (peces, reptiles, batracios) esta
variedad de animales presenta grandes fases de acinesia total sin ninguna vibracin, acinesia entrecortada de impulsiones, de lo cual dan fe nuestros registros
grficos.
Los reptiles pueden permanecer inmviles como
una piedra. La menor condicin posicional y la ausencia de cualquier excitacin exterior pueden favorecer
este estado, en el que el animal parece identificado
con los objetos inanimados. En los artrpodos puede
tambin observarse el fenmeno de la inmovilidad
refleja de Rabaud^^, fenmeno bien diferente de la
catalepsia, y que, en determinados casos en los que se
ha insistido frecuentemente, puede representar un
instinto simulador de la muerte.
En tales casos se trata de una inmovilizacin que
puede interpretarse como reaccin defensiva, miedo o
institinto de autoconservacin, pero nunca como una
inmovilizacin atribuible a la catalepsia, ya que, tal
como hemos proclamado una y otra vez, la catalepsia
no consiste solamente en la inmovilizacin, sino en la
Rabaud, E., L'immobilisation rflexe et l'aotivit nrmale des arthropodes. Bul/, blol. France-Belgique,
5 3 , 1 9 1 9 y C. r. Soc. biol., 7 9 , 8 2 3 , 21 octubre
d 1 9 1 6 , L'immobilisation rflexe des arthropodes et des vertebres, Revue gen.
sel., 3 0 de marzo de 1 9 1 7 , y L'iitimobilisation rflexe et l'instinct de simulation
de la mort, J. Psychol., 8 2 5 , 1 9 2 0 .

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

96

adopcin activa de unas posturas impuestas desde


fuera. La catalepsia supone asila suspensin de \ainiciativa espontnea
del sujeto, con sometimiento
a
unas iniciativas
impuestas.
Para la suspensin de la iniciativa es necesario
que tal iniciativa exista. Y nuestras investigaciones
efectuadas en el Parque Zoolgico de Amsterdam nos
demostraron que, al estar prcticamente desprovistos
de corteza (archicorteza de Kappers), los vertebrados
inferiores carecen de dicha iniciativa
verdadera.
En
tales condiciones la catalepsia' es imposible.
Tal como hemos evidenciado con De J o n g , la
catalepsia slo puede producirse en las aves y en los
mamferos, es decir, en los animales provistos de corteza, en los que se observa una iniciativa espontnea
imprevisible y del todo distinta a la acinesia-impulsiones de los vertebrados inferiores. Esta iniciativa se combina en los animales mejor dotados con una
gran flexibilidad adaptativa, que les permite reacciones de defensa complejas, verstiles y adaptadas, que
se expresan por medio de reacciones de fuga, de
enfrentamiento o incluso de reacciones mmicas.
Hemos estudiado particularmente y con Guilhot estas
reacciones mmicas en los monos (iViacacus
cynomoigus), constantemente en guardia contra el exterior y
que reaccionan a la menor alerta con movimientos de
la mandbula, ya que la expresin mmica de la parte
alta del rostro slo aparece en los cinocfalos o los
antropoides. Estas reacciones tan prodigadas reflejan
a la vez la ansiedad y la defensa. A m b o s fenmenos
estn vinculados. Es por ello que, si se procede a apaciguar la ansiedad natural del mono por un clordiazepxido (librium), se le puede dejar abierta la puerta de
la jaula y el animal come tranquilamente sus pltanos
sin el menor cuidado hacia las amenazas externas,
segn pudimos demostrar con una pelcula filmada
con Launay. Por el contrario, cuando probbamos de

96

La

hipnosis

abrir la puerta de una jaula ocupada por otros simios


no preparados, los animales expresaban instantneamente una gran excitacin por medio de tensiones y
abundantes muecas, terminando por brincar con la
rapidez del rayo y llegando al extremo de que varios
de nuestros monos en estas condiciones lograran
escapar de nuestro laboratorio y, saltando tejados y
rboles, irrumpieron en una escuela, donde los alarmados maestros y alumnos tuvieron que llamar a la
gendarmera para darles caza.
Estos hechos nos muestran el significado de la
ansiedad como proceso defensivo de la personalidad.
Sin duda, esta ansiedad puede ponerse en marcha sin
causa justificada, pero nunca deja de ser un tipo de
reaccin, til o superflua. Por ello la hipnosis no se da
en los seres ansiosos ante este mtodo, seres cuya
ansiedad defiende su personalidad.

Conclusiones
Todo lo que acabamos de exponer evidencia el
significado general de la hipnosis. La hipnosis representa un intento de reducir a la nada ias reacciones
defensivas de la personalidad y las manifestaciones de
la voluntad del individuo, voluntad que se expresa de
una parte a travs de la iniciativa espontnea, y de
otra parte por el control de sus reacciones internas.
Estos procesos voluntarios^'' que parecen llegar a
manifestarse en el mundo animal gracias al mayor o
menor desarrollo de la corteza, segn pudimos
demostrar en nuestras investigaciones efectuadas con
De Jong en el Instituto del Cerebro de Amsterdam
(profesor Kappers), pueden ser neutralizados median" Baruk,
H., Le
problme
de
la
psychophysiologiques, Journal de Psychologie
3 9 7 y sigs., julo-diclembre de 1 9 3 9 ,

volont.
Nouvelles
donnes
nrmale et pathologique,
pgs.

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

97

te una accin txica (se trata entonces de las catalepsias y las catatonas experimentales, q u e hemos realizado con De J o n g mediante el recurso a diversos
txicos de la voluntad) o bien por una accin o una
maniobra psicolgica especial, c o m o la hipnosis.
Hemos mencionado ya las analogas existentes entre
la catalepsia txica y la hipntica, casos ambos en los
que el individuo queda son'ietido a ciertos condicionamientos y dejado sin defensa ante ias intervenciones
ajenas. Es por ello que la hipnosis plantea unos
problemas ticos y morales tan particulares, Tiene
alguien derecho, incluso con intenciones curativas, a
aniquilar la personalidad de su paciente?; llega en
tales casos a ser el fin una justificacin d e los medios?
Cualesquiera que sean los propsitos, el mtodo no
.deja de consistir en definitiva en una especie de
imperiaiismo,
una situacin en la cual el terapeuta
estima proteger a su paciente contra s mismo y se
considera con tal propsito autorizado a asumir el
derecho de dominarle; algo as c o m o ciertos pases
poderosos que, con el pretexto de proteger
a otros
menos dotados, se irrogan a s mismos derechos
siempre conducentes a menoscabar libertades e independencias ajenas. Queda as en entredicho la legitimidad de la hipnosis. Algunos autores propugnan una
modificacin en sus aplicaciones, y otros pretenden
circunscribirla a la cura de sueo o a ciertos mtodos
relajantes, limitndola a una cura de distensin. Nos
proponemos discutir ms adelante este problema.
Sea como fuere, estos hechos nos demuestran
que, en la serie filognica, y especialmente en el h o m bre, las adquisiciones recientes y de una ndole tan
elevada como la iniciativa, la adaptacin y el control
de los propios impulsos que le es inherente, persisten
en estado de fragilidad*y pueden ser alteradas por
ciertas acciones txicas o por determinadas maniobras psicolgicas. Cuanda esta delicada capa superior

98

La

hipnosis

de la personalidad es aniquilada, el individuo queda


indefenso y pasivo ante el mundo exterior y se vuelve
hacia sus propios sueos, hacia las visiones y las alucinaciones de su mbito interno, situacin que algunos partidarios del hipnotismo se empean en definir
como el paso a un mundo mgico, a una especie de
sueo csmico o, segn la expresin de Gastaut, de
xtasis csmico^, algo as como un estado de
comunicacin con los fluidos ocultos de los planetas y
las estrellas, como un regreso a remotas idolatras o
hasta, para algunos, de llamada a los poderes de la
muerte. Se ha afirmado que una tal disolucin sera
indispensable para lograr la posterior reconstruccin
de la personalidad.
Al margen de lo posible o imposible de tales
metamorfosis y de sus azares, los enfermos mentales
son quienes sufren precisamente las consecuencias
de estas alteraciones de su voluntad, de su iniciativa y
de sus controles ntimos, siendo a menudo devueltos
a anmalos sueos. Es por ello que Moreau de Tours
ha asimilado con la locura tales sueos, y tambin el
motivo de que sean tantos los enfermos mentales que
evidencian verdadero pnico ante cualquier intento de
agresin contra su personalidad, atribuyendo con f r e cuencia a una accin externa los fenmenos de automatismo que tan dolorosamente experimentan, Y llegamos con ello al problema de la transmisin dei pensamiento.
Este problema de la transmisin del pensamiento,
o de la impresin de la transmisin del pensamiento,
tiene un papel importante en psiquiatra y hace necesario recordar algunos de sus elementos para lograr
una mejor comprensin de las reacciones defensivas
con respecto a la hipnosis. Algunas personalidades
Gastaut, H., Hypnosis andpresieep
patterns.
Psychophysiologicaimechanisms of hypnosis, loe. cit., pg, 4 3 , Springer Verlag, Berln, Herdelten, Nueva
York.

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

99

particularmente sensibles creen tener la impresin de


sentir determinadas intuiciones que les permiten
enterarse a distancia de la produccin de ciertos acontecimientos como, por ejemplo, la impresin de que el
acto de una catstrofe les resulta inmediatamente
percibible al incidir de pronto en su espritu desde
lejos y en el preciso instante en que la misma tiene
lugar Se trata de la llamadas intuiciones o premoniciones, y tambin de los presagios o sueos profticos estudiados por Vaschide y Vurpas, y que nosotros hemos citado en algunos trabajos^^. Nos es
imposible tratar aqu estos problemas pertenecientes
a la parapsicologa o metapsicoioga,
abordados por el
profesor Ch. Richet.
Pero la transmisin de pensamiento, tan frecuente en psiquiatra, es algo bastante distinto. Consiste,
segn expresin-de Lvy-Valensi, en una desposesin
de la personalidad, con la impresin de un arrebatamiento fraudulento de pensamientos muy ntimos por
parte de otra personalidad y con el subsiguiente y no
deseado descubrimiento o adivinacin del pensamiento privado y posible divulgacin del mismo, o de las
intenciones y actos pertenecientes a la propia i n t i m i dad, fenmenos todos tan admirablemente descritos
por De Clrambaut en su famoso sndrome S.
A un nivel ms desarrollado, el individuo puede
experimentar cmo otras personas influyen y penetran
en su espritu con sus pensamientos impuestos, pensamientos siempre ajenos a su propia personalidad, o
bien cmo su iniciativa privada queda dominada y
regida por otra que viene as a desposeerle de su
voluntad y su personalidad propias (sndrome de
influencia de Sglas). Peor resulta el caso en que el
individuo sometido a tales influencias siente como su
propia boca se mueve accionada por el poder de
^' Psicosis y neurosis, apartado Dormir y soar, col, Qu s7, n m . 6 7
Oikos-Tau, Vllassar de Mar, 1 9 7 2 .

100

La

hipnosis

aquellos pensamientos ajenos, y se oye pronunciar


contra su deseo palabras que expresan ideas que n u n ca fueron suyas; se trata de una alucinacin psicomotriz, combinada o no con la alucinacin psquica de
Baillarger y Kandisky. Por otra parte, en otras ocasiones la transmisin de pensamiento y los sndromes de
influencia guardan estrecha relacin con ntimos
impulsos surgidos del propio interesado, con afectos y
repulsiones ms o menos inconscientes que la imaginacin personai puede llegar a proyectar al exterior y
que parece reabsorber, imaginando entonces que le
llegan impuestos desde el exterior en forma de sugerencias o pensamientos ajenos. As ocurra en el caso
de cierta muchacha de servicio que, por haberse enamorado de su patrn, senta su voluntad dominada
por l y le calificaba de serpiente; y tambin con una
joven paciente que, tras haber estado hablando por
telfono con su mdico y despus de haber colgado el
aparato, imagin orle decir: Te amo y, seguidamente: eso es telepata; a partir de aquel instante, la
joven oa como su mdico le hablaba desde lejos y le
deca que ella era su esposa espiritual, llegando a
convencerse a s misma de que, efectivamente, viva
esta especie de enlace en el espritu. Pero los fenmenos llamados de telepata y de transmisin de
pensamiento, as c o m o los de alucinacin psquica y
de automatismo mental, guardan las ms de las veces
ntima relacin con un delirio persecutivo. El individuo
se cree entonces dominado por sus perseguidores, a
los que supone empeados en tratar de aniquilar su
voluntad, apoderarse de su personalidad y destruir su
cerebro.
Personalidad y voluntad vienen a ser los bienes
ms preciados en el ser humano, y es por ello que
toda persona est en constante guardia respecto a
todo aquello capaz de atentar contra ellas. La enfermedad mental consiste justamente, y ante t o d o , en

La hipnosis

o cataiepsia

provocada

101

una alteracin capaz de afectar la personalidad y la


voluntad, sustituyndolas, tal como ha demostrado
Baillarger, por los automatismos. Cabe entonces preguntarse si resulta legtimo que la teraputica recurra
a la imitacin de este proceso negativo y destructivo
de la enfermedad mental, penetrando con ello furtivamente en intimidades ajenas e introduciendo el peligro de perturbar todava ms una personalidad ya
alterada. Tales son los problemas que plantea la hipnosis y sus mtodos derivados, procedimientos que
nos proponemos estudiar ms adelante.
La hipnosis plantea finalmente otra clase de
problemas, c o m o , por ejemplo, la relacin entre el
cerebro y la personalidad psquica. Este es un problema muy complejo y que pude debatir-ampliamente
durante la conferencia que, bajo el ttulo deBrain and
mind, pronunci en octubre de 1 9 6 9 en el Passavant
Memorial Hospital, de Chicago'*^. J u n t o con las localizaciones cerebrales consagradas a los medios a u t o mticos de ejecucin de forma neurolgica, el f u n c i o namiento global del cerebro concierne:
1. Al control de los mecanismos del pensamiento,
control indispensable al funcionamiento de la iniciativa voluntaria.
2. A la percepcin de las afluencias sensitivas y
dolorosas y, en general, de las informaciones.
3. Al control cerebrosomtico y psicosomtico de las
funciones viscerales y neurovegetativas.
Los mtodos hipnticos o derivados de la hipnosis
tienden a la abolicin o a la inhibicin de estos distintos controles. Es por ello que, con la suspensin de la
iniciativa, y consecuentemente, de la independencia,
conducen a:
a) inhibir el control del pensamiento, con e fin de
indagar la naturaleza de ciertas ideas o c u l t a s ' y
* Conferencia traducida del ingls al italiano y publicada por // Pensiero
Scientifico,
de Roma, Recentiprogressiin
Medicina, vol. X L V I l l , n m . 5, mayo de
1970.

102

La

hipnosis

liberarlas de a veces inmotivadas antecensuras.


Este es el propsito del psicoanlisis y de los mtodos parapsicoanalticos
b) suspender la percepcin de los aflujos sensitivos
penosos o dolorosos. De ah los diversos mtodos
de anestesiologa, de reduccin del dolor y de relajamiento, representados por la anestesiologa hipntica ya comentada, por los distintos mtodos de
sofrologa utilizados principalmente hoy en el arte
dental y, finalmente, por muy anlogos sistemas
de relajamiento, entre los que el ms representativo es actualmente el traning autgeno
de
Scfiultze
c) alcanzar, en definitiva, los procedimientos ascticos de adiestramiento, o ms bien de inhibicin
psquica, destinados a modificar, liberar o dominar
el funcionamiento neurovegetativo, y que consisten en los mtodos del yoga.
Vamos ahora a estudiar sucesivamente estos d i ferentes mtodos, y a recordar a continuacin sus
caracteres generales en forma de conclusin.

4 . El psicoanlisis
y el d e s c u b r i m i e n t o
del inconsciente tras la censura
Psicoanlisis e hipnosis

La hipnosis haba abierto en psicologa el dominio


de lo oculto, y Freud emprendi conjuntamente con
Breuer sus trabajos valindose de la hipnosis, a ia que
haba sido iniciado en el servicio de Charcot, aparte de
haber sido influido por Bernheim, de Nancy. Puede as
afirmarse que el psicoanlisis surgi en parte de la
hipnosis, y que, por ms que llegara a instituir sus m todos propios, conserv, sin embargo, siempre y hasta
cierto punto, la impronta de su origen.
La hipnosis desvela las ideas ocultas, aun a costa
de aniquilar en determinada medida el control, la censura y la independencia .del individuo. Por otra parte,
falta saber suficientemente si, a pesar de este
aniquilamiento, el paciente sigue o no defendindose
inconscientemente, y si la supuesta conquista de su
subconsciente no es pura ilusin. Despus de haber
utilizado la hipnosis, Freud no tard en abandonarla y
en recurrir hasta cierto punto a un mtodo ms neta-

104

La

hipnosis

mente psicolgico, consistente en interpretar la


involuntaria irrupcin hacia el exterior de las ideas
formuladas durante el sueo o a travs de los lapsos y
de los actos fallidos.
El genio de Freud radica justamente en haber
sabido dar con este mtodo psicolgico, reemplazando con l al burdo sistema basado en la hipnosis. Pero
los recursos elegidos por Freud solamente son
aprovechables mediante un gran acierto
interpretativo, y las ideas expresadas a media voz durante el sueo o los actos fallidos revisten las ms de las veces un
valor simblico que nos vemos obligados a plasmar
medjante nuestro lenguaje corriente. Es en esta traduccin donde radica la clave de todo el psicoanlisis.
No obstante, el mtodo de interpretacin utilizado
por Freud plantea algunas dificultades. Existen, en
efecto, varios postuiados
en la base de esta interpretacin. El primero de ellos reside en una finalidad
generalizada. La represin de los pensamientos (o de
algunos de ellos) y su confinamiento en el inconsciente es hasta cierto punto consecuencia de un propsito
ms o menos inconsciente por parte del individuo.
Este rechazo sera atribuible a un confiicto entre algn
deseo socialmente inconfesable (particularmente un
deseo sexuai) y las prohibiciones sociales. Sera debido a tales prohibiciones como aquel deseo resultara
reprimido por una censura que slo deja libre paso a
los pensamientos concordantes con las exigencias
sociales. El objeto del psicoanlisis consiste en favorecer la salida de aquellos pensamientos rechazados,
con el fin de que, tomando conciencia de ellos, el individuo quede hasta cierto punto desensibilizado de su
oculta influencia y llegue as a sentirse ms reconciliado consigo mismo. Se consigue con ello una especie
de liberacin respecto a excesivos rigores y prohibiciones, capaces de llegar a conferir al individuo unos hbitos basados en el disimulo o la doblez, impidindole

Psicoanlisis e

hipnosis

106

formarse una correcta conciencia sobre s mismo, e


inducindole a ofrecer una imagen externa de su persona que no corresponde a su propia verdad.
Queda fuera de toda duda que este descubrimiento ha alumbrado con nueva luz numerosos aspectos
de la psicologa humana, y que ha permitido una
mejor comprensin del significado de las neurosis y de
las psicosis, estudiadas hasta entonces de forma ms
bien descriptiva. Es p o r ello que, segn recordbamos
en una memoria publicada recientemente en la Gazette des Hdpitaux, el psicoanlisis ha tratado de sustituir
la psiquiatra de los mecanismos del pensamiento por
otra basada en la interpretacin.
Nada ms lejos de nuestra intencin que desmerecer el inters de los estudios sobre el significado de
las neurosis y las psicosis, de los conflictos interiores
o visibles que puedan motivarlas, y del profundo anlisis de las relaciones entre el enfermo y su medio. Nos
estamos ocupando de tales problemas desde hace un
buen nmero de aos, y no hemos dejado de poner de
relieve nuestras observaciones sobre el
significado
fiiosfico
de ciertos delirios, cosa que hicimos en
nuestra obra Psyciliatrie morale
experimntale'^.
Sin embargo, estimamos que conviene tener
mucha prudencia para evitar la formulacin de interpretaciones insuficientemente probadas, as como
para establecerlas a priori y en sentido nico. Y nadie
nos negar que el psicoanlisis decide anticipadamente la realidad de ciertos postulados, tales c o m o el
complejo de Edipo, la represin sexual y la primaca de
los deseos.
Aceptamos que estos postulados resulten interesantes en cierto nmero de casos, pero no que puedan
ser sistemticamente generalizados. El llamado
complejo de Edipo (por otra parte bastante mal bautizado, ya que el mito griego de Edipo no simbolizaba
'

Psychiatrie

morale experimntale,

PUF, Pars, 1 . ' ed., 1 9 4 5 ; 2." ed., 1 9 5 0 ,

106

La

hipnosis

en modo alguno el odio contra el padre ni el amor


hacia la madre, sino que evoca la influencia de la
fatalidad y de la nmesis griega) intervendr ciertamente en determinados casos, pero no en tantos
c o m o para ser c o n s i d e r a d o c o m o una de las
esenciales peculiaridades de la naturaleza humana; el
odio contra el padre y contra aquellos que nos han
hecho entrega de algo suyo, es ms bien privativo de
naturalezas ingratas, ya que todo espritu elevado
sabr manifestar un mnimo de gratitud y nunca limitar su filosofa a la reproducida en Ttem y Tab,
consistente en el deseo de matar al padre para ocupar
su lugar y apoderarse as de la madre. El parricidio y el
incesto no pueden ser simbolizados como uno de los
atributos esenciales del hombre normal, puesto que
semejante propuesta amenazara con invalidar todos
los tipos de educacin y llegara a entronizar el crimen, convirtindose entonces en un factor corruptivo
de las sociedades humanas.
Lo mismo sucede con la generalizacin dei deseo
como nico mvil de todas ias acciones humanas.
Este factor es ciertamente importantsimo, pero su
sistematizacin absoluta amenaza con desfigurar
increblemente unas situaciones evidentes. Puede,
por ejemplo, admitirse que alguien abrumado por la
congoja producida por la prdida de un ser amado
deseara inconscientemente la muerte del objeto de
sus pesares?, o que la vctima oprimida bajo el despotismo de un tirano deseara inconscientemente ser
esta vctima? Una especie de orientacin tan sistemtica y paradjica amenaza con asfixiar el conocimiento
de los verdaderos mviles de las acciones humanas
individuales y sociales. En su libro y en la correspondencia que intercambi con Freud, Dorion^ destaca al
respecto el hecho de que el mdico vienes no dud
en utilizar la historia en provecho de sus teoras
^ Dorion, Haich

Moch,

Massada, Jarusaln, 5 . 7 0 6 ,

Psicoanlisis e

hipnosis

107

psicoanalticas, aunque lo hizo sin someterse a las


indispensables comprobaciones cientficas demostrativas de ciertos acontecimientos, sobre todo cuando
admiti sin ninguna prueba (segn reconoca personalmente en una de sus ltimas cartas a Dorion) la
afirmacin del autor antisemita alemn Sellin (de la
que este se retract por otra parte ulteriormente),
segn la cual Moiss era de origen egipcio en lugar de
judo, y haba sido alumno de un sacerdote egipcio llamado A h a n a t o n , tendente este a unificar los dioses
egipcios y a reducirlos al nico Sol. Semejante suposicin, carente de todo f u n d a m e n t o , es c o m p l e t a m e n te opuesta al monotesmo bblico, que repudia decididamente la divinizacin del astro diurno y adora exclusivamente a un nico Dios superior a la naturaleza.
Dios sin forma ni representacin material, pero identificado con la ley moral. Tales afirmaciones hipotticas
y carentes de pruebas son lo que han motivado que
P. B a i l e y dudara de la naturaleza cientfica del
psicoanlisis, cuestin que el profesor Alajouanine ha
planteado al doctor Nacht en una reciente sesin de la
Sociedad Moreau de Tours''.
Sin entrar aqu en los detalles de los problemas
que conciernen al psicoanlisis (detalles que hemos
tratado ya en numerosos estudios, particularmente en
nuestra conferencia ante la Facultad de Medicina de
Pars con ocasin del centenario de Freud, as como
en nuestros artculos La Nef, Entretiens
de Bichat y
Annaies
mdico-psychologiques,
recordemos solamente que, en su obra Ei malestar en ia cultura, Freud
hace hincapi en el clebre versculo de Moiss en el
captulo 19 del Levtico Amars al prjimo como a ti

^ Baiiey, P., Sigmund the unserene. A tragedyin three acts, prefacio de Grinl<er, vol. 1 , Ch. Thomas, Springfieid, Illinois, 1 9 6 5 .
" Socit Moreau de Tours, sesin dei 2 3 de febrero de 1 9 7 0 , bajo ia presidencia del profesor Alajouanine,

108

La

hipnosis

mismo, estimando que esta mxima no es ms que


un Credo quia
absurdum
Si bien el psicoanlisis ha realizado una verdadera
revolucin en psicopatologa gracias al descubrimiento del inconsciente y del significado de las neurosis,
as como liberando de pudibundez e hipocresa a la
cuestin sexual, no deja de ser menos cierto que ha
pasado por otra a un exagerado extremo opuesto y
que ha acabado por adoptar la forma ms de un sistema que de un mtodo realmente cientfico, es decir,
sometido .a controles, comprobaciones y polmicas
crticas.
Lo que aqu nos interesa es, por una parte, constatar que, como la hipnosis, ei psicoaniisis
queda
mediatizado por ia nocin de ia resistencia
del enfermo y por la necesidad de vencer esta resistencia.
Cuando un paciente no resulta curado durante un tratamiento psicoanaltico, los psicoanalistas atribuyen el
fracaso a los efectos de su resistencia; y cuando este
mismo enfermo logra su curacin por otros procedimientos, los partidarios del psicoanlisis suelen abstenerse de dar respuestas explicativas al hecho. Nosotros hemos observado ms de una vez el caso de un
enfermo que, desconfiando del psicoanalista empeado en imponrsele, pone en cambio su confianza en
un psicoterapeuta comprensivo y paciente, capaz de
ofrecerle mayores evidencias de clido afecto, y al que
acaba por otorgar espontneamente
aquella confianza, sin necesidad de que esta sea obligadamente conquistada.
' Freud y el judaremo, conferencia pronunciada en la Facultad de Medicina
el 5 de febrero de 1 9 5 8 , Revue d'Mstore de la Mdecine hbra'fque, febrero de
1959.
' De la psyctianalyse la cliitannnie: le problme des psychothrapies,
Entretiens
de Bichat, Mdecine
(Expansin md, francesa), Pars, 1 9 6 5 .
' La psychanalyse. La Nef, n m , 3 1 , Julio-octubre de 1 9 6 7 ,
^ La psycianalyse et le monde moderna, Revue d'histoire de la Mdecine
hbrai'que, nms, 7 1 y 7 2 , julio de 1 9 6 6 ,

Psicoanlisis e

hipnosis

109

E n c o n t r a m o s aqu n u e v a m e n t e los m i s m o s
problemas que hemos considerado anteriormente respecto a la hipnosis.
Por otra parte, la interpretacin de la finalidad de
los sntomas que, en determinados casos, puede aportar interesantes datos, queda en entredicho en otros
pertenecientes a la psicofisioioga.
Qu podemos
pensar de la salida alucinatoria de ciertos pensamientos ntimos, como los observables durante los inicios
de una crisis epilptica o en los sndromes infecciosos
o txicos? Interviene aqu la presencia de un factor
fisiopatolgico, derivado de causas ajenas al deseo no
satisfecho.
El psicoanlisis se limita finalmente al aspecto
individual, dejando sistemticamente de lado los
problemas sociales. Estos ltimos son en extremo
importantes y fueron puestos ya de relieve por Adier,
discpulo disidente de Freud, as como por J u n g en
otro sentido, aparte de que la psiquiatra social ha
adquirido en nuestra poca un considerable desarrollo
en Gran Bretaa y en otros pases, orientndose en un
sentido bien diferente al del psicoanlisis.
La prolongacin del mtodo analtico, lo mismo
que la repeticin de la hipnosis, introducen en definitiva el peligro de disminuir la personalidad y de crear
incluso a veces, en los casos de conflictos internos,
nuevos motivos de pugna con el medio implicado,
aparte de inducir a la agresividad en una culpabilizacin extendida y vinculada con la actitud de la vctima
propiciatoria y con una especie de pseudomoralizacin acusativa.
Vemos as cmo aquel psicoanlisis surgido de la
hipnosis ha contribuido recientemente a un regreso a
las prcticas que le dieron origen. Por otra parte, el
propsito comn a la hipnosis y al psicoanlisis (consistente en venopr i? resistencia del enfermo), ha c o n ducido al recurso qel narcoaniisis,
es decir, al

no

La' hipnosis

5. Anestesiologa y sofrologa

psicoanlisis realizado por medio de un txico que


inhibe la censura personal. Pero la experiencia ha
demostrado que, incluso bajo el narcoaniisis, el
paciente sigue resistindose a no entregar sus secretos, aparte de que sus posibles revelaciones pueden
resultar desfiguradas por el producto txico. Es por
ello que el narcoaniisis ha sido vivamente criticado y
hasta invalidado en el dominio medicolegal y judicial.
Se ha recurrido, finalmente, al uso de numerosos
procedimientos derivados del psicoanlisis, tales
' como la interpretacin de dibujos (particularmente de
los realizados por nios), la interpretacin de las
maneras segn las cuales se representa una ficcin
(psicodrama de Moreno), el sueo en vela de
Dessoille, etc.

El problema de la anestesia y de la supresin del


dolor se ha polarizado con bastante rapidez hacia la
idea de la supresin de la percepcin del dolor por el
psiquismo. En efecto: cualesquiera que sean las causas perifricas del dolor, si el espritu deja de percibir
este dolor, el individuo queda liberado del sufrimiento
y las operaciones quirrgicas pueden ser realizadas.
Dos mtodos se han desarrollado hasta cierto
punto paralelamente para lograr esta anulacin de la
percepcin psquica del d o l o r A un mtodo psicolgico como la hipnosis vino a aadirse el descubrimiento
del psiquismo inconsciente, hecho muy justamente
recordado por Lassner Escribe este que la experiencia de la hipnosis condujo a la concepcin del inconsciente en t a n t o que elemento dinmico del comportamiento humano. Fue observando a los pacientes
sometidos a hipnosis por Charcot en la Saipetrire, y
sobre todo por Bernheim en Nancy, como Freud lleg
a concebir la idea de la existencia de una parte ms o

772

La

hipnosis

menos Inaccesible del "sistema psquico", y como


pudo atribuir a dicho inconsciente un contenido capaz'
de actuar sobre la parte consciente. Este intercambio
dinmico entre un mundo inconsciente compuesto
por elementos reprimidos o rechazados por la conciencia, y por otro que emerge en cambio de un fondo
hecho de pulsiones, combinndose ambos para asediar el " u m b r a l " de la conciencia, vino a aparecer
como una descripcin del conflicto que se desarrolla
en el individuo en hipnosis entre aquello que desea
como voluntad visible y aquello otro que se describe
como producindose al margen de dicha voluntad. El
profesor Lassner establece, no obstante, con evidente
prudencia, la contrapartida d esta nocin, insistiendo
sobre el peligro de los constreimientos impuestos a
la libertad y sobre los riesgos de considerar seguidamente al hombre desde la perspectiva de una determinacin estricta para abolir la nocin de la responsabilidad. Lassner escribe particularmente: Este peligro
aparece mayormente en las teoras psicoanalticas, ya
que sus partidarios se muestran deliberadamente propensos a defender un determinismo estricto. Un
determinismo que niega el libre albedro e impugna de
hecho el sentido propio de la voluntad, juzgando como
ilusorias tanto la voluntad como la libertad^
Los peligros sealados aqu por Lassner se evidencian todava mucho mayores en la prctica de cierto mtodo que conoci su perodo de auge y que tuvo
por objeto la supresin de las reacciones ansiosas y
dolorosas del psiquismo, recurriendo para ello a realizar lesiones destructivas del cerebro, particularmente
en el lbulo frontal: nos referimos a la iobotomia.
Es
efectivamente sabido que los enfermos afectos de
lesiones en los lbulos frontales cerebrales se convierten fcilmente en seres eufricos e indiferentes a la
' Lassner, ttL'hypnose, l'inconscient et l'involontaire.
thsiologie,
vol, 16, n m 7 . ogs, 8 8 9 - 9 8 , 1 9 6 8 .

Cahiers

Anestesioiogia

y sofrologa

113

ansiedad, hecho conocido por todos los neurocirujanos. De ah la idea de que, creando artificialmente
semejantes lesiones, podra liberarse a ciertos enfermos de su ansiedad. Esta idea se debi primeramente
a De IVIartel, eminente cirujano y alumno de nuestro
maestro Souques, quien puede considerarse como el
primer creador de la neurologa francesa. El doctor De
Martel acudi a consultarnos y a someternos la esencia de su idea. Pero nosotros le hicimos ver los peligros que entraaba, y, dotado por su parte de un alto
sentido de responsabilidad y sensibilidad humana. De
Martel la abandon.
La sugerencia fue, sin embargo, adoptada por
Moniz, quien realiz las primeras lobotomas en los
enfermos mentales. El mtodo fue entonces aplicado
a considerable escala por Freeman, provocando s i m u l tneas y enconadas polmicas entre los psiquiatras
debido a que, si bien el enfermo era en ciertos casos
relativamente liberado de su ansiedad, su personalidad moral sufra en cambio frecuentes alteraciones,
consistentes en la prdida del sentido de sus deberes
y en perturbaciones en la apreciacin del bien y del
mal. Algunos pacientes llegaron a percibir hasta tal
punto esta degradacin, que se dio incluso el caso de
que se registraran suicidios entre los lobotomizados.
La iobotomia experiment una evidente aceleracin
con los experimentos efectuados en Norteamrica
por Jacobsen, quien observ cmo algunos monos
adiestrados para realizar concienzudamente determinados trabajos demostraban total indiferencia hacia
ellos despus de haberles sido aplicado el mtodo.
Por estas y otras razones, particularmente por los tan
usuales errores de diagnstico, que exponan a crear
una lesin cerebral definitiva en enfermos capaces de
curar por otros procedimientos, nosotros hemos c o m batido la Iobotomia^ en apasionadas discusiones cien-

d'anes^ La dsorganisation

de la personnalit,

PUF, Pars, 1 9 5 0 .

114

La

hipnosis

tficas. No tardamos en ser secundados por los profesores Morel y Senise. Tampoco dudamos en reclamar
la proiibicin legal de semejante procedimiento, o p o nindonos con ello abiertamente a H. Ey. Dicha prohibicin fue promulgada oficialmente en la Unin Sovitica a raz de los trabajos de la seora Tchevtchenko,
demostrativos de la posible extensin a todo el cerebro de las lesiones frontales, con riesgo de ulteriores
agravaciones, y tambin tras las conclusiones del
Congreso de los Mdicos psiquiatras y neurlogos
rusos, quienes invocaron la obra de Pavlov y la capital
importancia de la corteza cerebral. La Iobotomia fue
cayendo en progresivo descrdito, y hasta el doctor
E. Moniz, que haba sido su iniciador prctico, acab
aborreciendo las consecuencias del descubrimiento, y
lleg al extremo de ni siquiera mencionarlo durante su
discurso ante el Congreso Internacional de Lisboa,
dedicado sin embargo a su obra cientfica personal,
tan evidentemente considerable. Conviene, en efecto,
establecer la debida diferencia entre los mtodos
/-eve/-s//es ( c o m o la hipnosis), y los m t o d o s
irreversibles,
como la Iobotomia.
Abogando por los mtodos reversibles, los inconvenientes de la hipnosis condujeron a que Caycedo
creara en Espaa el movimiento sofrolgico. Segn
explica este autor en su libro^, la sofrologa tuvo, al
igual que el psicoanlisis, su punto de partida en la
hipnosis, que Caycedo haba estudiado y practicado
en el servicio del doctor Lpez Ibor, en Madrid. Pero el
valor de los resultados obtenidos no impidi que Caycedo advirtiera la inconstancia de las anestesias y,
sobre todo, los abusivos empleos y las peregrinas
interpretaciones que de este mtodo se hacan desde
los pamfletos cinematogrficos cultivadores del
^ Caycedo, A., Progreso en sofrologa, prlogo de Pedro Pons y del profesor
B. Sarro, vol. 1 , ed. por el Centro de Sofrologa Mdica de Barcelona, 1 9 6 9 ,

Anestesioiogia

y sofrologa

115

terror hasta las misteriosas apreciaciones emitidas por


todo tipo de guionistas y charlatanes profesionales,
Caycedo estaba altamente impresionado por el
riterio expresado por el profesor Bumke en su Nuevo
tratado de ias enfermedades
mentaies, donde se c o n sideraba que la accin sugestiva era ejercida en la hipnosis del modo ms concentrado pero tambin ms
burdo, al tiempo que el autor aada: Las personas
dotadas de suficiente autodominio, en las que cabe
esperar una razonable capacidad para llegar a vencer
sus trastornos psicgenos valindose de sus propias
energas, no tendran que ser nunca hipnotizadas; nos
quedara en caso contrario la amarga impresin de
haberles roto psquicamente una magnfica espina
dorsal, Caycedo se haba percatado de que era
imposible una identificacin de la hipnosis con el sueo natural,
Y fue por estos motivos por lo que empez por
proponer la abolicin del trmino hipnosis y su sustitucin por otro vocablo que se relacionara con la raz
griega sofrosine, constituyndose as el trmino
sofrologa.
La sofrologa as comprendida rene bajo este
vocablo una parte de la hipnosis y, sobre t o d o , el c o n junto de los mtodos de relajamiento. Se trata, as, de
un trmino genrico que se propone en definitiva el
estudio de la conciencia humana y sus modificaciones.
Caycedo entonces constituy en Espaa una
importante escuela de sofrologa, muy especialmente
en Barcelona y bajo el patrocinio de los doctores
Pedro Pons (presidente de la Real Academia de M e d i cina de Barcelona) y R. Sarro (profesor de psiquiatra
en la Facultad de Medicina de la misma ciudad). El
profesor Sarro ha puesto especial y justamente de
relieve las diferencias que separan entre si a las psicoterapias prolongadas, como el psicoanlisis, de las

La

116

hipnosis

psicoterapias breves, demostrando los inconvenientes


de las primeras y escribiendo al respecto: Las constantes innovaciones que Freud introduca en su obra
tenan una razn de ser, ya que partan todas ellas de
la dolorosa experiencia de que sus teraputicas resultaban incompletas. Freud haba esperado que el
hecho de que sus pacientes " r e c o r d a r a n " el trauma
fuera suficiente para lograr su restablecimiento, pero
esta reaccin no lleg a producirse. Y advirti por otra
parte, con una sorpresa sin duda agradable que, a
pesar de no verse curados, los enfermos no abandonaban por ello el tratamiento'*. Y el profesor Sarro aade, ms adelante: Empez entonces a germinar en
Freud la idea de que la curacin de una neurosis era
una empresa muy ardua, casi imposible. Haba situado
tan profundamente ias races de la neurosis, que quedaban prcticamente fuera de alcance. La nica
posibilidad consista en el recurso a una psicoterapia
profunda, profunda porque necesitaba llegar hasta la
infancia, no solamente recordada, sino tambin revivida, realizndose esta reviviscencia por medio de la llamada "neurosis de transferencia". Cualquier intento
de abreviar esta teraputica equivala a una i n c o m prensin de la esencia de la neurosis. Freud no a d m i ti nunca ninguna concesin en este aspecto. Lo mismo que el infierno de Dante requera el recorrido de
todos sus vericuetos para llegar al ms profundo de
sus abismos, el psicoanlisis exiga igualmente que se
cumplieran todas sus etapas para lograr un resultado.
El profesor Sarro ha estudiado por otra parte el
principio de la transferencia, y, refirindose al hecho
de que el psicoanlisis padece el defecto de ser un
mtodo, ms que laborioso, realmente
interminabie,
escribe: La principal razn de esta duracin hay que
buscarla en el conjunto del " s i s t e m a " psicoanaltico,
principalmente en la hiptesis que la relacin entre
Sarro Burbano, R., Progreso

en sofrologa,

loe. ct., pg. 3 8 6 .

Anestesiologa

y sofrologa

117

enfermo y psicoterapeuta constituye una "transferencia", la repeticin de una situacin infantil que necesita ser reconocida y aceptada como tal.
Of^onindose a esta psicoterapia prolongada, el
profesor Sarro define las psicoterapias breves t e n d e n tes a,alcanzar la mxima eficacia con un mnimo de
t i e m p o y de esfuerzo, psicoterapias que puedan ser
aplicadas no solamente por el especialista, sino t a m bin por el mdico de cabecera. No podemos esperar
que la medicina general deposite su confianza en una
psicoterapia que, como la psicoanaltica, se declare
incapaz de convencer a nadie si no es conformndose
con el exclusivo recurso a cumplir un itinerario
inacabable; y aade dicho profesor: La psicoterapia
mdica es un instrumento de transformacin anmica
dotado de un poder persuasivo muy inferior a las
creencias religiosas o polticas. El procedimiento ms
rpido para transformar a un hombre es realizado
transitoriamente, por contacto efectivo y de forma
duradera, por medio de su ingreso en grandes m o v i mientos o instituciones colectivas orientadoras de los
valores decisivos de toda vida humana. Freud saba
mejor que nadie que los recursos utilizados por el psicoterapeuta en su gabinete mdico eran muy inferiores a tales grandes poderes colectivos. Cierto espritu
analtico, fro e incisivo, al que se aaden en el
psicoanlisis un pesimismo congnito y una tendencia
a la sospecha y a la culpabilizacin, no es el medio
ms idneo para instaurar una confianza ni para
devolver un equilibrio a la personalidad. El anlisis
slo puede preceder, de hecho, a la sntesis, pues el
anlisis indefinido acaba disolviendo las fuerzas
vitales. Pero el psicoterapeuta que posee el influjo de
la simpata, la ayuda clida y comprensiva hacia su
paciente, en un reconfortante ambiente de abnegada
fe, este conseguir siempre mucho ms de lo que
suele suponerse; los mtodos sintticos y redinami-

ns

La

hipnosis

zantes de la personalidad no son ninguna utopa y vienen sucedindose desde Dubois y Vittoz (cuyo procedimiento sigue de actualidad en Francia gracias a la
seorita Lefebvre, y contina insuflando nueva vida a
las voluntades), aparte de las enseanzas imf?^rtidas
desde Dejerine y Gauckier hasta la quitamnia que
hemos mencionado, y con la aportacin de la psicodidactia de Laignel-Lavastine y la seora de Volkov y
muchas otras, sin contar con el mtodo de Cou, del
que volveremos a tratar.
Volviendo a la sofrologa, recordaremos que este
mtodo parece abarcar toda una serie de distintos
procedimientos que derivan unas veces de la hipnosis
y otras del relajamiento, tendiendo siempre a la distensin del enfermo y a disminuir su sensibilidad ante
el sufrimiento. Caycedo la ha completado con el trmino de Terpnos logos, vocablo al que R. Puncernau
considera como resucitado del arsenal histrico de la
Grecia clsica, y que implica cierta nocin mgica, la
vaga idea de una plegaria y de una palabra agradable,
tendente a facilitar la comunicacin.
Los mtodos sofrolgicos han sido utilizados en
actividades tales como la ginecologa y la obstetricia
en el parto sin dolor (J. M. Dexeus), en numerosos sndromes como el vrtigo de Mnire, la enuresia nocturna, el glaucoma, la obesidad y otros (J. Duran), y en
pediatra (Ternel), pero sobre todo en odontostomatologa, en la angustia, los reflejos de salivacin
y al hbito a la prtesis, desempean una importante
funcin, segn observa U. Arias.
La sofrologa ha sido estudiada y aplicada en
Francia por el doctor M. GabaT, que ha estudiado las
reacciones derivadas del temor al dentista (ya evidentes en el examen de los dibujos infantiles), y que ha
intentado objetivar los fenmenos por la micropletismografa, y ha aadido a los mtodos sofrolgicos la
'

Caycedo, A., loe. cit.

Anestesioiogia

y sofroioga

terapia a travs de los sonidos. Estima Gaba' que el


dentista tiene que dejar de evocarnos al personaje
castrador tan caro a los psicoanalistas, sino a un
especialista capaz de mantener,tranquilo a su paciente; y considera tambin el problema de una hipnosis
dental que, segn opina, tiene que incitar a la prudencia^. El doctor GabaT ha publicado, adems, un interesante trabajo sobre la psicosofrologa en medicina
dental infantil^, en el que analiza los diversos medios
de calmar el temor del nio ante el dentista, y donde
menciona los trabajos del doctor E. Berranger (autor
de un libro titulado L'iiypnosoptiraiogie
en art dentaire), y los trabajos de Durand de Bousingen sobre el
relajamiento dialctico, y sobre todo el libro del doctor
R. Cherchve L'hypnosophiroiogie
en art dentaire, que
acabamos de citar y que vamos a comentar. Los doctores E. Berranger y R. Cherchve^ describen en su
libro conjunto la labor realizada por la Sociedad francesa de Aplicaciones Sofrolgicas, cuyo presidente de
honor es el doctor Durand de Bousingen y donde, bajo
la presidencia del doctor Cherchve y la vicepresidencia del doctor Vidal, acta un Comit compuesto por
los seores IVIotte, Genton, Girod, GabaT, Benharino,
Hubert, Allard, Lefay y Fieschi, adems de la seora
Reseurau-Rimbauld, y d e , l o s doctores GabaT, Marchand, M a r t i n e t y Berranger.
Despus de resumir en su libro la historia de la
hipnosis y de sus diferentes mtodos hipnticos, los
problemas de la conciencia en sus relaciones con el
sistema nervioso central y con la vida organovegetativa, y tras haber completado el anlisis de estos
problemas con estudios clnicos, psicolgicos y recu GabaT, M., Thraple par les sons et
sophrologle.
' L'hformatlon
dentaire, Hypnose dentaire et sophrologle, 2 3 de junio del
1966
" GabaT, IV1 Psychosophrologie en mdecine dentaire infantile, Information dentaire.
' Cherchve, R. y Berranger, B.. L'hypnosophrologe
en art dentaire, \io[. 1
Privat, Toulouse, 1 9 7 0 .

120

La

hipnosis

Anestesiologa

y sofroioga

121

rriendo a la grafologa, aparte de que con la exposicin


de los datos electroencefalogrficos relativos a ia conciencia, los doctores Berranger y Cherchve c o m p e n dian la historia de la sofrologa y aplican particularmente su bagaje de datos del arte dental. En un
importante captulo titulado Los objetivos perseguidos por el especialista, o una psicoprofilaxis del arte
dental, los autores estudian el papel y el significado
psicolgico del arte dental, y muy especialmente el
problema de la reimplantacin de los dientes
(irnplantologa dental), al que el doctor Cherchve ha
dedicado numerosos trabajos, as como las relaciones
entre la implantologa y la sofrologa. Informan adems sobre los datos que la sofrologa les ha permitido
obtener respecto a la profilaxis de las lipotimias, los
trismos y la tan molesta salivacin en la prctica d e n tal, as como los observados durante la extraccin
dental bajo anestesia sofrolgica, y discuten f i n a l m e n te las circunstancias psicolgicas concernientes al
arte dental y el trnsito desde el sacamuelas hasta el
cirujano-dentista, personaje reparador, destacando las
diferencias entre las nociones de castracin y la de
reconstruccin.
La sofrologa obtiene gran ayuda en los mtodos
de reiajamiento,
particularmente en el llamado ra/ning autgeno de Schuitz^, mtodo que ha logrado
gran difusin y que utiliza un mtodo de relajamiento
hipntico con sugestiones (sugestin de peso en un
miembro seguida por una sensacin de calor, y luego
por ejercicios de regularizacin cardaca, respiratoria,
abdominal y de la regin ceflica). Este mtodo ha
sido estudiado y aplicado en Estrasburgo por K a m m e rer, Durand de Bousingen y Becker. Pueden ser igualmente citados el mtodo de relajamiento de Jacobson
(fundado en ciertas relacionis entre el estado emocio"> Schuitz, J . H., Le training autgena, PUF, Pars, 1 9 6 0 . |Trad, castellana
Entrenamiento
autgeno. Cientfico mdica, Barcelona, 1969.1

Al

,<

nal y la tensin muscular), la autohipnosis de Stockvis,


y gran nimero de otros procedimientos anlogos.
Caycedo completa estos mtodos de relajamiento
esttico con su procedimiento de relajamiiento dinmico, en el que confiere gran importancia a los ejercicios respiratorios y a la desobstruccin de las fosas
nasales; lo designa con el nombre deneti Kriya, y lo
asimila hasta cierto punto con la prctica del yoga.
Caycedo concluye, por otra parte, su libro con una
introduccin a la India de los Yoguis, y con un intercambio de correspondencia con el Dalai L a m a " . Una
parte de la obra lleva por ttulo La sofrologa y su
aproximacin al pensamiento oriental. Y un reciente
Congreso Mundial de Sofrologa, que tuvo lugar en
Barcelona del 1 al 5 de octubre de 1 9 7 0 , se convoc
bajo el lema la medicina occidental y la medicina
oriental se citan en Barcelona.
Todo ello nos lleva a comentar seguidamente lo
esencial de los mtodos del yoga.

')
.;
%

'

" s i n embargo, recordemos que mucfios mtodos de relajamiento no se


relacionan con ninguna mstica de este tipo, y que son de Indole puramente cientfica y emprica. A s i ocurre, por ejemplo, con el mtodo del Dr. Jockel, que c o m bina el relajamiento verbal con un fondo musical y apaciguador especialmente
elegido al efecto.

6. El yoga, d o m i n i o del cuerpo?

El yoga es una prctica surgida de la India, muy


antigua y remontndose, segn M a s s o n - O u r s e l \ los
siglos VI o V anteriores a la era cristiana, y que consiste
en una ascesis solitaria destinada a obtener un d o m i nio espiritual del cuerpo, ascesis que puede relacionarse con una filosofa capaz de conducir ai nirvana.
El yoga es as una prctica y una ascesis. Una
prctica escribe Masson-Oursel encaminada a perfeccionarse por medio de ciertas maneras de realizarse. Aclara dicho autor que el trmino yoga, trmino
snscrito, significa una juncin. El que practica el
yoga pretende una unin entre cuerpo y espritu. El
yoga antiguo evita toda oposicin entre espritu y
cuerpo. La regulacin de la funcin respiratoria prepara la disciplina mental. Utilizacin mstica de las f u n ciones vitales: esta es la finalidad de tan sutiles expertos en fisiologa explica Masson-Oursel, que aade
todava: Los empeos ascticos de Vardhamanna
Mahavira y de Buda, aquellos precursores del yoga en
' Masson-Oursel, P Le yoga,
Eudeba, Buenos Aires.]

PUF, Pars, 1954-, [Trad. castellana El

yoga,

124

La

hipnosis

la India, fueron excepcionales logros exentos de todo


culto. Aquel yoga en el cual forjaron su maestra no
era ninguna fe ni veneracin, sipo un maravilloso
deporte psicofisiolgico.
El yoga es una ascesis, y una ascesis solitaria.
Especifica Masson-Oursel que el yoga no mantiene
ninguna relacin con la vida colectiva y social: nada
de grupos, ni monasterios, ni organizacin en c o m n ,
sino slo esfuerzo aislado, puramente individual. Esta
ausencia de preocupaciones colectivas explica la
ausencia de moral en el yoga, ya que la moral es f u n cin de las relaciones interpersonales y de sus leyes.
Escribe el citado autor que se nos explica aqu el
motivo por el cual la tan religiosa o heroica india ignora aquello que nosotros denominamos " m o r a l " , una
regla de costumbres vlidas para todos los hombres...
El yoga es una disciplina autnoma y voluntaria del
comportamiento humano individual, y slo ha implicado ciertas reglas monsticas al ser aplicado al budismo. Por muy determinado que sea el rigor mediante el
cual excluye toda complacencia hacia s mismo, el
yogui sigue su propio camino como si se encontrara
solo en el mundo. Su presencia entre las multitudes
no le convierte por ello en social. Si bien su egosmo
fue aniquilado, t a m b i n su altruismo qued reducido a
la nada.
La enseanza del yogui tiende as a disciplinar su
organismo en una especie de utilizacin mstica de
las funciones vitales, aunque se trate de una mstica
carente de dogma y de fe, de una mstica asctica.
Esta prctica asctica contiene, sin embargo, una
evidente filosofa en su propio fondo. Acabamos de
mencionar las relaciones entre yoga y budismo. La
psicagoga del yoga se vincula t a m b i n con el brahmanismo y con la tradicin del Veda, un brahmanismo
que, segn Masson-Oursel, inmoviliza a sus partidarios en una integral conservacin del pasado. El obje-

/ yoga, dominio del

125

cuerpo?

tivo final tiende a anular la propia naturaleza, a evadirse de lo que uno es para alcanzar la liberacin.
Nuestro cuerpo no deber servirnos slo para los
goces de la vida, ni nuestro espritu para el saber. La
finalidad consiste en la forma de extirpar la creencia
en lo real y las exigencias del / o . Ninguna posesin
del ser ni beatitud, sino disminucin integral de intereses y vanidades.Es la extincin, el nirvana, la liberacin total.
El yoga es primordialmente una prctica espiritual
y corprea, capaz de conducir posteriormente a una
filosofa y a una especie de evasin de la realidad.
Entre los adeptos al yoga, son muchos los que se
limitan nicamente a su prctica.
En qu consiste esta prctica? Segn el rumano
Eliade, citado por J . de Goldfiem^, lo que importa en
primer lugar para un yogui es su propia voluntad, su
capacidad de dominio personal y de interiorizacin;
y ello se conseguir partiendo de ciertas tcnicas
capaces de conferir a quien las practique adecuadamente un notable control fsico y psquico, junto con
una gran serenidad y un equilibrado sosiego interior
Cul es la esencia de estas tcnicas? Encontraremos
una detallada exposicin sobre ellas en el libro t i t u l a do Yoga Praxis, de S w a m i Der Murti^, cuyos principios
son resumidos por su discpula, la seora Escanecrabe, en el exergo; Siembra un acto y recogers un h bito; siembra un hbito y recogers un carcter; s i e m bra un carcter y recogers un destino.
El principio de los ejercicios del yoga se origina en
la idea de que una parte de los defectos del ser h u m a no procede de su posicin vertical y de la rigidez de su
columna vertebral, mientras que el animal que se
mueve sobre sus cuatro patas confiere una gran
^ De Goldfiem, J . , Le yoga, Association
genrale
n m . 2 5 , pgs. 6 4 y sigs., mayo-junio de 1 9 7 0 .
= Der M u r t i , S., Yoga Praxis.

des Mdecins

de

France,

126

La

hipnosis

flexibilidad al encadenamiento de sus vrtebras. La


finalidad de los ejercicios apunta, as, a flexibilizar la
columna vertebral y a devolverle una movilidad en
todos los sentidos que, en el hombre mantenido en
verticalidad, se limita a la rigidez de un tronco. Se
derivan de ello una serie de ejercicios tendentes a
facultar al cuerpo para la mxima articulacin, direccionabilidad y aptitudes posibles.
El segundo principio es la disciplina respiratoria,
en su ritmo particularmente profundo combinado con
todos los ejercicios, y en la desobstruccin de las
fosas nasales, ya que la nariz viene a figurar como rgano esencial en el origen de la respiracin. Esta
desobstruccin nasal se obtiene utilizando determinados lquidos o recurriendo a la introduccin de unos
tubos de goma que, saliendo por la boca, contribuyen
hasta cierto punto al drenaje de los conductos
nasales.
Se aaden a tales principios los relativos a la alimentacin, con claro predominio del consumo de
vegetales y ciertas precauciones relativas a la alimentacin crnica.
La prctica del yoga, estudiada tan notablemente
por la seorita T. Brosse, conduce a realizar una
accin del psiquismo sobre las funciones orgnicas y
neurovegetativas que soslayan normalmente los efectos de la voluntad. Se trata, pues, de una ascesis
psicosomtica, y as los yoguis consiguen llegar a modificar su ritmo cardaco, invertir su peristaltismo digestivo, etc. Semejante disciplina se ejerce tambin con
respecto al instinto sexual, imperativo que el hombre
puede satisfacer, pero al que nunca debe quedar
sometido, como sucede con los animales.
La principal finalidad del yoga sera as el dominio
de s mismo, la marginacin del cuerpo en aras de una
serenidad exenta de angustias.
El problema se plantea cuando se necesita deter-

Ei yoga, dominio dei

cuerpo?

127

minar en qu consiste este dominio. Destaquemos el


hecho de que la culminacin del yoga implica una
inversin de ios elementos habituales del problema.
Todo dominio es generalmente buscado frente a los
dems hombres, y los esfuerzos de entrenamiento y
disciplina se realizan apuntando a la vida social, m i e n tras el hombre abandona el funcionamiento a u t o m t i co de su organismo a las leyes neurovegetativas de
las funciones involuntarias.
El hombre se orienta as de hecho hacia la accin
y hacia la sociedad, mientras que el yogui se desva en
mayor o menor grado de esta tendencia social para
concentrarse en s mismo, liberarse de las exigencias
de su cuerpo y llegar a un dominio de sus funciones
neurovegetativas. Y queda ahora por aclarar si esta
evolucin implica un aumento en el poder de la v o l u n tad, o bien una modificacin de esta voluntad que la
haga diferente.
La comprensin de este problema nos lleva a
recordar que todos los estudios comparativos de la
psicologa humana y animal* demuestran que aquello
que confiere su superioridad al hombre consiste en su
posibilidad de disciplinar y organizar sus instintos y
pulsiones, sintetizndolos hacia una finalidad definida.
En ello radica la caracterstica de la voluntad, de esta
facultad hecha de freno, contencin y disciplina, que
los griegos describieron como vo\ia, los latinos como
ratio y los filsofos de la edad clsica como razn.
Es justo esta facultad de contener y de sintetizar lo
que resulta alterado en la demencia, en la que el individuo ha perdido la razn y se convierte en juguete
del azar y de sus impulsos. Su aptitud a la disciplina y
a la contencin permite al hombre actuar sobre el
" Ver al respecto el volumen Psychiatn'e anmale (1 volumen bajo la direccin de Brion y H. Ey, Descle de Brouwer), asi como la parte del tercer volumen
de [os Annaies lyjoreau de Tours que hemos dedicado a la psiquiatra animal con
los profesores B n o n y Fontaine, de la Escuela de Alfort, aparte de Baruk, H.,La
Psychiatrie anmale, Entretiens
de Bichat, iVIdecine, 1 9 6 6 .

128

La

hipnosis

medio extemo y garantizar con ello su independencia,


y es tambin esta aptitud lo que queda inhibido en la
hipnosis, realizadora en definitiva de lo que viene a
perturbar la enfermedad mental, ya que el individuo
cae en ambos casos en la catalepsia y bajo el dominio
de las influencias externas. La suspensin de aquella
facultad controladora provoca entonces el desarrollo
de los automatismos, dando lugar a que, segn recalca Baillarger al citar a Jouffroy en su famoso estudio
sobre el papel de los automatismos en la locura, el
hombre llegue a anularse en tales casos y a vivir como
un objeto.
Se comprender perfectamente que, vista la
importancia de semejante facultad, se le haya ido
otorgando un valor cada vez ms elevado, sobre todo
durante el perodo clsico de los siglos XVII y XVIII,
edad de la razn y del racionaiismo.
Este racionalismo
sita por encima de todo el papel del freno, la contencin y la disciplina, dejando en segundo plano el de los
efectos Y sentimientos que, en cualquier caso, necesitan quedar bajo la dependencia de los primeros.
Pero el excesivo sometimiento de los sentimientos afectivos, tan importantes en el ser humano, introduce el peligro de determinar desasosiego y malestar,
y.fue este inconveniente lo que condujo a la reaccin
freudiana a revalorizar la importancia de los deseos y
las fuerzas irracionales, y a nuevas investigaciones
para restablecer un equilibrio.
Sin embargo, este equilibrio haba sido ya conseguido en la civilizacin hebraica. En tanto que el
racionalismo dominaba a los filsofos griegos hasta el
punto de dejarles escasos alivios, un justo trmino
medio haba sido logrado en la civilizacin de los profetas de Israel entre la educacin esencial de la voluntad y de la autodisciplina y la inspiracin abierta hacia
' Baruk, H., La cMlisathn
ne, Pars, 1 9 6 5 ,

hbtaTque et la sclence

de l'homme,

vol, 1 , Zikaro-

Ei yoga, dominio dei

cuerpo?

129

el mundo interior, orientacin esta consagrada al principio altruista creador y director del universo, a la
defensa de la vida, al control de la naturaleza, y a las
tendencias creadoras de una sociedad humana justa,
en la que el hombre se identificara con su prjimo. Fue
aquella civilizacin hebraica lo que inspir en parte a
la cultura occidental, combinndose con la tradicin
racionalista griega. Pero cuando la armona establecida por la combinacin de estos dos influjos empez a
desequilibrarse, el mundo moderno oscil lentamente
entre un racionalismo exclusivo y hosco y el retorno a
un culto al instinto del paganismo (neopaganismo
moderno).
Entonces fue cuando surgi una orientacin hacia
la antigua civilizacin aria de la India, particularmente
tendente al yoguismo. Hemos visto, no obstante, que
el yoguismo es un egocentrismo desligado de las
realidades sociales. Y, enfrentado con las dificultades
de la realidad, el hebrasmo no dud en aceptar sus
imperativos y en tratar de moldearla para convertirla
en un mundo justo y beneficioso para la dicha h u m a na. Teniendo en cuenta que el yoguismo soslaya este
problema para encerrarse en s rhismo, desprenderse
de aspiraciones y necesidades, y evadirse pasivamente hacia el nirvana y la serenidad, se nos evidencia la
inmensidad del abismo que separa ambas concepciones: impotente ante la realidad y eludiendo los problemas sociales, el yoguismo se limita a proyectar sus
recursos sobre s mismo mediante el dominio del propio cuerpo y de los poderes biolgicos contenidos en
las funciones neurovegetativas que no controla normalmente la voluntad.
Significa, sin embargo, este dominio, una especie de supervoluntad, o expresa por el contrario una
insuficiencia de aquella virtud? Hemos visto ya que,
en la catalepsia y en el entorpecimiento psquico que
la acompaa, se observan fenmenos psicosomticos

130

La

hipnosis.

que afectan al corazn, a los rganos digestivos y


otros, lo mismo que si el psiquismo viniera a proyectarse en los rganos internos al ser eliminado del
mundo; este hecho se produce igualmente en la histeria. Y nos preguntamos si la orientacin del psiquismo
en este sentido representar un afianzamiento del psiquismo o, por el contrario, una debilitacin de la
personalidad reducida y concentrada sobre s misma.
Este es el problema que podemos plantearnos.
Es indudable que el desarrollo de la personalidad
provoca en su accin social una tensin nerviosa a
veces considerable, generadora de ansiedad y de f a t i ga, tensin que no conviene forzar ms all de lo
posible. Es por ello que el hebrasmo exalta las alternancias de actividad y reposo como ley esencial de la
naturaleza, instituyendo con este fin el descanso del
sptimo da (el sabbat] para el hombre y las criaturas,
incluidos los animales domsticos, considerndolo
como un deleite (oneg chabat) y como piedra
angular de la civilizacin judaica- Pero nuestra moderna civilizacin tcnica y mecnica tiende a subestimar
desconsideradamente este reposo y a agotar con ello
al sistema nervioso; pretende sustituir aquel sabbat
con unas vacaciones que, las ms de las veces, no
consiguen otra cosa que desgastar mayormente al
hombre en una desatinada persecucin de placeres y
que, por su duracin, no respetan la reglamentada
alternancia de la naturaleza y provocan, en definitiva,
al final de su larga etapa, un nuevo esfuerzo readaptativo generador de frecuentes y nuevos trastornos
nerviosos.
Hemos visto que el yoga se preocupa de la alimentacin, particularmente del consumo crnico,
Tambin el hebrasmo atiende este aspecto, sin olvidar el no menos importante del cuerpo y de su higiene: cuida de reducir los estragos de la alimentacin
crnica eliminando de ella la sangre, factor de vida.

Ei yoga, dominio dei

cuerpo?

131

pero tambin de causas txicas, y recurre a una m o d i ficacin en el sacrificio de las reses por sangra. Por
otra parte, la crueldad contenida en este exterminio
animal preocupa lo mismo a yoguis que a hebreos. La
tradicin juda sacraiiza entonces aquellos sacrificios,
distinguindolos del asesinato y suprimiendo definitivamente con ello los sacrificios humanos, que haban
deshonrado al paganismo. El animal viene as a proteger al hombre, cuya vida es sagrada, aunque el sacrificio de reses, indispensable para ia subsistencia h u m a na, se eleva y espiritualiza para no fomentar el crimen
y el asesinato. Consiste todo ello en una serie de
problemas fundamentales y siempre actuales en las
civilizaciones humanas, sobre los que no podemos
extendernos mayormente, y que ya hemos tratado en
otros trabajos.
Atenindonos nuevamente a las prcticas psicoterpicas, observemos que ciertos procedimientos de
gimnasia relajatoria del yoga pueden contener algn
propsito tendente a relajar al tan crispado hombre
moderno; pero conviene no desbordar las medidas y
evitar tambin el paso demasiado brusco desde una
civilizacin excesivamente mecnica y orientada hacia
la posesin del mundo, para caer de g o l p e e n exagerados despegos y concentraciones internas que convertiran en imposible todo contacto social y moral y
amenazaran con derivar hacia la ataraxia.
Volveremos a los problemas de la psicoterapia
recordando la necesidad de tener en cuenta que la
tensin ansiosa no es el todo en la enfermedad m e n tal, sino que uno de sus factores esenciales consiste
en el temor a ia gravedad de ia doiencia. Todo paciente necesita en primer lugar el alivio de ser reconfortado. El enfermo que acude a la consulta viene a ser
como un acusado en espera del veredicto del mdico.
Si este olvida la importancia de semejante factor y se
limita a realizar sus investigaciones tcnicas y a consi-

132

La

hipnosis

derar al paciente como un simple objeto, deserta con


ello de la labor ms capital en su profesin y de su
misma esencia sagrada y humana, sin la cual no llega
ni siquiera a existir una verdadera ciencia mdica. Esta
nocin es lo que encontramos en ciertas psicoterapias
sintticas que hemos citado anteriormente, desde la
psicoterapia de Dubois, de Berna, hasta la quitamnia y
el mtodo de Vittoz, y en esta misma orientacin es
donde cabe situar t^ambin el mtodo Cou, especie
de autosugestin consciente para persuadir de la
curacin. Trabajos recientes reconsideran y estudian
ia obra de Cou, que contribuy, por otra parte, a la
reputacin alcanzada por la Escuela de Nancy. En un
estudio presentado hace poco ante la sociedad
Moreau de Tours, G. Lebzeltern pone de relieve cmo
Cou se empeaba en desarrollar la voluntad curativa
latente en todo individuo, insistiendo en el hecho de
que el poder de la imaginacin es algo orientable. La
combinacin de la psicoterapia y de los mtodos
farmacolgicos ha sido igualmente desarrollada por
numerosos autores, y los doctores D. Certcov y J . Calvo han fomentado recientemente la armonizacin del
uso psicofarmacolgico con la psicoterapia racional
dialctica.

Conclusin

La prctica prolongada de la psiquiatra, particularmente cuando se sigue tratando durante largo


t i e m p o a los mismos enfermos, pone de relieve el
inmenso valor de la personalidad humana y el drama
consecutivo a su desmoronamiento o asfixia, La anulacin de la personalidad viene a ser una especie de
muerte. As ocurre en esas sucesiones de prolongados estados de coma, incidentes con mayor frecuencia en nuestra poca y durante los cuales suele c o n servarse la forma externa y hasta a veces la expresin
mmica, pero sin que la personalidad logre manifestarse exteriormente, lo mismo que si se hallara encerrada
entre slidas paredes. La tan perfeccionada y profunda anestesia actual ofrece igualmente la imagen de
una muerte seguida de resurreccin; puede evocar el
versculo bblico Dios hace morir y revivir, pero el
menor incidente o inadvertencia son capaces de trgicas consecuencias.
En las psicosis, y ms particularmente en la esquizofrenia, la personalidad resulta amenazada y altera-

134

La

hipnosis

da. Sucede a menudo que, en los inicios de la enfermedad, la personalidad amenazada se defienda con
reacciones impulsivas y violentas, tal como puede verse en la hebefrenia delirante y en ciertos terribles
accesos de ira que, en el aspecto colectivo, recuerdan
la agresividad de algunos pueblos al producirse determinadas crisis nacionales. La tantas veces ciega reaccin defensiva puede preceder al hundimiento. Esta
reaccin se manifiesta ocasionalmente a travs del
temor de ser objeto de una amenaza dirigida contra la
propia personalidad, tal como se observa en buen nmero de enfermos afectos de delirio de persecucin,
que se imaginan acosados por invisibles enemigos
cuyo propsito apunta a la destruccin de su
personalidad o de su cerebro. En otros casos, la menor
percepcin de una disminucin en la resistencia ante
el influjo de las presiones ajenas favorece un delirio de
influencia. Se observa con ello hasta qu punto es
frgil el concepto de la propia personalidad, y cuan
grande es el t e m o r a perderla.
Pero, si bien la personalidad puede ser frgil, no
es menos cierto lo extraordinario de su resistencia. Es
frecuente observar cmo ciertos pacientes aparentemente desmoronados o disociados, a los que se supona definitivamente perdidos, se restablecen a veces
de forma milagrosa; recordamos el caso de cierto pintor famoso que, tras haber permanecido durante tres
aos en plena disociacin, incoherencia y angustiosa
mmica, empez de pronto a expresarse normalmente
una buena maana, y tres semanas despus daba una
brillante recepcin en la que derroch espritu e ingenio, realizando sus mejores obras de arte despus de
su enfermedad.
En presencia de estos trastornos de la personalidad, as como al enfrentarnos con los fenmenos que
hemos descrito como personalidad profunda (en la
que el paciente aparentemente ausente sigue vibran-

Conciusin

135

do, sufriendo y sintiendo sin poder manifestarlo), tenemos que sentirnos obligadamente impresionados ante
las sorprendentes manifestaciones de la personalidad
humana, que, lo mismo que una llama misteriosa,
parece capaz de extinguirse y volver a brillar de pronto
con renovada vida, evocndonos algo evidentemente
sagrado.
Cualquiera que sea la interpretacin que se opte
por dar a tales hechos, la actitud del mdico slo puede ser de mximo respeto y cuidadosa precaucin
ante el temblor de aquella llama, a la que debe considerar como la ms elevada manifestacin de la vida
humana.
La personalidad se abre a la vez en el hombre
hacia el pensamiento y hacia la accin, elementos
ambos inseparables. El pensamiento y la inspiracin
preparan los actos, que obedeceran de otro modo a
simples impulsos. Y, segn las necesidades, el propio
pensamiento puede extenderse o concentrarse en la
accin, o bien abandonarse en el relajamiento y
prolongarse en el mundo de la imaginacin y de los
sueos. Una parte considerable de las neurosis y de
las psicosis procede del incoercible predominio del
pensamiento sobre la accin; cuando el paciente se
muestra abierto solamente hacia el prolijo e incoherente mundo interior, llega a cortrsele el paso hacia
la accin, y su comportamiento es entonces el de un
muerto en vida. Si el anlisis es til a la vida para
prepararla, esta misma vida queda estrechamente
vinculada con la accin y con la sntesis.
La personalidad viene a ser con ello un poder infinitamente rico y eficaz, y de ah la idea de investigar
sobre los medios de actuar sobre ella.
Hemos visto cmo esta personalidad puede estar
profundamente influida por los txicos y los agentes
qumicos, hecho analizado al recordar la historia de los
llamados txicos de la voluntad.

136

La

hipnosis

Pero son tambin numerosos los factores psicoigicos capaces de actuar sobre la personalidad, Inacindose necesario establecer unos lmites entre las acciones tiles y aquellas otras propensas a la nocividad,
con el fin de determinar los fundamentos de las psicoterapias posibles.
El primer problema a resolver consiste en decidir
hasta qu punto el psicoterapeuta puede limitarse a
ayudar a su paciente, y hasta qu otro tiene derecho
a pretender dominarle, e incurrir con ello en el
imperiaiismo
psicoigico.
Una nocin capital domina en este debate: no
cabe la menor duda de que cualquier contacto entre
dos individuos implica un intercambio de influencias
entre ambas personalidades, en el que una voluntad
mejor formada, convencida u organizada, es capaz de
actuar sobre otra ms dbil o enferma. Es evidente
que, en psicoterapia, la personalidad del paciente tiene grandes probabilidades de e s t a r e n desventaja respecto a la de un mdico, cuya necesaria autoridad
puede inducirle a tratar de imponerse para una mejor
exploracin de su enfermo.
Pero la situacin puede mantenerse en una muy
aceptable normalidad si se consigue que tales intercambios tengan lugar de una forma equilibrada, abierta, cara a cara y en un plan de absoluta igualdad, La
misma franqueza se convierte en un aliado cuando es
del todo sincera, desinteresada y sin segundas intenciones, tendiendo exclusivamente al bien del enfermo,
es decir, cuando se trata de una franqueza animada
por un afecto verdadero y que busca realmente colocarse en el lugar de! consultante para hacerse mejor
dea de su situacin. Tales reglas son las indispensables para cualquier psicoterapeuta consciente de
su responsabilidad.
La primera regla impone as actuar de forma
correcta y, sobre todo, no engaar. El engao figura

137

Conclusin

con mayor frecuencia que el verdadero poder en el


fondo de los procedimientos fraudulentos y en sus
desastrosas consecuencias. No engaar equivale a
desechar el empleo de aquellos labios aduiadores
denunciados por cierto saimista, mezclando entonces
la perfidia con un imperialismo oculto; esta es la
nocin fundamental que no conviene olvidar nunca en
cualquier relacin humana. Actuar con justicia y rectitud es una verdadera regia de oro, y es lamentable
que no todos comprendan la importancia que esta
conducta evidencia en los resultados, ni el extraordinario poder existente en el lenguaje de la verdad o la
abnegacin y el valor contenidos en la franqueza, condicin insustituible para un buen entendimiento, el
respeto recproco y la autntica paz. Nosotros hemos
discutido ampliamente este problema refirindonos a
Freud, quien, pareciendo ignorar el origen del versculo Amars al prjimo como a ti mismo, lo crea
inaplicable porque desconoca quiz la aclaracin
contenida en los precedentes, tendentes a la idea de
que, si alguien tiene algo que reprochar a su prjimo,
le conviene tener el valor de hacerlo para despejar la
situacin y evitarse el recurso a la venganza (solamente los cobardes optan por ella), evidenciando as que
ama al prjimo como a s mismo...
Pero estas nociones tan capitales, que hemos
lustrado con numerosos ejemplos en nuestra obra de
Psychiatrie moraie son, por desgracia, una y otra vez
olvidadas, subestimadas o juzgadas utpcas, Se trata
de un gran error, ya que todo psiquiatra que las aplique sincera y .profundamente consigue con ello una
influencia extraordinaria. Fue as como, despus de
haber ledo nuestra Psychiatrie moraie, el doctor M.
In der Beck'' aplic intensivamente aquellos principios
en el hospital que dirige en Alemania y estudi
particularmente la importancia del riguroso
manteni' In der Beck M.. Praktische
1957.

Psychiatrie,

vol. 1 , Walter de Gruyter, Berln,

138

La

hipnosis

miento de io prometido,
fundamento de ia confianza
y de la paz.
Semejante actitud no ser nunca demostrativa de
debilidad, sino que exige un doble esfuerzo implicador
de tanto amor como firmeza. Es el tsedei< hebreo, f u n damento esencial de todas las ciencias humanas, y
que concilla la fe con el culto a la vida.
La actitud inversa consiste, por el contrario, en
suponer que el fin justifica los medios, que la curacin
del enfermo exige anticipadamente disminuir su
personalidad y avasallarle, valindose unas veces de
la transferencia freudiana y recurriendo en otras a
desposeerle de su independencia y de su capacidad
de resistencia, o incluso engandole e ilusionndole
por medio de actitudes supuestamente mgicas y que
recuerdan los artificios empleados por la brujera;
todos estos mtodos desembocan en resultados
deplorables, ya que la personalidad que ha sufrido
tales abusos y triquiuelas acaba por darse cuenta de
ello y por rebelarse, o bien, lo que es todava peor,
pierde la confianza en todo y queda entonces sin ningn principio vlido al que poder asirse. Se fomenta
as la desmoralizacin;
entendida en el doble sentido
de la palabra, es decir, la prdida de toda moral y la
desesperanza. Esta prdida del sentido moral y de la
fe en los valores morales conduce fatalmente a la
desesperanza porque la vida carece entonces de explicacin y aliciente; a los desdichados que la sufren no
les queda otro camino que abandonarse, encerrarse
resignados en s mismos, volverse quizs hacia la
negacin y la muerte, o sucumbir finalmente a la
introversin m e n t a F . T a l es el tributo exigido por cier^ Se trata tambin del mismo estado de espritu que provoca el uso de la
droga y.estas toxicomanas colectivas que se relacionan a veces con la bsqueda
dei nirvana,.Y que suelen inducir a algunos pacientes a un viaje de iniciacin hasta
la india. Ciertos enfermos recurren tambin a la droga para favorecer el
psicoanlisis mediante el relajamiento. Nosotros hemos descrito por otra parte,
ciertas disociaciones consecutivas a tales actitudes, asignndoles la denominacin de esquizofrenia moral.

Conclusin

139

tas actitudes turbias, malsanas actitudes de muerte y


no de vida, siniestras actitudes que, combinando la
seduccin con el engao, arrastran hacia el aniquilamiento a la personalidad ajena, condenndola a una
siniestra ejecucin.
En un trabajo presentado durante el II Congreso.,
de la Sociedad francesa de Sofrologa (celebrado en
Versalles en septiembre de 1 9 6 8 ) , y que fue publicado
por la seora M . Cochet-Deniaux, tuvimos ocasin de
leer el siguiente prrafo: La voz del sofronizador y el
sonido del t a m b o r vienen quizs a ser, hasta cierto
punto, una misma cosa. Si el redoble del t a m b o r sofoca la voz del enfermo, dnde est la diferencia? La
voz insinuante dei sofronizador oculta su odio, pues
odio existe en realidad, es intil engaarnos. La voz
que seduce adormece para devorar, lo mismo que el
canto de las sirenas arrastra al navegante hacia su
perdicin. Ulises no escapa por su parte de las sirenas,
ya que le salen al paso Caribdis, remolino que engulle,
y Escila, monstruo que devora a seis de sus compaeros. Fascinada y llena de terror, la vctima hechizada y
prisionera del sortilegio acaba adorando a su seductor
y odiando a su vencedor. El odio dei hechizado a d quiere por otra parte unas dimensiones comparables
a sus propias facultades destructivas, y Homero, que
estaba bien enterado de ello, hizo perecer en los f a mosos escollos y abismos a aquellos mismos que, al
devorar a los bueyes de Helios, haban manifestado
su propia voracidad. Es as como la seduccin del
sofronizador es vivida tanto ms peligrosamente por
el sofronizado cuanto menor sea la resistencia de
este ante su propio deseo de volverse contra el otro.
Ello equivale a decir que el verdugo no es tanto
quien suele suponerse, o ms bien que entre la vctima, no del todo blanca, y el verdugo, t a m p o c o
completamente negro, viene a representarse un juego
porfiado, el juego de la seduccin y de la muerte, el

T40

La

hipnosis

juego sagrado; y penetramos con ello en otra d i m e n sin, en la cual el t a m b o r de los hechiceros siberianos
suena al unsono con el de los sacamuelas.
Este texto no hecesita comentarios. Responde
hasta cierto punto a las citas de Ovidio hechas por
Binswanger, evocadoras de la nmesis, los dioses del
Olimpo y las divinidades sedientas de sangre humana.
Lo que ms ha contribuido durante largo tiempo a
desacreditar a la hipnosis ha sido, por una parte, el
dominio ejercido por el hipnotizador sobre el hipnotizado; y tambin, por otra, el temor al engao y el
aspecto mgico de las tcnicas hipnticas, capaces en
cierta medida de ser falseadas al intervenir en ellas ia
sugestin,
factor tan notablemente destacado por
Bernheim y la Escuela de Nancy.
Es por ello que las nuevas escuelas de sofrologa
procuran evitar estos inconvenientes, tratando de desprenderse en lo posible de la antigua hipnosis. Existen importantes diferencias escribe J . D o n n a r s entre la hipnosis clsica y la sofrologa, en el sentido,
sobre todo, de que la primera implica un engao latente con su tendencia a hacer cree' en el poder del
hipnotizador sobre el paciente. En la sofrologa se
procura obtener, en cambio, la adhesin del propio
individuo, y aade este autor que, en semejante caso,
suele pedirse al paciente que colabore activamente
mediante el concurso de su propia voluntad.
Sin embargo, es preciso reconocer que esta distincin se hace a veces muy sutil. Todo el problema de
la sofrologa' radica en definirla y delimitarla; hay que
admitir que viene a quedar en una especie de situacin intermedia entre la hipnosis y el relajamiento, y
es por ello que no deja de plantear el problema de la
conciencia. Hemos definido ya lo que es esta conciencia y establecido su papel de animador, pero el buen
funcionamiento de esta animacin y de esta direccin
exige una organizacin de la personalidad.

Conciusin

141

Esta organizacin de la personalidad (trmino que


preferimos con mucho al de estructura y que los
consejos de Angoulvent nos indujeron a adoptar como
ttulo para nuestra obra dedicada a este tema^, es de
hecho lo que faculta una verdadera independencia de
la personalidad, su resistencia ante los factores externos y sus posibilidades de iniciativa adaptada,
objetivables mediante el erggrafo de Mosso o, todava mejor, con el piezgrafo*. Cuando la sntesis queda
en suspenso, ya sea transitoriamente o de forma ms
prolongada, la personalidad pierde contacto con un
mundo exterior sobre el cual no puede ya actuar, y se
confina entonces en el mundo interior de los sueos y
de la inspiracin, hacia un mundo oculto, misterioso e
infinito. Esta suspensin de la aplicacin externa y
este provocado confinamiento hacia un mundo interior, a menudo arbitrario y sin defensa contra el m u n do exterior que representan la hipnosis y los mtodos
derivados, que filosficamente constituyen tambin
una forma de evasin, una desercin ante la vida y el
paso a una especie de muerte y aniquilamiento.

^ La dsorganisation
de ia personnaiit,
vol. 1 , PUF, Pars, 1 9 5 2 ,
" La psychopatiioiogie
exprimentaie,
vol. 1 , col. Que sais-je?, nmero
1.128, captulo L'initiative, pg. 8 2 y sigs., PUF, Paris.

Apndice

Conviene mencionar como bibliografa el meritorio libro de P. Chauchard que lleva por ttulo Hypnose
et suggestion*,
donde se considera el tan importante
problema de la sugestin y de la sugestionabilidad en
la hipnosis.
Y hay que citar tambin, en io concerniente a la
sofrologa, los interesantsimos trabajos de J . D o n nars, particularmente los presentados ante el Congreso de Sofrologa de Arcachon en octubre de 1 9 6 7 (reconsideracin de la nocin clsica de estructura a t r a vs de la experiencia sofrolgica), y ante el Congreso
de la Sociedad de Sofrologa celebrado en Versalles
en septiembre de 1 9 6 8 (R. Schneider, ed., Bayona),
sobre Rapport de ia conscience
et de ia reaiit, as
como el estudio sobre Sofrologa y figuraciones
mentales (Primer Congreso de las Sociedades de
Sofrologa, Pars, 2 0 de octubre de 1 9 6 9 ) .
* Trad. castellana Hipnosis

y sugestin,

Oikos-Tau, Vilassar de Mar, 1 9 7 1 .