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La historia es una disciplina de rancia tradicin, como quiera que sus orgenes provienen de la

antigedad clsica. Sin embargo, slo en los tres ltimos siglos adquiere la mayora de edad. Aparte
de convertirse en una ciencia, con los positivistas son pulidas las herramientas de la crtica interna y
externa de las fuentes y se incrementa la erudicin en los trabajos investigativos.
La crtica al positivismo por parte de diversas corrientes de pensamiento historiogrfico produjo un
progreso temtico y tcnico, pues adems de los acontecimientos destacados se estudi a fondo lo
que Pierre Vilar llam los hechos masivos, es decir, los de la historia econmica, demogrfica,
cultural, etctera.
Esa crtica (derivada especialmente del marxismo y de Annales) postul una historia estructural
construida a travs de problemas, con lo cual advino una revolucin en la forma de tramar la
historia, as como en la cantidad y calidad de los objetos de estudio que podan abordarse y en los
tipos de fuentes que nutriran los ejercicios investigativos.
La historia es un dilogo entre el investigador y las fuentes. Estas ltimas representan un testimonio
parcial de lo que hicieron o dejaron de hacer los seres humanos del pasado, organizados en
comunidades o sociedades en todos los territorios del planeta. De esto resulta que el historiador
tiene como tarea primordial elaborar la memoria razonada de lo que ya no es para uso de los
habitantes del presente.
La historia estudia profundamente la vida humana en el tiempo en sus mltiples expresiones; vale
decir, la vida econmica, poltica o cultural, en las circunstancias propias de un espacio
determinado. Con la historia se intenta explicar o comprender lo que ocurri. Y muchas veces dicha
explicacin resulta sumamente til para conocer el presente y hasta para transformarlo.
II
Hay muchas clases de historia, si nos atenemos a los mltiples universos de anlisis, al espacio
cubierto y a las tcnicas empleadas. Aparte de los asuntos que se mencionaron arriba como
problemas histricos, hoy an se habla de historia universal, nacional, regional y local. Tambin se
escriben biografas histricas. Todas estas son formas de investigar la sociedad, donde se integran o
enfrentan las clases, las castas, los estamentos o los individuos.
La microhistoria es una rama de la historiografa con un gran potencial, ya que se nutre del
sentimiento y la pasin de los estudiosos. No se ocupa de los grandes aspectos nacionales o
internacionales sino de lo pequeo: el estudio del barrio, del pueblito y hasta del individuo. Por
interesarse en lo cercano posee una fuerte carga de romanticismo, pues quienes se dedican a ella
muchas veces lo hacen por amor al terruo. Amor a la tierra que nunca puede descartar el sentido
crtico.
Un pionero de la microhistoria en Latinoamrica, el maestro mexicano Luis Gonzlez y Gonzlez,
sostuvo que aunque el espacio fuera pequeo, el tiempo microhistrico poda ser largo, a veces
demasiado largo. As, estudiar una poblacin antigua poda llevar al investigador a transitar por
varios siglos o a acudir a la ayuda de otras ciencias humanas, como la arqueologa o la geografa,
por ejemplo. La microhistoria no excluye la larga duracin histrica, o la historia total o estructural,
como lo prueba el mismo Luis Gonzlez y Gonzlez con su libro Pueblo en vilo.
La microhistoria es el estudio de caso, de una empresa, de una familia o individuo. Por su escala,
permite observar detalles que en una perspectiva ms global se hacen prcticamente invisibles,
como lo anota Giovanni Levi (Formas de hacer historia). Es posible describir las redes familiares

del empresariado de Barranquilla a finales del siglo XIX en el marco de una historia nacional? La
escala nacional obstruye el abordaje de un objeto de estudio como este y niega la posibilidad de
avanzar en su conocimiento profundo.
La microhistoria facilita la profundizacin en los objetos de estudio, as como captar los matices
que se ocultan cuando se trabaja con otros enfoques. No es cierto que se concentre en el
acontecimiento y en la corta duracin, segn lo expresado alguna vez por Fernand Braudel. Por el
contrario, tiene en cuenta los contextos y las dems duraciones, aunque se construya alrededor de
un individuo o de otro tema ms complejo. Hasta la biografa histrica es realizada ahora acudiendo
a la contextualizacin o al anlisis estructural, como lo demuestra Carlo Ginzburg en El Queso y los
Gusanos o John Lynch en su Bolvar.
Es decir, es posible hacer estudios microhistricos sin dejar de lado el contexto social en el que se
inscribe el objeto interpretado, ya sea un individuo, un grupo, una empresa, un barrio, un pueblo o
una pequea ciudad. A pesar de que la historia micro es antiqusima, en la actualidad la forma de
tramarla se adapta a los progresos de la historiografa, representando otra manera de producir
historia que conserva y reproduce los modelos y las tradiciones de la disciplina.
III
La historia regional y local en la Costa Caribe, en Barranquilla y el Departamento del Atlntico ha
avanzado mucho en las ltimas dcadas, como consecuencia de la formacin de historiadores en las
universidades del pas y del exterior. Sin embargo, no puede sostenerse que sobren los trabajos
histricos en ningn terreno. Ms bien falta por cubrir innumerables temas, relacionados con la
historia empresarial, cultural o poltica, por mencionar algunos.
Esto incluye a Barranquilla, sobre la cual han girado la mayora de trabajos elaborados despus de
los aos ochenta del siglo anterior. Por las investigaciones producidas sobre esta ciudad, es
inadecuado seguir sosteniendo que carece de historia, como se arga hace unas dcadas. Las
pesquisas de los historiadores permitieron construir una historia razonada que demuestra el papel
destacado de la urbe en el contexto regional y nacional, por lo menos desde la segunda mitad del
siglo XIX. Tanto los importantes eventos ocurridos en el pasado (res gestae) como las
interpretaciones de los mismos realizadas por los investigadores (historicum rerum gestarun), sirven
para desmontar el mito de que Barranquilla no tiene historia.
En esta nueva situacin historiogrfica departamental y citadina han influido los trabajos de historia
regional y local y los ejercicios microhistricos llevados a cabo por historiadores reconocidos y por
los egresados de las maestras y de las carreras de historia de la regin y del pas.
Se ha repetido que una buena historia regional o local ayuda mucho en el proceso de construccin
de la historiografa nacional, por cuanto sta ltima no se apoyar en simples generalizaciones o
especulaciones sino en estudios monogrficos o microhistricos que le aportaran ms solidez a las
sntesis nacionales.
An est pendiente el reto de abordar la investigacin de los barrios, de los pueblos y pequeos
municipios, de los corregimientos y de otros conglomerados humanos, como los indgenas, por
ejemplo. Ese acercamiento podra hacerse desde el ngulo de la larga duracin, de la historia total y
contextualizada, utilizando, de paso, los aportes de las otras ciencias sociales, como la antropologa,
la arqueologa o la sociologa.

Aunque no lo parezca as por el camino andado desde los aos ochenta del siglo veinte, todava
existen muchos temas abiertos a la investigacin, al trabajo microhistrico, en Barranquilla y el
Departamento: en el campo de la historia empresarial, tanto en el mbito de la biografa de
empresarios como en el de la historia de empresas; en la historia econmica ms general, en asuntos
relacionados con Barranquilla o con otros municipios del Departamento o con la economa agraria
de ste; en los campos de la historia cultural, para estudiar las fiestas, las tradiciones o los
imaginarios de los pueblos y de los barrios, entre otros problemas.
Para atacar estos tpicos (y muchos otros de importancia) se puede acudir a la escala microhistrica,
realizando estudios de casos, biografas contextualizadas o prosoprografas para conocer los
procesos pequeos que desaparecen cuando se adopta el punto de vista macro.
Un conocimiento profundo de las singularidades regionales y locales a travs de la va
microhistrica es el mejor antdoto contra las historias nacionales que no se asientan sobre slidas
investigaciones monogrficas sino en la capacidad especulativa del historiador.
La microhistoria es la ruta ms conveniente para construir una autntica historia nacional, pues
favorece el descubrimiento y puesta en escena de situaciones que de otro modo permanecen
invisibles; as mismo, permite rescatar del olvido a objetos de estudio inabordables desde una
perspectiva ms global.
La historia regional y local se fortalecer muchsimo con el trabajo de los microhistoriadores. Y por
este camino, la historiografa entregar un aporte sustancial a la construccin de la memoria
colectiva regional y local y al sentido de pertenencia de los habitantes de la Regin Caribe.
La investigacin microhistrica tiene una importancia fundamental para la construccin de la
identidad cultural. Tambin resulta til para estructurar la memoria del pasado, lo cual implica la
interpretacin y comprensin de las caractersticas de la vida humana que se estableci en el
Departamento del Atlntico o en la ciudad de Barranquilla.
Por la va de la recuperacin de la memoria colectiva, del desarrollo de la identidad cultural y del
sentido de pertenencia, la microhistoria puede contribuir en los procesos educativos, ayudando a
elevar la condicin de los individuos y a crear una ciudadana ms inteligente y comprensiva, que
participe de manera consciente en la actividad poltica democrtica, en la restauracin y
conservacin del patrimonio histrico y en la elevacin de la calidad de vida de su contexto.
En este punto concreto, la microhistoria ayuda a traer el pasado al presente para transformar y
mejorar ste ltimo, como ha ocurrido en muchos lugares del planeta y como est ocurriendo, para
fortuna colectiva, en la ciudad de Barranquilla. La microhistoria y la historia local sirven aqu para
no olvidar, para entender lo que ya pas y hasta para transformar el presente.