You are on page 1of 5

Operaciones unitarias

en las industrias de procesos qumicos y fsicos, as como en las de


procesos biolgicos y de alimentos, existen muchas semejanzas en
cuanto a la forma en que los materiales de entrada o de
alimentacin se modifican o se procesan para obtener los
materiales finales o productos qumicos o biolgicos. Es posible
considerar estos procesos qumicos, fsicos o biolgicos,
aparentemente distintos, y clasificarlos en una serie de etapas
individuales y diferentes llamadas operaciones unitarias. Estas
operaciones unitarias son comunes a todos los tipos de industrias
de proceso.
Por ejemplo, la operacin unitaria conocida como destilacin se usa
para purificar o separar alcohol en la industria de las bebidas y
tambin para separar los hidrocarburos en la industria del petrleo.
El secado de granos y otros alimentos es similar al secado de
maderas.
La operacin unitaria absorcin se presenta en la absorcin de
oxigeno del aire en los procesos de fermentacin o en una planta de
tratamiento de aguas, as como en la absorcin de hidrgeno
gaseoso en un proceso de hidrogenacin lquida de aceites.
La evaporacin de salmueras en la industria qumica es similar a la
evaporacin de soluciones de azcar en la industria alimenticia. La
sedimentacin de slidos en suspensiones en las industrias de
tratamiento de aguas y minera, es una operacin similar. El flujo de
hidrocarburos lquidos en refineras de petrleo y el flujo de leche en
una planta de productos lcteos se llevan a cabo de manera
semejante.
Las operaciones unitarias estudian principalmente la transferencia y
los cambios de energa, la transferencia y los cambios de materiales
que se llevan a cabo por medios fsicos, pero tambin por medios
fisicoqumicos. A continuacin se describen las operaciones
unitarias ms importantes y que corresponden a aquellas que se
pueden combinar en diversas secuencias en un proceso.

1.1.2 Clasificacin de las operaciones unitarias

1.1.2.1. Flujo de fluidos. Estudia los principios que determinan el


flujo y transporte de cualquier fluido de un punto a otro.
1.1.2.2. Transferencia de calor. Esta operacin unitaria concierne
a los principios que gobiernan la acumulacin y transferencia de
calor y de energa de un lugar a otro.
1.1.2.3. Evaporacin. ste es un caso especial de transferencia de
calor, que estudia la evaporacin de un disolvente voltil (como el
agua), de un soluto no voltil como la sal o cualquier otro tipo de
material en solucin.
1.1.2.4. Secado. Separacin de lquidos voltiles casi siempre agua
de los materiales slidos.
1.1.2.5. Destilacin. Separacin de los componentes de una
mezcla lquida por medio de la ebullicin basada en las diferencias
de presin de vapor.
1.1.2.6. Absorcin. En este proceso se separa un componente
gaseoso de una corriente por tratamiento con un lquido.
1.1.2.7. Separacin de membrana. Este proceso implica separar
un soluto de un fluido mediante la difusin de este soluto de un
lquido o gas, a travs de la barrera de una membrana
semipermeable, a otro fluido.
1.1.2.8. Extraccin lquido-lquido. En este caso, el soluto de una
solucin lquida se separa ponindolo en contacto con otro
disolvente lquido que es relativamente inmiscible en la solucin.
1.1.2.9. Adsorcin. En este proceso, un componente de una
corriente lquida o gaseosa es retirado y adsorbido por un
adsorbente slido.
1.1.2.10. Lixiviacin lquido-slido. Consiste en el tratamiento de
un slido finamente molido con un lquido que disuelve y extrae un
soluto contenido en el slido.
1.1.2.11. Cristalizacin. Se refiere a la extraccin de un soluto,
como la sal, de una solucin por precipitacin de dicho soluto.
1.1.2.12. Separaciones fsico-mecnicas. Implica la separacin de
slidos, lquidos o gases por medios mecnicos, tales como
filtracin, sedimentacin o reduccin de tamao, que por lo general
se clasifican como operaciones unitarias individuales.
Muchas de estas operaciones unitarias tienen ciertos principios
bsicos o fundamentales comunes.
Por ejemplo, el mecanismo de difusin o de transferencia de masa
se presenta en el secado, absorcin, destilacin y cristalizacin. La
transferencia de calor es comn al secado, la destilacin, la
evaporacin, etc. Por lo tanto, es conveniente establecer la
siguiente clasificacin ms fundamental de los procesos de
transporte o de transferencia.

1.1.3 Procesos fundamentales de transporte


1.1.3.1. Transferencia de momento lineal. Se refiere a la que se
presenta en los materiales en movimiento, como en operaciones
unitarias de flujo de fluidos, sedimentacin y mezclado.
1.1.3.2. Transferencia de calor. En este proceso fundamental se
considera como tal a la transferencia de calor que pasa de un lugar
a otro; se presenta en las operaciones unitarias de transferencia de
calor, secado, evaporacin, destilacin y otras.
1.1.3.3. Transferencia de masa. En este caso se transfiere masa
de una fase a otra fase diferente; el mecanismo bsico es el mismo,
ya sea que las fases sean gaseosas, slidas o lquidas. Este
proceso incluye destilacin, absorcin, extraccin lquido-lquido,
separacin por membranas, adsorcin y lixiviacin.
MEZCLADO Y DISOLUCION
El mezclado es un proceso fsico en el que no vara la naturaleza de los
componentes individuales.
Segn el estado de agregacin de las sustancias a mezclar, se dan las
siguientes posibilidades:
Slido + slido
lquido + lquido
Slido + lquido
lquido + gaseoso
Slido + gaseoso
gaseoso + gaseoso
Segn la dureza de los materiales a mezclar se han introducido diferentes
denominaciones para el proceso de mezclado:
Mezclado: cuando se mezclan mecnicamente dos o ms sustancias
slidas y se distribuyen homogneamente
Amasado: cuando se mezclan slidos con un lquido en el que no se
disuelven, formando una pasta
Suspensin cuando se tiene slidos finos en un liquido en el cual no se
disuelven , permaneciendo las partculas slidas dispersas las cuales
depositan lentamente
Disolucin cuando slidos, lquidos o gases son absorbidos por un
lquido con el que forman una una sustancia homognea , de modo que
en cualquier punto de la disolucin existe la misma concentracin de
soluto
Emulsin cuando dos lquidos no miscibles se dispersan mediante
agitacin intensa, de modo que formen una mezcla homognea

Destilacin simple:
a. El lquido est contenido en un recipiente denominado
caldern. Calentamos el lquido en su parte inferior. Al calentar el
lquido este se va evaporando y este vapor es expulsado (la
flecha hacia abajo indica que disminuye el volumen del lquido ya
que se volatiliza). Discontinua
b. Tenemos una destilacin simple continua ya que
constantemente introducimos lquido en el caldern. Tambin se
calienta, pero en este caso tambin sale lquido adems de
vapor. El lquido que queda en el caldern se mantiene constante
(una diferencia con a).
c. Destilacin sbita o flash: el alimento se introduce a
temperatura elevada, se le da calor externamente y se mantiene
a una presin elevada pero sin que hierva, entonces se pasa el
lquido regulando la entrada en la columna con una vlvula.
Dentro de la columna se produce una expansin de los
componentes ms voltiles, y tambin una fase lquida ms rica
en los compuestos ms voltiles. En este caso no existe caldera.
Estarn en equilibrio los componentes de vaporizacin y lquido
dependiendo de las condiciones de entrada.
Aparatos empleados en la destilacin
- Columnas de destilacin: recipientes cilndricos, verticales, con
una entrada lateral por la que se introduce la alimentacin. En la
parte superior tiene una salida para extraer los vapores que
posteriormente se van a condensar dando el destilado. En la
parte inferior existe otro orificio por el cual se retira el residuo
que va quedando de la destilacin. En algunas columnas
tambin existen diversas entradas laterales para introducir la
alimentacin a distintas alturas. El alimento que se introduce en
muchas ocasiones suele estar precalentado para no tener que
calentar mucho el caldern. En la columna pretendemos poner en
contacto lo ms posible el lquido y el vapor.
- Columnas de platos (contacto por etapas): los platos retienen
una cierta cantidad de lquido en su superficie de manera que se
hace borbotear el vapor que procede de la caldera y as se
produce un buen intercambio. En el plato no se encuentra en
equilibrio el lquido y el vapor. De ese borboteo se produce un
vapor ms rico en el componente ms voltil y el lquido cada
vez es ms rico en el componente menos voltil. Este proceso
se produce repetidas veces. (Figura b) Los platos ms corrientes
suelen tener un rebosadero en la parte lateral. El paso de vapor

tiene lugar segn el apartado b), por medio de los borboteadores


(de vlvula o de campana). La eficacia de estos platos no
alcanza el 100% y por tanto se puede medir en una instalacin
industrial.

MEZCLADO Y DISOLUCION
El mezclado es un proceso fsico en el que no vara la naturaleza de los componentes
individuales.
Segn el estado de agregacin de las sustancias a mezclar, se dan las siguientes
posibilidades:
Slido + slido
Slido + lquido
Slido + gaseoso

lquido + lquido
lquido + gaseoso
gaseoso + gaseoso

Segn la dureza de los materiales a mezclar se han introducido diferentes


denominaciones para el proceso de mezclado:

Mezclado: cuando se mezclan mecnicamente dos o ms sustancias slidas y se

distribuyen homogneamente
Amasado: cuando se mezclan slidos con un lquido en el que no se disuelven,
formando una pasta
Suspensin cuando se tiene slidos finos en un liquido en el cual no se disuelven ,
permaneciendo las partculas slidas dispersas las cuales depositan lentamente
Disolucin cuando slidos, lquidos o gases son absorbidos por un lquido con el
que forman una una sustancia homognea , de modo que en cualquier punto de la
disolucin existe la misma concentracin de soluto
Emulsin cuando dos lquidos no miscibles se dispersan mediante agitacin
intensa, de modo que formen una mezcla homognea