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Energa elica

La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir, la energa


cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es convertida en
otras formas tiles de energa para las actividades humanas (El trmino elico
viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en
la mitologa griega).
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para producir
electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las grandes redes de
distribucin de energa elctrica.
La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a
disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar fuentes
de energa a base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de
energa verde. El impacto ambiental de este tipo de energa es adems,
generalmente, menos problemtico que el de otras fuentes de energa.
Historia.
La historia del aprovechamiento de la energa elica se remonta al ao 3500
A.C., cuando los sumerios armaron las primeras embarcaciones de vela.
Despus, los griegos construyeron mquinas que funcionaban con el viento [2].
Han pasado ms de 5000 aos y el viento sigue siendo utilizado como fuente
de energa, sin embargo son las formas de utilizacin y la tecnologa aplicada
las que han ido cambiando a lo largo del tiempo.
La energa elica ha sido empleada desde hace siglos para aplicaciones
diversas que van desde el transporte martimo y aplicaciones agrcolas
(bombeo de agua, molienda de grano) hasta la generacin de energa elctrica
a gran escala. Es a partir de los siglos XII y XIII cuando empieza a
generalizarse el uso de los molinos de viento para la elevacin de agua y la
molienda de grano. Toda esta clase de molinos se mantendrn hasta bien
entrado el siglo XIX. El desarrollo de los molinos de viento se interrumpe con la
revolucin industrial y la utilizacin masiva de vapor, la electricidad y los
combustibles fsiles como fuentes de energa motriz. Con el advenimiento de
las guerras mundiales y como consecuencia de los progresos tcnicos de las
hlices de aviacin, fueron apareciendo proyectos a nivel mundial dirigidos al
desarrollo de grandes aerogeneradores de dos o tres palas (en la actualidad
predominan las turbinas tripalas). Los aerogeneradores estn situados en lo
alto de una torre troncocnica de acero, como se muestra en la figura 1

Ventajas de la energa elica.

Es una energa renovable, ya que no se gasta o tarda poco tiempo en


volver a regenerarse.
Es una energa limpia ya que no requiere una combustin que produzca
dixido de carbono, y no produce emisiones atmosfricas ni residuos
contaminantes.
Si bien no en todos los lugares puede ser utilizada como nica fuente de
energa elctrica, su inclusin en un sistema inter-conectado permite,
cuando las condiciones del viento son adecuadas, ahorrar combustible
en las centrales trmicas o agua en los embalses de las centrales
hidroelctricas.
Puede colocarse en espacios no aptos para otros fines. Por ejemplo en
zonas no desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas y muy
empinadas para ser cultivables.
Dado que las turbinas elicas actuales son de baja velocidad de rotacin,
el problema de choque con las aves se est reduciendo.
Crea puestos de trabajo en las zonas en la que se construye y en las
plantas de ensamblaje.
La energa elica es una fuente alternativa al cambio climtico ya que no
produce efecto invernadero.
Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la
solar permiten la auto-alimentacion de vivienda. Terminando asi con la
necesidad de conectarse a distintas redes de suministro.

Factores que influyen en la cantidad de potencia del


viento
La energa eolica es aprovechada por nosotros bsicamente por un sistema de un
rotor que gira a medida que pasa viento por este.

La potencia del viento depende principalmente de 3 factores:


1. rea por donde pasa el viento (rotor)
2. Densidad del aire
3. Velocidad del viento

Para calcular la formula de potencia del viento se debe considerar el flujo msico
del viento que va dado por:
Densidad del viento
rea por donde pasa el viento
Velocidad del viento
Entonces el flujo masico viene dado por la siguiente expresin:

Entonces la potencia debido a la energa cintica esta dada por:

Algunas consideraciones con respecto al viento


Como la mayora de las personas saben el viento no siempre se mantiene
constante en direccin y valor de magnitud, es ms bien una variable aleatoria,
algunos modelos han determinado que el viento es una variable aleatoria con
distribucin weibull como la que muestra la siguiente figura

Dado que la energa del viento depende la velocidad del viento, Cual seria la
energa potencia que entrega el viento?
Para calcular la potencia promedio que es aprovechada por el rotor debemos
usar la llamada ley de Betz que es demostrada de la siguiente manera:

Supongamos que la velocidad a la que entra el viento al tubo de corriente es de


valor V1 y a la velocidad que sale es de V2, podemos suponer que la velocidad a
la que el viento entra al aerogenerador es de (V1+V2)/2.
El flujo msico que entra al rotor entonces tiene valor de:

Dado que en tubo de corriente se debe conservar la potencia, la potencia que


entra a velocidad V1 tiene que ser igual a la suma de la potencia que sale a
velocidad V2 y la que se va por el rotor.
Entonces la potencia que se va por el rotor es:

Protor=
Y remplazando la masa nos queda:
P = ( /4) (v12 - v22) (v1+v2) A
La potencia que lleva el viento antes de llegar al rotor viene dado por:
P0 = ( /2) v13 A
Ahora si la comparamos con la potencia que lleva el viento nos da la siguiente
grafica:

Cuyo mximo viene dado por 0.59 aproximadamente, es decir la mxima


potencia que se puede extraer del viento es de 0.59 veces esta potencia

Comparacin entre las potencias

El grafico muestra las potencias del viento, la extrada por el rotor y la potencia
transformada a electricidad.
La extrada por el rotor esta limitada por la ley de Betz y la transformada a
electricidad esta limitada por la eficiencia del generador.
Como la potencia entregada dada por el generador elico depende de la velocidad
del viento la eficiencia va ha depender tambin de la velocidad del viento
registrndose eficiencias mximas del orden de 44%
Hay que tener adems bien en claro que para la lograr una eficiencia alta como la
que sale aqu es necesario muchos gastos que aumentaran el costo de producir
un Kw. mas, por lo tanto mxima eficiencia no implica menor costo de
generacin
Generalidades Sobre el Viento
Los vientos son movimientos de masas de aire en la atmsfera a gran escala.
Estos movimientos de aire se crean a escala global principalmente debido al
distinto calentamiento de la atmsfera terrestre por el sol. El aire en las regiones
ecuatoriales se calienta ms que en otras latitudes, por lo que se vuelve ms
ligero y menos denso.
El aire caliente asciende y fluye hacia los polos donde el aire cerca de la
superficie es ms fro. Este movimiento cesa a unos 30 N y 30 S, donde el aire
empieza a enfriarse y a concentrarse. Los vientos ms fuertes, estables y
persistentes ocurren en bandas de unos 10km sobre la superficie de la tierra. Las
turbinas elicas, sin embargo se sitan en los 100m inferiores de la atmsfera, a

estas alturas el viento est fuertemente afectado por la friccin con la superficie
de la tierra y la velocidad es menor.
Las reas del globo donde el aire desciende son zonas de altas presin y donde
presin conduce el flujo de aire desde las altas a las bajas presiones, lo que
determina la velocidad y direccin inicial del movimiento del aire. Al describir la
direccin del viento, siempre se indica de dnde parte. Es decir, un viento del
norte sopla desde el norte, hacia el sur.
Fuerza de Coriolis.
Cuanto ms grande es el gradiente de presin, mayor es la fuerza sobre el aire y
ms elevada es la velocidad del viento. Como la direccin de la fuerza va desde
la alta hacia la ms baja presin, y perpendicular a las isobaras (lneas de igual
presin), la tendencia inicial del aire es soplar paralelo al gradiente horizontal de
presin y perpendicular a las isobaras. Sin embargo, tan pronto como se establece
movimiento de viento, se produce una fuerza deflectiva debido a la rotacin de la
tierra, que altera la direccin del movimiento, esa es la llamada fuerza de coriolis.
En equilibrio para lneas isobaras rectas o ligeramente curvadas, la fuerza debida
al gradiente de presin se equilibra con esta fuerza y el flujo es paralelo a las
isobaras. El viento resultante se denomina geostrfico. En el caso de isobaras
curvas, se presentan fuerzas centrpetas y los vientos libres a quienes se
denominan vientos de gradiente.
En el hemisferio norte la presin es menor a la izquierda del viento geostrfico y
mayor a la derecha, y as los vientos soplan en sentido contrario a las agujas del
reloj alrededor de los centros de baja presin (ciclones) y en el sentido de las
agujas del reloj alrededor de los centros de alta presin (anticiclones).
La fuerza de coriolis es debida a la rotacin de la tierra. Desde un punto fijo en el
espacio, el aire parece viajar en una lnea recta, pero para un punto sobre la tierra
su trayectoria parece curva. Por lo que la fuerza de coriolis no se considera
realmente como fuerza sino simplemente se ve desde un marco de referencia que
gira (la velocidad de la superficie de la tierra en el ecuador alcanza los 1600
km/h, decreciendo a cero en los polos).
Se puede apreciar que la rotacin hace que el aire que fluye desde el ecuador
hacia los polos se desve hacia el este y el flujo de retorno desde los polos hacia
el ecuador se desve hacia el oeste. Adems de esta circulacin global del viento
hay una multitud de efectos locales, ya que el diferente calentamiento de la tierra
y el mar producen cambios en el flujo general.

La naturaleza del terreno (montaas, valles, etc), obstculos locales como


edificios y rboles, etc, tienen un importante efecto sobre el viento. Existen
ciertas caractersticas locales de cada zona que tambin influyen notablemente en
el viento.
Ejemplos de estas caractersticas locales pueden ser:
La brisa marina, al calentarse la tierra ms que el mar, durante el da sopla
viento del mar hacia la tierra. Igualmente por la noche, al enfriarse ms
rpidamente la tierra, sopla de la tierra hacia el mar.
Corrientes valle-montaa, debido a la distinta insolacin que reciben los
distintos lados del valle.
Encauzamiento, debido a la aceleracin que sufre el viento al entrar entre dos
obstculos.
Por lo que las variables que definirn el rgimen del viento que habr en una
zona sern su situacin geogrfica, las caractersticas climticas locales, la
estructura topogrfica de la zona, irregularidades puntuales en el terreno, la altura
sobre el nivel del suelo, entre otras.
Fuerzas Actuantes sobre el Viento.
La atmsfera se divide verticalmente en varias capas horizontales, segn una
divisin basada principalmente en la temperatura. La troposfera, es la capa ms
baja, en la cual se produce el viento en superficie, tiene un espesor de 8 Km en
los polos y 16 en el Ecuador.
La causa del movimiento del aire es el desarrollado de gradientes horizontales de
presin dentro de la atmsfera, causados por la radiacin solar recibida por la
tierra. La atmsfera funciona como una gigantesca mquina trmica en la que la
diferencia de temperatura existente entre los polos y el ecuador proporciona la
energa necesaria para la circulacin atmosfrica.
Los movimientos verticales en la atmsfera estn limitados por el equilibrio
existente entre la fuerza gravitatoria y el gradiente vertical de presin (equilibrio
hidrosttico):

Los vientos verticales tienen en general velocidades magnitudes menores a los


horizontales. A nivel general, se puede decir, que los desplazamientos del aire
tienden a eliminar los desequilibrios de presin existentes. La velocidad del
viento ser mayor, por lo que cuanto mayor sea el gradiente de presin el aire se
mover de las zonas de altas presiones a las de bajas presiones.
Los mapas de presiones medias, reducidos a nivel del mar, se efectan uniendo
los puntos de igual presin que constituyen las lneas denominadas isobaras. La
fuerza de presin por unidad de masa, perpendicular a las isobaras se expresa
como:

De acuerdo a esto la direccin del viento debera ser perpendicular a las


isobaras, sin embargo en la atmsfera libre, lejos de la superficie terrestre, el
viento sopla paralelo a las isobaras, dejando en el hemisferio norte, la zona de
alta presin a la derecha y la baja presin a la izquierda (en el hemisferio sur
ocurre lo contrario). Este hecho se debe a la fuerza de coriolis que acta sobre
cualquier mvil. El valor por unidad de masa de su componente horizontal es:

La direccin de la fuerza es perpendicular al movimiento y hace que en el


hemisferio norte el aire se desplace desvindose constantemente hacia la
derecha (al contrario en el hemisferio sur). Por lo tanto, el movimiento
anticiclnico es en sentido horario y el ciclnico en sentido anti-horario. En la
atmsfera libre y en situacin de equilibrio, la fuerza del gradiente quedar
equilibrada con la de Coriolis:

El viento ideal que cumple esta igualdad se denomina viento geostrfico y el


valor de su velocidad se expresa mediante la siguiente relacin:

Esta ecuacin no es aplicable a las zonas prximas al ecuador, donde el seno


de la latitud toma un valor muy pequeo.
Circulacin General del Viento.
El viento como ya se ha indicado, resulta de la expansin y conveccin del aire,
provocadas por las diferentes absorciones de la energa solar en la tierra. A
escala global, estos efectos trmicos se combinan con efectos dinmicos
debidos a la rotacin terrestre, dando lugar a la circulacin general
atmosfrica.
- Cerca del ecuador, la baja atmsfera se calienta y se eleva creando una baja
presin que succiona viento de ambos hemisferios (Zona de Convergencia

Intertropical). Esta zona de baja presin est en promedio prxima al ecuador,


ligeramente desplazada hacia el hemisferio norte. En estas zonas los vientos
son ligeros del este o del oeste.
- A ambos lados de esta zona de bajas presiones soplan los vientos alisios, que
son de componente este. Son vientos muy constantes y convergen hacia el
ecuador. Se extienden aproximadamente hasta los 30 de latitud norte y sur.
En la figura 2.11. se muestra el recorrido de los vientos alisios.
- Sobre los 30 en el hemisferio norte se producen las altas presiones
tropicales. Estos anticiclones se desplazan algo hacia el norte durante el
verano y hacia el ecuador durante el invierno. En estas zonas de altas
presiones divergen tanto los alisios como los vientos del oeste de las altitudes
medias.
- Desde las zonas de altas presiones tropicales hasta cerca de los crculos
polares dominan los vientos del oeste. Son mucho menos constantes que los
alisios tanto en direccin como en intensidad. Adems se ven afectados en su
trayectoria por los ncleos de alta y baja presin que viaja generalmente en
direccin este. En el hemisferio norte se ven influidos tambin por las formas
irregulares de los continentes, mientras que en el hemisferio sur son ms
fuertes y de direccin ms constante.
- En las regiones polares los vientos a nivel de suelo tienen tendencia noreste.

Todas estas zonas se desplazan sobre los ocanos segn las estaciones: hacia
el norte en el verano boreal (julio), con una diferencia de unos 10 en latitud.
Fuera de los ocanos los vientos dominantes son menos esquemticos,
especialmente entre frica y Asia.
Efectos Locales
Las condiciones geogrficas locales inciden en la tendencia, recorrido y
caractersticas de los vientos, esto se observa tanto en los mapas de velocidad
de viento a gran escala como a los de pequea escala. Estas condiciones
locales producen calentamientos y enfriamientos de la atmsfera que dan
lugar a pequeas diferencias de presin que generan vientos locales o regiones
que se manifiestan ms claramente cuando los vientos de circulacin general
son dbiles. Sin embargo, en algunas regiones del mundo los vientos locales
tienen tal importancia que encubren al viento general. Existen efectos locales
de origen nicamente trmico como por ejemplo las brisas entre la llanura y la
montaa, entre mar y tierra, los vientos de ladera y valle, entre otros.
- Brisas Marinas: en las regiones costeras durante las horas de sol la tierra se
calienta ms rpidamente que el mar, lo cual hace que el aire situado sobre
ella ascienda, ocasionando la formacin de vientos que soplan hacia la
superficie de la tierra y en sentido contrario en altura. Durante la noche el aire
sobre el mar es ms clido y la circulacin se invierte, este proceso se pueden
observar en la figura 2.12.

- Vientos de ladera y valle: tienen lugar entre valles y montaas. Tras la salida
del sol las laderas se calientan y comienzan sobre ellas flujos de aire
ascendente (los llamados vientos anabticos). Al medio da estas corrientes
ascendentes ya son fuertes y comienza el ascenso del aire valle arriba. Al final
de la tarde ya no se presentan vientos de ladera y el viento circula slo valle
arriba. Tras la puesta de sol se generan vientos de ladera descendentes
(catabticos) y finalmente se produce un flujo descendente a lo largo del valle,
con aire fro de las montaas. El desarrollo de estos vientos de valle depende
de la forma del mismo y de las montaas adyacentes as como de su
orientacin. En general puede decirse que estos vientos locales de carcter

trmico no son suficientes para generar vientos con el contenido energtico


suficiente para la instalacin de parques elico o grande aerogeneradores

Potencial Elico
El viento al considerarlo como recurso energtico y desde el punto de vista de
su disponibilidad como suministro, tiene sus caractersticas especficas: es una
fuente con sustanciales variaciones temporales, a pequea y gran escala de
tiempo y espaciales tanto en superficie como en altura, contando adems con
una componente aleatoria que afecta en gran parte a su variacin total. Al
mismo tiempo hay que considerar que la energa elica disponible por unidad
de rea expuesta al viento es proporcional al cubo de la velocidad, por lo que
pequeas variaciones en la velocidad de viento conllevan sensibles variaciones
en la energa suministrada.
La cantidad de aire que atraviesa una superficie S por unidad de tiempo ser:

Debido a que lo que lleva el viento es energa cintica, la potencia que


atraviesa dicha superficie ser:

Debido a las variaciones temporales del viento, un mtodo de describir el


potencial elico disponible en un determinado lugar es mediante la potencia
media por unidad de rea expuesta al viento, con lo que se hace independiente
del tamao de la mquina y prcticamente slo queda en funcin de la
velocidad del viento.

Debido a que debe cumplirse la ecuacin de conservacin de la masa en el


flujo de aire (condicin de continuidad), no se puede extraer toda la potencia
elica disponible en el viento. La cantidad de potencia elica aprovechable
depende, adems de la potencia elica disponible (velocidad del viento), de las
caractersticas de funcionamiento de la mquina.
Esta potencia aprovechable, slo hace referencia a la potencia mecnica en el
eje del rotor y no a la elctrica generada tras pasar la potencia por el
multiplicador y generador.
CP es un factor denominado coeficiente de potencia y expresa la relacin entre
la potencia extrada en el rotor (pa) y la potencia disponible. La relacin entre
ambas potencias es:

El mximo valor terico de Cp, establecido a partir de la teora del rotor es


0,59. Este valor es conocido como Lmite de Betz, resultando:

La Ley de Betz
La ley de Betz establece que solo se puede aprovechar el 59% de la energa
cintica del aire. Este porcentaje se refiere a una mquina (aerogenerador) no
a un conjunto conectadas entre s (parque elico).
Segn esta ley si se intenta extraer toda la energa del viento, el aire saldra
con una velocidad nula, es decir, el aire no podra abandonar la turbina. En
este caso no se extraera ninguna energa en absoluto, ya que obviamente
tambin se impedira la entrada de aire al rotor del aerogenerador.
Variacin de la Velocidad del Viento con la Altura
La velocidad del viento se incrementa ligeramente con la altura, tendiendo a
un lmite que se alcanza aproximadamente en el denominado gradiente de
altura que se encuentra aproximadamente a unos 2000 m por encima del nivel
del suelo. La variacin de la velocidad del viento con la altura depende en
cierta medida de la estabilidad atmosfrica. Si un volumen de aire es
desplazado verticalmente tender a volver a su localizacin original si la
atmsfera es estable. En una atmsfera inestable continuar desplazndose en
la direccin en que se ha movido.

El estudio de la variacin del viento con la altura es de suma importancia ya


que, a mayor altura mayor es la velocidad del viento y por lo tanto la potencia
producida por los aerogeneradores tambin ser mayor. Por lo que a la hora de
elegir el aerogenerador que mejor se adapte a la zona es necesario conocer
estos datos para as poder determinar la altura de la turbina y obtener un
mayor aprovechamiento del potencial elico del lugar.
Es posible estimar la velocidad del viento para una altura definida, si se conoce
la velocidad del mismo para una altura diferente, esto mediante la Ley del
Perfil Logartmico del Viento.

Tabla Longitud de la Rugosidad para Cada Tipo de Terreno.

Turbulencia del Viento y Obstculos.


El viento que incide alrededor de construcciones o superficies muy rugosas
presenta grandes cambios, tanto en velocidad como en direccin, estas
variaciones se conocen como las turbulencias del viento, en su expresin ms
simple se define como turbulencia a las, rpidas variaciones de velocidad en
una escala de tiempo relativamente corta, donde dicha escala esta usualmente
definida entre intervalos de 3 segundos a 10 minutos [15]. Como fue
mencionado antes, este fenmeno es generado por el roce del viento con la
superficie terrestre el cual como ya se mencion ocasiona disturbios en el

patrn que caracteriza el comportamiento del viento, paralelo a esto existe


otro motivo de las turbulencias el cual es causado por los efectos termales, que
puede ocasionar que el viento se mueva verticalmente, como resultado de las
variaciones de temperatura y por ende la densidad del aire.
Estas turbulencias disminuyen la entrega de potencia de un equipo elico y
puede conducir a vibraciones indeseables cuando el equipo est localizado en
cercanas de obstculos de proporciones similares a la altura de la torre del
equipo. Por esta razn es necesario estudiar su comportamiento, sin embargo
las turbulencias representan un fenmeno bastante complejo, el cual no puede
ser representado por medio de ecuaciones o modelos matemticos. No
obstante para describir el fenmeno de turbulencia, se puede recurrir a las
leyes fsicas y variables como la: temperatura, presin, humedad y densidad
del viento as como tambin el movimiento de este en tres dimensiones.
A partir de esto se formula un sistema de ecuaciones diferenciales que
describe el fenmeno, en el cual se puede predecir el progreso de la
turbulencia integrando dicho sistema y conociendo las condiciones iniciales y
finales que esta presenta, no obstante las predicciones que se realicen en el
proceso turbulento pueden presentarresultados con grandes diferencia siendo
el tiempo de estudio relativamente corto, por esto es recomendable describir
las caractersticas del fenmeno turbulento en trminos estadsticos. Como
medida preventiva a los desgastes que suele causar este fenmeno a las
turbinas elicas, suelen construirse torres para aerogeneradores lo
suficientemente altas como para evitar las turbulencias del viento cerca del
nivel del suelo.
Cuando el viento incide sobre colinas y montaas, se sabe que se alcanzan
altas velocidades en la cima debido al efecto de viento cortante, la cima acta
como una especie de concentrador de viento de la corriente de aire, causando
que el viento se acelere. Esto se puede apreciar en la figura 2.13.

Generalmente, es comn que el efecto de aceleracin del viento se acente


cuando la inclinacin de la montaa es suave y no muy pronunciada. El ngulo
de pendiente ideal esta cercano a los 15, 30 metros de elevacin por cada
100 metros de distancia horizontal, sin embargo ngulos un poco menores son
tambin deseables.
Los ngulos de inclinacin de la falda de las montaas mayores a los 25
deben evitarse. La orientacin de la montaa es preferible que sea
perpendicular a la direccin prevaleciente del viento. Cuando se presentan
colinas aisladas en el terreno, los efectos de aceleracin del viento son menos
pronunciados, ya que el viento tiende a soplar alrededor de la colina. Un
indicador cuantitativo de la aceleracin es difcil de darse, sin embargo se
puede esperar incrementos en la velocidad de hasta en un 20%.
Frecuencia del Viento.
Finalizada la evaluacin del recurso elico (velocidad mxima, media y mnima
durante por lo menos un ao) en la zona de implantacin, se debe iniciar la
construccin de una histograma de velocidades (tambin conocido como
distribucin de frecuencias de velocidad), esto se logra dividiendo el rango
total de velocidades de viento en pequeos intervalos del mismo ancho
(generalmente 1 m/s) y se determina el nmero de horas que la velocidad del
viento cae dentro de un intervalo.
La velocidad promedio del viento para un perodo T se puede estimar, a
travs de:

Donde

Frecuencia Acumulada.
Adicional a la distribucin de frecuencia de la velocidad del viento, tambin se
suele representar la distribucin de duracin de velocidad del viento. Esta
curva de frecuencia acumulada sirve para determinar el nmero de horas que
un valor de velocidad es excedida en la escala de tiempo de la estimacin. Esta
curva es construida adicionando el nmero de horas de todos los intervalos, de

la curva de distribucin de frecuencias, sobre una velocidad dada.


Comnmente esta curva es graficada con la velocidad del viento en el eje
vertical.

Probabilidad de Weibull.
Al observar las distribuciones de frecuencia del viento y su correspondiente
frecuencia acumulada, su contorno se puede aproximar por curvas continuas y
expresiones matemticas que describen ese comportamiento del viento en el
lugar de evaluacin. Para cualquier histograma de frecuencia, se observa que
la fraccin de tiempo est asociada con la probabilidad de que una cierta
velocidad de viento se encuentre entre V y V + V, as pues el histograma de
velocidades se puede aproximar por una funcin de densidad de probabilidad.
La funcin de densidad de probabilidad (fdp) que ms ampliamente se utiliza
es la Distribucin de Weibull cuya ecuacin est dada por:

Esta distribucin tiene la caracterstica de poder tomar diversas formas como


funcin de su parmetro de forma (x). Para modelar el comportamiento del
viento con la distribucin de Weibull se deben determinar sus parmetros con
base en la informacin de la velocidad de viento.
La funcin de distribucin correspondiente es:

El momento ensimo de la distribucin de Weibull es:

La curva normal de error o integral de Gauss es:

La velocidad media del viento es el primer momento de la funcin de densidad


n=1, siendo:

Direccin del Viento.


Las caractersticas direccionales del viento son de gran importancia,
especialmente para la ubicacin de los aerogeneradores. Estas se manifiestan
a travs de dos representaciones, la rosa de frecuencias y la de vientos. Antes
de entrar en la descripcin de las rosas es importante tener claro el siguiente
parmetro:
Sector.
Es la doceava parte de 360. Luego en una representacin polar habr 12
sectores. Existen dos formas de numerarlos segn si el valor promedio de la
variable (ya sea frecuencia o velocidad media) se aplica en un extremo o en el
punto medio del sector En la tabla 2.2 se presentan los intervalos de los
sectores dependiendo de su ubicacin.

Rosa de Vientos.
Representa la velocidad promedio para cada sector de todas las direcciones
pertenecientes al mismo. Se obtiene mediante el uso de los sectores no
centrados en el intervalo. Tal y como se muestra en la figura 2.14.

La rosa de los vientos presenta una diversidad en cuanto al nmero de


divisiones se refiere, por lo general este nmero de divisiones se encuentra
estandarizado: 8-12-16, la ms comn es la representacin de rosas de los
vientos con 12 sectores. La cua ms externa (ver figura 2.14) proporciona
informacin sobre la frecuencia relativa del viento en cada uno de los sectores,
esto quiere decir, que representa el porcentaje del tiempo que el viento sopla
desde una direccin es particular.
La segunda cua presenta la misma informacin pero multiplicada por la
velocidad media del sector en particular. Al ser llevados a escala porcentual,
estos resultados representan la contribucin de cada sector en la velocidad
media de la zona en donde se lleva a cabo el estudio.
La cua ms interna arroja la misma informacin que la primera pero esta vez
multiplicada por el cubo de la velocidad, donde los resultados de esta cua
representan la contribucin de cada sector en la energa contenida en el viento
en la zona de estudio, por lo que representa la cua de mayor inters, pues
indica donde encontrar mayor potencia que impulse los aerogeneradores.
Las rosas de los vientos varan de un lugar a otro, son una especie de huella
meteorolgica, sin embargo es posible que en zonas vecinas presenten un alto
grado de similitud siendo factible la prctica de la interpolacin para hallar una
media de las rosas de los vientos de las reas circundantes.
Pero si el terreno es complejo, por ejemplo montaas y valles que recorren
diferentes direcciones o litorales orientados en direcciones diferentes, no es
seguro en general adoptar este tipo de suposiciones.

Rosa de Frecuencias.
Mediante esta otra representacin se indica el porcentaje de tiempo en el que
el viento proviene de un determinado sector. Para su clculo se utilizan los
sectores centrados en el intervalo. En las figuras 2.15 y 2.16 se presentan
ejemplos de las rosas de frecuencia.

Instrumentacin.
Para la medicin de los datos se emplean los siguientes instrumentos:
Anemmetro:
Es el instrumento diseado para determinar la velocidad o fuerza del viento en
superficie.
El transductor estndar para medida de la velocidad del viento para la
evaluacin de emplazamientos es el anemmetro de cazoletas (ver figura
2.17). Est conformado por cazoletas montadas simtricamente alrededor de
un eje vertical. Debido a que la fuerza que ejerce el viento en el lado cncavo
es mayor que en el lado convexo, la rueda de cazoletas gira.

El anemmetro, como instrumento de captacin y representacin de la


velocidad del viento, est compuesto por dos secciones, el captador de
velocidad y el monitor el cual es el sistema de representacin numrica de la
velocidad del viento.
Los datos de las velocidades y direcciones del viento obtenido por el
anemmetro son recogidos en un chip electrnico el cual cumple la funcin de
registrador de datos. Las velocidades del viento son medidas en medias de
diez (10) minutos con objeto de que sea compatible con la mayora de
programas estndar; sin embargo, los resultados en las velocidades del viento
son diferentes si se utilizan diferentes perodos de tiempo para calcular las
medias.
Existe una escala de vientos que se conoce con el nombre de Beaufort, en
honor a su inventor (ver tabla 2.3). El navegante ingls, ide un sistema de
estimacin de la fuerza de viento, basndose en los efectos causados por dicha
fuerza sobre la superficie terrestre y sobre el mar. Existe una relacin entre la
velocidad del viento (dada en nudos) V y el nmero en la escala de Beaufort
B elevado a la potencia de 3/2 y multiplicado por 1.87.

Veleta:
La direccin del viento se mide normalmente mediante una veleta, que
consiste en un dispositivo montado sobre un eje vertical y de giro libre, de tal
modo que puede moverse cuando el viento cambia de direccin. En la figura
2.18 se puede apreciar una veleta.

Termmetro:
La medida de la temperatura se utiliza para la determinacin de la potencia
suministrada, puesto que la temperatura influye en la densidad del aire y sta
a su vez afecta la potencia. Adems permite analizar la climatologa local en el
emplazamiento, tambin ayuda a discernir perodos en los que los sensores se
han podido helar. En la figura 2.19 se puede observar un termmetro.

Para la temperatura se usan sondas de platino o termopares, que se apantallan


de la radiacin del sol directa para dar lectura de la temperatura del aire.
Aerogeneradores.
Los aerogeneradores aprovechan la energa del viento para producir
electricidad. Lo consiguen gracias a sus palas, que capturan el viento y giran.
Cuando no hay viento, las palas forman un ngulo de 45, de modo que el
aerogenerador pueda extraer el mximo de energa de los vientos suaves. Los
aerogeneradores empiezan a producir energa cuando el viento alcanza
velocidades cercanas a los cuatro metros por segundo. La pala gira
gradualmente hasta formar un ngulo de 0, con la superficie ms ancha de
cara al viento. Cuando el viento entra en contacto con la pala, crea una presin
positiva en la parte delantera y una presin negativa en la parte trasera. En
otras palabras, el viento empuja el extremo delantero y crea un efecto de
succin tras la pala, que a su vez hace girar el rotor. Con una velocidad de giro
mxima, las puntas de las palas alcanzan una velocidad de 250 Km/hora.
Arquitectura de los Aerogeneradores
Los aerogeneradores se pueden clasificar por la utilizacin para la que han sido
construidos y por la posicin del eje que sustentan las palas con respecto a la
direccin del viento.
Por su utilizacin:
- Aerogeneradores destinados a la produccin de energa elctrica, en los que
su dimensin determina la aplicacin especfica. En el comercio de este tipo de
mquinas se distinguen los aerogeneradores por la potencia suministrada,
existiendo los tipos micro y mini turbinas destinados a las instalaciones
aisladas y las grandes turbinas para los parques elicos con conexin a las
redes pblicas de distribucin de energa elctrica.
- Aerogeneradores para el bombeo de agua, con acoplamiento mecnico
directo con la bomba de extraccin.
Por su eje:
- Aerogeneradores cuyo eje de rotacin est en posicin vertical con respecto
de la direccin del viento.
- Aerogeneradores cuyo eje de rotacin est en posicin horizontal con
respecto a la direccin del viento.
Aerogeneradores de Eje Vertical.
En la arquitectura de eje vertical, el rotor gira en el mismo plano que el viento,
condicin que le da la ventaja de no necesitar elementos de orientacin, lo que

es imprescindible en los generadores de eje horizontal y por tanto con el rotor


perpendicular al viento. Una ventaja adicional con la que cuentan estos
aerogeneradores es que los equipos de control y de conversin, por ejemplo el
generador elctrico, pueden estar en la base de la mquina. Son mquinas
sencillas y econmicas, pero su rendimiento es ms bajo que el de las de eje
horizontal.
Estas mquinas estn basadas en dos desarrollos de los aos treinta del siglo
XX; el del finlands Savonius y el del francs Darrieux. Ambos dieron sus
apellidos a sus arquitecturas, que, perfeccionadas posteriormente como
consecuencia del avance tecnolgico, se siguen fabricando, aunque para
aplicaciones muy especficas y en nmero muy reducido con respecto a las de
eje horizontal.
El aerogenerador de arquitectura Savonius est basado en la disposicin sobre
un eje vertical a la direccin del viento de dos semicilindros del mismo
dimetro y ejes paralelos acoplados al de sustentacin, con una determinada
distancia entre ellos. La figura 2.20 muestra su disposicin bsica, aunque hay
variaciones entre los distintos fabricantes de estas mquinas elicas.

Este aerogenerador funciona por la diferencia que se produce entre la fuerza


de arrastre que el viento ejerce sobre el campo cncavo y la del convexo de la
misma seccin transversal. Su forma de anemmetro con copas o forma similar
le permite tal propiedad y la condicin de trabajar con velocidades del viento
muy bajas, que es su gran ventaja. Su coeficiente de potencia (Cp) est situado
en torno al valor 0.3.
La versin de aerogenerador de eje vertical que Darrieux patent en 1931 est
formada por dos o tres perfiles que giran alrededor de su eje tal como muestra
la figura 2.21.

Este aerogenerador puede necesitar, dependiendo de su tamao, un


mecanismo de arranque inicial si los vientos tienen velocidad baja (4-6 m/s) y
su coeficiente de potencia es ms alto que el del anterior. Algunas empresas
an lo fabrican para emplazamientos en los que no es posible instalar los de
eje horizontal.

Aerogeneradores de Eje Horizontal.


Corresponde al tipo de aerogenerador ms empleado, independientemente del
tamao de la instalacin y de la aplicacin a la que est destinado (ver figura
2.22).
Los aerogeneradores de eje horizontal presentan algunas ventajas con respecto
a los anteriores tales como:
- Su rendimiento es mayor.
- Su velocidad de giro es superior, lo que repercute directamente en la potencia
generada.
- El rea barrida ante el viento es mayor y con ello se pueden fabricar
aerogeneradores de mayor potencia.

Sin embargo, a diferencia de los de eje vertical requieren, la incorporacin de


un sistema de orientacin al viento, ya que no pueden funcionar con cualquier
direccin, la cual es la gran ventaja de los primeros. Sus palas pueden
presentar dos posiciones al viento que son:
- A barlovento: en este modo, el viento entra de frente al aerogenerador y el
sistema de orientacin se sita en la parte posterior. Es el modo ms empleado
(ver figura 2.23 a). [16]
- A sotavento: el viento encuentra primero el sistema de orientacin y,
finalmente, las palas del rotor, que estn en la parte posterior (ver figura 2.23
b). [16]

Componentes de los Aerogeneradores de Eje Horizontal.


En la figura 2.24 se pueden observar los principales elementos de un
aerogenerador:

Turbina: Las principales partes de la turbina se ven en la figura 2.25:


La Gndola: Contiene los componentes claves del aerogenerador, entre ellos
el multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede llegar
hasta ella desde la torre de la turbina, la gndola protege a todos los

componentes dentro de ella de las inclemencias del tiempo, a la vez que asla
acsticamente el exterior del ruido generado por la mquina
La capota de la gndola, es fabricada en material compuesto, est unida al
chasis, sobre el que se montan todos los componentes. Est construida en un
30% de fibra de vidrio y en un 70% de polister. Dispone de tomas de aire para
la refrigeracin, trampilla, pararrayos, anemmetro y veleta.
El Buje: el buje del rotor est acoplado al eje de baja velocidad del
aerogenerador.

El Rotor: est formado por las palas que giran alrededor de un eje
produciendo la energa mecnica que ser luego transformada a energa
elctrica. Las palas se agarran al eje por medio del buje. Podemos encontrar
varios modelos de rotor: tripala y bi-pala (tambin los hay de 4 y hasta 5 palas
para aerogeneradores de pequea potencia). Segn los fabricantes para
aerogeneradores de mediana y gran potencia, el ms ptimo es el tri-pala,
pues el bipala necesita una mayor velocidad para producir la misma energa de
salida, adems de requerir de un diseo ms complejo con rotor basculante
para evitar las sacudidas a la turbina al paso de la pala.
El tamao del rotor vara de acuerdo a la potencia del aerogenerador. Un
generador pequeo requiere menos fuerza para hacerlo girar que uno grande.
Si se acopla un gran rotor a un generador pequeo se produce electricidad

pero slo se capturar una pequea parte del contenido energtico. Por otro
lado el generador grande ser muy eficiente a altas velocidades del viento,
pero incapaz de girar a bajas velocidades.
En relacin a la palas, estas deben estar torsionadas de tal forma que el ngulo
de ataque del viento sea el ptimo a lo largo de toda la longitud de la misma
para que no se pierda sustentacin. Es importante tener en cuenta que la
velocidad en el extremo de las palas es alrededor de ocho veces superior a la
velocidad del viento que llega enfrente de la turbina.
El Generador: convierte la energa mecnica en elctrica, por lo general se
utilizan mquinas de corriente alterna no slo por su relacin potencia/peso
ms favorable sino por su capacidad degenerar a tensiones ms elevadas y
sobretodo porque al no tener colector, se reducen los costos de
mantenimiento, adems de una disponibilidad mucho mayor a los generadores
de corriente continua.
El voltaje generado por la turbina de grandes aerogeneradores suele estar por
el orden de los 690 V. Un transformador anexo a la turbina es el encargado de
aumentar el voltaje 10000 y 30000 V, esto dependiendo del estndar de la red
local. Dentro de la gama de aerogeneradores se encuentran los que utilizan
mquinas sincrnicas y los que utilizan mquinas asincrnicas o de induccin.
Mquinas Sincrnicas: es conformada por tres electroimanes conectados a la
red trifsica (estator del motor) que crean un campo magntico alrededor de
un imn permanente (rotor) que gira a una velocidad constante sincrnica. Al
forzar el imn para que gire, devuelve corriente alterna a la red. Cuanta ms
fuerza le sea aplicada (par torsor), mayor electricidad producir, aunque
siempre el generador girar a la misma velocidad impuesta por la frecuencia
de la red.
Las mquinas sincrnicas tienen una velocidad de rotacin rgidamente
vinculada a la frecuencia de la red que alimenta el estator. Esta relacin es
definida por la ecuacin

Tambin denominadas alternadores, estas mquinas son ampliamente


utilizadas en la generacin de electricidad por la facilidad de manejar la
magnitud y el tipo de potencia que se inyecta a la red, modificando la corriente
de campo. Manejando el punto de operacin es posible determinar cunta
potencia activa y reactiva se est aportando a la red (o, consumiendo de la
red). Esto permite al generador sincrnico ir ajustando el factor de potencia de
forma fcil y rpida. Hay varias configuraciones utilizadas en el mbito elico,
sobre todo para grandes aerogeneradores que se conectan directamente a la
red de un sistema interconectado. Estas configuraciones se pueden apreciar en
las figuras 2.26 y 2.27.

La diferencia, entre los esquemas ilustrados anteriormente, radica en la forma


en que se maneja el generador para que aporte su energa manteniendo la

sincronizacin. En el caso de la figura 2.26, el sincronismo depender de la


velocidad del rotor del generador, como define la ecuacin 2.18, el cual puede
ser ajustado con medidas aerodinmicas, (cambio de ngulo de ataque en las
aspas) y/o con una caja amplificadora de razn variable.
En el segundo caso (figura 2.27) no es muy importante la velocidad de giro del
generador ya que la frecuencia de la seal de voltaje resultante no influir,
pues sufrir una rectificacin mediante un puente rectificador trifsico para
obtener una seal continua. Posteriormente se generan nuevamente las tres
fases alternas desfasadas en 120, tpicas de los sistemas trifsicos, con la
frecuencia de 60 [Hz] y el sincronismo perfecto con el sistema interconectado.
Esto gracias a un inversor capaz de entregar la frecuencia adecuada y el nivel
de voltaje necesario. De esta manera se puede evitar un control bastante
complejo como el de la velocidad de giro del aerogenerador la cual est sujeta
a una fuente motriz aleatoria como lo es el viento.
Tambin existe una tercera configuracin (ver figura 2.28), en la cual se
emplea un generador de mltiples polos con etapa de rectificacin e inversin.
Con esto se logra mejorar la eficiencia ya que se eliminan componentes con
perdidas asociadas. El control de la frecuencia y del nivel de voltaje puede ser
efectuado nicamente con electrnica de potencia (rectificacin e inversin) o
en conjunto al control del ngulo de ataque de las aspas.

Mquina Asincrnica: La mayora de las turbinas elicas del mundo utilizan


un generador asncrono trifsico (de jaula de ardilla), tambin llamado
generador de induccin, para generar corriente alterna. Fuera de la industria

elica y de las pequeas unidades hidroelctricas, este tipo de generadores no


est muy extendido; aunque de todas formas, el mundo tiene una gran
experiencia en tratar con ellos, ya que este tipo de generador fue inicialmente
diseado como motor elctrico, de hecho, una tercera parte del consumo
mundial de electricidad es utilizado para hacer funcionar motores de induccin
que muevan maquinaras en fbricas, bombas, ventiladores, compresores,
elevadores y otras aplicaciones donde se necesita convertir energa elctrica
en energa mecnica. Otra de las razones para la eleccin de este tipo de
generador es que es muy fiable, y comparativamente no suele resultar caro.
Este generador tambin tiene propiedades mecnicas que lo hace
especialmente til en turbinas elicas (el deslizamiento del generador, y una
cierta capacidad de sobrecarga).
El rotor jaula de ardilla hace que el generador asncrono sea diferente del
generador sncrono. El rotor consta de cierto nmero de barras de cobre o de
aluminio, conectadas elctricamente por anillos de aluminio finales. El rotor se
sita en el centro del estator, el cual suele ser un estator tetrapolar, conectado
directamente a las tres fases de la red elctrica. Ahora bien para que el rotor
funcione como generador su velocidad debe ser mayor a la velocidad sncrona,
ya que si dicha velocidad es menor o igual a la velocidad sincrnica funciona
como motor. Una de las ventajas de la utilizacin del rotor de jaula de ardilla es
que l mismo adapta el nmero de polos del estator de forma automtica. As
pues, un mismo rotor puede ser utilizado con una gran variedad de nmeros de
polos.
A diferencia del rotor sincrnico, precisa que el estator est magnetizado por la
red antes de funcionar. Por lo que no es usual utilizarlo de forma autnoma sin
conexin a la red, sin embargo, se puede hacer funcionar un generador
asncrono de forma autnoma si se le provee de condensadores que le
suministren la corriente magnetizante necesaria. Tambin es preciso que haya
algo de remanencia en el hierro del rotor, es decir, algo de magnetismo
restante, cuando se ponga en marcha la turbina (en caso contrario, necesitar
una batera y electrnica de potencia, o un pequeo generador diesel, para
arrancar el sistema). Al igual que en las mquinas sincrnicas presenta
diferentes configuraciones que se pueden observar en las figuras: 2.29, 2.30 y
2.31.

Eje de Baja Velocidad: Conecta el buje del rotor al multiplicador. El eje


contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de
los frenos aerodinmicos.
Sistema de Cambio de Paso (Caja de Cambios): La principal funcin del
sistema de cambio de paso es el control de potencia. El sistema de control est
continuamente comparando la curva de potencia con la produccin del
aerogenerador, seleccionando el paso de la pala ptimo para cada velocidad
de rotacin.
El cambio de paso se realiza mediante un actuador hidrulico individual para
cada pala, aumentando o disminuyendo la presin. Con este sistema se logra
una mayor precisin en la regulacin, optimizar la dinmica del sistema y una
mayor seguridad frente a fallos.
Tambin se utiliza el cambio de paso para el sistema de frenado. Mediante las
servo-vlvulas se llevan las palas hasta 88 (posicin de bandera) a una
velocidad de aprox (esta velocidad depende del fabricante) 5,7 mls en una
parada normal. Para frenada de emergencia se utilizan, adicionalmente a las
servo-vlvulas, unos acumuladores que son capaces de llevar la pala a 88 a
una velocidad de aprox (esta velocidad depende del fabricante) 15 mls.
Tren de Potencia y Multiplicador: El tren de potencia est constituido por el
eje lento, el soporte principal de dicho eje, el multiplicador de velocidades y el
acoplamiento. Su misin es transmitir la potencia mecnica al generador
elctrico en las condiciones adecuadas para la generacin de electricidad.

El multiplicador tiene en la entrada el eje de baja velocidad. Permite que el eje


de alta velocidad que est a la salida gire 50 veces ms rpido que el eje de
baja velocidad. Se debe tener presente que este multiplicador est equipado
con un sistema de lubricacin, que puede ser por bomba independiente o por
barbotaje.
La bomba, acoplada a un motor elctrico e instalada a un costado de la
mquina, se activa antes de liberar el rotor, con lo que la mquina recibe una
cantidad suficiente de aceite antes de iniciar el giro. Los rotores de dimetro
superior a los 5 metros, tiene velocidades de rotacin demasiado bajas (<200
rpm), por tanto, para estas maquinas, es imprescindible intercalar un
multiplicador entre el aeromotor y el generador. El multiplicador realiza la
conversin entre potencia de alto par torsor, que obtiene del rotor la turbina
girando lentamente y la potencia de bajo par torsor a alta velocidad que utiliza
el generador, es decir, es una caja de engranajes que incrementa la velocidad
de rotacin de generador desde 10 a 30 revoluciones hasta las 1200 y 1800
rpm.
Eje de Alta Velocidad: Gira aproximadamente a 1500 rpm lo que permite el
funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con un freno de disco
mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno
aerodinmico, o durante labores de mantenimiento de la turbina. El generador
elctrico fue descrito anteriormente en sus dos presentaciones como mquina
sincrnica y asincrnica.
La Unidad de Refrigeracin: Contiene un ventilador elctrico utilizado para
enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad refrigerante por
aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas
tienen generadores refrigerados por agua.
Las Palas del Rotor: Se mueven con el viento y transmiten su potencia hacia
el buje. Su diseo es muy parecido al del ala de un avin. Los materiales que
tradicionalmente se han utilizado en la fabricacin de las palas de los
aerogeneradores se han visto desplazados por la utilizacin de plsticos y
resinas, La fibra de vidrio se aplica al 99% de los grandes aerogeneradores.
Existe una tendencia clara hacia el uso de epoxy (generalmente resina de
poliester) reforzado de fibra de vidrio o carbono.
En cuanto a las turbinas pequeas, igualmente el 99 % usan materiales
plsticos, solo algn fabricante usa madera, la mayora son de materiales
plsticos nyectados. Antes de aplicarse estos materiales las palas eran de
madera, acero y aluminio.
Sistema de Orientacin: El aerogenerador tiene un sistema activo de
orientacin, que hace girar la gndola de forma que el rotor permanezca
orientado hacia el viento. El sistema acta sobre un rodamiento de bolas que

une la torre al chasis. La parte exterior del rodamiento, que se une a la torre a
travs de tornillos, tiene un dentado sobre el que actan los moto-reductores
de orientacin. En la parte interna de la torre existe un disco de freno, sobre el
que se montan las pinzas de freno.
A travs de los sensores de viento localizados en el exterior de la gndola
(duplicados por seguridad), el control es informado si la gndola est orientada
o no con el viento incidente. Si no lo est, se liberan parcialmente (reduciendo
la presin de su circuito hidrulico) las 4 pinzas de freno en orientacin de la
mquina, de forma que cuando los 2 moto-reductores elctricos aplican su par
de giro sobre el rodamiento corona, la mquina mantiene un par pasivo que
hace ms suave y ms seguro el movimiento de la mquina.
El Convertidor: Tiene el cometido de regular el par que es opuesto por el
generador elctrico a la turbina, regulando de esta forma su velocidad de giro,
y el de inyectar la energa producida en la red con la mxima calidad posible.
El convertidor se encuentra en una plataforma intermedia de la torre. Su
entrada se encuentra conectada al generador a travs de mangueras flexibles,
y la salida es dirigida de igual forma al transformador de media tensin para su
distribucin. Los objetivos que el convertidor cumple son: inyeccin de
potencia a la red de forma ptima, reduccin mxima de fluctuaciones de
potencia y efecto flickering, operacin con velocidad variable del rotor, de
forma que el punto de funcionamiento de la turbina sea el de mximo
rendimiento dentro del rango de funcionamiento. Sistema de Elevacin de
Tensin: El armario de potencia y control situado en la base de la torre, se
conecta a un transformador seco de 1000 kVA ubicado en el interior de la torre,
en el que se eleva la tensin hasta 20 kV (ms adecuada para su distribucin
dentro del parque), para ser entregada a la red a travs de las
correspondientes celdas de media tensin. Los devanados del transformador
son continuamente monitorizados mediante tres sondas, las cuales llevan a
cabo la medida y el control de la temperatura.
Algunos aerogeneradores se encuentran equipados con un sistema de tres
celdas de 20 kV. Su funcin es la de proporcionar una conexin fcil y segura
entre el aerogenerador y la red, posibilitando la desconexin y puesta a tierra,
si fuera necesario, del aerogenerador. El sistema de elevacin de tensin est
compuesto por los siguientes equipos, ubicados en el interior de la torre:
- Transformador de Potencia Seco.
- Celda de Proteccin del Transformador.
- Celda de Salida de Lnea.
- Cabina para Entrada de Lnea.

El Controlador Electrnico: Es una computadora que continuamente


monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de
orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un
sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente
para el aerogenerador y llama al computador del operario encargado de la
turbina a travs de un enlace telefnico mediante MODEM.
Torres para Aerogeneradores.
Atendiendo a razones de volumen y peso de impacto medioambiental, las
torres de sustentacin de los aerogeneradores pueden tener forma cnica
(tubulares) o en celosa al modo de las empleadas en las redes de distribucin
elctrica (tambin existen torres de mstil tensado con viento, sin embargo su
utilizacin en la actualidad es prcticamente nula). Las primeras pueden
construirse con hormign, aluminio o acero soldados o atornillados. Su
equilibrio puede asegurarse simplemente por la solidez de su estructura o bien
requerir vientos auto-portantes anclados al suelo. En tales condiciones, las
especificaciones que definen las torres son:
- Tipo, que corresponde a la forma de su estructura.
- Altura, que define la longitud de la torre y por tanto la elevacin del
aerogenerador con respecto a la superficie de tierra.
- Dimetro, que indica el valor de los dimetros inferior y superior de la torre.
- Proteccin, que da indicacin del medio de proteccin ante la corrosin
aplicado a las torres de acero, independientemente de su forma.
La mayora de los grandes aerogeneradores se entregan con torres tubulares
de acero, fabricadas en secciones de 20-30 metros con bridas en cada uno de
los extremos, son unidas con pernos in situ. Las torres son tronco-cnicas, lo
que quiere decir, que presentan un dimetro creciente hacia la base, con el fin
de aumentar su resistencia y al mismo tiempo ahorrar material.
Las torres de celosa son fabricadas utilizando perfiles de acero soldados, la
ventaja de este tipo de torres es su costo, ya que requiere solo la mitad de
material que una torre tubular sin sustentacin adicional con la misma rigidez.
Su principal desventaja es la apertura visual, por razones estticas las torres de
celosa han prcticamente desaparecido en la actualidad.
Cuando se trata de aerogeneradores pequeos se suelen construir torres
delgadas de mstil sostenidas por cables tensores. La ventaja es el ahorro de
peso y por ende de costo. Sin embargo estas torres en la actualidad son muy
poco usadas.
La figura 2.32 muestra un aerogenerador de eje vertical con torre tipo tubular.

Estas son las ms utilizadas en la actualidad.

La figura 2.33 muestra una torre de celosa para aerogeneradores de eje


horizontal.

En la tabla 2.4 se pueden observas las ventajas y desventajas que conlleva la


utilizacin de estas torres.

Caractersticas.
Los aerogeneradores se definen mediante un conjunto de especificaciones
tcnicas en las que intervienen las correspondientes a la velocidad del tiempo,
potencia elctrica suministrada y sistemas de control y regulacin. Las ms
importantes se describen abajo en la tabla 2.5.
Tabla 2.5 Caractersticas Ms Importantes de los Aerogeneradores de
Eje Horizontal. [17]

Ventajas y Desventajas de las Mquinas de Eje Horizontal y Vertical.


En la tabla 2.6 se observan los pros y contras de los aerogeneradores de eje
horizontal y los de eje vertical.
Tabla 2.6 Ventajas y Desventajas de los Aerogeneradores de Ejes
Vertical y Horizontal.[17]

Funcionamiento de la Turbina. La extraccin de energa cintica del viento


por medio de las palas del aerogenerador, para ser luego convertida en torque
mecnico que posteriormente pasa a un segundo proceso de conversin, el
cual es transformar este torque en energa elctrica, es el principio de
generacin de energa elctrica por medio de este tipo de turbinas. En la figura
2.34 se puede observar este proceso.

Mediante la curva caracterstica de las turbinas se puede obtener la potencia


generable por una mquina segn la velocidad del recurso elico disponible.