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Teora de la Comunicacin Humana - Watzlawick Cap.

2-3-4
Captulo 2 - Algunos axiomas exploratorios de la Comunicacin
Introduccin
Un axioma es una propiedad bsica de la comunicacin que encierra consecuencias interpersonales bsicas.
La imposibilidad de no comunicar
Llamamos mensaje a cualquier unidad comunicacional bsica. Una serie de mensajes intercambiados entre
personas recibir el nombre de interaccin.
No hay nada que sea contrario a la conducta. En otras palabras, no hay no-conducta, es imposible no comportarse.
Ahora bien, si se acepta que toda conducta en situacin de interaccin tiene un valor de mensaje, es decir, es
comunicacin, se deduce, que por mucho que se lo intente, no se puede dejar de comunicar.
Este es un axioma metacomunicacional de la pragmtica de la comunicacin: no es posible no comunicarse.
Los niveles de contenido y relaciones de la comunicacin
Toda interaccin implica un compromiso y, por ende, define la relacin. Esta es otra manera de decir que una
comunicacin no solo transmite informacin sino que, al mismo tiempo, impone conductas. Estas dos operaciones,
segn Bateson, se conocen como los aspectos "referenciales" y "conativos", respectivamente, de la comunicacin.
El aspecto referencial de un mensaje transmite informacin y, por ende, en la comunicacin humana es sinnimo
de contenido del mensaje. Puede referirse a cualquier cosa que sea comunicable al margen de que la informacin
sea verdadera o falsa vlida, no valida o indeterminable.
El aspecto conativo se refiere a que tipo de mensaje debe entenderse que es, y por ende, en ltima instancia, a la
relacin entre los comunicantes.
El aspecto referencial transmite los datos de la comunicacin, y el conativo, cmo debe entenderse dicha
comunicacin.
El aspecto relacional de una comunicacin resulta idntico al concepto de metacomunicacin.
Se concluye entonces, que toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto relacional tales que el
segundo clasifica al primero y es, por ende, una metacomunicacin.
La puntuacin de la secuencia de hechos.
En una secuencia prolongada de intercambio, los organismos participantes -.especialmente si se trata de personasde hecho puntan la secuencia de modo que uno de ellos o el otro tiene la iniciativa, predominio, dependencia, etc.
Es decir, establecen entre ellos patrones de intercambio (acerca de los cuales pueden o no estar de acuerdo) y
dichos patrones constituyen en s reglas de contingencia con respecto al intercambio de refuerzos.
La puntuacin organiza los hechos de la conducta y, por ende, resulta vital para las interacciones en marcha.
La falta de acuerdo con respecto a la manera de puntuar la secuencia de hechos es causa de incontables conflictos.
Por ejemplo... en el caso de una pareja. Supongamos que una pareja tiene un problema marital al que el esposo

contribuye con su retraimiento pasivo, mientras que la mujer colabora con sus crticas constantes. Al explicar sus
frustraciones el marido dice que su retraimiento es defensa contra los regaos de su mujer, mientras que ella dir
que lo critica debido a su pasividad.
Concluimos as que la naturaleza de una relacin depende de la puntuacin de la secuencias de comunicacin entre
los comunicantes.
Comunicacin digital y analgica
En la comunicacin humana es posible referirse a los objetos de dos maneras totalmente distintas. Estos dos tipos
de comunicacin, uno por semejanza autoexplicativa y el otro, mediante una palabra, son, desde luego,
equivalentes a los conceptos de las computadoras analgicas y digitales, respectivamente.
Las palabras son signos arbitrarios que se manejan de acuerdo con la sintaxis lgica del lenguaje.
En la comunicacin analgica, que es virtualmente todo lo que sea comunicacin no verbal, hay algo
particularmente "similar a la cosa" en lo que se utiliza para expresarla.
Los seres humanos se comunican tanto digital como analgicamente. El lenguaje digital cuenta con una sintaxis
lgica sumamente compleja y poderosa pero carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin,
mientras que el lenguaje analgico posee la semntica pero con una sintaxis adecuada para la definicin
inequvoca de la naturaleza de las relaciones.
Interaccin simtrica y complementaria
Relacin simtrica: Cuando los participantes tienden a igualar su conducta recproca. Sean debilidad y fuerza,
bondad o maldad, la igualdad puede mantenerse en cualquiera de estas reas. Esta relacin se caracteriza por la
igualdad y la diferencia mnima.
Relacin complementaria: La conducta de uno de los participantes complementa a la del otro, constituyendo un
tipo distinto de gestalt. Esta relacin est basada en un mximo de diferencia. En una relacin complementaria hay
dos posiciones distintas. Un participante ocupa la posicin superior o primaria, mientras que el otro la posicin
inferior o secundaria. En cualquiera de los dos casos, es importante destacar el carcter de mutuo encaje de la
relacin en las que ambas conductas, dismiles pero interrelacionadas, tienden a favorecer una a la otra.
(ejemplo: madre-hijo, maestro-alumno, mdico-paciente)
Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o complementarios, segn estn basados en la igualdad o
en la diferencia.
Capitulo 3 - La Comunicacin patolgica
1. INTRODUCCIN
Cada uno de los axiomas descriptos implica como corolarios ciertas patologas inherentes.
2. LA IMPOSIBILIDAD DE NO COMUNICARSE
Los esquizofrnicos se comportan como si trataran de negar que se comunican y luego encuentran necesario negar
tambin que esa negacin constituye en s misma una comunicacin. Pero es igualmente posible que el paciente d
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la impresin de querer comunicarse aunque sin aceptar el compromiso inherente de toda comunicacin:
aseveraciones con mltiples significados condensados, que al mismo tiempo quedan descalificados por el tipo de
conducta no verbal expresada al comunicarse.
El esquizofrens es un lenguaje que obliga al interlocutor a elegir entre muchos significados posibles que no slo
son distintos sino que tambin pueden resultar incompatibles entre s. As se hace posible negar cualquier aspecto
de un mensaje o todos sus aspectos. Aun cuando una aseveracin este condensada de tal modo que es imposible
todo reconocimiento inmediato constituye una descripcin de la situacin paradojal en la que se encuentra el
esquizofrnico.
Este fenmeno tiene consecuencias mucho ms amplias para la interaccin humana. Cabe suponer que el intento
de no comunicarse puede existir en cualquier otro contexto en que se desea evitar el compromiso inherente de toda
comunicacin.
Rechazo de la comunicacin: El pasajero A puede hacer sentir al pasajero B en forma ms o menos descorts, que
no le interesa conversar. Puesto que ello es reprobable desde el punto de vista de la buena educacin, se necesita
valor para hacerlo y da lugar a un silencio mas bien tenso e incmodo, de modo que de hecho, no se ha evitado
una relacin con B.
Aceptacin de la comunicacin: El pasajero A termina por ceder y entablar conversacin con B. Probablemente se
odiar a s mismo y a la otra persona por su propia debilidad. El pasajero B querr averiguar todo acerca de A,
incluyendo pensamientos, sentimientos y creencias.
Descalificacin de la comunicacin: A puede defenderse mediante la tcnica de la descalificacin; esto es, puede
comunicarse de modo tal que su comunicacin o la del otro queden invalidadas. Las descalificaciones abarcan una
amplia gama de fenmenos comunicacionales, tales como autocontradicciones, cambios de tema, incongruencias,
oraciones incompletas, malentendidos. No es sorprendente que recurra habitualmente a este tipo de comunicacin
todo aquel que se ve atrapado en una situacin en la que se siente obligado a comunicarse, pero al mismo tiempo
desea evadir el compromiso inherente a toda comunicacin. Desde el punto de vista comunicacional por lo tanto,
no hay una diferencia esencial entre la conducta de un individuo llamado normal que ha cado en manos de un
entrevistador experimentado y la de un individuo llamado mentalmente perturbado que se encuentra en idntico
dilema: ninguno de los dos puede no comunicarse, pero probablemente por razones propias tienen miedo o no
desean hacerlo.
El sntoma como comunicacin: Hay una ltima respuesta que A le puede dar a B, para defenderse de su
locuacidad: puede fingir borrachera, sordera, somnolencia, ignorancia del idioma. La teora de la comunicacin
concibe a un sntoma como un mensaje no verbal: no soy yo quien quiere o no hacer esto, sino algo fuera de mi
control (mi esposa, la educacin recibida, la mala visin, el alcohol).
3. LA ESTRUCTURA DE NIVELES DE LA COMUNICACIN (Contenido y Relacin)
- Los participante concuerdan con el contenido de sus comunicaciones y a la definicin de su relacin.
- Los participantes estn en desacuerdo al nivel del contenido y tambin al de relacin.
- Entre ambos extremos hay formas mixtas importantes:
a) Los participantes estn en desacuerdo en el nivel del contenido, pero ello no perturba su relacin. Acuerdan
estar en desacuerdo.

b) Los participantes estn de acuerdo en el nivel del contenido pero no en el relacional. Esto significa que la
estabilidad de la relacin se ver seriamente amenazada en cuanto deje de existir la necesidad de acuerdo en el
nivel contenido. El nio problema impone a sus padres la necesidad constante de tomar decisiones conjuntas y a
intervenir en situaciones de crisis, cosa que le confiere a su relacin una pseudo normalidad que, en realidad, no
existe.
c) Otra posibilidad son las confusiones entre los dos aspectos "contenido y relacin". Puede consistir en un intento
por resolver un problema relacional en el nivel de contenido (donde no existe) o por el contrario, en una reaccin
frente a un desacuerdo objetivo con una variacin del reproche bsico: "si me amaras no me reprocharas":
d) Por ltimo, aquellas situaciones en las que una persona se ve obligada de un modo u otro a dudar de sus propias
percepciones en el nivel de contenido, a fin de no poner en peligro una relacin vital con otra persona. Esto lleva a
pautas de comunicacin paradjica.
El fenmeno del desacuerdo ofrece un buen marco de referencia para estudiar los trastornos de la comunicacin
debidos a la confusin entre el contenido y la relacin.. El desacuerdo puede surgir en cualquiera de los dos
niveles, y ambas formas dependen una de la otra. Frente a un desacuerdo, los dos individuos debern definir su
relacin como complementaria o simtrica.
3.1-Definicin del self y el otro.
Cuando hay acuerdo en el nivel de contenido pero desacuerdo en el nivel de relacin, en el campo
metacomunicacional se puede:
A- CONFIRMACIN. Confirmar la relacin: por ejemplo aceptar la definicin que A da de s mismo. Parecera
que completamente aparte del mero intercambio de informacin el hombre tiene que comunicarse con los otros a
fines de su autopercepcin y percatacin, y la verificacin experimental de este supuesto intuitivo se hace cada vez
ms convincente a partir de las investigaciones de la deprivacin sensorial, que demuestra que el hombre es
incapaz de mantener su estabilidad emocional durante perodos prolongados en que solo se comunica consigo
mismo. Una sociedad puede considerarse humana en la medida en que sus miembros se confirman entre s.
B- RECHAZO: La segunda repuesta posible de B frente a la definicin que A da de s mismo consiste en
rechazarla. Sin embargo, por penoso que resulte, el rechazo supone por lo menos un reconocimiento limitado de lo
que rechaza, y por ende, no niega necesariamente la realidad de la imagen que A tiene de s mismo.
C- DESCONFIRMACIN: La tercera posibilidad es quizs, la mas importante, tanto desde el punto de vista
pragmtico como desde el psicopatolgico. Se trata del fenmeno de la desconfirmacin que, como veremos es
muy diferente al rechazo directo que la definicin que el otro hace de s mismo. Mientras que el rechazo equivale
al mensaje: "ests equivocado", la desconfirmacin afirma de hecho: "T no existes". O para expresarlo en
trminos ms rigurosos, si en lgica formal se identificaran la confirmacin y el rechazo del self del otro con los
conceptos de verdad y falsedad, respectivamente, entonces la desconfirmacin correspondera al concepto de
indeterminacin, que pertenece a un orden lgico distinto.
3.2- Niveles de percepcin interpersonal
La definicin que A da de s mismo ( "as es como me veo...") puede tener tres respuestas posibles de parte de B:
confirmacin, rechazo o desconfirmacin. Estas tres respuestas tienen un denominador comn, ya que por medio
de cualquiera de ellas B comunica: "As es como te veo".
3.3- Impenetrabilidad
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La realidad interpersonal de la vida diaria, mi YO est las ms de las veces enfrentado a un ALTER y, desde el
punto de vista del Alter, mi Yo es su Alter. As, la visin que el otro tiene de m es tan importante (por lo menos en
las relaciones personales estrechas) como la visin que yo tengo de m mismo pero, en el mejor de los casos,
ambas visiones son ms o menos similares.
Lo que hace que la impenetrabilidad sea tan difcil de resolver desde el punto de vista teraputico es el hecho de
que las relaciones no son realidades concretas, sino experiencias puramente subjetivas o construcciones
hipotticas. Ello significa que no son reales en el mismo sentido en que lo son los objetos concretos de la
percepcin conjunta.
4. LA PUNTUACIN DE LA SECUENCIA DE HECHOS
En la raz de los conflictos de puntuacin existe la conviccin firmemente establecida y por lo comn no
cuestionada, de que slo hay una realidad, el mundo tal como yo lo veo, y que cualquier visin que difiera de la
ma tiene que deberse a la irracionalidad o a la mala voluntad.
Lo que se puede observar en casi todos estos estados de comunicacin patolgica es que constituyen crculos
viciosos que no se pueden romper a menos que la comunicacin misma se convierta en el tema de la
comunicacin, en otras palabras que los comunicantes estn en condiciones de meta comunicarse. Pero para ello
tiene que colocarse afuera del crculo.
4.1- Causa y efecto
La nacin A se arma porque se siente amenazada por la nacin B (esto es, para A su propia conducta es el efecto de
la de B), mientras que la nacin B considera que los armamentos de A son la causa de sus propias medidas
defensivas.
La puntuacin discrepante lleva a visiones distintas de la realidad, incluyendo la naturaleza de la relacin y, por
ende, a un conflicto interpersonal, internacional, etc.
Profeca auto cumplidora: Se trata de una conducta que provoca en los dems la reaccin frente a la cual esa
conducta sera una reaccin apropiada.. Por ejemplo, una persona que parte de la premisa nadie me quiere, se
comporta con desconfianza, a la defensiva o con agresividad, ante lo cual es probable que los otros reaccionen con
desagrado, corroborando as su premisa original. Lo que se puede observar en trminos pragmticos, es que la
conducta interpersonal del individuo muestra esa clase de redundancia y que ejerce un efecto complementario
sobre los dems, forzndolos a sumir ciertas actitudes especficas. Lo que caracteriza la secuencia y la convierte en
un problema de puntuacin es que el individuo considera que l slo est reaccionando ante esas actitudes y no
que las provoca.
5. ERRORES DE "TRADUCCIN" ENTRE MATERIAL ANALGICO Y DIGITAL
El material de los mensajes analgicos es sumamente antittico; se presta a interpretaciones digitales muy distintas
y a menudo incompatibles. As, no slo le resulta difcil al emisor verbalizar sus propias comunicaciones
analgicas, sino que, si surge una controversia interpersonal en cuanto al significado de una comunicacin
analgica particular, es probable que cualquiera de los dos participantes introduzca, en el proceso de traduccin al
modo digital, la clase de digitalizacin que concuerde con su imagen de la naturaleza de la relacin.
Los errores bsicos que se cometen al traducir de un modo de comunicacin al otro es el supuesto de que un
mensaje es por naturaleza afirmativo o denotativo, tal como lo son los mensajes digitales. Todos los mensajes
analgicos invocan significados a nivel relacional, y que, por lo tanto, constituyen propuestas acerca de las reglas
futuras de la relacin. Mediante mi conducta puedo mencionar o proponer, amor, odio, pelea, etc., pero es el otro
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el que atribuye futuros valores de verdad positivos o negativos a mi propuesta. sta es la fuente de innumerables
conflictos.
El lenguaje digital posee una sintaxis lgica que lo hace particularmente apto para la comunicacin en el nivel de
contenido. Pero al traducir el material analgico al lenguaje digital, deben introducirse las funciones lgicas de
verdad, pues stas faltan en el modo analgico. Tal ausencia se vuelve notable en el caso particular de la negacin.
ya que falta el equivalente del "no" digital. En otras palabras, mientras que resulta simple transmitir el mensaje
analgico: "te atacar", es muy difcil transmitir el "no te atacar".
La nica solucin para poder transmitir una negacin consiste, primero, en demostrar o proponer la accin que se
quiere negar y luego en no llevarla a cabo.
Bateson y Jackson han sealado la importancia de la codificacin analgica versus la digital en la formacin de los
sntomas histricos.
Muchos casos de histeria, implican errores de traduccin del lenguaje digital al analgico. Si se despoja al
lenguaje digital de sus indicadores de tipos lgicos, se llega a una formacin errnea de sntomas.
Si tenemos en cuenta que la primera consecuencia de un derrumbe de la comunicacin suele ser la prdida parcial
de la capacidad para metacomunicarse en forma digital acerca de los aspectos relacionales, este "regreso a lo
analgico" parece una plausible solucin transaccional. Jung en su obra demuestra que el smbolo aparece all
donde lo que llamamos "digitalizacin" an no es posible. Pero creemos que la simbolizacin tambin tiene lugar
cuando la digitalizacin ya no es posible y que ello suele suceder cuando una relacin amenaza con abarcar reas
social o moralmente prohibidas como por ejemplo, el incesto.
6. PATOLOGAS POTENCIALES EN LA INTERACCIN SIMTRICA Y COMPLEMENTARIA.
La simetra y la complementariedad en la comunicacin no son en s mismas "buenas" o "malas", "normales" o
patolgicas". Ambos conceptos se refieren simplemente a dos categoras bsicas en las que se puede dividir a
todos los intercambios comunicacionales. Ambas cumplen funciones importantes, y por lo que se sabe sobre las
relaciones sanas, cabe llegar a la conclusin de que ambas deben estar presentes, aunque en alternancia mutua o
actuando en distintas reas.
6.1- Escalada simtrica.
En una relacin simtrica existe siempre el peligro de la competencia. Como puede observarse tanto en los
individuos como en las naciones, la igualdad parece ser ms tranquilizante si uno logra ser "un poquito ms igual"
que los otros. Esta tendencia explica la calidad de escalada que caracteriza a la interaccin simtrica cuando sta
pierde su estabilidad dando lugar a lo que se llama una escapada... por ejemplo, en los conflictos maritales resulta
fcil observar de qu manera los cnyuges atraviesan una pauta de escalada de frustracin hasta que se detienen de
puro agotados fsica y emocionalmente, y mantienen una tregua inestable hasta que se recuperan lo suficiente
como para iniciar el segundo round. As, la patologa en la interaccin simtrica se caracteriza por una guerra ms
o menos abierta o por un cisma.
En una relacin simtrica sana, cada participante puede aceptar las "mismidades" del otro, lo cual lleva al respeto
mutuo y a la confianza en este respeto, e implica una confirmacin realista y recproca del self. Cuando una
relacin simtrica se derrumba, por lo comn se observa ms bien el rechazo que la desconfirmacin del self.
6.2- Complementariedad rgida.
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Las patologas de las relaciones complementarias equivalen en general a la desconfirmacin del self del otro. Por
lo tanto, son ms importantes desde un punto de vista psicopatolgico que las peleas ms o menos abiertas de las
relaciones simtricas.
Un problema caracterstico de las relaciones complementarias surge cuando P exige que O confirme una definicin
que P da de s mismo y que no concuerda en la forma en que O ve a P. Ello coloca a O frente a un dilema muy
particular: debe modificar su propia definicin de s mismo de tal forma que complemente y as corrobore la de P,
pues es inherente a la naturaleza de las relaciones complementarias el que una definicin del self slo pueda
mantenerse si el otro participante desempea el rol especfico complementario.
En tales relaciones observamos un sentimiento progresivo de frustracin y desesperanza en los dos participantes o
en uno de ellos. Se comprueba con frecuencia la queja acerca de sentimientos cada vez ms atemorizantes de
extraamiento y despersonalizacin, de abulia y acting out compulsivo por parte de los individuos que fuera de sus
hogares (o en ausencia de sus parejas) son capaces de funcionar en forma perfectamente satisfactoria y que,
cuando se los entrevista individualmente, pueden dar la impresin de estar bien adaptados. Este cuadro a menudo
cambia dramticamente cuando se los observa en compaa de su "complemento": entonces se hace evidente la
patologa de la relacin.
Los patrones de relacin simtrica y complementaria pueden estabilizarse mutuamente, y los pasajes del uno al
otro constituyen as importantes mecanismos homeostticos. Esto posee una consecuencia teraputica a saber que
al menos en teora es posible provocar un cambio teraputico de manera muy directa introduciendo la simetra en
la complementariedad o viceversa durante el tratamiento.
El contenido pierde importancia a medida que surgen los patrones comunicacionales. Ninguna aseveracin aislada
puede ser simtrica, de superioridad complementaria, o de ningn otro tipo. Lo que se necesita para "clasificar" un
mensaje dado es, naturalmente, la respuesta del otro participante. Es decir, lo que permite definir las funciones de
la comunicacin no es algo inherente a ninguna de las aseveraciones como entidades individuales sino a la relacin
entre dos o ms respuestas.
Captulo 4 - La organizacin de la interaccin humana
Introduccin
Al pasar a considerar la organizacin de la interaccin examinaremos el pautamiento de las comunicaciones
recurrentes, esto es la estructura de los procesos de comunicacin.
Cabe considerar la comunicacin como un sistema, y la teora de los sistemas generales permite comprender la
naturaleza de los sistemas interaccionales. La teora de los sistemas particulares, a pesar de su diversidad, tiene
tantos conceptos en comn que ha surgido una teora ms general, que estructura las similitudes en isomorfismos
formales.
Variable del tiempo. Un lapso est siempre implcito en un sistema. Por su misma naturaleza un sistema consiste
en una interaccin y ello significa que debe tener lugar un proceso secuencial de accin y reaccin para que
podamos describir cualquier estado del sistema o cualquier cambio de estado.
Definicin de un sistema
Definicin de Hall y Forgen: Es un conjunto de objetos as como de relaciones entre los objetos y entre sus
atributos, los objetos son componentes o partes del sistema, los atributos son las propiedades de los objetos, y las
relaciones mantienen unido al sistema.
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Lo importante es el aspecto relacional de la comunicacin humana, no su contenido. Los sistemas interaccionales


sern dos o ms comunicantes en el proceso, o en el nivel, de definir la naturaleza de su relacin.
Medio Ambiente y subsistemas.
Para un sistema dado, el medio es el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema y
tambin aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del sistema.
Un sistema interaccional didico se ubica dentro de una familia ms grande, una familia ampliada, una comunidad
y un sistema cultural. Tales sistemas pueden superponerse con otros subsistemas didicos con otras personas e
incluso con la vida misma. Los individuos que se comunican se estudian en sus relaciones horizontales y verticales
con otras personas y otros sistemas.
Las propiedades de los sistemas abiertos.
Totalidad: Cada una de las partes de un sistema est relacionada de tal manera con las otras que un cambio en una
de ellas provoca un cambio en todas las dems y en el sistema total. Esto es, un sistema se comporta no slo como
un simple compuesto de elementos independientes, sino como un todo inseparable y coherente.
No sumatividad: un sistema no puede entenderse como la suma de sus partes. La secuencia de comunicacin son
recprocamente inseparables.
Retroalimentacin: Si las partes de un sistema no estn relacionadas en forma unilateral o sumatoria, de que
manera estn unidas?. La retroalimentacin y la circularidad constituyen el modelo causal adecuado para una
teora de los sistemas interaccionales. La naturaleza especfica del proceso de retroalimentacin es de inters
mucho mayor que el origen y, a menudo, que el resultado.
Equifinalidad: Significa que idnticos resultados pueden tener orgenes distintos, porque lo decisivo es la
naturaleza de la organizacin.
Sistemas interaccionales estables (Sistema de estado constante)
Un sistema es estable con respecto a alguna de sus variables, si stas variables tienden a permanecer dentro de
lmites definidos.
Relaciones estables: Son importantes para ambos participantes y son duraderas.
Por qu, sobre todo teniendo en cuenta las patologas y el sufrimiento perduran esas relaciones, y los
participantes no solo no abandonan el campo sino que se adecuan a favor de una confirmacin de la relacin?
Podran haber factores intrnsecos al proceso de comunicacin aparte de la motivacin y el simple hbito, que
sirven para vincular y perpetuar la relacin.
En una secuencia comunicacional todo intercambio de mensajes disminuye el nmero de movimientos siguientes.
Esto es que en una situacin interpersonal uno est limitado a comunicarse. El contexto puede ser ms o menos
restrictivo pero siempre determina hasta cierto punto las contingencias. Los mensajes manifiestos intercambiados
se vuelven parte del contexto interpersonal particular y ejercen una limitacin sobre la interaccin posterior.

Reglas de relacin: En toda comunicacin los participantes se ofrecen entre s definiciones de su relacin o cada
uno de ellos responde con su propia definicin de la relacin que puede confirmar o rechazar al otro. Se trata de
una formulacin de las redundancias observadas en el nivel relacional.
La familia es un sistema gobernado por reglas.
1) Totalidad: Dentro de cada familia la conducta de cada individuo est relacionada con la de otros y depende de
ella. Toda conducta es comunicacin y por ende influye sobre los dems y sufre la influencia de otros. Los
cambios favorables o desfavorables en el miembro de la familia identificado como paciente ejerce sobre la
comunicacin algn efecto sobre otros miembros, sobre todo en trminos de su propia salud psquica, social o
fsica.
2) No sumatividad: El anlisis de una familia no es la suma del anlisis de sus miembros individuales. Hay
caractersticas del sistema, esto es, patrones interaccionales, que trascienden las cualidades de los miembros
individuales. Los sntomas del paciente parecen proteger al cnyuge y el comienzo del sntoma est correlacionado
con un cambio en la situacin de vida del cnyuge, un cambio que podra producir la ansiedad.
3) Retroalimentacin y homeostasis: El sistema acta sobre las entradas (acciones de los miembros o del medio) al
sistema familiar y los modifica.
Dos definiciones de homeostasis:
1- Cierta constancia frente al cambio
2- Como un medio: los mecanismos de retroalimentacin negativa que intervienen para minimizar el cambio.
Todas las familias que permanecen unidas deben caracterizarse por cierto grado de retroalimentacin
negativa, a fin de soportar las tensiones impuestas por el medio y por los miembros individuales.
Las familias enfermas: retroalimentacin predominantemente negativa.
Calibracin y funciones escalonadas.
Calibracin: regulacin del sistema.
Funcin escalonada: cambios en la regulacin. A menudo ejerce un efecto estabilizador.