El Metaverso político.

Reflexiones in-world del aterrizaje de la política en Second Life

Iokikn Allen
Julio-agosto 2007

Se puede hablar de política desde múltiples puntos de vista, pero el que más puede interesar quizás sea el de su carácter social. Quizás por eso tanto la política del mundo real (RL) como la del metaverso de Second Life (SL) sean equiparables. Aunque se trate de una misma política, no se trata del mismo universo (pese a su interrelación). Podríamos decir que si miramos la política desde la RL y su proyección o expansión hacia SL estaríamos hablando – en términos de la Web – de la Política 2.0 (aquella que utiliza recursos de la red y del socialware presente y activo en ella). Pero si miramos la política desde SL y cómo puede ésta repercutir y – por tanto – retroalimentar (desde el análisis sociológico de los comportamientos y acciones políticas realizadas) a la política en RL, estaremos entonces hablando de Política 3.0 (la transformación hacia un universo virtual coetáneo) Tres son las áreas donde podemos encontrar ambos fenómenos, conectados entre si y relacionados íntimamente: los artífices de las acciones, sus hechos o manifestaciones y los espacios donde se realizan. A parte de la presencia de diversos grupos políticos – con una oficina o sede – en SL, que es en la mayoría de los casos toda la proyección que hasta ahora hace la política en el mundo virtual, existen varias manifestaciones de carácter político nacidas desde el propio metaverso que son, por lo menos, interesantes de mostrar.

________________________
[Nota del autor]: En ningún momento se ha pretendido ser exhaustivo en el presente escrito, más bien está abierto a correcciones, adendas, sugerencias de nuevos enfoques… La mayoría de las imágenes son propias pero en algún caso se han obtenido de Flikr. © Miguel A. Aller, agosto 2007

LOS HECHOS:
Second Life es desde su nacimiento un fenómeno social, en continua expansión y en constante crecimiento y – pese a sus múltiples detractores – es cierto que la política no sólo ha contado con su presencia física dentro del mundo virtual, sino que incluso ha realizado una cierta experimentación que sin duda responde al interés por analizar cómo se puede desde la política atender a las demandas de una sociedad que utiliza cada vez más las nuevas formas y herramientas del software social en su vida cotidiana, como medio de información y comunicación, de expresión y relación personal, de ocio, etc. y – en definitiva – qué cambios habrá que arbitrar para que la política esté cercana a los objetivos y al interés de los ciudadanos. Por otro lado SL se vislumbra como un medio para la manifestación espontánea de los ciudadanos ante los temas de interés político que les afectan directamente, con la libertad que otro medio no puede proporcionarles y, obviamente, con diferente repercusión. La complejidad que presenta ahora mismo el metaverso (en cuanto a su concepción, su configuración, su uso o su repercusión) no puede ser analizada del mismo modo que hoy en día analizamos el fenómeno que supuso la web tal y como era hace diez años atrás y lo es ahora. Simplificando – no hay que olvidar el carácter heterogéneo de SL – las actividades políticas que se han llevado a cabo y/o que se desarrollan actualmente pueden agruparse en dos categorías: 1) aquellas que son un reflejo de la vida real (y que pueden contemplarse, en gran medida y sobre todo en el caso de los partidos políticos, como parte de una estrategia de marketing viral), y 2) aquellas que tienen su razón de ser dentro del propio mundo virtual de SL (y, por tanto, nacidas in-world y con exclusiva repercusión en éste). A la primera categoría responden actos derivados de campañas de líderes políticos: mítines, debates en la sede, videos proyectados en show rooms, etc. Muchos políticos han paseado su avatar por SL (aunque no siempre dirigido por ellos mismos): Ségolène Royal, Sarkozy, etc. En este sentido cabe resaltar la “presencia física” de Gaspar Llamazares en una conocida zona frecuentada por españoles, atendiendo sus preguntas y exponiendo sus puntos de vista. De idéntica categoría, SL ha sido escenario de diversas manifestaciones en torno a temas políticos y sociales de actualidad (manifestación a favor de la libertad de expresión y contra la censura de la revista El Jueves, etc.) o incluso protagonizadas por residentes contrarios a determinadas ideologías políticas: SL Left Unity ante la sede de Le Pen, o el protagonizado por radicales y simpatizantes del PP contra la sede del PSOE. Los residentes argentinos tuvieron sus elecciones particulares, simultáneas a las de los porteños a alcalde de su ciudad (es curioso ver el desarrollo de la misma y sus resultados en SL y el mundo real, prácticamente coincidentes). Para hablar de la actividad política de Second Life dentro de la segunda categoría, tenemos que referirnos obligatoriamente a la propia historia de SL y de cómo desde Linden Lab (empresa creadora y propietaria) se ha controlado – o gobernado – el conjunto del territorio, y cómo han respondido los residentes a ese control. El 23 de junio de 2003 se considera la fecha

oficial de nacimiento (birthday event) de SL, al quedar abierto al público, después de varias fases de desarrollo hasta su configuración comercial. SL no es un juego – fundamentalmente por dos aspectos: no hay objetivos definidos ni misiones que culminar (no tiene fin) y no es un universo cerrado, sino que crece y se configura (se construye) en función de lo que hacen en él los residentes que lo habitan. Más allá de los SL Terms of Service (ToS) y Community Standards (CS), se puede decir que tampoco es un mundo en el que existan normas o reglas que lo gobiernen. Y este es el origen del problema: una vez alcanzado un número importante de residentes, el caos y la aparente anarquía imperante en el mundo – lo que en principio fue uno de sus alicientes – empieza a ser algo cuestionado por sus propios residentes. Surgen entonces las primeras voces a favor de un cierto gobierno – o de mayor control por parte de Linden Lab – que ofrezca seguridad, fundamentalmente, pero también: garantía de continuidad de proyectos en marcha (las islas temáticas), fiabilidad en el comercio monetario, etc. Es precisamente la continuidad de uno de los proyectos que Linden Lab puso en marcha lo que origine la aparición de las primeras reacciones de los residentes y, por ende, el aterrizaje de la política. A finales de julio 2004 Linden Lab propone a los residentes la continuidad del carácter temático de las “snow sim” (islas nevadas), ante la aparición de construcciones que no guardaban homogeneidad con el estilo que se pretendía que éstas tuvieran. Para ello se propone alquilar la mitad de una de las islas (Anzere) por 4 meses a aquella comunidad (grupo) que desarrolle un proyecto para su mantenimiento y que contemple medios para su continuidad después del período de alquiler que Linden Lab financiaría. Surge así Neualtenburg Project, una ciudad medieval (inspirada en Rothenburg), que – además de diseñarse como un conjunto armónico en sus edificaciones, proponía un régimen de autogobierno por parte de sus residentes, separándose del control de Linden Lab. El proyecto prospera pese a su polémica, y se mantiene en Anzere desde agosto 2004 hasta mayo de 2005, en el que la ciudad adquiere su propia isla (Neualtenburg), que finalmente, y debido a una escisión entre los fundadores cambiará de nombre (Neufreistadt City) pasará a constituirse – junio 2006 – en la Confederation of Democratic Simulators. [Vid. inf.] Todo el proyecto fue conducido por Ulrika Zugzwang, fundadora del primer partido político en SL – el Social Democratic Faction (SDF) – para constituir el primer gobierno autónomo en Neualtenburg, ganadora en enero de 2005 de las primeras elecciones realizadas por los residentes (como President of SL), aunque no contaron con el reconocimiento como tal por Linden Lab. SLG07: Second Life Elections for Governor 2007: El 6 de junio de 2007 los residentes (registrados como tales, es decir, aquellos que mantienen cuentas de pago con Linden Lab) recibieron esta carta, anunciando las primeras elecciones a Gobernador de SL, tras un período inicial de Phil Linden (un avatar que es utilizado por los administradores de LL). La presentación de candidaturas estuvo abierta hasta el 14 de junio. Las elecciones se realizaron el 1 de julio y, al día siguiente (de nuevo se recibe otra carta), se proclamaron los resultados: la reelección de Phil Linden por otros 4 años más: hasta 2011.

Aproximadamente, una veintena de residentes presentaron su candidatura – tal y como puede verse en los blogs que varios de ellos mantuvieron sobre el proceso – de entre los cuales destacan, por su activismo, los siguientes: Vint Falken: Es la mejor fuente para conocer todo el proceso junto con Wrath Paine. Erbo Evans: Conservador, fundó el Second Life Grand Old Party (SLGOP) directamente inspirado en el partido republicano. Rosmairta Kilara: Pertenece al grupo de Librarians of Second Life, uno de los más activos en SL. Dolmere Talamasca: en su “programa político” se declara totalmente autoritario, incluso con la capacidad de realizar cambios sin previo aviso. Irónico. Wrath Paine: Cronista “oficial” de la campaña. Los debates y discusiones entre los diversos candidatos se llevaron a cabo a base de comentarios y réplicas entre sus blogs. Varios de ellos renunciaron a su candidatura antes del día de las elecciones. Finalmente, y debido a un problema técnico – de Linden Lab – durante el recuento, los votos se perdieron sin posibilidad de recuperarlos, por lo que el resultado del proceso fue el que ya se ha comentado. En cualquier caso, es interesante la lectura de la nota en cursiva en ambas cartas: “Esto es una sátira – lo que quiere decir que es ficticio, no una elección “real”. ¿Se ha tratado, entonces, de un experimento – de matiz político, sin duda – en “tiempo real” dentro del mundo virtual? De haber sido así: ¿Dirigido por quién? ¿Linden Lab? ¿Para analizar el comportamiento/interés de los residentes en el autogobierno, en sus tendencias políticas… o es un ensayo previo a unas posibles elecciones en SL? Islas-estado / Islas-polis: Neufreistadt City (abril, 2005) y Conia Nova (octubre, 2006): La C.D.S. (Confederation of Democratic Simulators) constituye un grupo de dos islas temáticas (la primera reproduce una ciudad medieval bávara y la segunda la Roma de época imperial) gobernadas conjuntamente por un gobierno democrático elegido por sus ciudadanos. Es el más claro ejemplo de islas privadas (sims) autogobernadas por sus residentes,

mediante un aparato legal que lo regula (Constitución y diversas leyes), y un conjunto de órganos colegiados de representación. Cuenta con una asamblea de representantes (en la que hay una representación de los grupos políticos electos y que dirigidos por un líder – miembro del partido más votado – es el órgano legislativo y ejecutivo), un comité científico (que valida las leyes propuestas por la asamblea, y vela por el cumplimiento de la constitución) y una cámara de comercio (que vigila los intereses mercantiles de los artesanos de la ciudad). La Confederación tiene un Canciller, como representación de todas las islas. Está actualmente en proceso de expansión (en varias fases) para llegar a constituir un conjunto de 9 islas. Grupos políticos activos en la actualidad: Citizens´ Social Democratic Faction (CSDF): grupo político de centro-izquierda. Tiene su origen en el SDF, fundado en agosto de 2004, uno de los primeros partidos de SL, nacido en la época de gestación de Neufreistadt. Es el grupo actual mayoritario. Democratic Pragmatist Union (DPU) The Simplicity Party (SP) Citizens´ Alliance for Rights and Equality (CARE) Otros grupos y asociaciones creados para y por ciudadanos de las islas de la Confederación: CDS Traders´Association: asociación de miembros con intereses comerciales y empresariales en Neufreistadt City. Association of CDS Advocates: asociación de juristas que prestan soporte y consultoría legal a los ciudadanos de la CDS. Independent State of Caledon: Representa el lado opuesto a la CDS, pero también es un consolidado ejemplo del autogobierno de las islas temáticas. El Estado Independiente lo forman actualmente 24 islas (de inspiración victoriana) todas ellas propiedad de Desmond Shang y bajo el gobierno de una monarquía (los Steward) con pretensión expansionista (es curioso que mantengan un embajador en la CDS, pero a su vez posean un ejército creado exclusivamente con el fin de anexionarse otros territorios, entre ellos el de la Confederación). Las reglas del monarca es la única ley que existe en este sistema. A diferencia de la CDS las islas pertenecen a su propietario, y no a sus residentes. La creación partió de una única isla (Caledon), surgida en febrero de 2006.

Finalmente, existen otras islas con un cierto régimen de gobierno, aunque en ningún caso son de la importancia de las anteriormente reseñadas. A este tipo, corresponde – entre muchas otras – Roma / Roma Subura: roleplaying sim, gobernada por el Emperador Julian Augustus (junto con el propietario y diseñador de las islas). Abierta a los residentes desde octubre de 2006. Tiene un código de conducta (XII Leges) para los ciudadanos y visitantes.

LOS GRUPOS:

Sin duda, los auténticos protagonistas de la presencia de la política en el mundo virtual, no son las sedes de los distintos partidos políticos, o los mítines ocasionales que se han podido celebrar en SL, si no la creación de diferentes grupos de avatares surgidos en torno a una ideología política, o para unos fines políticos. Dos son las categorías de grupos con representación en SL: aquellos que provienen de la vida real y que cuentan con representación en el metaverso, y los surgidos exclusivamente en SL como respuesta a un hecho o interés propio. 1) RL SL: son la mayoría de los existentes y se forman por los militantes y simpatizantes de los diferentes grupos políticos. Casi todos ellos se originan a raíz de las diversas campañas electorales, sirven de apoyo a sus candidatos, aglutinan a residentes a favor de sus ideologías, y a menudo sus miembros dan soporte con su presencia en las sedes que mantienen los diversos partidos políticos, participando en mítines, conferencias, etc. Los primeros partidos políticos que comienzan su andadura en el mundo virtual (finales de 2005) son el Republican Party of USA y el Front National francés (éste el primero de Europa, incluso antes que cualquier institución francesa); más tarde se irán incorporando el resto, la mayoría con la creación de su propia sede virtual. [Vid. infra: apartado de “Espacios” para una relación de los grupos con presencia en SL]. Aunque como ya hemos visto, la política surge en Second Life desde SL y para gobierno de SL Existen, de todos modos, grupos políticos que no mantienen presencia física de sus instituciones en SL – bien porque sus sedes han dejado de existir una vez finalizada la campaña electoral, bien por no haber tenido sedes en ningún momento – pero que se mantienen como grupos en torno a una ideología común. A este tipo pertenecen, ente otros, los siguientes grupos: • • Es el momento: grupo de apoyo a la candidata del Partido Popular a alcaldesa de Gijón. Sede actual en reforma. Partido Socialista Obrero Español: No representa a todo el colectivo PSOE, sólo al grupo de apoyo de sus miembros a la candidata a alcaldesa por Oviedo: Paloma Sainz. Actualmente no mantienen sede. Partit Comunista de Catalunya.

• • • • • • • •

Jeunnes Socialistas: juventudes socialistas francófonas de apoyo a la candidatura presidencial de Ségolène Royal. Parti Comunista Francais. Parti Socialista. Parti Socialista Europeen. Vansterdemokraterna: grupo demócrata izquierdista de Suecia Partito Anarchico Italiano. Partito Democratico-L´ulivo: grupo propuesto como punto de encuentro y discusión para la constitución del partido democrático. Partito Socialista Italiano.

2) Nativos SL: 2.1) Grupos políticos que demandan una determinada ideología política en el gobierno de SL: Socialist Party of Second Life: grupo abierto a socialistas y radicales izquierdistas, anarquistas y comunistas. Su consigna: “Workers of the Virtual World unite!” Democratic Socialist Party of Second Life: De carácter reformista, pretende mantener unas líneas democráticas basadas en un sistema socialista-comunista en el gobierno de SL Second Life Democratic Movement (SLDM): persiguen conseguir una estructura democrática en el gobierno de SL, siendo un grupo de presión ante Linden Lab. Democratic Party of Second Life: es la proyección del partido demócrata americano en SL, con todos sus valores y características. Second Life Left Unity (SLLU): Originario del Scottish Socialist Party, es el autoproclamado “ala izquierda” de los grupos políticos de SL. Social Democratic Faction (SDF ): Fundado en agosto de 2004, uno de los primeros partidos de SL, nacido en la época de gestación de Neufreistadt. 2.2) Facciones contrarias o grupos disidentes dentro de SL: Existen diversos grupos configurados como facciones militarizadas (army), con mayor o menor repercusión, casi todos ellos sin demasiado número de miembros, y en principio unidos por algún tipo de rechazo a normas, sistema económico, falta de gobierno, ideología… etc. Al contrario de lo que podría suponerse estos grupos no se originan para luchar, formar frente de presión o denunciar la administración del sistema por parte de Linden Lab coetáneamente a los grupos que proclaman un control y/o gobierno en SL, sino que son bastante posteriores.

El caso más conocido es el encabezado por Marshal Cahill fundador en abril de 2006 del SLLA (Second Life Liberation Army), promotores de la liberación del código fuente del programa, contrarios al gobierno autoritario de Linden Lab, pretenden el establecimiento de auténticas libertades civiles. Han protagonizado diversos ataques terroristas contra intereses empresariales (Reebok).

SL Anti Communist Group (liderado por Neil Claxton). Grupo coetáneo al SLLU, y contrario a éste. Sus fines no son demasiado conocidos, pero no descartan la fuerza como medio. Otros grupos más recientes, sin el cariz de fuerza armada/terrorista: G.A.P.: El Gruppi Armati Partigiani, se considera heredero del histórico grupo italiano de la segunda Guerra Mundial. Su objetivo es luchar contra la pérdida de libertad y una reforma radical dentro del – también –“mundo enfermo” de SL. Anarquistas Brasil: buscan formar una cooperativa alternativa en el mundo virtual y luchar contra el capitalismo que impera en SL.

LOS ESCENARIOS:
1) sedes de partidos políticos y headquarters de candidatos Constituyen el espacio físico de encuentro entre los partidos políticos del mundo real y los habitantes virtuales de SL. Los siguientes enlaces, son una selección de ellos:

UNIR LISBOA Sede de la campaña de António Costa como candidato a alcalde de Lisboa (PS), inaugurada el 7/7/2007

SLURL: Afton 26/223/118 PARTIDO DA SOCIAL DEMOCRACIA BRASILEIRA (PSDB45)

SLURL: Brasil Sp Jardins 41/199/26 CIUTADANS: PARTIDO DE LA CIUDADANIA

SLURL: Quest I 75/103/28

COMITÉ LOCAL 748 Desiss d´avenir dans SL avec Ségolène Royal. Oficina de campaña presidencialista.

SLURL: Breton 178/233/101 MoDem – MOUVEMENT DEMOCRATE De François Bayrou.

SLURL: Toko 206/224/27

PARTI COMMUNISTE FRANCAIS

SLURL: Metropole 93/7/23 HILLARY CLINTON PRESIDENTIAL CANDIDATE HEADQUARTERS Oficina de campaña (cuartel general) de cara a las elecciones presidencialistas.

SLURL: Planton 133/112/24

REPUBLICAN PARTY OF SECOND LIFE Es el partido más antiguo con presencia física en Second Life.

SLURL: Cosentino 134/69/22 PP - CLM Sede del Partido Popular de Castilla La Mancha.

SLURL: PP CLM 42/94/22 PSOE Sede del Partido Socialista Obrero Español (Oviedo), de apoyo a la campaña de Paloma Sainz.

SLURL: Quest I 240/61/29 (inoperativo actualmente) L´ILE SARKOZY Sede de la campaña presidencialista de Sarkozy 2007

SLURL: Loiclemeur 200/47/45 (inoperativo actualmente)

2) e-ágoras: Espacios públicos dedicados a la participación ciudadana, al debate de candidatos, etc. Son zonas de encuentro y de relación con los medios (Politik Land), o de presencia de líderes ante la opinión pública (Capitolio), o incluso a la participación, la tertulia y el discurso espontáneo, recogiendo el espíritu tradicional del speaker´s corner.

POLITIK LAND El Media Centre de esta isla alemana dedicada a la política (e-government), aglutina a los partidos políticos más importantes. Un gran espacio de debate y de propuestas desde diversas ópticas ideológicas. SLURL: Politik Land 123/72/23

SECOND LIFE CAPITOL HILL Por él han pasado, y expuesto sus opiniones, diversos congresistas. Suele incluir debates en video.

SLURL: Capitol Hill 2 126/231/29

PLAZA DE LA III REPÚBLICA DE LAS ESPANIAS Pretende ser un espacio desinhibido de tertulias políticas, charlas… si bien, y lamentablemente, no es actualmente muy activo.

SLURL: Quest I 233/159/22

FUENTES / USEFUL LINKS:

De carácter general, además de los reseñados en el contexto: Second Life History Wiki Wikipedia Second Life Wiki Second Life Herald The Seveth Sun Second Life Insider Reuters –SL News

Enlaces de especial relevancia e interés sobre política-administración:

Diplo Foundation (SLURL: Diplomacy Island 160/147/26 ): En la isla están ubicadas actualmente las Embajadas de Filipinas, Islas Maldivas y Macedonia. e-Justice Centre (Ministerio portugués de Justicia – Universidad de Aveiro); centro de arbitraje, y de resolución de conflictos entre avatares o relacionados con la formalización de contratos celebrados en SL. Tiene un reglamento de funcionamiento. USC PD Project: (University of Southern California Public Diplomacy & Virtual Worlds Project) es una iniciativa que pretende reunir en torno a cuatro islas a la comunidad internacional interesada en la diplomacia, creando un espacio que refleje las diferentes culturas y países, sirviendo de zona para encuentros, eventos, etc. En la actualidad hay 3 islas operativas: USC Annenberg Island, USC Ilha de Intercambio y USC Public Diplomacy Island, y se trabaja en la futura Beit Thaqafa (“casa de cultura”, en árabe). Embajada de Suecia. No ofrece, actualmente, servicios de carácter administrativo, si bien, proporciona información útil de dicho país (y además, puedes llevarte mobiliario sueco – IKEA – gratis). Próximamente Estonia abrirá su embajada en SL (11 de noviembre 2007), del mismo modo – y desde hace ya tiempo – la Comisión Europea tiene en proyecto abrir una sede representativa.