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C. S.

LEWIS

CRISTIANISMO PURO E SIMPLES


Edio revista e ampliada, com nova introduo, dos trs livros:
Broadcast Talks, Christian Behaviour e Beyond Personality

Traduo | lvaro Oppermann e Marcelo Brando Cipolia Reviso de traduo | Luiz Gonzaga de Carvalho Neto e
Marcelo Brando Cipolla | Reviso tcnica | Ornar de Souza

Digitalizao, reviso e formatao de:


Fabrcio Valado Batistoni
www.portaldetonando.com.br/forumnovo/

Prefcio.................................................................................................................................................................. 5
Introduo............................................................................................................................................................... 8
Livro I
O CERTO E O ERRADO COMO CHAVES PARA A COMPREENSO DO SENTIDO DO UNIVERSO ..............10
1. A LEI DA NATUREZA HUMANA................................................................................................................... 10
2. ALGUMAS OBJEES................................................................................................................................ 12
3. A REALIDADE DA LEI.................................................................................................................................. 13
4. O QUE EXISTE POR TRS DA LEI............................................................................................................. 15
5. TEMOS MOTIVOS PARA NOS SENTIR INQUIETOS.................................................................................. 17
Livro II
NO QUE ACREDITAM OS CRISTOS................................................................................................................ 19
1.AS CONCEPES CONCORRENTES DE DEUS........................................................................................ 19
2. A INVASO................................................................................................................................................... 20
3. A ALTERNATIVA ESTARRECEDORA......................................................................................................... 22
4. O PENITENTE PERFEITO........................................................................................................................... 24
5.A CONCLUSO PRTICA............................................................................................................................. 26
Livro III
CONDUTA CRIST.............................................................................................................................................. 28
1. AS TRS PARTES DA MORAL.................................................................................................................... 29
2. AS "VIRTUDES CARDEAIS"........................................................................................................................ 31
3.MORALIDADE SOCIAL................................................................................................................................. 32
4. MORALIDADE E PSICANLISE................................................................................................................... 34
5. MORALIDADE SEXUAL............................................................................................................................... 36
6. O CASAMENTO CRISTO........................................................................................................................... 39
7. O PERDO................................................................................................................................................... 43
8. O GRANDE PECADO................................................................................................................................... 45
9. A CARIDADE................................................................................................................................................ 47
10. A ESPERANA........................................................................................................................................... 49
11. A F............................................................................................................................................................ 50
12. A F............................................................................................................................................................ 52
Livro IV
ALM DA PERSONALIDADE OU
OS PRIMEIROS PASSOS NA DOUTRINA
DA TRINDADE..................................................................................................................................................... 54
1. CRIAR E GERAR.......................................................................................................................................... 54
2. UM DEUS EM TRS PESSOAS.................................................................................................................. 56
3. O TEMPO E ALM DO TEMPO .................................................................................................................. 58
4. A BOA INFECO........................................................................................................................................ 60
5. OS TEIMOSOS SOLDADINHOS DE CHUMBO........................................................................................... 62
6. DUAS NOTAS............................................................................................................................................... 63
7.O DIVINO FINGIMENTO................................................................................................................................ 64
8. O CRISTIANISMO DIFCIL OU FCIL?.................................................................................................... 67
9. AVALIAR O CUSTO...................................................................................................................................... 69
10. BOAS PESSOAS OU NOVAS CRIATURAS.............................................................................................. 71
11. AS NOVAS CRIATURAS............................................................................................................................ 74

Prefcio
O contedo deste livro foi originalmente divulgado na forma de programas de rdio antes de ser publicado em trs volumes separados: Broadcast Talks (1942), Christian Behaviour (1943) e Beyond Personality
(1944). Nas verses impressas, fiz pequenos acrscimos quilo que falei ao microfone; mas, em linhas gerais,
mantive o texto tal como fora ao ar. Na minha opinio, uma "conversa" pelo rdio deve manter-se o mais
prxima possvel da linguagem oral e no deve soar como um ensaio acadmico lido em voz alta. Em meus
programas, portanto, empreguei todas as contraes e coloquialismos usados nas conversas cotidianas. Nas
edies impressas, reproduzi este modo de falar, usando don't e we've em vez de do not e we have1. E toda vez
que, nos colquios radiofnicos, eu sublinhara a importncia de uma palavra com o tom de voz, publiquei-a em
itlico. Hoje, tendo a pensar que isso foi um erro um hbrido indesejvel entre a arte da fala e a da escrita. Um
palestrante deve usar a variao da voz como instrumento de nfase, pois esse mtodo prprio ao meio de comunicao empregado. J um escritor no deve utilizar os itlicos para esse fim. Ele dispe de meios prprios e
diversos de frisar as palavras-chave, e deve us-los. Na presente edio, desfiz as contraes e substitu a maior
parte dos itlicos, reformulando as frases em que apareciam: espero que, mesmo assim, a obra no tenha perdido
o tom "popular" ou "familiar" que desde o incio pretendi dar-lhe. Tambm fiz cortes e acrscimos em partes da
obra cujo tema julguei compreender melhor hoje do que h dez anos, ou onde sabia que a verso original no
fora compreendida pelo pblico.
O leitor deve saber desde j que no oferecerei ajuda a ningum que esteja hesitante entre duas denominaes crists. No sou eu que vou lhe dizer se voc deve seguir a Igreja Anglicana, a Catlica Romana, a Metodista ou a Presbiteriana. Essa omisso intencional (mesmo na lista que acabei de elaborar, a ordem
alfabtica).
No fao mistrio a respeito da minha posio pessoal. Sou um simples leigo da Igreja Anglicana e no
tenho preferncia especial nem pela Alta Igreja, nem pela Baixa, nem por coisa alguma. Neste livro, porm, no
busco converter ningum minha posio. Desde que me tornei cristo, penso que o melhor servio, talvez o
nico, que posso prestar a meus semelhantes incrdulos seja explicar e defender a f comum a praticamente
todos as cristos em todos os tempos. Tenho vrias razes para pensar assim. Em primeiro lugar, as questes que
dividem os cristos entre si quase sempre envolvem pontos da alta teologia ou mesmo de histria eclesistica,
que devem ser tratados apenas pelos verdadeiros conhecedores da matria. Vadeando nessas guas profundas, eu
no poderia ajudar a ningum; antes, teria de ser ajudado. Em segundo lugar, penso que se deve admitir que a
discusso dos pontos disputados no contribui em nada para trazer para o mbito cristo uma pessoa de fora.
Enquanto nos ocuparmos em escrever e discutir sobre estes temas, estaremos fazendo mais para impedir essa
pessoa de ingressar em qualquer comunidade crist do que para traz-la para a comunidade qual pertencemos.
Nossas divises s devem ser discutidas na presena dos que j chegaram a acreditar que existe um nico Deus e
que Jesus Cristo seu nico Filho. Por fim, tenho a impresso de que mais e melhores autores se engajaram no
debate desses temas controversos do que na defesa daquilo que Baxter chamou "cristianismo puro e simples". A
parte que me coube a mais modesta, mas tambm aquela em que penso poder dar a melhor contribuio. A
deciso de segui-la foi natural.
Pelo que sei, foram esses os meus nicos motivos, e ficarei grato se as pessoas se abstiverem de fazer
especulaes fantasiosas sobre o meu silncio a respeito de certos temas em que h desavena.
Esse silncio no significa, por exemplo, que eu esteja "em cima do muro". s vezes estou: h, entre os
cristos, certas questes pendentes cujas respostas, segundo penso, ainda no nos foram fornecidas. A respeito
de outras, talvez eu nunca obtenha as respostas; se as buscasse, mesmo que num mundo melhor, ser-me-ia dito o
que foi respondido a um inquiridor bastante superior a mim: "O que lhe importa? Quanto a voc, siga-me!" 2 H
uma terceira ordem de questes, no entanto, sobre as quais tenho uma posio firme, mas mesmo assim no me
pronunciarei sobre elas, pois no escrevo para expor o que eu poderia chamar "minha religio", mas para ex plicitar o cristianismo "puro e simples", que o que e sempre foi, desde muito antes de eu nascer, quer eu goste
disso, quer no.
Certas pessoas tiram concluses precipitadas do fato de eu manter silncio a respeito da Virgem Maria, a
no ser para afirmar o nascimento virginal de Jesus Cristo. Mas no bvio o meu motivo para proceder dessa
1

Em ingls, as formas verbais no abreviadas so mais formais, e poderiam soar pretensiosas ao pblico a que C. S. Lewis se dirigia. (N. do T.)
As referncias bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (Sociedade Bblica Internacional), salvo quando outra referncia mencionada. (N.
do R. T.)
2

maneira? Se falasse mais, penetraria em regies altamente controvertidas; e no existe, entre os cristos, uma
controvrsia maior ou que deva ser tratada com maior tato. As crenas dos catlicos sobre esse assunto no so
defendidas apenas com o fervor normal que se espera encontrar em toda a religiosidade sincera, mas (muito naturalmente) com o ardor incomum e, por assim dizer, cavalheiresco, com que um homem defende a honra de sua
me ou de sua amada. E muito difcil discordar do catlico sem, ao mesmo tempo, no parecer a seus olhos um
malcriado ou mesmo um herege. J a crena do protestante a respeito deste assunto desperta sentimentos
inerentes s razes de todo o monotesmo. Para o protestante radical, a distino entre o Criador e a criatura (por
mais santa que seja) parece ameaada: o politesmo renasce. Logo, difcil discordar do protestante sem parecer
a seus olhos algo pior do que um herege um pago. Se existe um tema que tem o poder de causar danos a um
livro sobre o "cristianismo puro e simples" - se existe um tema que pode tornar absolutamente im produtiva sua
leitura para quem ainda no acredita que o filho da Virgem Deus , este.
Curiosamente, voc no poder concluir, a partir do meu silncio deliberado sobre os temas que suscitam
polmica, se eu os considero importantes ou pouco importantes, pois a questo da importncia em si mesma
um dos pontos polmicos. Uma das coisas sobre as quais os cristos discordam a importncia de suas dis cordncias. Quando dois cristos de igrejas diferentes iniciam uma discusso, no demora muito para que um
deles pergunte se o ponto em questo " realmente importante", ao que o outro retruca: "Importante? Como no?
E absolutamente essencial!"
Digo tudo isso s para tornar claro que tipo de livro tentei escrever; no, de forma alguma, para ocultar
ou tentar fugir responsabilidade por minhas crenas pessoais. Sobre elas, como j disse antes, no h segredo.
Para citar o Tio Toby3: "Esto todas no Livro de Orao 4Comum."0
O maior perigo, sem dvida, era o de apresentar como do cristianismo comum algo especfico da Igreja
Anglicana, ou (pior ainda) de mim mesmo. Preveni-me contra este perigo enviando os originais do atual Livro II
a quatro clrigos (um anglicano, um catlico, um metodista e outro presbiteriano), pedindo suas opinies.
O clrigo metodista achou que no falei o suficiente sobre a F, e o catlico achou que fui longe demais
ao taxar de relativamente pouco importantes as teorias que explicam a Expiao. Fora isso, ns cinco estivemos
de acordo. No submeti os livros restantes a Veto" porque, neles, apesar de as diferenas entre os cristos
poderem aparecer, so somente desavenas entre indivduos ou escolas, no entre denominaes.
A partir das resenhas e das numerosas cartas que recebi, chego concluso de que o livro, mesmo que
imperfeito em outros aspectos, conseguiu ao menos apresentar um cristianismo consensual, comum, central, ou
"simples". Nesse sentido, o livro pode colaborar para refutar a tese segundo a qual, uma vez omitidos os pontos
em disputa, restaria do cristianismo apenas um vago e minguado Mximo Divisor Comum. O MDC , no fim,
algo positivo, pleno e tocante, que se distingue das crenas no-crists por um abismo ao qual as piores di vergncias internas da Cristandade no so de modo algum comparveis. Se no pude promover diretamente a
causa da reunificao, talvez ao menos tenha tornado claro por que devemos nos reunir. Sem dvida encon trei
algo do afamado odium theologicum da parte de membros convictos de comunhes crists diferentes da minha.
A hostilidade, no entanto, veio principalmente de pessoas pouco qualificadas, seja de dentro da Igreja Anglicana,
seja de fora: homens que, na verdade, no pertencem propriamente a nenhuma comunho. Isto curiosamente
consolador. E no centro da religio, onde habitam seus mais verdadeiros filhos, que cada comunho crist se
aproxima das outras em esprito, mesmo que no em doutrina. Isto sugere que nesse centro existe algo, ou
Algum, que, apesar de todas as divergncias de f, de todas as diferenas de temperamento, de toda uma
histria de perseguies mtuas, fala com uma s voz. Isso tudo o que tenho a dizer sobre as omisses
doutrinais. No Livro II, que trata da moral, tambm deixei que alguns assuntos passassem em branco, mas por
outros motivos. Desde que servi na infantaria, durante a Primeira Guerra Mundial, me desagradam as pessoas
que, cercadas de segurana e conforto, fazem exortaes aos homens na frente de batalha. Do mesmo modo, re luto em falar a respeito de tentaes s quais no estou exposto. Nenhum homem, segundo penso, tentado a
cometer todos os pecados. A compulso pelo jogo, por exemplo, foi deixada de fora da minha constituio; e,
sem dvida, o preo que pago por isso faltar-me algum bom impulso do qual essa compulso o excesso ou a
perverso. Logo, no me sinto qualificado para falar sobre o permitido e o proibido nessa questo: no me atrevo
nem mesmo a dizer se nela existe o permitido. Tambm no me pronunciei a respeito do controle de natalidade,
pois no sou mulher, no sou nem mesmo um homem casado, nem sou sacerdote. No caberia a mim emitir
3

Uncle Toby, "Tio Toby": o autor faz referncia ao personagem do romance A vida e as opinies do cavaleiroTristram Shandy, de Laurence Sterne (17131768), publicado no Brasil pela Companhia das Letras. (N. do T.)
4
Livro de Orao Comum: livro de oraes da Igreja Anglicana. (N. do T.)
6

opinies sobre as dores, os perigos e o preo daquilo de que estou protegido. No exero nenhuma atividade
pastoral que me obrigue a isso.
Objees bem mais profundas podero fazer-se sentir - e foram expressas a respeito do uso que fao
da palavra cristo, significando aquele que aceita as doutrinas comuns ao cristianismo. As pessoas me perguntam: "Quem voc para definir quem e quem no cristo?" Ou ento: "No possvel que um homem que
no consiga crer nessas doutrinas seja muito mais verdadeiramente cristo, esteja muito mais prximo do
esprito de Cristo, do que alguns que crem nelas?" Essa objeo , de certo modo, muito acertada, muito generosa, espiritual e sensvel. Ela pode ter todas as qualidades imaginveis, menos a de ser til. Simplesmente no
podemos, sem causar um desastre, usar a linguagem como esses contestadores querem que a usemos. Tentarei
esclarecer o assunto a partir da histria do uso de outra palavra, muito menos importante.
Originalmente, a palavra gentleman tinha um significado evidente: o gentil-homem exibia um braso e
era senhor de terras. Quando dizamos que algum era um gentleman, no lhe estvamos fazendo um elogio, mas
simplesmente reconhecendo um fato. Se dissssemos de um outro que no era um gentleman, no o estaramos
insultando, mas dando uma informao a seu respeito. No havia contradio alguma em chamar John de men tiroso e de gentleman, assim como no h em dizer que James um tolo e um bacharel. Ento, certas pessoas
comearam a afirmar - com tanta propriedade, generosidade, espiritualidade, sensibilidade; com tudo, enfim,
menos com praticidade: "Ah, mas o que faz um gentleman no so as terras nem o braso; o saber compor-tarse. Ser que o verdadeiro gentleman no aquele que se porta como tal? Logo, ser que Edward no mais
gentleman que John?" A inteno dessas pessoas era boa. Ser honrado, corts e corajoso , sem dvida, coisa
melhor do que ter um braso familiar. Porm, no a mesma coisa. Pior, uma coisa sobre cuja definio as
pessoas jamais chegaro a um acordo. Chamar um homem de gentleman segundo esse sentido novo e mais
refinado no , na verdade, uma forma de dar informaes a seu respeito, mas sim um modo de elogi-lo: negarse a cham-lo de gentleman simplesmente uma forma de insult-lo. Quando uma palavra deixa de ter valor
descritivo e passa a ser um mero elogio, ela no nos esclarece sobre o objeto, s denota o conceito que o falante
tem dele. (Uma "boa' refeio simplesmente uma refeio que agradou a quem fala.) Um gentleman, agora que
o velho sentido prosaico e objetivo da palavra deu lugar ao sentido "espiritualizado" e "refinado", quase sempre
significa apenas uma pessoa do nosso agrado. O resultado que hoje gentleman uma palavra intil. J
tnhamos no vocabulrio palavras suficientes que expressam aprovao; no precisvamos de mais uma. Por
outro lado, se algum quiser utilizar a palavra em seu velho sentido (numa obra histrica, por exemplo), no
poder faz-lo sem dar explicaes. Ela j no serve para esse fim.
Ora, se permitirmos que as pessoas comecem a espiritualizar e refinar, ou, como elas diriam,
"aprofundar" o sentido da palavra cristo, ela tambm vai rapidamente se tornar intil. Em primeiro lugar, os
prprios cristos no podero mais aplic-la a ningum. No cabe a ns dizer quem, no sentido mais profundo,
est prximo do esprito de Cristo, pois no temos o dom de sondar os coraes humanos. No nos cabe julgar.
Alis, nos proibido julgar. Para ns, seria uma maldosa arrogncia dizer que um homem ou no cristo nesse sentido refinado. E, obviamente, uma palavra que no podemos aplicar no de grande utilidade. J os descrentes ficaro exultantes, sem dvida, de a utilizar neste sentido refinado. Em suas bocas, ela se tornar
simplesmente um elogio. Quando chamarem algum de cristo, estaro somente dizendo que o julgam uma boa
pessoa. Este uso da palavra, porm, no enriquecer a lngua, pois j dispomos do adjetivo bom. Entrementes, a
palavra cristo ter sido destituda da verdadeira utilidade que poderia ter.
Devemos, portanto, ater-nos ao sentido original, e bvio, da palavra. O nome cristo foi empregado pela
primeira vez em Antioquia (At 11:26) para designar "os discpulos", os que acataram os ensinamentos dos apstolos. No h, pois, por que restringir a palavra somente queles que tiraram o mximo proveito da instruo
apostlica, nem estend-la aos que, seguindo o sentido refinado, espiritual e interiorizado, esto "muito mais
prximos do esprito de Cristo" do que o menos satisfatrio dos discpulos. A questo no teolgica nem
moral, mas somente de usar as palavras de forma que todos possamos entender o que elas significam. Quan do
um sujeito segue uma vida indigna da doutrina crist que professa, muito mais claro dizer que se trata de um
mau cristo do que cham-lo de no-cristo.
Espero que nenhum leitor tome o cristianismo "puro e simples" aqui exposto como uma alternativa
profisso de f das diversas comunhes crists existentes como se um homem pudesse adot-lo em vez do
Congregaciona-lismo, da Igreja Ortodoxa Grega ou de qualquer outra igreja. O cristianismo "puro e simples"
como um saguo de entrada que se comunica com as diversas peas da casa. Se eu conseguir trazer algum at
esst saguo, terei cumprido o objetivo a que me propus. Porm, nos cmodos da casa, e no no saguo, que
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esto a lareira e as cadeiras e so servidas as refeies. O saguo uma sala de espera, um lugar a partir do qual
se podem abrir as vrias portas, e no um lugar de moradia. Para morar, segundo creio, o pior dos cmodos (seja
l qual for) ser prefervel. E verdade que certas pessoas vo descobrir que tero de esperar no saguo por um
tempo considervel, enquanto outras sabero com certeza e imediatamente em qual das portas devero bater. Eu
no conheo o porqu dessa diferena, mas tenho a convico de que Deus no deixa ningum espera a no ser
que a julgue benfica. Quando voc chegar ao seu cmodo, descobrir que a longa espera lhe fez um bem que
no seria alcanvel por outros meios. Porm, sua estada no saguo deve ser encarada como uma espera, e no
como um acampamento. Voc deve perseverar na orao, implorando pela luz; e, claro, mesmo que ainda no
saguo, deve comear a tentar obedecer s regras comuns casa inteira. Acima de tudo, deve se perguntar
continuamente qual das portas a verdadeira; no qual delas tem a pintura mais bonita ou possui os melhores
ornamentos. Em linguagem clara, a pergunta a ser feita no deve ser: "Ser que eu gosto desses rituais?", mas
sim: "Sero essas doutrinas verdadeiras? O sagrado mora aqui? Ser que minha relutncia em bater nesta porta
no se deve ao orgulho, ou a um gosto pessoal, ou ao capricho de no simpatizar com o seu guardio?"
Quando voc chegar ao seu cmodo, seja bondoso com as pessoas que escolheram outras portas, bem
como comas que ainda esto no saguo. Se elas esto no erro, precisam ainda mais de suas preces; e, se forem
suas inimigas, voc, como cristo, tem o dever de orar por elas. Esta uma das regras comuns casa inteira.

Introduo
Este livro deve ser interpretado luz de seu contexto histrico. Num ato de coragem, seu autor quis contar histrias que curassem os coraes num mundo que perdera a sanidade. Em 1942, apenas vinte e quatro anos
depois do fim de uma guerra brutal que dizimara uma gerao inteira de jovens, a Gr-Bretanha via-se de novo
envolvida numa guerra. Dessa vez, quem sofria mais eram os seus cidados comuns, na medida em que a pequena nao insular era bombardeada todas as noites por quatrocentos avies, na blitz5 de triste lembrana que
mudou a face da guerra, transformando civis em alvos e suas cidades em fronts de batalha.
Ainda rapaz, C. S. Lewis serviu nas pavorosas trincheiras da Primeira Guerra Mundial e, em 1940,
quando as bombas comearam a cair sobre a Inglaterra, se alistou como oficial da vigilncia antiarea e passou a
dar palestras para os soldados da Royal Air Force, homens que sabiam, com quase toda a certeza, que seriam
dados como mortos ou desaparecidos depois de apenas treze misses de bombardeio. A situao deles incitou
Lewis a falar sobre os problemas do sofrimento, da dor e do mal. Estes trabalhos resultaram no convite da BBC
para que ele fizesse uma srie de programas de rdio sobre a f crista. Ministradas de 1942 a 1944, estas
conferncias radiofnicas foram mais tarde reunidas no livro que conhecemos hoje como Cristianismo puro e
simples.
Este livro, portanto, no feito de especulaes filosficas acadmicas. E, isto sim, um trabalho de literatura oral dirigido a um povo em guerra. Quo inslito devia ser ligar o rdio que a toda hora dava notcias de
mortes e de uma destruio indescritvel e ouvir um homem falar, de forma inteligente, bem-humorada e
profunda, sobre o comportamento digno e humano, sobre a conduta leal e sobre a importncia da distino entre
o certo e o errado. Chamado pela BBC para explicar aos seus conterrneos no que os cristos acreditavam, C. S.
Lewis lanou-se tarefa como se ela fosse a coisa mais fcil do mundo, mas tambm a mais importante.
Mal podemos imaginar o efeito que as metforas utilizadas no livro tiveram sobre os ouvintes na poca. A
imagem do mundo como um territrio ocupado pelo inimigo, invadido por foras malignas que destroem tudo o
que bom, ainda hoje desperta fortes associaes. Nossos conceitos de modernidade e de progresso, bem como
todos os avanos tecnolgicos, no bastaram para dar fim s guerras. O fato de termos declarado obsoleta a
noo de pecado no diminuiu o sofrimento humano. E as respostas fceis colocar a culpa na tec nologia ou,
por que no, nas religies do mundo - no resolveram o problema. O problema, C. S. Lewis insis tia, somos ns.
A gerao mpia e perversa da qual falavam milhares de anos atrs os salmistas e os profetas tambm a nossa,
sempre que nos submetemos a males sistmicos e individuais como se no tivssemos outra alternativa.
C. S. Lewis, que certa vez foi descrito por um amigo como um homem apaixonado pela imaginao,
acreditava que a aceitao complacente do status quo era muito mais do que uma fraqueza incua. Em Cristianismo puro e simples, no menos do que em suas obras de fantasia, como as Crnicas de Nrnia ou os romances de fico cientfica, Lewis deixa escapar sua crena profunda no poder que a imaginao humana tem de
5

As informaes sobre a blitz e os pilotos da Royal Air Force foram tiradas das sees dos anos 1941 e 1942 do livro Clive Staples Lewis: A Dramatic
Life, de William Griffin (Holt & Rinehart, 1986).
8

revelar a verdade oculta a respeito de nossa condio e de nos trazer esperana. "O caminho mais longo o mais
curto para chegar em casa"6 tal a lgica tanto das fbulas quanto da f.
Falando unicamente com a autoridade da experincia de leigo e ex-ateu, C. S. Lewis disse aos ouvintes
na rdio que o motivo pelo qual fora selecionado para a misso de explicar o cristianismo para a nova gerao
era o de no ser ele um especialista no assunto, mas antes "um amador... e um iniciante, no uma mo calejada" 7.
Confidenciou a amigos que aceitara a tarefa porque acreditava que a Inglaterra, que passara a se considerar como
parte de um mundo "ps-cristo", nunca tinha aprendido de fato, em termos simples, em que consistia a religio.
Assim como Soren Kierkegaard antes dele, e de Dietrich Bonhoefifer, seu contemporneo, Lewis buscou, em
Cristianismo puro e simples, nos ajudar a ver a religio com novos olhos, como uma f radical cujos partidrios
devem ser comparados a um grupo clandestino agrupado numa zona de guerra, num lugar onde o mal parece
predominar, para ouvir mensagens de esperana vindas do lado livre.
O cristianismo "puro e simples" de C. S. Lewis no uma filosofia nem mesmo uma teologia que deve
ser lida, discutida e guardada na estante. E um modo de vida que nos desafia sempre a lembrar, como Lewis
disse certa vez, que "no existem pessoas comuns", e que "aqueles de quem fazemos troa, com quem
trabalhamos ou nos casamos, os que menosprezamos ou exploramos, so todos imortais" 8. Quando entramos em
sintonia com essa realidade, cr Lewis, nos abrimos para transformar imaginativamente nossas vidas de tal
forma que o mal declina e o bem triunfa. E isto que Cristo quis de ns quando tomou para si nossa humanidade,
santificou nossa carne e nos pediu em troca que revelssemos Deus uns aos outros.
Se o mundo faz essa tarefa parecer impossvel, Lewis insiste em que ela no . Mesmo algum que ele v
como "envenenado por uma criao miservel numa casa cheia de cimes vulgares e brigas gratuitas" 9 pode estar
seguro de que Deus est bem ciente "da mquina grosseira que tenta dirigir", e pede-lhe somente para "ir em
frente e fazer o possvel". O cristianismo que Lewis comunga humano, mas no fcil: ele nos chama a reconhecer que a maior batalha religiosa no se trava num campo espetacular, mas dentro do corao humano co mum, quando, a cada manh, acordamos e sentimos a presso do dia a nos afligir e temos de decidir que tipo de
imortais queremos ser. Talvez nos sirva de consolo, como serviu ao sofrido povo britnico quando ouviu pela
primeira vez estes colquios, recordar que Deus prega uma pea nos que buscam o poder a qualquer preo. Lewis
nos lembra, com seu humor e sua verve costumeira: "Quo montona a semelhana que une todos os grandes
tiranos e conquistadores; quo gloriosa a diferena dos santos!"10
KATHLEEN NORRIS

"The longest way round", citao tirada de Cristianismo puro e simples.


"An amateur", de um colquio radiofnico levado ao ar em 11 de janeiro de 1942. Citado em Clive Staples Lewis: A Dramatic Life.
8
"There are no ordinary people", citao tirada de "The Weight of Glory", sermo proferido por Lewis em 8 de junho de 1941.
9
"Poisoned by a wretched upbringing", citao tirada de Cristianismo puro e simples.
10
"How monotonously alike", citao tirada de Cristianismo puro e simples.
7

CRISTIANISMO PURO E SIMPLES


Livro I
O CERTO E O ERRADO COMO CHAVES PARA A COMPREENSO DO SENTIDO DO
UNIVERSO
1. A LEI DA NATUREZA HUMANA
Todo o mundo j viu pessoas discutindo. s vezes, a discusso soa engraada; em outras, apenas desagradvel.
Como quer que soe, acredito que podemos aprender algo muito importante ouvindo os tipos de coisas que elas
dizem. Dizem, por exemplo: "Voc gostaria que fizessem o mesmo com voc?"; "Desculpe, esse banco meu, eu
sentei aqui primeiro"; "Deixe-o em paz, que ele no lhe est fazendo nada de mal"; "Por que voc teve de entrar
na frente?"; "D-me um pedao da sua laranja, pois eu lhe dei um pedao da minha"; e "Poxa, voc prometeu!"
Essas coisas so ditas todos os dias por pessoas cultas e incultas, por adultos e crianas.
O que me interessa em todos estes comentrios que o homem que os faz no est apenas expressando o
quanto lhe desagrada o comportamento de seu interlocutor; est tambm fazendo apelo a um padro de compor tamento que o outro deveria conhecer. E esse outro raramente responde: "Ao inferno com o padro!" Quase sempre tenta provar que sua atitude no infringiu este padro, ou que, se infringiu, ele tinha uma desculpa muito
especial para agir assim. Alega uma razo especial, em seu caso particular, para no ceder o lugar pessoa que
ocupou o banco primeiro, ou alega que a situao era muito diferente quando ele ganhou aquele gomo de la ranja,
ou, ainda, que um fato novo o desobriga de cumprir o prometido. Est claro que os envolvidos na discusso
conhecem uma lei ou regra de conduta leal, de comportamento digno ou moral, ou como quer que o queiramos
chamar, com a qual efetivamente concordam. E eles conhecem essa lei. Se no conhecessem, talvez lutassem
como animais ferozes, mas no poderiam "discutir" no sentido humano desta palavra. A inteno da discusso
mostrar que o outro est errado. No haveria sentido em demonstr-lo se voc e ele no tivessem algum tipo de
consenso sobre o que certo e o que errado, da mesma forma que no haveria sentido em marcar a falta de um
jogador de futebol sem que houvesse uma concordncia prvia sobre as regras do jogo. Ora, essa lei ou regra do
certo e do errado era chamada de Lei Natural. Hoje em dia, quando falamos das "leis naturais", quase sempre nos
referimos a coisas como a gravitao, a hereditariedade ou as leis da qumica. Porm, quando os pensadores do
passado chamavam a lei do certo e do errado de "Lei Natural", estava implcito que se tratava da Lei da Natureza
Humana. A ideia era a seguinte: assim como os corpos so regidos pela lei da gravitao, e os organismos, pelas
leis da biologia, assim tambm a criatura chamada "homem" possui uma lei prpria - com a grande diferena de
que os corpos no so livres para escolher se vo obedecer lei da gravitao ou no, ao passo que o homem
pode escolher entre obedecer ou desobedecer Lei da Natureza Humana.
Examinemos a questo sob outro prisma. Todo homem est continuamente sujeito a diversos conjuntos
de leis, mas a apenas um ele livre para desobedecer. Enquanto corpo, ele regido pela gravitao e no pode
desobedec-la; se ficar suspenso no ar, sem apoio, fatalmente cair como cairia uma pedra. Enquanto organismo,
est sujeito a diversas leis biolgicas, s quais, como os animais, no pode desobedecer. Em outras palavras, o
homem no pode desobedecer s leis que tem em comum com os outros seres; mas a lei prpria da natureza hu mana, a lei que no compartilhada nem pelos animais, nem pelos vegetais, nem pelos seres inorgnicos, a esta
lei o ser humano pode desobedecer, se assim quiser. Essa lei era chamada de Lei Natural porque as pes soas
pensavam que todos a conheciam naturalmente e no precisavam que outros a ensinassem. Isso, evidentemente,
no significava que no se pudesse encontrar, aqui e ali, um indivduo que a ignorasse, assim como existem
indivduos daltnicos ou desafinados. Considerando a raa humana em geral, no entanto, as pessoas pensavam
que a ideia humana de comportamento digno ou decente era bvia para todos. E acredito que essas pessoas tinham razo. Se assim no fosse, as coisas que dizemos a respeito da guerra no teriam sentido nenhum. Se o
Certo no for uma entidade real, que os nazistas, l no fundo, conhecem to bem quanto ns e tm o dever de
praticar, qual o sentido de dizer que o inimigo est errado? Se eles no tm nenhuma noo daquilo que
chamamos de Certo, talvez tivssemos de combat-los do mesmo jeito, mas no poderamos culp-los pelas suas
aes, da mesma forma que no podemos culpar um homem por ter nascido com os cabelos louros ou castanhos.
Sei que certas pessoas afirmam que a ideia de uma Lei Natural ou lei de dignidade de comportamento,
conhecida de todos os homens, no tem fundamento, porque as diversas civilizaes e os povos das diversas
pocas tiveram doutrinas morais muito diferentes.
10

Mas isso no verdade. E certo que existem diferenas entre as doutrinas morais dos diversos povos,
mas elas nunca chegaram a constituir algo que se assemelhasse a uma diferena total. Se algum se der ao trabalho de comparar os ensinamentos morais dos antigos egpcios, dos babilnios, dos hindus, dos chineses, dos
gregos e dos romanos, ficar surpreso, isto sim, com o imenso grau de semelhana que eles tm entre si e tam bm com nossos prprios ensinamentos morais. Reuni alguns desses dados concordantes no apndice que es crevi para um outro livro, chamado The Abolition of Man [A abolio do homem]. Porm, para os fins que agora
temos em vista, basta perguntar ao leitor como seria uma moralidade totalmente diferente da que co nhecemos.
Imagine um pas que admirasse aquele que foge do campo de batalha, ou em que um homem se orgulhasse de
trair as pessoas que mais lhe fizeram bem. O leitor poderia igualmente imaginar um pas em que dois e dois so
cinco. Os povos discordaram a respeito de quem so as pessoas com quem voc deve ser altrusta - sua famlia,
seus compatriotas ou todo o gnero humano; mas sempre concordaram em que voc no deve colocar a si
mesmo em primeiro lugar. O egosmo nunca foi admirado. Os homens divergiram quanto ao nmero de esposas
que podiam ter, se uma ou quatro; mas sempre concordaram em que voc no pode sim plesmente ter qualquer
mulher que lhe apetecer.
O mais extraordinrio, porm, que, sempre que encontramos um homem a afirmar que no acredita na
existncia do certo e do errado, vemos logo em seguida este mesmo homem mudar de opinio. Ele pode no
cumprir a palavra que lhe deu, mas, se voc fizer a mesma coisa, ele lhe dir "No justo!" antes que voc possa
dizer "Cristvo Colombo". Um pas pode dizer que os tratados de nada valem; porm, no momento seguinte,
por sua causa a perder afirmando que o tratado especfico que pretende romper no um tratado justo. Se os
tratados de nada valem, se no existe um certo e um errado em outras palavras, se no existe uma Lei Natural
-, qual a diferena entre um tratado justo e um injusto? Ser que, agindo assim, eles no deixam o rabo mostra
e demonstram que, digam o que disserem, conhecem a Lei Natural tanto quanto qualquer outra pessoa? Parece,
portanto, que s nos resta aceitar a existncia de um certo e um errado. As pessoas podem volta e meia se
enganar a respeito deles, da mesma forma que s vezes erram numa soma; mas a existncia de ambos no
depende de gostos pessoais ou de opinies, da mesma forma que um clculo errado no invalida a tabuada. Se
concordamos com estas premissas, posso passar seguinte: nenhum de ns realmente segue risca a Lei
Natural. Se existir uma exceo entre os leitores, me desculpo. Ser mais proveitoso que essa pessoa leia outro
livro, pois nada do que vou falar lhe diz respeito. Feita a ressalva, volto aos leitores comuns.
Espero que vocs no se irritem com o que vou dizer. No estou fazendo uma pregao, e Deus sabe que
no pretendo ser melhor do que ningum. S estou tentando chamar a ateno para um fato: o de que, neste ano,
neste ms ou, com maior probabilidade, hoje mesmo, todos ns deixamos de praticar a conduta que gostaramos
que os outros tivessem em relao a ns. Podemos apresentar mil e uma desculpas por termos agido assim. Voc
se impacientou com as crianas porque estava cansado; no foi muito correto naquela questo de dinheiro questo que j quase fugiu da memria -porque estava com problemas financeiros; e aquilo que prometeu para
fulano ou sicrano, ah!, nunca teria prometido se soubesse como estaria ocupado nos ltimos dias. Quanto a seu
modo de tratar a esposa (ou o marido), a irm (ou o irmo) se eu soubesse o quanto eles so irritantes, no me
surpreenderia; e, afinal de contas, quem sou eu para me intrometer? No sou diferente. Ou seja, nem sempre
consigo cumprir a Lei Natural, e, quando algum me adverte de que a descumpri, me vem cabea um rosrio
de desculpas que d vrias voltas ao redor do pescoo. A pergunta que devemos fazer no se essas desculpas
so boas ou ms. O que importa que elas do prova da nossa profunda crena na Lei Natural, quer tenhamos
conscincia de acreditar nela, quer no. Se no acreditssemos na boa conduta, por que a nsia de encontrar
justificativas para qualquer deslize? A verdade que acreditamos a tal ponto na decncia e na dignidade, e
sentimos com tanta fora a presso da Soberania da Lei, que no temos coragem de encarar o fato de que a
transgredimos. Logo, tentamos transferir para os outros a responsabilidade pela transgresso. Perceba que s
para o mau comportamento que nos damos ao trabalho de encontrar tantas explicaes. So somente as
fraquezas que procuramos justificar pelo cansao, pela preocupao ou pela fome. Nossas boas qualidades,
atribumo-las a ns mesmos.
So essas, pois, as duas ideias centrais que pretendia expor. Primeiro, a de que os seres humanos, em todas
as regies da Terra, possuem a singular noo de que devem comportar-se de uma certa maneira, e, por mais que
tentem, no conseguem se livrar dessa noo. Segundo, que na prtica no se comportam dessa maneira. Os
homens conhecem a Lei Natural e transgridem-na. Esses dois fatos so o fundamento de todo pensamento claro a
respeito de ns mesmos e do universo em que vivemos.

11

2. ALGUMAS OBJEES
Se essas duas ideias so nosso fundamento, melhor que eu deixe esse fundamento bem firme antes de
seguir em frente. Algumas das cartas que recebi mostram que um grande nmero de pessoas tem dificuldade para
compreender o que significa essa Lei da Natureza Humana, ou Lei Moral, ou Regra de Bom Comportamento.
Certas pessoas, por exemplo, me escreveram perguntando: "Isso que voc chama de Lei Moral no
simplesmente o nosso instinto gregrio? Ser que ele no se desenvolveu como todos os nossos outros instintos?" No vou negar que possumos esse instinto, mas no a ele que me refiro quando falo em Lei Moral. Todos ns sabemos o que ser movido pelo instinto pelo amor materno, o instinto sexual ou o instinto da
alimentao: sentimos o forte desejo ou impulso de agir de determinada maneira. E claro que, s vezes,
sentimos o desejo intenso de ajudar outra pessoa. Isso se deve, sem dvida, ao instinto gregrio. No entanto,
sentir o desejo intenso de ajudar bem diferente de sentir a obrigao imperiosa de ajudar, quer o queiramos,
quer no. Suponhamos que voc oua o grito de socorro de um homem em perigo. Provavelmente sentir dois
desejos: o de prestar socorro (que se deve ao instinto gregrio) e o de fugir do perigo (que se deve ao instinto de
auto-preservao). Mas voc encontrar dentro de si, alm desses dois impulsos, um terceiro elemento, que lhe
mandar seguir o impulso da ajuda e suprimir o impulso da fuga. Esse elemento, que pe na balana os dois
instintos e decide qual deles deve ser seguido, no pode ser nenhum dos dois. Voc poderia pensar tambm que a
partitura musical, que lhe manda, num determinado momento, tocar tal nota no piano e no outra, equi valente a
uma das notas no teclado. A Lei Moral nos informa da melodia a ser tocada; nossos instintos so meras teclas.
H outra maneira de perceber que a Lei Moral no simplesmente um de nossos instintos. Se existe um
conflito entre dois instintos e, na mente dessa criatura, no h mais nada alm desses instintos, bvio que o
instinto mais forte tem de prevalecer. Porm, nos momentos em que enxergamos a Lei Moral com maior clareza,
ela geralmente nos aconselha a escolher o impulso mais fraco. Provavelmente, seu desejo de ficar a salvo
maior do que o desejo de ajudar o homem que se afoga, mas a Lei Moral lhe manda ajud-lo, apesar dos pesares.
E, em geral, ela nos manda tomar o impulso correto e tentar torn-lo mais forte do que originalmente era - no
mesmo? Ou seja, sentimos que temos o dever de estimular nosso instinto gregrio, por exemplo, despertando a
imaginao e estimulando a piedade, entre outras coisas, para termos fora para agir corretamente na hora certa.
E evidente, porm, que, no momento em que decidimos tornar mais forte um instinto, nossa ao no
instintiva. Aquilo que lhe diz: "Seu instinto est adormecido, desperte-o!", no pode ser o prprio instinto. O que
lhe manda tocar tal nota no piano no pode ser a prpria nota.
H ainda uma terceira maneira de ver a Lei Moral. Se ela fosse um de nossos instintos, seramos capazes
de identificar dentro de ns um impulso que sempre pudssemos chamar de "bom" segundo a regra da boa conduta. Mas isso no acontece. No existe nenhum impulso que s vezes a Lei Moral no nos aconselhe a inibir,
nem outro que ela no nos encoraje a praticar de vez em quando. E um erro achar que alguns de nossos impul sos, como o amor materno e o patriotismo, so bons, e outros, como o instinto sexual e a agressividade, so
maus. Tudo o que queremos dizer que existem mais situaes em que o instinto de luta e o desejo sexual de vem ser contidos do que situaes em que devemos conter o amor materno e o patriotismo. No entanto, em
certas ocasies, dever do homem casado encorajar seu impulso sexual, e do soldado fomentar sua
agressividade. Existem tambm oportunidades em que a me deve refrear o amor pelo filho, ou um homem deve
conter o amor por seu pas, para que no cometam injustia contra outras crianas ou outros pases. A rigor, no
existem impulsos bons e impulsos maus. Voltemos ao piano. No h nele dois tipos de notas, as "certas" e as
"erradas". Cada uma das notas certa para uma determinada ocasio e errada para outra. A Lei Moral no um
instinto particular ou um conjunto de instintos; como um maestro que, regendo os instintos, define a melodia
que chamamos de bondade ou boa conduta.
Este tema, alis, tem grandes consequncias prticas. A coisa mais perigosa que podemos fazer tomar
um certo impulso de nossa natureza como critrio a ser seguido custe o que custar. No existe um nico im pulso
que, erigido em padro absoluto, no tenha o poder de nos transformar em demnios. Talvez voc pense que o
amor pela humanidade em geral livre de perigos, mas isso no verdade. Se deixarmos de lado o senso de
justia, logo estaremos violando acordos e falsificando provas judiciais em prol do "bem da humanidade". Teremos
ento nos tornado homens cruis e desleais.
Outras pessoas me escreveram perguntando: "Isso que voc chama de Lei Moral no somente uma con veno social, algo que nos foi incutido pela nossa educao?" Acredito que essas pessoas incorrem num malentendido. Elas tomam por pressuposto que, se aprendemos alguma regra de nossos pais e professores, essa regra
uma simples inveno humana. Mas evidente que isso no verdade. Todos aprendemos a tabuada na escola.
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Uma criana que crescesse sozinha numa ilha deserta no a aprenderia. Mas salta vista que a tabuada no
apenas uma conveno humana, algo que os seres humanos fizeram para si e que poderiam ter feito diferente se
assim quisessem. Concordo plenamente que aprendemos a Regra de Boa Conduta dos pais e professores, dos
amigos e dos livros, assim como aprendemos todas as outras coisas. Porm, certas coisas que aprendemos so meras convenes que poderiam ser diferentes - aprendemos a manter-nos direita na estrada, mas a regra poderia
ser manter-se esquerda -, e outras coisas, como a matemtica, so verdades. A pergunta a ser feita a qual das
duas classes pertence a Lei da Natureza Humana.
H duas razes para afirmar que ela pertence mesma classe que a da matemtica. A primeira, expressa
no primeiro captulo, que, apesar de haver diferenas entre as ideias morais de certa poca ou pas e as de
outros tempos ou lugares, essas diferenas, na realidade, no so muito grandes - nem de longe so to
importantes quanto a maioria das pessoas imagina -, e, assim, podemos reconhecer a mesma lei dentro de todas
elas; ao passo que as meras convenes, como o sentido do trnsito ou os tipos de vestimenta, diferem
largamente. A segunda razo a seguinte: quando voc considera as diferenas morais entre um povo e outro,
no pensa que a moral de um dos dois sempre melhor ou pior que a do outro? Ser que as mudanas que se
constatam entre elas no foram mudanas para melhor? Caso a resposta seja negativa, ento est claro que nunca
houve um progresso moral. O progresso no significa apenas uma mudana, mas uma mudana para melhor. Se
um conjunto de ideias morais no fosse melhor do que outro, no haveria sentido em preferir a moral civilizada
moral brbara, ou a moral crist moral nazista. E ponto pacfico que a moralidade de alguns povos melhor
que a de outros. Acreditamos tambm que certas pessoas que tentaram mudar os conceitos morais de sua poca
foram o que chamaramos de Reformadores ou Pioneiros - pessoas que entenderam melhor a moral do que seus
contemporneos. Pois muito bem. No momento em que voc diz que um conjunto de ideias morais superior a
outro, est, na verdade, medindo-os ambos segundo um padro e afirmando que um deles mais conforme a esse
padro que o outro. O padro que os mede, no entanto, difere de ambos. Voc est, na realidade, comparando as
duas coisas com uma Moral Verdadeira e admitindo que existe algo que se pode chamar de O Certo,
independentemente do que as pessoas pensam; e est admitindo que as ideias de alguns povos se aproximaram
mais desse Certo que as ideias de outros povos. Ou, em outras palavras: se as suas noes mo rais so mais
verdadeiras que as dos nazistas, deve existir algo - uma Moral Verdadeira que seja o objeto a que essa
verdade se refere. A razo pela qual sua concepo de Nova York pode ser mais verdadeira ou mais falsa que a
minha que Nova York um lugar real, cuja existncia independe do que eu ou voc pensamos a seu respeito.
Se, quando mencionssemos Nova York, tudo o que pensssemos fosse "a cidade que existe na minha cabea",
como que um de ns poderia estar mais prximo da verdade do que o outro? No haveria medida de verdade
ou de falsidade. Do mesmo modo, se a Regra da Boa Conduta significasse simplesmente "tudo que cada povo
aprova", no haveria sentido em dizer que uma nao est mais correta do que a outra, nem que o mun do se
torna moralmente melhor ou pior.
Concluo, portanto, que, apesar de as diferenas de ideias a respeito da Boa Conduta nos levarem a
suspeitar de que no existe uma verdadeira Lei de Conduta natural, as coisas que estamos naturalmente
propensos a pensar provam justamente o contrrio. Algumas palavras antes de terminar: conheci pessoas que
exageraram essas diferenas, por terem confundido as diferenas morais com as meras diferenas de crena a
respeito dos fatos. Por exemplo, um horiem me perguntou certa vez: 'Trezentos anos atrs, as bruxas na
Inglaterra eram queimadas na fogueira. E isso que voc chama de Regra da Natureza Humana ou de Boa
Conduta?" Mas claro que a razo pela qual no se executam mais bruxas hoje em dia que no acreditamos
que elas existam. Se acreditssemos - se realmente pensssemos que existem pessoas entre ns que venderam a
alma para o diabo, receberam em troca poderes sobrenaturais e usaram esses poderes para matar ou enlouquecer
os vizinhos, ou para provocar calamidades naturais , certamente concordaramos que, se algum merecesse a
pena de morte, seriam essas srdidas traidoras. No h aqui uma diferena de princpios morais, apenas de
enfoque dos fatos. Pode ser que o fato de no acreditarmos em bruxas seja um grande avano do conhecimento,
mas no existe avano moral algum em deixar de execut-las quando pensamos que elas no existem. No
consideraramos misericordioso um homem que no armasse ratoeiras por no acreditar que houvesse ratos na
casa.

3. A REALIDADE DA LEI
Volto agora ao que disse no final do primeiro captulo: que a raa humana tem duas caractersticas curiosas.
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Em primeiro lugar, que os homens so assombrados pela ideia de um padro de comportamento que se sentem
obrigados a pr em prtica, o qual se poderia chamar de conduta leal, decncia, moralidade ou Lei Natural. Em
segundo lugar, que eles no o pem em prtica. Alguns de vocs podem se perguntar por que razo chamei de
"curioso" isso que pode lhes parecer a coisa mais natural do mundo. Em especial, talvez vocs me tenham
achado muito duro com a humanidade; afinal de contas, aquilo que chamei de transgresso da Lei do Certo e do
Errado, ou da Lei Natural, significa somente que ningum perfeito. E por que, cus, esperaria eu o contrrio?
Essa seria uma boa resposta se tudo o que eu pretendesse fosse medir numa balana a culpa exata que cabe a
cada um de ns por no nos termos portado como queremos que os outros se portem. No essa, porm, a tarefa
que me propus. Nesta investigao, no estou preocupado com a culpa; estou tentando desco brir a Verdade.
Desse ponto de vista, a prpria ideia de imperfeio, de algo que no o que deveria ser, tem suas
consequncias.
Se considerarmos um ente como uma pedra ou uma rvore, ele o que e no h sentido em dizer que
deveria ser de outro jeito. E claro que podemos dizer que a pedra tem "a forma errada" se pretendemos us-la
para uma construo, ou que uma rvore no boa porque no faz sombra suficiente. Porm, isso significa toso-mente que a pedra ou a rvore no se prestam ao uso que queremos fazer delas; no as culpamos de terem tais
ou quais caractersticas, a no ser como piada. Temos conscincia de que, dado um determinado clima e tipo de
solo, a rvore no poderia ser em nada diferente do que . A rvore que, de nosso ponto de vista, chamamos de
"m" obedece s leis de sua natureza tanto quanto a que chamamos de "boa".
Vocs vem aonde quero chegar? E que o que ns costumamos chamar de leis naturais o modo pelo
qual o clima age sobre a planta, por exemplo no so leis no sentido estrito da palavra. Essa s uma maneira
de dizer. Quando afirmamos que uma pedra obedece lei da gravidade, isso no , por acaso, o mesmo que dizer
que essa lei significa apenas "o que a pedra sempre faz"? No pensamos realmente que a pedra, quando solta,
subitamente se lembra de que tem o dever de cair. Tudo o que queremos dizer que ela, de fato, cai. Em outras
palavras, no podemos ter certeza de que exista algo superior aos fatos mesmos, uma lei que determine o que
deve acontecer e que seja diferente do que efetivamen-te acontece. As leis da natureza, quando aplicadas s r vores ou pedras, podem significar apenas "o que a Natureza efetivamente faz". Mas, se nos voltarmos para a Lei
da Natureza Humana, ou Lei da Boa Conduta, a histria outra. E ponto pacfico que ela no significa "o que os
seres humanos efetivamente fazem", j que, como eu disse antes, muitos deles no obedecem em absoluto a essa
lei, e nenhum deles a observa integralmente. A lei da gravidade nos diz o que a pedra faz quando cai; j a Lei da
Natureza Humana nos diz o que os seres humanos deveriam fazer e no fazem. Ou seja, quando tratamos de
seres humanos, existe algo alm e acima dos fatos. Existem os fatos (como os homens se comportam) e tambm
uma outra coisa (como deveriam se comportar). No resto do universo, no h necessidade de outra coisa que no
os fatos. Eltrons e molculas comportam-se de determinada maneira e disso decorrem certos resultados, e talvez
o assunto pare a11. Os homens, no entanto, comportam-se de determinada maneira e o assunto no pra a, j que
estamos sempre conscientes de que o comportamento deles deveria ser diferente.
Isso to singular que ficamos tentados a nos enganar com falsas explicaes. Podemos, por exemplo,
afirmar que, quando voc diz que um homem no deveria fazer o que fez, quer dizer a mesma coisa quando
assevera que a pedra tem a forma errada: ou seja, que a atitude dele inconveniente para voc. Mas isso
simplesmente falso. Um homem que chega primeiro no trem e ocupa um bom assento to inconveniente
quanto um homem que tira minha mala do assento e o ocupa sorrateiramente enquanto estou de costas. Porm,
no culpo o primeiro homem, mas culpo o segundo. No fico bravo - exceto talvez por um breve momento, at
recuperar a razo - com uma pessoa que por acidente me faz tropear, mas ficot bravo com al gum que tenta me
fazer tropear de propsito, mesmo que no consiga. Porm, foi a primeira pessoa que efetivamente me
machucou, e no a segunda. s vezes, o comportamento que julgo mau no inconveniente para mim de modo
algum, muito pelo contrrio. Na guerra, cada um dos lados beligerantes achar muito til um traidor do lado
oposto; porm, apesar de us-lo e de recompens-lo pelos servios prestados, o considerar um verme em forma
humana. Assim, no podemos dizer que o que chamamos de boa conduta alheia simplesmente a conduta que
nos til. E, quanto nossa boa conduta, parece-me bvio que no se trata da que nos traz vantagens. Trata-se,
isto sim, de ficar contente com 30 xelins quando poderamos ter ganho trs libras; de fazer o dever de casa
honestamente quando poderamos copiar o do vizinho; de respeitar uma moa quando gostaramos de ir para a
cama com ela; de no nos afastar de um posto perigoso quando poderamos escapar para um lugar mais seguro;
11

No acredito que "o assunto pare a", como voc ver mais adiante. S quis dizer que, a se levar em conta somente os argumentos dados at aqui, pode
ser que pare.
14

de manter a palavra quando preferiramos faltar com ela; de falar a verdade mesmo que assim pareamos idiotas
perante os outros.
Certas pessoas dizem que, apesar de a boa conduta no ser o que traz vantagens para cada pessoa individualmente, pode significar o que traz vantagens para a humanidade como um todo; e, portanto, a coisa no
seria to misteriosa. Os seres humanos, no fim das contas, possuem algum bom senso; percebem que a segurana
e a felicidade s so possveis numa sociedade em que cada qual age com lealdade, e por perceber isso que
tentam conduzir-se com decncia. Ora, perfeitamente verdadeira a ideia de que a segurana e a felicidade s
podem vir quando os indivduos, as classes sociais e os pases so honestos, justos e bons uns com os outros. E
uma das verdades mais importantes do mundo. Ela s no consegue explicar por que temos tais e tais senti mentos diante do Certo e do Errado. Se eu perguntar: "Por que devo ser altrusta?", e voc responder: "Porque
isso bom para a sociedade", poderei retrucar: "Por que devo me importar com o que bom para a socie dade se
isso no me traz vantagens pessoais?", ao que voc ter de responder: "Porque voc deve ser altrusta" - o que
nos leva de volta ao ponto de partida. O que voc diz verdade, mas no nos faz avanar. Se um homem
pergunta o motivo de se jogar futebol, de nada adianta responder que "fazer gois", pois tentar fazer gois o
prprio jogo, e no o motivo pelo qual o jogamos. No final, estamos dizendo somente que "futebol futebol" - o
que verdade, mas no precisa ser dito. Da mesma forma, se uma pessoa pergunta o motivo de se agir com
decncia, no vale a pena responder "para o bem da sociedade", pois tentar beneficiar a sociedade, ou, em outras
palavras, ser altrusta (pois "sociedade", no fim das contas, significa apenas "as outras pessoas"), um dos
elementos da decncia. Tudo o que se estar dizendo que uma conduta decente uma conduta de cente.
Teramos dito a mesma coisa se tivssemos parado na declarao de que "As pessoas devem ser altrustas". E
nesse ponto que eu paro. Os homens devem ser altrustas, devem ser justos. No que os homens sejam altrustas
ou gostem de s-lo, mas que devem s-lo. A Lei Moral, ou Lei da Natureza Humana, no sim plesmente um
fato a respeito do comportamento humano, como a Lei da Gravidade ou pode ser simplesmente um fato a
respeito do comportamento dos ob-jetos pesados. Por outro lado, no mera fantasia, pois no conseguimos nos
desvencilhar dessa ideia; se consegussemos, a maior parte das coisas que dizemos sobre os homens seria
absurda. Ela tambm no uma simples declarao de como gostaramos que os homens se comportassem para
a nossa convenincia, pois o comportamento que taxamos de mau ou injusto nem sempre inconveniente, e,
muitas vezes, exatamente o contrrio. Consequentemente, essa Regra do Certo e do Errado, ou Lei da Natureza
Humana, ou como quer que voc queira cham-la, deve ser uma Verdade - uma coisa que existe realmente, e no
uma inveno humana. E, no entanto, no um fato no mesmo sentido em que o comportamento efetivo das
pessoas um fato. Comea a ficar claro que teremos de admitir a existncia de mais de um plano de realidade; e
que, neste caso em particular, existe algo que est alm e acima dos fatos comuns do comportamento humano,
algo que no entanto perfeitamente real - uma lei verdadeira, que nenhum de ns elaborou, mas que nos
sentimos obrigados a cumprir.

4. O QUE EXISTE POR TRS DA LEI


Vamos fazer um resumo de tudo o que vimos at aqui. No caso das pedras, das rvores e de coisas dessa
natureza, o que chamamos de Lei Natural pode no ser nada alm de uma fora de expresso. Quando voc diz
que a natureza governada por certas leis, quer dizer apenas que a natureza, de fato, se comporta de certa forma. As
chamadas "leis" talvez no tenham realidade prpria, talvez no estejam alm e acima dos fatos que podemos
observar. No caso do homem, porm, percebemos que as coisas no so bem assim. A Lei da Natureza Humana,
ou Lei do Certo e do Errado, algo que transcende os fatos do comportamento humano. Neste caso, alm dos
fatos em si, existe outra coisa - uma verdadeira lei que no inventamos e qual sabemos que devemos obedecer.
Quero considerar agora o que isso nos diz sobre o universo em que vivemos. Desde que o homem se tor nou capaz de pensar, ele se pergunta no que consiste o universo e como ele veio a existir. Grosso modo, dois
pontos de vista foram sustentados. O primeiro deles o que chamamos de materialista. Quem o adota afirma que
a matria e o espao simplesmente existem e sempre existiram, ningum sabe por qu. A matria, que se
comporta de formas fixas, veio, por algum acidente, a produzir criaturas como ns, criaturas capazes de pensar.
Numa chance em mil, um corpo se chocou contra o sol e gerou os planetas. Por outra chance infinitesimal, as
substncias qumicas necessrias vida e a temperatura correta se fizeram presentes num desses planetas, e,
assim, uma parte da matria desse planeta ganhou vida. Depois, por uma longussima srie de coincidncias, as

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criaturas viventes se desenvolveram at se tornarem seres como ns. O outro ponto de vista o religioso 12. Segundo ele, o que existe por trs do universo se assemelha mais a uma mente que a qualquer outra coisa
conhecida. Ou seja, algo consciente e dotado de objetivos e preferncias. De acordo com essa viso, esse ser
criou o universo. Alguns dos seus desgnios so ocultos, enquanto outros so bastante claros: produzir criaturas
semelhantes a si mesmo quero dizer, semelhantes na medida em possuem mentes. Por favor, no pensem que
um destes pontos de vista era sustentado h muito tempo e aos poucos foi cedendo lugar ao outro. Onde quer que
tenha havido homens pensantes, os dois pontos de vista sempre apareceram de uma forma ou de outra. Notem
tambm que, para saber qual deles o correto, no podemos apelar cincia no sentido comum dessa palavra. A
cincia funciona a partir da experincia e observa como as coisas se comportam. Todo enunciado cientfico, por
mais complicado que parea primeira vista, na verdade significa algo como "apontei o telescpio para tal parte
do cu s 2h20min do dia 15 de janeiro e vi tal e tal fenmeno", ou "coloquei um pouco deste material num
recipiente, aqueci-o a uma temperatura X e tal coisa aconteceu". No pensem que eu esteja desmerecendo a
cincia; estou apenas mostrando para que ela serve. Quanto mais srio for o homem de cincia, mais (no meu
entender) ele concordar comigo quanto ao papel dela - papel, alis, extremamente til e necessrio. Agora, per guntas como "Por que algo veio a existir?" e "Ser que existe algo - algo de outra espcie por trs das coisas
que a cincia observa?" no so perguntas cientficas. Se existe "algo por trs", ou ele h de manter-se
totalmente desconhecido para o homem ou far-se- revelar por outros meios. A cincia no pode dizer nem que
tsst ser existe nem que no existe, e os verdadeiros cientistas geralmente no fazem essas declaraes. So quase
sempre jornalistas e romancistas de sucesso que as produzem a partir de informaes coletadas em manuais de
cincia popular e assimiladas de maneira imperfeita. Afinal de contas, tudo no passa de uma questo de bom
senso. Suponha que a cincia algum dia se tornasse completa, tendo o conhecimento total de cada mnimo
detalhe do universo. No bvio que perguntas como "Por que existe um universo?", "Por que ele con tinua
existindo?" e "Qual o significado de sua existncia?" continuariam intactas?
Deveramos perder as esperanas, no fosse por um detalhe. No universo inteiro, existe uma coisa, e
somente uma, que ns conhecemos melhor do que conheceramos se contssemos somente com a observao
externa. Essa coisa o Ser Humano. Ns no nos limitamos a observar o ser humano, ns somos seres humanos.
Nesse caso, podemos dizer que as informaes que possumos vm "de dentro". Estamos a par do assunto. Por
causa disto, sabemos que os seres humanos esto sujeitos a uma lei moral que no foi criada por eles, que no
conseguem tirar do seu horizonte mesmo quando tentam e qual sabem que devem obedecer. Algum que
estudasse o homem "de fora", da maneira como estudamos a eletricidade ou os repolhos, sem conhecer a nossa
lngua e, portanto, impossibilitado de obter conhecimento do nosso interior, no teria a mais vaga ideia da existncia desta lei moral a partir da observao de nossos atos. Como poderia ter? Suas observaes se resumiriam
ao que fazemos, ao passo que essa lei diz respeito ao que deveramos fazer. Do mesmo modo, se existe algo
acima ou por trs dos fatos observados sobre as pedras ou sobre o clima, ns, estudando-os de fora, no temos a
menor esperana de descobrir o que ele .
A natureza da questo a seguinte: queremos saber se o universo simplesmente o que , sem nenhuma
razo especial, ou se existe por trs dele um poder que o produziu tal como o conhecemos. Uma vez que esse
poder, se ele existe, no seria um dos fatos observados, mas a realidade que os produziu, a mera observao dos
fenmenos no pode encontr-lo. Existe apenas um caso no qual podemos saber se esse "algo mais" existe; a
saber, o nosso caso. E, nesse caso, constatamos que existe. Ou examinemos a questo de outro ngulo. Se
existisse um poder exterior que controlasse o universo, ele no poderia se revelar para ns como um dos fatos do
prprio universo - da mesma forma que o arquiteto de uma casa no pode ser uma de suas escadas, paredes ou
lareira. A nica maneira pela qual podemos esperar que esta fora se manifeste dentro de ns mesmos, como
uma influncia ou voz de comando que tente nos levar a ado-tar uma determinada conduta. E justamente isso
que descobrimos dentro de ns. J no deveramos ficar com a pulga atrs da orelha? No nico caso em que po demos encontrar uma resposta, ela positiva; nos outros, em que no h respostas, entendemos por que no podemos encontr-las. Suponha que algum me perguntasse, acerca de um homem de uniforme azul que passa de
casa em casa depositando envelopes de papel em cada uma delas, por que, afinal, eu concluo que dentro dos
envelopes existem cartas. Eu responderia: "Porque sempre que ele deixa envelopes parecidos na minha casa,
dentro deles h uma carta para mim." Se o interlocutor objetasse: "Mas voc nunca viu as cartas que supe que
as outras pessoas recebam", eu diria: "E claro que no, e nem quero v-las, porque no foram endereadas a
mim. Eu imagino o contedo dos envelopes que no posso abrir pelo dos envelopes que posso." O mesmo se d
12

Ver a Nota ao fim do captulo.


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aqui. O nico envelope que posso abrir o Ser Humano. Quando o fao, e especialmente quando abro o Ser
Humano chamado "Eu", descubro que no existo por mim mesmo, mas que vivo sob uma lei, que algo ou
algum quer que eu me comporte de determinada forma. E claro que no acho que, se pudesse entrar na
existncia de uma pedra ou de uma rvore, encontraria exatamente a mesma coisa, assim como no acho que as
pessoas da minha rua recebam exatamente as mesmas cartas que eu. Devo concluir que a pedra, por exemplo,
tem de obedecer lei da gravidade - que, enquanto o missivista se limita a aconselhar-me a obedecer lei da
minha natureza, ele obriga a pedra a obedecer s leis de sua natureza ptrea. O que no consigo negar que, em
ambos os casos, existe, por assim dizer, esse missivista, um Poder por trs dos fatos, um Diretor, um Guia.
No pense que estou indo mais rpido do que estou na realidade. Ainda no estou nem perto do Deus da
teologia crist. Tudo o que obtive at aqui a evidncia de Algo que dirige o universo e que se manifesta em
mim como uma lei que me incita a praticar o certo e me faz sentir incomodado e responsvel pelos meus er ros.
Segundo me parece, temos de supor que esse Algo mais parecido com uma mente do que com qualquer outra
coisa conhecida porque, afinal de contas, a nica outra coisa que conhecemos a matria, e ningum jamais
viu um pedao de matria dar instrues a algum. E claro, porm, que no precisa ser muito parecido com uma
mente, muito menos com uma pessoa. No prximo captulo, vamos tentar descobrir mais a seu respeito. Apenas
uma advertncia. Houve muita conversa fajuta a respeito de Deus nos ltimos cem anos, e no isso que tenho a
oferecer. Esquea tudo o que ouviu.
NOTA: Para manter esta seo curta o suficiente para ir ao ar, s mencionei os pontos de vista
materialista e religioso. Para completar o quadro, tenho de mencionar o ponto de vista intermedirio entre os
dois, a chamada filosofia da Fora Vital, ou Evoluo Criativa, ou Evoluo Emergente, cuja exposio mais
brilhante e arguta encontra-se nas obras de Bernard Shaw, ao passo que a mais profunda, nas de Bergson. Seus
defensores dizem que as pequenas variaes pelas quais a vida neste planeta "evoluiu" das formas mais simples
forma humana no ocorreram em virtude do acaso, mas sim pelo "esforo" e pela "inteno" de uma Fora
Vital. Quando fazem tais afirmaes, devemos perguntar se, por Fora Vital, essas pessoas entendem algo
semelhante a uma mente ou no. Se for semelhante, "uma mente que traz a vida existncia e a conduz
perfeio" no outra coisa seno Deus, e seu ponto de vista idntico ao religioso. Se no for semelhante, qual
o sentido, ento, de dizer que algo sem mente faa um "esforo" e tenha uma "inteno"? Este argumento me
parece fatal para esse ponto de vista. Uma das razes pelas quais as pessoas julgam a Evoluo Criativa to
atraente que ela d o consolo emocional da crena em Deus sem impor as consequncias desagradveis desta.
Quando nos sentimos timos e o sol brilha l fora, e no queremos acreditar que o universo inteiro se reduz a
uma dana mecnica de tomos, reconfortante pensar nessa gigantesca e misteriosa Fora evoluindo pelos sculos
e nos carregando em sua crista. Se, por outro lado, queremos fazer algo escuso, a Fora Vital, que no passa de
uma fora cega, sem moral e sem discernimento, nunca vai nos atrapalhar como fazia o aborrecido Deus que nos
foi ensinado quando ramos crianas. A Fora Vital como um deus domesticado. Voc pode tir-lo de dentro
da caixa sempre que quiser, mas ele no vai incomod-lo em ocasio alguma todas as coisas boas da religio
sem custo nenhum. No ser a Fora Vital a maior inveno da fantasia humana que o mundo jamais viu?

5. TEMOS MOTIVOS PARA NOS SENTIR INQUIETOS


Encerrei o ltimo captulo com a noo de que, na Lei Moral, entramos em contato com algo, ou algum,
acima do universo material. Acho que alguns leitores sentiram um certo desconforto quando cheguei a esse
ponto, e pensaram, inclusive, que eu lhes preguei uma pea, embalando cuidadosamente no papel de embrulho
da filosofia algo que no passa de mais uma "conversa fiada sobre religio". Talvez voc estivesse disposto a me
ouvir se eu tivesse novidades para contar; se, porm, tudo se resume religio, bem, o mundo j experimentou
esse caminho e no podemos voltar no tempo. Tenho trs coisas a dizer para quem estiver se sentindo assim.
A primeira delas a respeito de "voltar no tempo". Voc pensaria que estou brincando se dissesse que
podemos atrasar o relgio e que, se o relgio est errado, essa a coisa sensata a fazer? Prefiro, entretanto,
deixar de lado essa comparao com relgios. Todos ns queremos o progresso. Progredir, porm,
aproximarmo-nos do lugar aonde queremos chegar. Se voc tomou o caminho errado, no vai chegar mais perto
do objetivo se seguir em frente. Para quem est na estrada errada, progredir dar meia-volta e retornar direo
correta; nesse caso, a pessoa que der meia-voJta mais cedo ser a mais avanada. Todos j tivemos essa
experincia com as contas de aritmtica. Quando erramos uma soma desde o incio, sabemos que, quanto antes
admitirmos o engano e voltarmos ao comeo, tanto antes chegaremos resposta correta. No h nada de
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progressista em ser um cabea-dura que se recusa a admitir o erro. Penso que, se examinarmos o estado atual do
mundo, bastante bvio que a humanidade cometeu algum grande erro. Tomamos o caminho errado. Se assim
for, devemos dar meia-volta. Voltar o caminho mais rpido.
A segunda coisa a dizer que estas palestras ainda no tomaram o rumo de uma "conversa fiada sobre religio". No chegamos ainda no Deus de nenhuma religio verdadeira, muito menos no Deus dessa religio
especfica chamada cristianismo. Tudo o que temos at aqui Algum ou Algo que est por trs da Lei Moral.
No lanamos mo da Bblia nem das igrejas: estamos tentando ver o que podemos descobrir por esforo prprio
a respeito deste Algum. Quero, inclusive, deixar bem claro que essa descoberta chocante. Temos dois indcios
que do prova desse Algum. Um deles o universo por ele criado. Se fosse essa a nossa nica pista, teramos
de concluir que ele um grande artista (j que o universo um lugar muito bonito), mas que tambm
impiedoso e cruel para com o homem (uma vez que o universo um lugar muito perigoso e terrvel). O outro
indcio a Lei Moral que ele ps em nossa mente. E uma prova melhor do que a primeira, pois conhecemo-la em
primeira mo. Descobrimos mais coisas a respeito de Deus a partir da Lei Moral do que a partir do universo em
geral, da mesma forma que sabemos mais a respeito de um homem quando conversamos com ele do que quando
examinamos a casa que ele construiu. Partindo desse segundo vestgio, conclumos que o Ser por trs do
universo est muitssimo interessado na conduta correta - na lealdade, no altrusmo, na coragem, na boa f, na
honestidade e na veracidade. Nesse sentido, devemos concordar com a viso do cristianismo e de outras religies
de que Deus "bom". Mas no vamos apressar o andar da carruagem. A Lei Moral no embasa a ideia de que
Deus "bom" no sentido de indulgente, suave ou condescendente. No h nada de indulgente na Lei Moral. Ela
dura como um osso. Exorta-nos a fazer a coisa certa e parece no se importar com o quanto essa ao pode ser
dolorosa, perigosa ou difcil. Se Deus como a Lei Moral, ele no tem nada de suave. De nada adianta, a esta
altura, dizer que um Deus "bom" um Deus que perdoa. Estaramos indo depressa demais. S uma pessoa pode
perdoar, e no chegamos ainda a um Deus pessoal s a um poder que est por trs da Lei Moral e se parece
mais com uma mente do que com qualquer outra coisa. Mas ainda seria improvvel dizer que se trata de uma
pessoa. Caso se trate de uma pura mente impessoal, no h sentido algum em pedir que ela nos d uma certa
folga e nos desculpe, da mesma forma que no h sentido em pedir que a tabuada seja tolerante com nossos erros
de multiplicao. Nesse caminho, encontraremos a resposta errada. Tampouco adianta dizer que, se existe um
Deus assim - uma bondade impessoal e absoluta -, voc no precisa gostar dele nem se preocupar com ele. Afinal,
a questo que uma parte de ns est ao lado dele e realmente concorda com ele quando desaprova a ganncia,
as bai-xezas e os abusos humanos. Talvez voc queira que ele abra uma exceo no seu caso e o perdoe desta
vez; mas no fundo sabe que, a menos que esse poder por trs do mundo realmente deteste inabakvelmente esse
tipo de comportamento, ele no pode ser bom. Por outro lado, sabemos que, se existe um Bem absoluto, ele deve
detestar quase tudo o que fazemos. Este o terrvel dilema em que nos encontramos. Se o universo no
governado por um Bem absoluto, todos os nossos esforos esto fadados ao insucesso a longo prazo. Se, no
entanto, ele governado por esse Bem, fazemo-nos inimigos da bondade a cada dia e o panorama no parece dar
sinais de melhora no futuro. Logo, nosso caso , de novo, irremedivel - invivel com ou sem ele. Deus o
nosso nico alento, mas tambm o nosso terror supremo; a coisa de que mais precisamos, mas tambm da qual
mais queremos nos esconder. E nosso nico aliado possvel, e tornamo-nos seus inimigos. Certas pessoas
parecem pensar que o encontro face a face com o Bem absoluto seria divertido. Elas devem pensar melhor no
que dizem. Esto apenas brincando com a religio. O Bem pode ser o maior refgio ou o maior perigo,
dependendo de como reagimos a ele. E temos reagido mal.
Enfim, a terceira coisa que tinha a dizer. Quando decidi dar todas estas voltas para chegar a meu verdadeiro assunto, nunca tive a inteno de lhes pregar uma pea. Meu motivo foi outro: foi que o cristianismo s
tem sentido para quem teve de encarar de frente os temas tratados at aqui. O cristianismo exorta as pessoas a se
arrepender e promete-lhes o perdo. Consequentemente (que me conste), ele no tem nada a dizer s pessoas que
no tm a conscincia de ter feito algo de que devem se arrepender e que no sentem a urgncia de ser
perdoadas. E quando nos damos conta da existncia de uma Lei Moral e de um Poder por trs dessa Lei, e
percebemos que ns violamos a Lei e ficamos em dvida para com esse Poder s ento, e nunca antes disso,
que o cristianismo comea a falar a nossa lngua. Quando voc sabe que est doente, d ouvidos ao mdico.
Quando perceber que nossa situao crtica, comear a entender a respeito do que os cristos esto falando.
Eles nos oferecem uma explicao de por que nos encontramos em nosso estado atual, de odiar o bem e tambm
de am-lo; de por que Deus pode ser essa mente impessoal oculta por trs da Lei Moral e, ao mesmo tempo, uma
Pessoa. Explicam que as exigncias dessa lei, que nem eu nem voc conseguimos cumprir, foram cumpridas por
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Algum, para o nosso bem; que Deus mesmo se fez homem para salvar os homens de sua prpria ira. E uma
velha histria, e se voc quiser esmiu-la poder consultar pessoas que, sem dvida nenhuma, tm mais
autoridade do que eu para falar dela. Tudo o que fao pedir a todos que encarem os fatos que compreendam
as perguntas para as quais o cristianismo pretende oferecer respostas. Os fatos amedrontam. Gostaria de poder
falar de coisas mais amenas, mas devo declarar o que penso ser a verdade. Evidentemente, penso que, a longo
prazo, a religio crist traz um consolo indescritvel; mas ela no comea assim. Ela comea com o desalento e a
consternao que descrevi, e intil tentar obter o consolo sem antes passar pela consternao. Na religio,
como na guerra e em todos os outros assuntos, o consolo a nica coisa que no pode ser alcanada quando
buscada diretamente. Se voc buscar a verdade, encontrar a consolao no final; se buscar o consolo, no ter
nem o consolo nem a verdade ter somente uma melosidade vazia que culminar em desespero. Muitos entre
ns j nos recuperamos da euforia de antes da guerra em matria de poltica internacional. E hora de fazer a
mesma coisa com a religio.

Livro II
NO QUE ACREDITAM OS CRISTOS
1.AS CONCEPES CONCORRENTES DE DEUS
Pediram para que eu lhes dissesse em que os cristos acreditam, mas vou falar antes sobre uma coisa em que
eles no precisam acreditar. Se voc cristo, no precisa acreditar que todas as outras religies esto simplesmente erradas de cabo a rabo. Se voc ateu, obrigado a acreditar que o ponto de vista central de todas as religies do mundo no passa de um gigantesco erro. Se voc cristo, est livre para pensar que todas as religies,
mesmo as mais esquisitas, possuem pelo menos um fundo de verdade. Quando eu era ateu, tentei me convencer
de que a raa humana sempre estivera enganada sobre o assunto que lhe era mais caro; quando me tornei cristo,
pude adotar uma opinio mais liberal sobre o assunto.
claro, no entanto, que, pelo fato de sermos cristos, ns temos efetivamente o direito de pensar que, onde
o cristianismo difere das outras religies, ele est certo e as outras, erradas. como na aritmtica: para uma determinada soma, s existe uma resposta certa, e todas as outras esto erradas; porm, algumas respostas erradas
esto mais prximas da certa do que as outras.
A primeira grande diviso da humanidade se d entre a maioria que acredita em alguma espcie de Deus, ou
deuses, e a minoria que no acredita. Nesse ponto, os cristos se juntam maioria - os gregos e romanos da
Antigidade, os selvagens modernos, os esticos, os platnicos, os hindus, os maometanos etc, contra o
materialismo europeu ocidental moderno.
Passo agora grande diviso seguinte. As pessoas que acreditam em Deus podem ser agrupadas de acordo
com o tipo de Deus em que acreditam. Neste assunto, existem duas concepes bem diferentes uma da outra.
Uma delas a de que ele est acima do Bem e do Mal. Ns, seres humanos, dizemos que uma coisa m e outra
boa. De acordo com alguns, porm, esse um mero ponto de vista humano. Essas pessoas diriam que, quanto
mais sbios nos tornamos, menos nos interessamos por classificar as coisas dessa maneira, e nos damos conta
com clareza cada vez maior de que tudo bom sob certo ponto de vista e mau sob outro, e que nada poderia ser
diferente do que . Em conseqncia, essas pessoas crem que, antes mesmo de nos aproximarmos do ponto de
vista divino, essa distino desaparece totalmente. Ns consideramos o cncer mau, diriam elas, porque ele mata
pessoas; mas poderamos igualmente chamar um cirurgio de mau porque ele mata o cncer. Tudo depende do
ponto de vista. A outra idia, oposta a esta, de que Deus definitivamente "bom" ou "jus to", um Deus que
toma partido, que ama o amor e odeia o dio, que quer que nos comportemos de uma forma e no de outra. O
primeiro ponto de vista - o de um Deus acima do Bem e do Mal - chamado pantesmo. Foi sustentado por
Hegel, o grande filsofo prussiano, e, na medida em que posso compreend-los, pelos hindus. O outro ponto de
vista sustentado pelos judeus, maometanos e cristos.
Essa grande diferena entre o pantesmo e a idia crist de Deus normalmente traz outra a reboque. Os
pantestas em geral acreditam que Deus, para usar uma metfora, anima o universo como ns animamos o cor po:
o universo quase Deus, de tal modo que, se o universo no existisse, Deus tambm no existiria, pois todos os
seres do universo fazem parte dele. A idia crist bem diferente. Os cristos pensam que Deus inventou e criou
o universo como um homem que pinta um quadro ou compe uma msica. Um pintor no o que ele pinta e no
vai morrer se o quadro for destrudo. Quando dizemos que "ele infundiu sua alma na pintura", s queremos dizer
que a beleza e o fascnio que o quadro desperta vieram da mente dele. A habilidade dele no est presente na tela
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da mesma forma que est presente em sua cabea ou mesmo em suas mos. Acho que voc j compreendeu que
a diferena entre pantestas e cristos segue essa mesma linha. Se voc no leva muito a srio a distino entre o
Bem e o Mal, fcil dizer que qualquer coisa que encontra no mundo uma parte de Deus. Por outro lado, se
acha que certas coisas so realmente ms e Deus realmente bom, j no pode falar dessa ma neira. Tem de
acreditar que existe uma separao entre Deus e o mundo e que certas coisas que vemos so contrrias sua
vontade. Confrontado com o cncer ou com a misria, o pantesta pode dizer: "Se pudssemos ver as coisas do
ponto de vista divino, nos daramos conta de que isso tambm Deus." O cristo retruca: "No diga essa maldita
asneira!"13 O cristianismo uma religio aguerrida. Para o cristo, Deus criou o mundo - "tirou de sua cabea" o
espao e o tempo, o calor e o frio, todas as cores e sabores, todos os animais e vegetais, como um homem que
cria uma histria. Por outro lado, para o cristianismo, muitas das coisas criadas por Deus caram no erro, e Deus
insiste - alis, de forma enftica - em coloc-las de volta no lugar.
Com isto, claro, surge uma pergunta difcil. Se um Deus bom criou o mundo, por que esse mundo deu
errado? Por muitos anos, recusei-me a ouvir as respostas crists pergunta, pois tinha a sensao persistente de
que "o que quer que vocs digam, por mais astutos que sejam seus argumentos, no muito mais simples e mais
fcil afirmar que o mundo no foi feito por um poder dotado de inteligncia? As argumentaes de vo cs no
so apenas uma complicada tentativa de fugir ao bvio?" Mas, atravs disso, acabei deparando com outra
dificuldade.
Meu argumento contra Deus era o de que o universo parecia injusto e cruel. No entanto, de onde eu tirara
essa idia de justo e injusto? Um homem no diz que uma linha torta se no souber o que uma linha reta.
Com o que eu comparava o universo quando o chamava de injusto? Se o espetculo inteiro era ruim do comeo
ao fim, como que eu, fazendo parte dele, podia ter uma reao assim to violenta? Um homem sente o corpo
molhado quando entra na gua porque no um animal aqutico; um peixe no se sente assim. E claro que eu
poderia ter desistido da minha idia de justia dizendo que ela no passava de uma idia particular minha. Se
procedesse assim, porm, meu argumento contra Deus tambm desmoronaria - pois depende da premissa de que
o mundo realmente injusto, e no de que simplesmente no agrada aos meus caprichos pessoais. Assim, no
prprio ato de tentar provar que Deus no existe - ou, por outra, que a realidade como um todo no tem sentido -,
vi-me forado a admitir que uma parte da realidade - a saber, minha idia de justia- tem sentido, sim. Ou seja, o
atesmo uma soluo simplista. Se o universo inteiro no tivesse sentido, nunca perceberamos que ele no tem
sentido - do mesmo modo que, se no existisse luz no universo e as criaturas no tivessem olhos, nunca nos
saberamos imersos na escurido. A prpria palavra escurido no teria significado.

2. A INVASO
Pois bem, ento o atesmo simplista. E vou lhes falar de outro ponto de vista igualmente simplista que
chamo de "cristianismo gua-com-acar". De acordo com ele, existe um bom Deus no Cu e tudo o mais vai
muito bem, obrigado - o que deixa completamente de lado as doutrinas difceis e terrveis a respeito do pecado,
do inferno, do diabo e da redeno. Os dois pontos de vista so filosofias pueris.
No convm exigir uma religio simples. Afinal de contas, as coisas no mundo real so complexas. Parecem
simples, mas no so. A mesa qual estou sentado parece simples, mas pea a um cientista que diga do que ela
realmente feita: voc ouvir uma longa histria a respeito dos tomos e de como as ondas luminosas refletem-se
neles e chegam ao nervo ptico, provocando um efeito no crebro. Assim, o que chamamos de "enxergar a
mesa" nos leva a mistrios e complicaes aparentemente inesgotveis. Uma criana que faz uma orao infantil
algo singelo. Se voc estiver disposto a parar por a, timo. Mas, se voc no se contentar com isso (coisa que
acontece bastante no mundo moderno) e quiser levar avante o questionamento sobre o que realmente acon tece,
tem de estar preparado para enfrentar dificuldades. Se exigimos algo que v alm da simplicidade, tolice nos
queixarmos de que esse algo a mais no simples. Com muita freqncia, entretanto, esse procedi mento tolo
adotado por pessoas que no tm nada de tolas, mas que, consciente ou inconscientemente, querem destruir o
cristianismo. Essas pessoas apresentam uma verso da religio crist prpria para crianas de seis anos e fazem
dela o objeto de seu ataque. Quando tentamos explicar a doutrina crist tal como entendida por um adulto
instrudo, elas se queixam de que estamos dando um n na cabea delas, de que tudo o que dizemos
complicado demais e de que, se Deus realmente existisse, teria feiro a "religio" simples, pois a simplici dade
bela etc. Esteja sempre em guarda contra este tipo de gente, sujeitos que trocam de argumento a cada minuto e s
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Um ouvinte queixou-se do uso da palavra damned (maldita), que seria uma imprecao leviana. Mas eu quis dizer literalmente o que disse: uma asneira
maldita a que sofre a maldio de Deus e que (exceto pela graa divina) leva morte eterna os que nela acreditam.
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nos fazem perder tempo. Note o absurdo da idia de um Deus que "faz uma religio simples": como se a
"religio" fosse algo inventado por Deus, e no a sua afirmao de certos fatos inalterveis a respeito de sua
prpria natureza.
A experincia me diz que a realidade, alm de complicada, quase sempre estranha. No precisa, nem
bvia, nem previsvel. Por exemplo, quando voc descobre que a Terra e os outros planetas giram em torno do
Sol, pensa naturalmente que todos os planetas devem se comportar da mesma maneira, que so separados por
distncias iguais ou distncias que aumentam proporcionalmente, ou que devem aumentar ou diminuir de
tamanho medida que se afastam do Sol. No entanto, no encontramos nem mtrica nem mtodo (que possamos
compreender) nos tamanhos ou nas distncias. Alm disso, alguns planetas possuem uma lua; outros, quatro;
alguns, nenhuma; e um planeta tem um anel.
A realidade, com efeito, algo que ningum poderia adivinhar. Este um dos motivos pelo qual acredito no
cristianismo. E uma religio que ningum poderia adivinhar. Se ela nos oferecesse o tipo de universo que esperaramos encontrar, eu acharia que ela havia sido inventada pelo homem. Porm, a religio crist no nada
daquilo que espervamos; apresenta todas as mudanas inesperadas que as coisas reais possuem. Deixemos de
lado, portanto, todas as filosofias pueris e suas respostas simplistas. O problema no nada simples, e a resposta
tampouco.
E qual o problema? E um universo cheio de coisas evidentemente ms e aparentemente sem sentido, mas
que ao mesmo tempo contm criaturas como ns, que tm a conscincia dessa maldade e desse absurdo. Existem
s dois pontos de vista que conseguem contemplar todos esses fatos. Um deles o cristianismo, segundo o qual
estamos num mundo bom que se perdeu, mas que ainda assim conserva a memria de como deveria ser. O outro
ponto de vista chama-se dualismo. Dualismo a crena de que, na raiz de todas as coisas, h duas foras iguais e
independentes, uma delas boa, a outra m. O universo o campo de batalha no qual travam uma guerra sem fim.
Creio que, ao lado do cristianismo, o dualismo a crena mais viril e sensata existente no mercado. Porm, traz
em si uma armadilha.
Os dois poderes, ou espritos, ou deuses - o bom e o mal - so tidos como independentes um do outro.
Ambos existem eternamente. Nenhum deles gerou o outro, nenhum deles tem mais direito que o outro de chamar a si mesmo de "Deus". Cada um deles, presumivelmente, considera a si mesmo o Bem, e ao outro, o Mal.
Um deles aprecia o dio e a crueldade; o outro, o amor e a misericrdia; e cada qual sustenta sua prpria viso
das coisas. No entanto, o que temos em mente quando chamamos um deles de Poder Benigno, e o outro, de
Poder Maligno? Talvez queiramos dizer simplesmente que preferimos um ao outro como algum pode
preferir uma cerveja a um vinho doce; ou ento queiramos dizer que o que quer que cada um deles pense a seu
respeito, e independentemente de nossas preferncias humanas imediatas, um deles est efetivamente errado,
enganado ao se considerar benigno. Ora, se tudo o que queremos dizer que preferimos o primeiro po der, temos
de desistir definitivamente dessa conversa de Bem e de Mal, pois o Bem aquilo que devemos preferir
quaisquer que sejam os nossos sentimentos momentneos. Se "ser bom" significasse apenas aderir ao lado que
por acaso nos agrada, o Bem no mereceria ser chamado assim. Logo, o que queremos dizer que um dos poderes est errado, enquanto o outro est certo.
Mas no momento em que dizemos isto, insere-se no universo um terceiro fator, distinto dos outros dois
poderes: uma lei, ou padro, ou regra geral do Bem qual o primeiro poder se submete, e o outro, no. Se os
dois poderes so julgados por esse padro, ento o prprio padro ou o Ser que o criou est alm e acima de
qualquer um dos poderes. E ele o Deus verdadeiro. Na realidade, quando dizemos que um poder bom e o outro
mau, entendemos que um est em relao harmoniosa com o Deus verdadeiro e supremo, e o outro, no.
O mesmo argumento pode ser apresentado de outra maneira. Se o dualismo real, o poder maligno deve ser
um ente que ama o Mal pelo Mal. Na realidade, porm, no encontramos ningum que aprecie o Mal s porque
o Mal. O mais prximo disso seria a crueldade. Mas, na vida real, as pessoas so cruis por um de dois motivos:
por sadismo, ou seja, por causa de uma perverso sexual que faz da dor um objeto de prazer sensual, ou pela
busca de algum benefcio externo - dinheiro, poder, segurana. O prazer, o dinheiro, o poder e a segurana,
considerados em si mesmos, so coisas boas. A maldade consiste em tentar obt-los pelos mtodos errados, ou
de forma errada, ou em excesso. No quero dizer, de modo algum, que no sejam terrivelmente perversas as
pessoas que agem assim. Digo apenas que a perversidade, quando a examinamos de perto, revela-se como um
jeito errado de buscar o Bem. Podemos decidir ser bons por amor prpria bondade, mas no podemos ser maus
por amor maldade. Podemos agir de forma bondosa mesmo quando no nos sentimos bondosos e no h uma
recompensa para agir assim; a bondade simplesmente a atitude correta. Ningum, no entanto, cruel
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simplesmente porque a crueldade m; s o porque ela lhe parece agradvel ou lhe til. Em outras palavras,
a maldade no consegue sequer ser m como a bondade boa. A bondade, por assim dizer, ela mesma, ao
passo que a maldade apenas o Bem pervertido. E, para que haja uma perverso, preciso que antes haja uma
perfeio. Chamamos o sadismo de perverso sexual, mas, para cham-lo assim, temos de ter a idia de uma
sexualidade normal. Conseguimos distinguir claramente um do outro porque a perverso pode ser explicada pela
normalidade, mas a normalidade no pode ser explicada pela perverso. Segue-se que o Poder Maligno, que
supostamente est em p de igualdade com o Poder Benigno e ama o Mal pelo Mal como aquele ama o Bem
pelo Bem, no passa de um bicho-papo. Para ser mau, ele tem de querer algo de bom e busc-lo da forma
errada: tem de ter impulsos originariamente bons para depois pervert-los. Mas, se mau, no pode fornecer a si
mesmo nem as coisas boas e desejveis nem os bons impulsos passveis de perverso. Tem de receber ambos do
Poder Benigno. Nesse caso, no independente. Faz parte do mundo do Poder do Bem: ou foi gerado por este,
ou por um poder superior a ambos.
Vamos colocar o assunto de forma mais clara ainda. Para que seja mau, esse poder tem de existir e ter inte ligncia e vontade. Ora, a existncia, a inteligncia e a vontade so, em si mesmas, coisas boas. Logo, esse poder
tem de receber essas qualidades do Poder do Bem: mesmo para ser mau, tem de emprest-las ou roub-las do seu
opositor. Voc comea a perceber agora por que o cristianismo sempre disse que o diabo um anjo cado? Isto
no apenas uma historieta para crianas. E o reconhecimento real do fato de que o Mal um para sita, no um
ente original. As foras que fazem com que o Mal possa subsistir foram dadas pelo Bem. Todas as coisas que
propiciam que um homem mau seja efetivamente mau so, em si mesmas, qualidades: resoluo, esperteza, boa
aparncia, a prpria existncia. E por causa disso que o dualismo, a rigor, no funciona.
Devo admitir, por outro lado, que o verdadeiro cristianismo (o qual no deve ser confundido com o
cristianismo gua-com-acar) bem mais prximo do dualismo do que as pessoas imaginam. Uma das coisas
que me surpreenderam quando pela primeira vez li a srio o Novo Testamento so as menes freqentes a uma
Fora Negra em ao no universo um poderoso esprito maligno, causa principal da morte, da doena e do
pecado. A diferena que o cristianismo pensa que essa Fora Negra foi criada por Deus e que no momento da
criao era benigna, tendo-se perdido depois. O cristianismo concorda com o dualismo em que o universo est
em guerra, mas discorda que seja uma guerra entre foras independentes. Considera-a antes uma guerra civil,
uma rebelio, e afirma que vivemos na parte do universo ocupada pelos rebeldes.
Um territrio ocupado pelo inimigo assim este mundo. O cristianismo a histria de como o rei por
direito desembarcou disfarado em sua terra e nos chama a tomar parte numa grande campanha de sabotagem.
Quando voc vai igreja, na verdade vai receber os cdigos secretos mandados pelos nossos amigos: no por
outro motivo que o inimigo fica to ansioso para nos impedir de freqent-la. Ele apela nossa vaidade,
preguia e esnobismo intelectual. Sei que algum vai me perguntat: "Voc quer mesmo, na poca em que vivemos, trazer de novo baila a figura do nosso velho amigo, o diabo, com seus chifres e seu rabo?" Bem, o que
a "poca em que vivemos" tem a ver com o assunto, no sei. Quanto aos chifres e ao rabo, no fao muita
questo deles. Quanto ao mais, porm, minha resposta "sim". No afirmo conhecer coisa alguma sobre a apa rncia pessoal do diabo, mas, se algum realmente quisesse conhec-lo melhor, eu diria a essa pessoa: "No se
preocupe. Se voc realmente quiser travar relaes com ele, vai conseguir. Se vai gostar ou no da experincia,
isso outro assunto."

3. A ALTERNATIVA ESTARRECEDORA
Os cristos acreditam, portanto, que um poder maligno se alou, por enquanto, ao posto de Prncipe desse
Mundo. E inevitvel que isso levante alguns problemas. Esse estado de coisas est de acordo com a vontade de
Deus ou no? Se a resposta for "sim", voc dir que esse Deus bastante esquisito. Se for "no", como pode
acontecer algo que contrarie a vontade de um ser dotado de poder absoluto?
Quem quer que tenha exercido um papel de autoridade, no entanto, sabe que algo pode estar de acordo com
sua vontade por um lado e em desacordo por outro. bastante sensato que a me diga a seus filhos: "No vou
mand-los arrumar o quarto de brinquedos toda noite. Vocs tm de aprender a fazer isso sozinhos." Quando,
certa noite, ela encontra o quarto todo bagunado, com o urso de pelcia, as canetinhas e o livro de gram tica
espalhados pelo cho, isso contraria a sua vontade; afinal, ela preferia que os filhos fossem mais organizados.
Por outro lado, foi a sua vontade que permitiu que as crianas ficassem livres para deixar o quarto desorganizado. A mesma questo surge em qualquer regimento, sindicato ou escola. Quando algo opcional, metade das
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pessoas no o cumprir. No era isso que queramos, mas nossa vontade o tornou possvel.
Provavelmente, o mesmo acontece no universo. Deus criou coisas dotadas de livre-arbtrio: criaturas que podem fazer tanto o bem quanto o mal. Alguns pensam que podem conceber uma criatura que, mesmo desfru tando
da liberdade, no tivesse possibilidade de fazer o mal. Eu no consigo. Se uma coisa livre para o bem, livre
tambm para o mal. E o que tornou possvel a existncia do mal foi o livre-arbtrio. Por que, ento, Deus o
concedeu? Porque o livre-arbtrio, apesar de possibilitar a maldade, tambm aquilo que torna possvel qualquer
tipo de amor, bondade e alegria. Um mundo feito de autmatos criaturas que funcionassem como mquinas no valeria a pena ser criado. A felicidade que Deus quis para suas criaturas mais elevadas a felicidade de
estar, de forma livre e voluntria, unidas a ele e aos demais seres num xtase de amor e deleite ao qual os
maiores arroubos de paixo terrena entre um homem e uma mulher no se comparam. Por isso, essas criaturas
tm de ser livres.
E claro que Deus sabia o que poderia acontecer se a liberdade fosse usada de forma errada. Aparentemente,
ele achou que valia a pena correr o risco. Talvez queiramos discordar dele. Existe, porm, um empecilho para se
discordar de Deus. Ele a fonte da qual vem toda a nossa faculdade de raciocnio: no podemos estar certos e
ele, errado, assim como uma onda no pode mudar o sentido da mar. Quando discutimos com ele, esta mos na
verdade discutindo contra o prprio poder que nos tornou capazes de discutir: como se cortssemos o galho no
qual estamos sentados. Se Deus pensa que o estado de guerra no universo um preo justo a pagar pelo livrearbtrio - ou seja, pela criao de um mundo vivaz no qual as criaturas podem fazer tanto um grande bem quanto
um grande mal, no qual acontecem coisas realmente importantes, em vez de um mundo de marionetes que s se
movem quando ele puxa as cordinhas -, devemos igualmente consentir que o preo justo.
Quando compreendemos a questo do livre-arbtrio, vemos o quanto tolo perguntar o que algum certa
vez me perguntou: "Por que Deus criou um ser de matria to corrompida, condenando-o ao erro?" Quanto
melhor for a matria da qual for feita uma criatura -quanto mais ela for inteligente, forte e livre -, tanto melhor
ser ela quando tender para o certo, e tanto pior quando tender para o errado. Uma vaca no pode ser nem muito
boa, nem muito m; um cachorro j pode ser um pouco melhor ou um pouco pior; uma criana pode ser ainda
melhor ou pior; um homem comum, ainda melhor ou pior; um homem de gnio, melhor ou pior ainda; um
esprito sobre-humano, melhor - ou pior do que todos os demais.
Como pde o Poder das Trevas ter cado no erro? Para essa pergunta, sem dvida, ns, seres humanos, no
conseguimos formular uma resposta com absoluta certeza. Podemos, entretanto, oferecer um palpite razovel (e
tradicionalmente aceito) baseado em nossas prprias experincias de erro. No momento em que possumos um
ego, temos a possibilidade de nos colocar em primeiro lugar - de querer ser o centro de tudo de querer, na
verdade, ser Deus. Esse foi o pecado de Satans, e foi esse o pecado que ele ensinou raa humana. Certas
pessoas julgam que a queda do homem teve algo a ver com o sexo, mas esto enganadas. (A histria contada no
Livro do Gnesis sugere, isto sim, que nossa natureza sexual foi corrompida aps a queda, como uma
conseqncia desta, e no uma causa.) O que Satans colocou na cabea dos nossos remotos ancestrais foi a
idia de que poderiam "ser como deuses" poderiam bastar-se a si mesmos como se fossem seus prprios criadores; poderiam ser senhores de si mesmos e inventar um tipo de felicidade fora e parte de Deus. Dessa ten tativa, que no pode dar certo, vem quase tudo o que chamamos de histria humana: o dinheiro, a misria, a
ambio, a guerra, a prostituio, as classes, os imprios, a escravido - a longa e terrvel histria da tentativa do
homem de descobrir a felicidade em outra coisa que no Deus.
A razo pela qual essa tentativa no pode ser bem-sucedida a seguinte: Deus nos criou como um ho mem
inventa uma mquina. Um carro feito para ser movido a gasolina. Deus concebeu a mquina humana para ser
movida por ele mesmo. O prprio Deus o combustvel que nosso esprito deve queimar, ou o alimento do qual
deve se alimentar. No existe outro combustvel, outro alimento. Esse o motivo pelo qual no podemos pedir
que Deus nos faa felizes e ao mesmo tempo no dar a mnima para a religio. Deus no pode nos dar uma paz e
uma felicidade distintas dele mesmo, porque fora dele elas no se encontram. Tal coisa no existe.
Essa a chave da histria humana. Despende-se uma energia incrvel, erguem-se civilizaes, concebem-se
excelentes instituies, mas algo sempre d errado. Uma falha fatal sempre permite que as pessoas mais egostas
e cruis subam ao poder, trazendo a derrocada, a desgraa e a runa. A mquina, em outras palavras, emperra,
Ela parece engrenar bem e rodar por alguns metros, mas ento se quebra. Tentamos faz-la funcionar com o
combustvel errado. E isso que Satans fez para ns, seres humanos.
E o que Deus fez? Em primeiro lugar, nos deu uma conscincia, o sentido do certo e do errado. Ao longo da
histria, certas pessoas tentaram obedec-la (algumas, com muito esforo); nenhuma delas conseguiu obedec-la
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totalmente. Em segundo lugar, enviou raa humana o que chamo de "sonhos bons": as histrias extraordinrias
espalhadas por todas as religies pags sobre um deus que morre e ressuscita e que, por sua morte, d nova vida
ao homem. Em terceiro lugar, Ele escolheu um certo povo e, por sculos a fio, martelou na cabea desse povo
que tipo de Deus ele era, que no havia outro fora dele e que ele exigia a boa conduta. Esse povo foi o povo
judeu, e o Antigo Testamento nos d a narrativa de como foi esse martelar.
O verdadeiro choque vem depois. Entre os judeus surge, de repente, um homem que comea a falar como se
ele prprio fosse Deus. Afirma categoricamente perdoar os pecados. Afirma existir desde sempre e diz que
voltar para julgar o mundo no fim dos tempos. Devemos aqui esclarecer uma coisa: entre os pantestas, como os
indianos, qualquer um pode dizer que uma parte de Deus, ou uno com Deus, e no h nada de muito es tranho
nisso. Esse homem, porm, sendo um judeu, no estava se referindo a esse tipo de divindade. Deus, na sua
lngua, significava um ser que est fora do mundo, que criou o mundo e infinitamente diferente de tudo o que
criou. Quando voc entende esse fato, percebe que as coisas ditas por esse homem foram, simplesmente, as mais
chocantes j pronunciadas por lbios humanos.
H um elemento do que ele afirmava que tende a passar despercebido, pois o ouvimos tantas vezes que j
no percebemos o que ele de fato significa. Refiro-me ao perdo dos pecados. De todos os pecados. Ora, a menos que seja Deus quem o afirme, isso soa to absurdo que chega a ser cmico. Compreendemos que um ho mem
perdoe as ofensas cometidas contra ele mesmo. Voc pisa no meu p, ou rouba meu dinheiro, e eu o perdo. O
que diramos, no entanto, de um homem que, sem ter sido pisado ou roubado, anunciasse o perdo dos pises e
dos roubos cometidos contra os outros? Presuno asinina a descrio mais gentil que podemos dar da sua
conduta. Entretanto, foi isso o que Jesus fez. Anunciou ao povo que os pecados cometidos estavam perdoados, e
fez isso sem consultar os que, sem dvida alguma, haviam sido lesados por esses pecados. Sem hesitar,
comportou-se como se fosse ele a parte interessada, como se fosse o principal ofendido. Isso s tem sentido se
ele for realmente Deus, cujas leis so transgredidas e cujo amor ferido a cada pecado cometido. Nos lbios de
qualquer pessoa que no Deus, essas palavras implicam algo que s posso chamar de uma imbecilidade e uma
vaidade no superadas por nenhum outro personagem da histria.
No entanto (e isto estranho e, ao mesmo tempo, significativo), nem mesmo seus inimigos, quando lem os
evangelhos, costumam ter essa impresso de imbecilidade ou vaidade. Quanto menos os leitores sem preconceitos. Cristo afirma ser "humilde e manso", e acreditamos nele, sem nos dar conta de que, se ele fosse somente um homem, a humildade e a mansido seriam as ltimas qualidades que poderamos atribuir a alguns de
seus ditos.
Estou tentando impedir que algum repita a rematada tolice dita por muitos a seu respeito: "Estou disposto a
aceitar Jesus como um grande mestre da moral, mas no aceito a sua afirmao de ser Deus." Essa a ni ca
coisa que no devemos dizer. Um homem que fosse somente um homem e dissesse as coisas que Jesus disse no
seria um grande mestre da moral. Seria um luntico - no mesmo grau de algum que pretendesse ser um ovo
cozido ou ento o diabo em pessoa. Faa a sua escolha. Ou esse homem era, e , o Filho de Deus, ou no
passa de um louco ou coisa pior. Voc pode querer cal-lo por ser um louco, pode cuspir nele e mat-lo como a
um demnio; ou pode prosternar-se a seus ps e cham-lo de Senhor e Deus. Mas que ningum venha, com
paternal condescendncia, dizer que ele no passava de um grande mestre humano. Ele no nos deixou essa
opo, e no quis deix-la.

4. O PENITENTE PERFEITO
Somos confrontados, ento, com uma alternativa assustadora. Ou esse homem de quem estamos falando era
(e ) o que dizia ser, ou era um luntico ou coisa pior. Ora, parece-me bvio que ele no era nem um luntico
nem um demnio; conseqentemente, por mais estranho, assustador ou inslito que parea, tenho de aceitar a
idia de que ele era, e , Deus. Deus chegou sob forma humana no territrio ocupado pelo inimigo.
Agora, qual o sentido disso tudo? O que ele veio fazer aqui? Bem, veio ensinar, claro. No entanto, assim
que comeamos a examinar o Novo Testamento ou qualquer outro escrito cristo, descobrimos que eles falam
constantemente de algo bem diferente: falam de sua morte e ressurreio. evidente que os cristos julgam estar
a o ponto central da histria. Acreditam que Jesus veio Terra especificamente para sofrer e ser morto.
Ora, antes de me tornar cristo, eu tinha a impresso de que a primeira coisa em que os cristos tinham de
acreditar era uma teoria particular sobre o propsito dessa morte. De acordo com essa teoria, Deus queria
castigar os homens por terem desertado e se unido Grande Rebelio, mas Cristo se ofereceu para ser puni do em
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lugar dos homens, e Deus no nos puniu. Hoje admito que nem mesmo essa teoria me parece mais to imoral e
pueril quanto me parecia, mas no essa a questo que me ocupa. O que vim a perceber mais tarde que o
cristianismo no nem essa teoria nem nenhuma outra. A principal crena crist que a morte de Cristo de
algum modo acertou nossas contas com Deus e nos deu a possibilidade de comear de novo. As teorias so bre
como isso ocorreu so outro assunto. Vrias teorias foram formuladas a esse respeito; o que todos os cristos tm
em comum a crena na eficcia dessa morte. Vou lhes dizer o que penso do assunto. Toda pessoa de ju zo sabe
que, quando estamos cansados e famintos, um prato de comida nos far bem. J a teoria moderna da nutrio,
com suas vitaminas e protenas, coisa bem diferente. As pessoas j comiam para sentir-se bem muito antes de
ouvir falar de vitaminas. Se algum dia a teoria das vitaminas for abandonada, continuaro almoando e jantando
como sempre fizeram. As teorias a respeito da morte de Cristo no so o cristianismo: so explicaes de como
ele funciona. Os cristos no precisam todos concordar com a importncia delas. Minha prpria igreja, a
Anglicana, no prope nenhuma delas como a nica teoria correta. A Igreja Romana vai um pouco mais longe.
Creio, porm, que todas concordam que a coisa em si infinitamente mais importante que qualquer explicao
produzida pelos telogos. Elas provavelmente admitiriam que nenhuma explicao perfeitamente adequada
realidade. Como disse no prefcio do livro, no entanto, eu sou apenas um leigo, e nesse ponto as guas comeam
a ficar profundas. S posso lhes dizer como eu, pessoalmente, encaro o assunto.
Do meu ponto de vista, o que se pede que aceitemos no so as teorias. Sem dvida, muitos de vocs j
leram os trabalhos de Jeans ou de Eddington 14. O que eles fazem, quando tentam explicar o tomo ou coisa
parecida, nos dar uma descrio a partir da qual podemos elaborar uma imagem mental. Em seguida, nos
advertem de que no nessas imagens que de fato acreditam, mas sim numa frmula matemtica. As imagens s
existem para nos ajudar a compreender a frmula.
No so verdadeiras como a frmula verdadeira; no representam a realidade, mas algo que se lhe
assemelha. Tm a funo de ajudar; se no ajudam, podem ser deixadas de lado. A realidade em si no pode ser
representada em imagens, s pode ser expressa em termos matemticos. Estamos numa situao parecida.
Acreditamos que a morte de Cristo o ponto exato da histria no qual algo externo a ns, absolutamente
inimaginvel, se manifestou em nosso mundo. Se no conseguimos nem mesmo fazer uma imagem dos tomos
que compem esse mundo, claro que no conseguiremos imaginar essa realidade superior. Alis, se nos
constatssemos capazes de compreend-la integralmente, esse fato por si s mostraria que ela no o que afirma
ser - o inconcebvel, o incriado, algo de fora da natureza que penetra nela como um raio. Voc talvez pergunte de
que isso nos serve se no podemos compreend-lo. A resposta, porm, fcil. Um homem pode jantar sem saber
exatamente de que modo os alimentos o nutrem. Da mesma forma, pode aceitar a obra de Cristo sem entender
como ela funciona; alis, certo que, para entend-la, tem de aceit-la primeiro.
Dizem-nos que Cristo morreu por ns, que sua morte nos lavou de nossos pecados e que, morrendo, ele
destruiu a prpria morte. Essa frmula. Esse o cristianismo. E nisso que acreditamos. A meu ver, todas as
teorias que construmos para explicar como a morte de Cristo operou tudo isso so perfeitamente dispens veis:
meros esquemas ou diagramas que podem ser deixados de lado quando no nos ajudam e que, mesmo quando
so teis, no devem ser tomados pela prpria realidade. No obstante, algumas teorias merecem um exame
mais detido.
A que a maioria das pessoas conhecem a que j mencionei - a de que fomos absolvidos do castigo porque
Cristo se ofereceu para ser castigado em nosso lugar. Ora, primeira vista, parece uma teoria bastante tola. Se
Deus estava disposto a nos perdoar, por que no nos perdoou de antemo? E por que, alm disso, castigou um
inocente em lugar dos culpados? Se pensarmos o castigo na acepo policial e judicial da palavra, isso no tem
sentido nenhum. Por outro lado, se pensarmos numa dvida, muito natural que uma pessoa, possuindo bens,
salde os compromissos daquela que no os possui. Ou, se tomarmos a expresso "cumprir a pena" no no sentido
de ser punido, mas sim no de "agentar as conseqncias" e "pagar a conta" - ora, todos sabem que, quando uma
pessoa cai num buraco, o problema de tir-la de l geralmente recai sobre os ombros de um bom amigo.
Em que tipo de "buraco" cara o homem? Ele procurara ser auto-suficiente e se comportara como se pertencesse a si mesmo. Em outras palavras, o homem decado no simplesmente uma criatura imperfeita que
precisa ser melhorada; um rebelde que precisa depor as armas. Depor as armas, render-se, pedir perdo, dar-se
conta de que tomou o caminho errado, estar disposto a comear uma vida nova do zero s isso pode nos "tirar
do buraco". Esse processo de rendio, movimento de marcha a r a toda velocidade, o que o cristianismo
chama de arrependimento. Mas, veja s, o arrependimento no nada agradvel. E bem mais difcil que
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Provvel meno aos astrnomos ingleses Arthur Stanley Eddington (1882-1944) e James Hopwood Jeans (1877-1946). (N. do R. T.)
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simplesmente engolir um sapo. Significa desaprender toda a presuno e a obedincia vontade prpria que nos
foram incutidas por milhares de anos; significa matar uma parte de si mesmo e submeter-se a uma espcie de
morte. Na verdade, s um homem bom pode arrepender-se. E isso nos leva a um paradoxo. S uma pessoa m
precisa do arrependimento, mas s uma pessoa boa consegue arrepender-se perfeitamente. Quanto pior voc ,
mais precisa do arrependimento e menos capaz de arrepender-se. A nica pessoa capaz de arrepender-se
perfeitamente seria uma pessoa perfeita - e no precisaria faz-lo em absoluto.
Lembre que esse arrependimento, essa entrega voluntria humilhao e a um tipo de morte no algo que
Deus exige de ns para que nos aceite de volta ou algo do qual pode nos livrar, se assim decidir. simples mente
uma descrio de como o prprio retorno a Deus. Se pedimos que ele nos aceite sem esse arrepen dimento,
estamos na verdade pedindo para voltar sem voltar. No possvel. Pois muito bem, temos de nos arrepender.
Entretanto, a maldade que nos faz precisar disso nos impede de faz-lo. Ser que podemos arrepender-nos se
Deus nos ajudar? Sim, mas o que significa essa ajuda? Significa que Deus, por assim dizer, coloca um pouco de
si mesmo em ns. Empresta-nos um pouco da sua razo e assim nos tornamos capazes de pensar; nos d um
pouco do seu amor e, dessa maneira, amamos uns aos outros. Quando ensinamos uma crian a a escrever,
seguramos-lhe a mo, ajudando-a a desenhar as letras. Ou seja, ela s pode formar as letras porque ns as
formamos. Ns amamos e raciocinamos porque Deus ama e raciocina e, enquanto isso, segura a nossa mo. Se
no tivssemos cado, tudo iria de vento em popa. Infelizmente, em nosso estado atual, precisamos da ajuda de
Deus para fazer algo que, pela sua prpria natureza, ele nunca faz: render-se, sofrer, submeter-se e morrer. A
natureza divina no condiz em nada com esse processo. A estrada em que mais precisamos ser guiados por Deus
uma estrada que Deus, em sua prpria natureza, nunca trilhou. Deus s pode partilhar conosco o que tem; mas
ele no tem essas coisas em sua prpria natureza.
Suponha, no entanto, que Deus se torne homem. Suponha que nossa natureza humana seja amalgamada com
a divina na forma de uma pessoa. Essa pessoa poderia nos ajudar. Poderia submeter-se vontade de Deus, sofrer
e morrer, porque seria um ser humano. Poderia fazer tudo isso perfeitamente, porque concomitante mente seria
Deus. Voc e eu s podemos percorrer esse processo se Deus o fizer ocorrer em ns; mas Deus s pode faz-lo
se for um homem. Assim como nosso pensamento s pode ir adiante por ser uma gota tirada do oceano da
inteligncia divina, assim tambm nossa tentativa de morrer s d certo se participarmos da morte de Deus.
Porm, s podemos participar dessa morte se ele morrer; e ele s pode morrer se for um homem. E nesse sentido
que ele paga as nossas dvidas e sofre por ns aquilo que, por sua prpria natureza, no precisa ria sofrer de modo
algum.
Certas pessoas se queixam de que, se Jesus foi ao mesmo tempo Deus e homem, seus sofrimentos e sua
morte no tm valor nenhum, "pois tudo isso foi fcil para ele". Outras pessoas podem (com toda razo) pro testar veementemente contra a ingratido e a grosseria dessa objeo. O que me deixa espantado a incom preenso que ela revela. Em certo sentido, os adeptos dessa objeo no s tm razo como mesmo foram tmidos em explorar a idia. A submisso perfeita, o sofrimento perfeito e a morte perfeita no foram somente
mais fceis para Jesus porque ele era Deus; s foram possveis porque ele era Deus. Mas no ser essa uma razo
muito estranha para no aceitar essa submisso, esse sofrimento e essa morte? O professor capaz de ajudar as
crianas a formar as letras porque adulto e sabe escrever. Evidentemente, para o professor fcil escrever, e
essa mesma facilidade que o habilita a ajudar a criana. Se ele fosse rejeitado com a desculpa de que essa tarefa
" fcil para adultos", e a criana quisesse aprender a escrever com outra criana igualmente analfabeta (o que
anularia qualquer vantagem "injusta"), o progresso dela no seria l muito rpido. Se eu estivesse me afo gando
numa corredeira, um homem que tivesse um dos ps solidamente plantado na margem do rio poderia estender a
mo e salvar-me a vida. Ser que eu deveria (entre um engasgo e outro) gritar: "No! Isso no justo! Voc tem
uma vantagem! Ainda est com um dos ps em terra firme!"? A vantagem chame-a de "injusta", se quiser
o nico motivo pelo qual esse homem me pode ser til. Em quem buscaremos socorro, seno em algum mais
forte do que ns?
Essa minha prpria maneira de ver o que os cristos chamam de Expiao. Lembre-se, porm, de que se
trata apenas de mais uma imagem, que no deve ser confundida com a realidade. Se ela no lhe for til, dei xe-a
de lado.

5.A CONCLUSO PRTICA


Cristo entregou-se submisso e humilhao perfeitas: perfeitas porque era Deus; submisso e humilhao porque era um homem. Ora, a crena dos cristos est em que, se partilharmos de algum modo da humildade
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e do sofrimento de Cristo, partilharemos tambm do seu triunfo sobre a morte, encontraremos nova vida aps a
morte e nela seremos criaturas perfeitas e perfeitamente felizes. Isso implica bem mais que tentar seguir seus
ensinamentos. As pessoas se perguntam quando ocorrer o prximo passo da evoluo um passo para alm
do prprio homem , mas, segundo o cristianismo, esse passo j foi dado. Em Cristo, um novo homem surgiu; e
o novo tipo de vida que comeou nele deve ser instilado em ns.
Como isso pode ocorrer? Lembremo-nos, antes de mais nada, de como adquirimos a nossa forma ordinria
de vida. Recebemo-la de outras pessoas, de nossos pais e de todos os nossos ancestrais, independentemente de
um consentimento nosso e mediante um processo muito curioso, que envolve o prazer, a dor e o perigo: um
processo que nunca teramos imaginado. A maioria das pessoas passa boa parte da infncia tentando ima ginar
como a vida se originou, e, quando a resposta lhes dada, de incio no acreditam nela. No as culpo por isso, j
que mesmo um processo bastante estranho. Ora, o Deus que criou esse processo o mesmo que pla neja como
o novo tipo de vida a vida de Cristo ser difundido. No devemos nos surpreender se tambm esse
processo for estranho. Assim como Deus no quis ouvir nossa opinio quando inventou o sexo, tambm no nos
consultou a respeito dessa vida nova.
H trs coisas que infundem a vida de Cristo em ns: o batismo, a f e essa ao misteriosa que os cristos
chamam por vrios nomes a Santa Ceia, a Eucaristia, a Ceia do Senhor. So esses trs, pelo menos, os mto dos mais comuns, o que no quer dizer que no haja casos especiais em que essa vida nos possa ser dada na
ausncia de um ou mais deles. No tenho tempo para me deter nos casos especiais e no tenho conhecimento
suficiente para faz-lo. Se voc tentar explicar para algum, em poucos minutos, como chegar em Edimbur go,
dir quais os trens que deve pegar. claro que essa pessoa pode chegar cidade de navio ou de avio, mas
dificilmente voc levantar essas opes. E no vou dizer coisa alguma sobre qual das trs coisas citadas a
mais essencial. Meu amigo metodista queria que eu falasse mais a respeito da f e menos a respeito das outras
duas, mas no vou fazer isso. Qualquer um que pretenda ensinar a doutrina crist vai, sem dvida, dizer que os
trs meios devem ser utilizados, e isso suficiente para nossa finalidade imediata.
Eu mesmo no consigo entender como tais coisas podem nos conduzir ao novo tipo de vida. Mas at a, se
ningum tivesse me dito nada a respeito da procriao, eu jamais teria estabelecido um nexo entre um certo
prazer de ordem fsica e o nascimento de um novo ser humano no mundo. Temos de aceitar a realidade tal como
ela se nos apresenta: no devemos fazer consideraes vs sobre como as coisas deveriam ser ou como
esperaramos que elas fossem. No entanto, mesmo sem saber por que as coisas so assim, posso lhes dizer por
que acredito nisso, j expliquei por que sou obrigado a crer que Jesus era (e ) Deus. Ora, o fato de ele ter en sinado a seus seguidores que a nova vida transmitida dessa forma to claro para ns quanto qualquer outro
fato da histria. Em outras palavras, acredito na autoridade dele. No tenha medo da palavra "autorida de". Se
voc acredita em algo por causa da autoridade de algum significa apenas que voc acredita porque a pessoa que
lhe deu a informao confivel. Noventa e nove por cento das coisas em que acreditamos so cri das em funo
da autoridade de algum. Acredito, por exemplo, que exista um lugar chamado Nova York, mesmo sem ter
estado l e mesmo sem conseguir provar sua existncia pelo raciocnio abstrato. Acredito nisso porque pessoas
confiveis assim o garantem. O homem comum acredita no sistema solar, nos tomos, na evoluo e na
circulao do sangue por causa da autoridade de algum - porque os cientistas o afirmam. A nica prova que
temos de qualquer declarao histrica tambm a autoridade. Nenhum de ns testemunhou a conquista
normanda ou a derrota da Invencvel Armada. Nenhum de ns poderia provar pela lgica pura que essas coisas
aconteceram como se pode provar uma equao matemtica. Acreditamos nelas simplesmente porque algumas
testemunhas deixaram relatos escritos a seu respeito: na verdade, acreditamos nelas por causa de uma
autoridade. Um homem que demonstrasse ceticismo em relao autoridade em outros assuntos, como certas
pessoas o fazem em relao religio, teria de se contentar com no saber absolutamente nada.
No pense que estou apresentando o batismo, a f e a Santa Ceia como substitutos do prprio esforo para
imitar a Cristo. A vida natural recebida de nossos pais, mas isso no significa que permaneceremos vivos sem
fazer nada. Voc pode perder a vida por negligncia ou pode dar-lhe fim com o suicdio. Tem de aliment-la e
cuidar dela, sempre lembrando que no a criamos, mas simplesmente conservamos uma vida recebida de ter ceiros. Do mesmo modo, o cristo pode perder a vida de Cristo que lhe foi infundida, e tem de fazer esforo para
mant-la. Porm, nem mesmo o melhor cristo que j existiu age por fora prpria - s pode nutrir ou proteger
uma vida que jamais poderia ter sido adquirida por esforo pessoal. Disso decorrem certas conseqncias
prticas. Enquanto a vida natural anima o corpo, ela trabalha para conservar esse corpo. Quando ele so fre um
ferimento, pode, at certo ponto, cicatrizar, o que no ocorre com um corpo morto. O organismo vivo no se
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caracteriza por nunca se ferir, mas sim por ter um poder, mesmo que limitado, de recuperao. Da mesma forma,
o cristo no um homem que nunca erra, mas um homem capaz de se arrepender, de levantar a cabe a e seguir
em frente aps cada queda. Ele assim porque a vida de Cristo est dentro dele, sempre pronta para recuper-lo,
habilitando-o a imitar (em certa medida) a morte voluntria que o prprio Cristo levou a cabo.
por isso que o cristo se encontra numa situao diferente da de outras pessoas que tentam ser boas. Es tas
esperam, por ser boas, agradar a Deus, quando nele acreditam; ou, caso no acreditem, esperam pelo me nos
receber a aprovao dos homens bons. J o cristo pensa que todo bem que faz advm da vida de Cristo que o
anima interiormente. No pensa que Deus nos amar mais por sermos bons, mas que Deus nos far bons porque
nos amou primeiro, do mesmo modo que o teto de uma estufa no atrai o sol por ser brilhante, mas brilha porque
o sol irradia sobre ele.
Gostaria de deixar bem claro que, quando os cristos dizem que a vida de Cristo est dentro deles, no se
referem simplesmente a algo mental ou moral. Quando dizem que "esto em Cristo" ou que o Cristo "est neles",
no uma mera maneira de dizer que esto pensando em Cristo ou tentando imit-lo. Querem dizer que Cristo
opera de fato atravs deles; que a massa dos cristos o organismo fsico pelo qual Cristo age que ns somos
seus dedos e msculos, as clulas de seu corpo. E talvez isso explique algumas coisas. Explica por que essa nova
vida nos infundida no apenas mediante atos puramente mentais, como a f, mas tambm mediante atos
corporais, como o batismo e a Santa Ceia. No se trata simplesmente da difuso de uma idia; antes, como a
evoluo um fato biolgico ou superbiolgico. No vale a pena tentar ser mais espiritual do que o prprio
Deus, que nunca teve a inteno de que fssemos criaturas puramente espirituais. Esse o motivo pelo qual se
vale de meios materiais como o po e o vinho para infundir em ns essa nova vida. H quem diga que esses
meios so pouco refinados e desespiritualizados. Deus no acha: ele inventou o ato de comer. Ele gosta da
matria; afinal, foi ele mesmo que a inventou.
Eis outra coisa que me intrigava: no terrivelmente injusto que essa vida nova s chegue s pessoas que
ouviram falar de Cristo e acreditaram nele? A verdade, porm, que Deus no nos deixou a par de seus
desgnios a respeito das outras pessoas. O que sabemos que nenhum homem pode ser salvo a no ser por meio
de Cristo; ningum nos disse que s os que o conhecem podem ser salvos por ele. Nesse nterim, se voc est
preocupado com as pessoas de fora, a coisa menos insensata a fazer permanecer de fora tambm. Os cristos
so o corpo de Cristo, o organismo atravs do qual ele trabalha. Cada acrscimo a esse corpo permite que ele
trabalhe mais. Se voc quer ajudar os que esto de fora, tem de acrescentar sua pequena clula ao corpo de
Cristo, o nico que pode ajud-los. Decepar o dedo de um homem seria uma forma excntrica de lev-lo a
trabalhar mais.
Vamos a outra objeo possvel. Por que Deus quis entrar sob disfarce neste mundo ocupado pelo inimigo,
fundando uma espcie de sociedade secreta para minar o demnio? Por que no invade o territrio com fora
total? Ser que ele no forte o suficiente? Bem, os cristos acreditam que Deus vai utilizar a fora total; apenas
no se sabe quando. Mas podemos adivinhar o porqu do atraso. Agindo assim, ele nos d uma chan ce de
aderirmos sua causa livremente. No acho que voc e eu teramos em alta estima um francs que esperasse os
aliados marcharem Alemanha adentro para s ento anunciar que estava do nosso lado. E certo que Deus vai
invadir. Mas no sei se as pessoas que pedem que Deus interfira aberta e diretamente em nosso mundo sabem
exatamente o que esto pedindo. Quando ele fizer isso, ser o fim do mundo. Quando o autor sobe ao palco,
porque a pea j terminou. A invaso divina vai acontecer, no h dvida quanto a isso; mas o que vamos ganhar
se s ento anunciarmos que estvamos do lado dele? De que nos valer isso quando o universo se dissolver
como um sonho e algo at ento inconcebvel para nossa mente sobrevier com estrpito algo to magnfico
para alguns e to terrvel para outros? De que isso nos valer quando no pudermos mais escolher? Dessa vez,
Deus se apresentar sem disfarce, e vir com tamanho poder que causar em cada criatura um amor irresistvel
ou um irresistvel horror. Ser tarde demais, ento, para escolher um dos lados. Quando no mais possvel ficar
em p, de nada adianta voc dizer que decidiu ficar deitado. Aquele no ser o tempo das escolhas, mas sim da
revelao do lado a que pertencamos, tivssemos conscincia disso ou no. Hoje, agora, neste momento, temos
a oportunidade de escolher o lado correto. Deus tarda a aparecer para nos dar essa chance, que no durar para
sempre. E pegar ou largar.

Livro III
CONDUTA CRIST
28

1. AS TRS PARTES DA MORAL


Conta-se a histria de um garoto a quem perguntaram como achava que Deus era. O garoto respondeu que,
pelo que era capaz de compreender, Deus era "o tipo de pessoa que est sempre xeretando a vida dos outros para
ver se algum est se divertindo e tentai' acabar com isso". Infelizmente, parece-me que essa a idia que um
nmero considervel de pessoas faz da palavra "Moral": algo que se intromete em nossa vida e nos impede de ter
momentos agradveis. Na realidade, as regras morais so como que instrues de uso da mquina chamada
Homem. Toda regra moral existe para prevenir o colapso, a sobrecarga ou uma falha de funcionamento da mquina. E por isso que essas regras, no comeo, parecem estar em constante conflito com nossas inclinaes naturais. Quando estamos aprendendo a usar qualquer mecanismo, o instrutor vive dizendo "No, no faa isso",
porque existem diversas coisas que, embora paream muito naturais e at acertadas na forma de lidar com a
mquina, na verdade no funcionam.
Certas pessoas preferem falar de "ideais" morais em vez de regras morais, e de "idealismo" moral em vez de
obedincia. Ora, certo que a perfeio moral um "ideal", na medida em que inalcanvel. Nesse senti do,
toda perfeio , para ns, seres humanos, um ideal. No conseguimos dirigir perfeitamente um automvel, jogar
tnis perfeitamente ou desenhar uma linha perfeitamente reta. Num outro sentido, porm, enganador dizer que
a perfeio moral um ideal. Quando um homem diz que certa mulher, casa, barco ou jardim "seu ideal", no
pretende (a menos que seja um tolo) que todos tenham o mesmo ideal. Nesses assuntos, temos o direito de ter
gostos diferentes e, conseqentemente, ideais diferentes. E perigoso, porm, dizer que um homem que se esfora
para seguir a lei moral seja um homem de "altos ideais", pois isso pode nos dar a impresso de que a perfeio
moral um mero gosto pessoal dele e que o restante dos homens no teria o dever de procurar rea liz-la. Esse
erro seria desastroso. A conduta perfeita talvez seja to inalcanvel quanto a perfeita percia ao volante, mas
um ideal necessrio prescrito a todos os homens por causa da prpria natureza da mquina humana, da mesma
forma que a pilotagem perfeita prescrita a todos os motoristas pela prpria natureza dos automveis. E seria
ainda mais perigoso se voc se considerasse uma pessoa de "altos ideais" s porque tenta no mentir (em vez de
s contar mentirinhas ocasionais), no cometer adultrio (em vez de s comet-lo de vez em quando) e no ser
violento com os outros (em vez de ser s um pouquinho violento). Voc correria o risco de transformar-se num
moralista hipcrita, considerando-se uma pessoa especial a ser felicitada por seu "idealismo". Na verdade, isso
seria o mesmo que se julgar especial por esforar-se para acertar o resultado de uma soma. claro que a
aritmtica perfeita um "ideal", pois certamente cometeremos erros em algumas contas. Porm, no h nada de
especialmente louvvel em tentar obter o resultado correto de cada passo de uma soma. Seria pura estupidez no
fazer essa tentativa, pois cada erro de clculo vai lhe causar problemas para obter o resultado final. Da mesma
forma, toda falha moral causar problemas, provavelmente para os outros, certamente para voc. Ao falar de
regras e obedincia em vez de "ideais" e "idealismo", colaboramos muito para nos lembrar desse fato.
Vamos dar um passo alm. Existem duas maneiras pelas quais a mquina humana pode quebrar. Uma delas
quando os indivduos humanos se afastam uns dos outros ou colidem uns com os outros e prejudicam uns aos
outros, traindo ou cometendo violncia uns com os outros. A outra quando as coisas vo mal dentro do prprio
indivduo quando as diferentes partes que o compem (suas faculdades, desejos etc.) dissociam-se ou
conflitam umas com as outras. Pode-se fazer uma imagem clara do que estou falando se imaginarmos os seres
humanos como uma frota de navios que navega em formao. A viagem s ser bem-sucedida se, em primeiro
lugar, os navios no se chocarem entre si e no entrarem uns no caminho dos outros; e, em segundo lugar, se
cada navio estiver em boas condies de navegao, com suas mquinas em ordem. Alis, no d para ter uma
das coisas sem a outra. Se os navios se chocarem, a frota no ficar em boas condies por muito tempo. Por
outro lado, se os lemes estiverem com defeito, ser difcil evitar as colises. Se voc preferir, pense na humanidade como uma orquestra que toca uma msica. Para se ter um bom resultado, duas coisas so necess rias:
cada um dos instrumentos deve estar afinado e cada msico deve tocar no momento certo para que os ins trumentos combinem entre si.
H uma coisa, porm, que ainda no levamos em conta. No nos perguntamos qual o destino da frota, ou
qual a msica que a banda pretende tocar. Mesmo que os instrumentos estivessem todos afinados e todos tocassem no tempo correto, a execuo no seria um sucesso se os msicos, tendo sido contratados para tocar
msica danante, tocassem somente marchas fnebres. E, por melhor que fosse a navegao da frota, a viagem
no seria um sucesso se, querendo chegar a Nova York, aportasse em Calcut.
A moral, ento, parece englobar trs fatores. O primeiro a conduta leal e a harmonia entre os indivduos. O
segundo pode ser chamado de organizao ou harmonizao das coisas dentro de cada indivduo. O terceiro o
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objetivo geral da vida humana como um todo: qual a razo de ser do homem, qual o destino da frota de navios,
qual msica o maestro quer que a banda toque.
Voc j deve ter notado que o homem moderno quase sempre pensa no primeiro desses fatores, esquecendo
os outros dois. Quando as pessoas dizem nos jornais que estamos buscando um padro moral cristo, quase
sempre pensam na bondade e na justia entre naes, classes e indivduos; ou seja, referem-se apenas ao pri meiro fator. Quando um homem, falando de um projeto seu, diz que ele "no pode estar errado, pois no far mal
a ningum", tambm est se referindo somente ao primeiro fator. No seu modo de pensar, no importa como o
navio est por dentro, desde que no colida com a embarcao ao lado. E, quando comeamos a pensar sobre a
moral, muito natural partirmos do primeiro fator, que so as relaes sociais. Para comear, os resul tados de
uma moralidade deturpada nesta esfera so muito evidentes e nos afetam todos os dias: a guerra e a mi sria, as
jornadas desumanas de trabalho, as mentiras e todos os tipos de trabalho malfeito. Alm disso, en quanto ficamos
circunscritos a esse primeiro fator, no h muito o que discutir sobre moralidade. Quase todos os povos de todos
os tempos chegaram concluso (em tese) de que os seres humanos devem ser honestos, gentis e solcitos uns
com os outros. Contudo, embora seja natural comear por a, um pensamento moral que ficasse restrito a isso
seria o mesmo que nada. Se no passarmos ao segundo fator - a organizao interna de cada ser humano -,
estaremos apenas nos enganando. De que vale dar instrues precisas de navegao aos barcos se eles no
passam de embarcaes velhas e enferrujadas, que no obedecem aos comandos? De que vale pr no papel
regras de conduta social se sabemos que, na verdade, nossa cobia, covardia, destempero e vaidade vo nos
impedir de cumpri-las? No quero de maneira alguma dizer que no devemos pensar, e nos esforar, para
melhorar nosso sistema social e econmico. Quero apenas salientar que todo esse planejamento no passar de
conversa fiada se no nos dermos conta de que s a coragem e o altrusmo dos indivduos poder fazer com que
o sistema funcione de maneira apropriada. Seria fcil eliminar os tipos particulares de fraude e tirania que
subsistem em nosso sistema atual; mas, enquanto os homens forem os mesmos trapaceiros e manda-chuvas de
sempre, encontraro novas formas de seguir jogando o mesmo jogo, mesmo num novo sistema. impossvel
tornar o homem bom pela fora da lei; e, sem homens bons, no pode haver uma boa sociedade. por isso que
temos de comear a pensar no segundo fator: a moral dentro de cada indivduo.
Mas no penso que isso seja suficiente. Estamos chegando a um ponto da questo em que diferentes crenas
a respeito do universo produzem formas diferentes de conduta. A primeira vista, pode parecer bastante razovel
parar antes de entrar nessa questo, e s nos ocuparmos das partes da moral que so de consenso entre as pessoas
sensatas. Mas podemos nos dar a esse luxo? Lembre-se de que a religio envolve uma srie de juzos sobre os
fatos, juzos que podem ser verdadeiros ou falsos. Caso sejam verdadeiros, as concluses deles tiradas conduzem
a frota da raa humana por um determinado trajeto; caso contrrio, o destino ser completamente diferente.
Voltemos, por exemplo, pessoa que diz que uma coisa no pode estar errada se no faz mal a outros se res
humanos. Essa pessoa sabe muito bem que no deve danificar os outros navios do comboio; porm, pensa
sinceramente que tudo o que fizer em seu prprio navio da sua prpria conta. Mas, para isso, no importa sa ber
se o navio de sua propriedade ou no? No importa saber se eu sou, por assim dizer, o senhorio do meu prprio
corpo, ou se sou somente o seu inquilino, responsvel perante o verdadeiro proprietrio? Se fui fei to por outra
pessoa, por algum que tem os seus prprios desgnios, o fato que tenho uma srie de obrigaes em relao a
essa pessoa, obrigaes que no existiriam se eu simplesmente pertencesse a mim mesmo. Alm disso, o
cristianismo assevera que todo indivduo humano viver eternamente, o que pode ser verdadeiro ou falso. H
vrias coisas com as quais eu no me preocuparia se fosse viver apenas setenta anos, mas que me preocupam
seriamente com a perspectiva da vida eterna. Talvez minha irritabilidade ou meu cime fi quem piores com o
tempo - de forma to gradual que a mudana seja imperceptvel ao longo de sete dcadas. No entanto, eles sero
um verdadeiro inferno em um milho de anos: alis, se o cristianismo verdico, "inferno" o termo tcnico
exato para designar como as coisas sero ento. A imortalidade tambm traz tona outra diferena que,
inclusive, est ligada diferena entre totalitarismo e democracia. Se um homem no vive mais que setenta anos,
um estado, uma nao ou uma civilizao que pode durar mil anos so mais importantes do que ele. Porm, se o
cristianismo verdadeiro, o indivduo no apenas mais importante, mas incomparavelmente mais importante,
pois sua vida no tem fim; comparada sua vida, a durao de um estado ou civilizao no passa de um
simples instante.
Parece-nos, portanto, que, para pensar a respeito da moral, temos de levar em conta os trs departamentos:
as relaes entre os homens; as coisas que se passam no interior de cada ser humano; e as relaes entre o ho mem e o poder que o criou. Podemos todos cooperar no primeiro. Os desacordos comeam com o segundo e se
30

tornam mais srios no terceiro. no trato com o ltimo que se evidenciam as principais diferenas entre cris tos
e no-cristos. No restante deste livro, assumirei o ponto de vista cristo e examinarei todo o cenrio par tindo do
pressuposto da veracidade do cristianismo.

2. AS "VIRTUDES CARDEAIS"
O captulo anterior foi originalmente concebido como um breve colquio para ser levado ao ar pelo rdio.
Quando voc no pode falar por mais de dez minutos, quase tudo tem de ser sacrificado em prol da
conciso. Uma das principais razes pelas quais dividi a moral em trs partes (com a imagem dos navios em
comboio) foi que me pareceu ser esse o caminho mais curto para dizer o que tinha de dizer. Agora, gostaria de
dar uma idia de outro esquema no qual o assunto foi dividido por escritores antigos, um esquema que, embora
fosse longo demais para aquele colquio, excelente. De acordo com esse esquema mais longo, existem sete
"virtudes". Quatro delas so chamadas virtudes "cardeais", e as restantes, virtudes "teolgicas". As "cardeais"
so as que toda pessoa civilizada reconhece; j as "teolgicas", em geral, s os cristos conhecem. Tratarei das
teolgicas mais adiante. Por enquanto, ocupar-me-ei das quatro virtudes cardeais. (A palavra "cardeal" no tem
nenhuma relao com os "cardeais" da Igreja Catlica. E derivada da palavra latina que significa "gonzo da
porta". So chamadas virtudes "cardeais" porque so, poderamos dizer, virtudes "fundamentais".) So elas: a
PRUDNCIA, a TEMPERANA, a JUSTIA e a FORTALEZA.
A prudncia significa a sabedoria prtica, parar para pensar nos nossos atos e em suas conseqncias. Nos
dias de hoje, a maioria das pessoas j no considera a Prudncia uma "virtude". Inclusive, como Cristo disse que
s entrariam em seu Reino os que fossem como crianas, muitos cristos pensam que podem ser tolos, desde que
sejam "bonzinhos". E um erro. Em primeiro lugar, muitas crianas demonstram ter bastante "prudncia" quando
fazem coisas que so do seu interesse, e conseguem pensar a respeito dessas coisas com bastante sensatez. Em
segundo lugar, como esclarece So Paulo, Cristo nunca quis que fssemos como crianas na inteligncia - muito
pelo contrrio. Ele nos exortou a ser no apenas "simples como as pombas", mas tam bm "prudentes como as
serpentes". Quer de ns um corao de criana, mas uma cabea de adulto. Quer-nos simples, centrados,
afetuosos e dceis no aprendizado, como as boas crianas so; mas tambm quer que cada frao da inteligncia
que possumos esteja alerta e afiada para a batalha. O fato de voc dar dinheiro para uma obra de caridade no
quer dizer que no deva tentar saber se a instituio de caridade fraudulenta ou no. O fato de voc pensar em
Deus (por exemplo, quando reza) no significa que deva contentar-se com as crenas infantis que alimentava aos
cinco anos de idade. verdade que Deus no deixar de amar ningum, nem deixar de utilizar uma pessoa
como seu instrumento por ter nascido com um crebro de segunda classe. Ele tem um corao grande o
suficiente para abrigar pessoas de pouco senso, mas quer que cada um de ns use o senso que lhe coube. No
devemos ter como lema "Seja boa, doce menina, e deixe a inteligncia para quem a possui", mas sim "Seja boa,
doce menina, e no se esquea de ser o mais inteligente que puder". Deus no detesta menos os intelectualmente
preguiosos do que qualquer outro tipo de preguioso. Se voc est pensando em se tornar cristo, eu lhe aviso
que estar embarcando em algo que vai ocupar toda a sua pessoa, inclusive o crebro. Felizmente, existe uma
compensao. Aquele que se esfora honestamente para ser cristo logo percebe que sua inteligncia est
aprimorada. Um dos motivos pelos quais no necessrio grande estudo para se tornar cristo que o
cristianismo em si mesmo uma educao. Foi por isso que um crente ignorante, como Bunyan, foi capaz de
escrever um livro que espantou o mundo inteiro15.
Temperana, infelizmente, uma palavra que perdeu seu significado original. Hoje em dia ela significa a
abstinncia total de bebidas alcolicas1. Na poca em que a segunda virtude cardeal recebeu esse nome, ela no
significava nada disso. A temperana no se referia apenas bebida, mas aos prazeres em geral; e no implicava
a abstinncia, mas a moderao e o no-passar dos limites. um erro considerar que os cristos devem ser todos
abstmios; o islamismo, e no o cristianismo, a religio da abstinncia. E claro que abster-se de bebidas fortes
dever de certos cristos em particular ou de qualquer cristo em determinadas ocasies, seja porque sabe que,
se tomar o primeiro copo, no conseguir parar, seja porque, rodeado de pessoas inclinadas ao alcoolismo, no
quer encorajar ningum com seu exemplo. A questo toda que ele se abstm, por um bom motivo, de algo que
no condenvel em si; e no se incomoda de ver os outros apreciando aquilo. Uma das marcas de um cer to tipo
de mau carter que ele no consegue se privar de algo sem querer que todo o mundo se prive tambm. Esse no
o caminho cristo. Um indivduo cristo pode achar por bem abster-se de uma srie de coisas por razes
15

Referncia a John Bunyan (1628-1688), escritor e pregador ingls, autor do clssico O peregrino, (N. do R. T.) 1. Na lngua inglesa corrente, em
especfico, a palavra tem esse significado, (N. do T.)
31

especficas - do casamento, da carne, da cerveja ou do cinema; no momento, porm, em que comea a dizer que
essas coisas so ruins em si mesmas, ou em que comea a fazer cara feia para as pessoas que usam essas coisas,
ele se desviou do caminho.
A restrio moderna do uso da palavra temperana questo da bebida fez um grande mal. Ela ajuda as
pessoas a esquecer que existem muitas coisas em relao s quais podemos faltar com a temperana. O homem
que transforma suas partidas de golfe ou sua motocicleta no centro de sua vida, ou a mulher que dedica todos os
seus pensamentos a roupas, a partidas de bridge ou ao seu cachorro, esto sendo to intemperantes quanto o
sujeito que bebe muito. E claro que, visto de fora, o problema no to evidente: a mania de golfe ou de bridge
no deixa a pessoa cada na sarjeta. Deus, porm, no se deixa enganar pelas aparncias.
A justia pressupe muito mais do que os afazeres de um tribunal. E apenas o antigo nome do que hoje
chamamos de "imparcialidade", que inclui a honestidade, a reciprocidade, a veracidade, o cumprimento da
palavra e todas as coisas desse tipo. A fortaleza, por fim, abarca os dois tipos de coragem - a que nos leva a
enfrentar o perigo e a que nos leva a suportar a dor.
Guts16 talvez seja o sinnimo mais aproximado no ingls moderno. Voc pode notar que no se consegue
colocar em prtica nenhuma das outras virtudes por muito tempo sem ter de recorrer a essa.
H ainda outra questo sobre as virtudes que merece ser destacada. H uma diferena entre executar um ato
de justia ou temperana, por um lado, e ser uma pessoa justa ou temperada, por outro. Algum que no jogue
tnis muito bem pode, vez ou outra, executar uma grande jogada. O jogador bom aquele cujos olhos, msculos
e nervos esto to bem treinados pela execuo de boas jogadas que j se tornaram de confiana. Existe nele um
certo tom ou qualidade que transparece mesmo quando no est jogando, da mesma forma que a mente de um
matemtico possui certos hbitos e atitudes que no podem deixar de ser notados mesmo quando ele no est
empenhado em fazer matemtica. Igualmente, um homem que persevere na prtica de atos justos terminar por
obter uma certa qualidade de carter. O que chamamos de "virtude" essa qualidade, e no as aes isoladas.
Essa distino importante porque, se pensarmos somente em aes isoladas, estaremos encorajando trs
idias erradas.
1) Podemos pensar que, j que fizemos uma coisa certa, no importa como ou por que motivo a fizemos - se
espontaneamente ou no, de mau humor ou com alegria, por medo da opinio pblica ou por amor ao bem. A
verdade que as aes corretas praticadas pelas razes erradas no nos ajudam a construir a qualidade inter na ou
carter chamada "virtude", e essa qualidade ou carter que realmente interessa. (Se um jogador medocre de
tnis d um saque muito forte porque perdeu a cabea e no porque avaliou que a fora era necessria, esse
saque pode at, com sorte, lev-lo a vencer o jogo, mas no vai transform-lo num bom jogador.)
2) Podemos ser levados a crer que Deus quer simplesmente a obedincia a uma lista de regras, ao passo que
o que ele realmente quer so pessoas dotadas de um determinado carter.
3) Podemos pensar que as "virtudes" so necessrias apenas para a nossa vida presente e que no outro
mundo podemos parar de ser justos pois no h nada sobre o que brigar, ou parar de ser corajosos porque no
existe mais o perigo. E verdade que provavelmente no haver ocasio para praticar a justia ou a coragem na
outra vida, mas haver uma abundncia de ocasies para sermos o tipo de pessoa que nos tornamos ao praticar
esses atos aqui. A questo no que Deus v negar nossa entrada na vida eterna se no tivermos certas
qualidades de carter, mas que, se as pessoas no tiverem pelo menos os rudimentos dessas qualidades dentro de
si, nenhuma condio exterior poder ser um "Paraso" para elas - em outras palavras, nenhuma condio
exterior poder dar-lhes a forte, profunda e inabalvel alegria que Deus tencionou para ns.

3.MORALIDADE SOCIAL
A primeira coisa que devemos esclarecer a respeito da moralidade crist, na relao de um homem com o
outro, que nesse departamento Cristo no veio pregar nenhuma nova moral. A Regra urea do Novo Testamento (faa aos outros o que gostaria que fizessem para voc) o resumo do que todos, no ntimo, sempre reconheceram como correto. Os grandes mestres da moral nunca criam morais novas; so os charlates que fazem
isso. Como dizia o dr. Johnson17, "deve-se antes refrescar a memria das pessoas a respeito do que j sabem do
que instru-las com novidades". A verdadeira funo do mestre moral a de sempre nos trazer de volta, dia aps
dia, aos velhos e simples princpios que tanto nos esforamos para no ver. E a mesma coisa que levar um cavalo
16

Guts, literalmente "intestino". Expresso informal para designar coragem - to have guts semelhante ao nosso "ter peito". (N. do T)
Samuel Johnson (1709-1784), crtico literrio, ensasta e poeta ingls. Sua verve e sua personalidade viva foram retratadas na biografia Life of Johnson,
escrita pelo amigo e pupilo James Boswell, um clssico da literatura inglesa. (N. do T.)
17

32

repetidamente para junto da cerca que ele se recusa a saltar, ou de insistir todo o dia com a criana so bre os
pontos da matria que ela se esquiva de estudar.
A segunda coisa que devemos esclarecer que o cristianismo nunca possuiu, nem professou possuir, um
programa detalhado para aplicar o "faa aos outros o que gostaria que fizessem para voc" a uma determinada
sociedade ou a um momento particular. Nem poderia ser diferente. Ele se dirige a todos os homens de todos os
tempos; e um programa especfico que fosse cabvel para um lugar ou uma poca no o seria para outros. E, de
qualquer modo, assim que o cristianismo funciona. Quando nos manda alimentar os famintos, no nos d aulas
de culinria. Quando nos exorta a ler as Escrituras, no ministra aulas de hebraico ou de grego, nem mesmo de
gramtica inglesa. Nunca teve a inteno de substituir ou destituir as artes e cincias profanas: tem, antes, a
funo de um diretor que as destina s suas funes corretas e lhes infunde a energia de uma vida nova na
medida em que elas se colocam sua disposio.
As pessoas pedem: "A Igreja deve tomar a dianteira." Isso verdade se for entendido da maneira correta,
mas, caso contrrio, no. Por "Igreja" deve-se entender todo o corpo de cristos praticantes. E, quando dizem que
a Igreja deve tomar a dianteira, devem querer dizer com isso que alguns cristos - os que possuem o talento apropriado - devem se tornar economistas ou estadistas, e que todos os estadistas e economistas devem ser cristos e
esforar-se na poltica ou na economia para pr em prtica o "faa aos outros o que gostaria que fizessem para
voc". Se isso se tornasse realidade, e se ns, terceiros, estivssemos dispostos a aceitar o fato, encontraramos
solues crists para nossos problemas sociais com bastante rapidez. E claro, porm, que, quando certas pessoas
pedem que a Igreja tome a dianteira, querem mesmo que a liderana estabelea um programa poltico, o que
tolice. A liderana, dentro da Igreja, composta pelas pessoas que foram especialmente treinadas e destacadas
para cuidar dos nossos assuntos enquanto criaturas que vivero para sempre; e estamos pedindo que cumpram
uma funo diferente, para a qual no foram treinadas. Essa funo cabe a ns, leigos. A aplicao de princpios
cristos aos sindicatos ou s escolas, por exemplo, deve vir de ns, sindicalistas e educadores cristos, do mesmo
modo que a literatura crist deve ser feita por romancistas e dramaturgos cristos, e no por um concilio de
bispos, reunidos para escrever peas e romances no seu tempo livre.
Do mesmo modo, o Novo Testamento, sem entrar em detalhes, nos pinta um quadro bastante claro do que
seria uma sociedade plenamente crist. Talvez exija de ns mais do que estamos dispostos a dar. Informa-nos
que, nessa sociedade, no h lugar para parasitas ou passageiros clandestinos: aquele que no trabalhar no deve
comer. Cada qual deve trabalhar com suas prprias mos e, mais ainda, o trabalho de cada qual deve dar frutos
bons: no se devem produzir artigos tolos e suprfluos, nem, muito menos, uma publicidade ainda mais tola para
nos persuadir a adquiri-los. No h lugar para a ostentao, pata a fanfarronice nem para quem queira empinar o
nariz. Nesse sentido, uma sociedade crista seria o que se chama hoje em dia "de esquerda". Por outro lado, ela
insiste na obedincia na obedincia (acompanhada de sinais exteriores de reverncia) de todos ns para com
os magistrados legitimamente constitudos, dos filhos para com os pais e (acho que esta parte no ser muito
popular) das esposas para com os maridos. Em terceiro lugar, essa uma sociedade alegre: uma sociedade
repleta de canto e de regozijo, que no d valor nem preocupao nem ansiedade. A cortesia uma das
virtudes crists, e o Novo Testamento abomina as pessoas abelhudas, que vivem fiscalizando os outros.
Se existisse uma sociedade assim e ns a visitssemos, creio que sairamos de l com uma impresso
curiosa. Teramos a sensao de que sua vida econmica seria bastante socialista e, nesse sentido, "avanada",
mas sua vida familiar e seu cdigo de boas maneiras seriam, ao contrrio, bastante antiquados talvez at
cerimoniosos e aristocrticos. Cada um de ns apreciaria um aspecto dela, mas poucos a apreciariam por inteiro.
Isso o que se deve esperar de um cristianismo como projeto integral para o mecanismo da sociedade humana.
Cada um de ns se desviou desse projeto integral de forma diferente, e pretende que as modificaes nele
inseridas substituam o prprio projeto. Voc vai sempre encontrar a mesma situao em tudo o que
verdadeiramente cristo: todos se sentem atrados por um aspecto disso e querem pegar s esse aspecto,
deixando de lado o resto. Esse o motivo pelo qual no conseguimos avanar, e tambm explica por que pessoas
que lutam por coisas opostas dizem estar lutando pelo cristianismo.
Passo para outra questo. H um conselho, dado pelos gregos pagos da Antigidade, pelos judeus do Antigo Testamento e pelos grandes mestres cristos da Idade Mdia, que foi completamente desobedecido pelo
sistema econmico moderno. Todos eles disseram que no se deve emprestar dinheiro a juros; e o emprstimo a
juros o que chamamos de investimentos a base de todo o nosso sistema. No se pode, no entanto, con cluir com absoluta certeza que estejamos errados. Alguns dizem que, quando Moiss, Aristteles e os cristos
concordaram em proibir o juro (ou a "usura", como diriam), eles no podiam prever as sociedades acionrias e
33

pensavam apenas no agiota particular, e que, portanto, no devemos nos preocupar com o que disseram. Essa
uma questo sobre a qual no cabe a mim opinar. No sou economista e simplesmente no sei se foi o sistema
de investimentos o responsvel pelo estado de coisas em que nos encontramos. Por isso que precisamos de
economistas cristos. Entretanto, eu no estaria sendo honesto se no dissesse que trs grandes civilizaes concordaram (pelo menos o que parece primeira vista) em condenar o prprio fundamento em que se baseia
toda a nossa vida.
Mais uma coisa a dizer e termino. No trecho do Novo Testamento que diz que todos devem trabalhar, ele d
uma razo para isso "a fim de ter algo a dar para os necessitados". A caridade - dar para os pobres - um
elemento essencial da moralidade crist: na assustadora parbola das ovelhas e dos cabritos, ela parece ser a
questo da qual depende tudo o mais. Hoje em dia, certas pessoas dizem que a caridade no mais necessria e
que, em vez de darmos para os pobres, deveramos criar uma sociedade em que no existissem pobres. Elas no
deixam de ter certa razo no que se refere construo de uma sociedade assim, mas quem tira disso a concluso
de que, nesse meio tempo, pode parar de doar, se afastou de toda a moralidade crist. No acredito que algum
possa estabelecer o quanto cada um deve dar. Creio que a nica regra segura dar mais do que nos sobra. Em
outras palavras, se nossos gastos com conforto, bens suprfluos, diverso etc. se igualam ao do padro dos que
ganham o mesmo que ns, provavelmente no estamos dando o suficiente. Se a caridade que fazemos no pesa
pelo menos um pouco em nosso bolso, ela est pequena demais. E preciso que haja coisas que gostaramos de
fazer e no podemos por causa de nossos gastos com caridade. Estou falando de "caridade" no sentido comum da
palavra. Os casos particulares que afetam parentes, amigos, vizinhos ou empregados, de que Deus, por assim
dizer, nos fora a tomar conhecimento, exigem muito mais que isso: podem inclusive nos obrigar a pr em risco
nossa prpria situao. Para muitos de ns, o grande obstculo caridade no est num estilo de vida luxuoso ou
no desejo de mais prosperidade, mas no medo na insegurana quanto ao futuro. Temos de saber que esse
medo uma tentao. As vezes, tambm o orgulho atrapalha a caridade; somos tentados a gastar mais do que
devamos em formas vistosas de generosidade (gorjetas, hospitalidade) e menos com aqueles que realmente ne cessitam do nosso auxlio.
Antes de terminar, farei uma conjectura sobre como este captulo pode ter afetado o leitor. Meu palpite
que deixei alguns esquerdistas furiosos por no ter ido mais longe na direo em que gostariam que eu fosse, e
que tambm deixei com raiva as pessoas de orientao poltica oposta por ter ido longe demais. Se isso verdade, fica posto em evidncia o verdadeiro empecilho para a concepo de um projeto de sociedade crist.
Muitos no examinam o cristianismo para descobrir como ele realmente : sondam-no na esperana de en contrar nele apoio para os pontos de vista de seu partido poltico. Buscamos um aliado quando nos oferecido
um Mestre - ou um Juiz. No sou exceo a essa regra. H trechos deste captulo que eu gostaria de ter omitido,
o que no deixa de ser uma demonstrao de que nada de bom pode nascer destes colquios se no nos
decidirmos a trilhar o caminho mais comprido. A sociedade crist s vir quando a maioria das pessoas a quiser, e ningum pode quer-la se no for plenamente cristo, Posso repetir "faa aos outros o que gostaria que
fizessem para voc" at cansar, mas no conseguirei viver assim se no amar ao prximo como a mim mesmo;
s poderei aprender esse amor quando aprender a amar a Deus; e s aprenderei a am-lo quando apren der a
obedec-lo. E assim, como eu j tinha dito, somos conduzidos a um aspecto mais interior da questo samos
da problemtica social e entramos na problemtica religiosa. O caminho mais longo o mais curto para chegar
em casa.

4. MORALIDADE E PSICANLISE
Eu disse que s teremos uma sociedade crist quando a maioria dos indivduos for crist. Isso, evidentemente, no quer dizer que devemos adiar a ao social para um dia imaginrio num futuro distante. Quer dizer,
isto sim, que devemos comear os dois trabalhos agora mesmo - (1) o trabalho de ver como aplicar em detalhe
na sociedade moderna o preceito "faa aos outros o que gostaria que fizessem para voc"; e (2) o trabalho de nos
tornarmos pessoas que realmente aplicariam esse preceito se soubessem como faz-lo. Gostaria agora de
comear a tecer consideraes sobre a idia crist de um homem bom as instrues crists para o uso da
mquina humana.
Antes de entrar em detalhes, gostaria de fazer duas afirmaes mais gerais. Em primeiro lugar, j que a mo ral crist pretende ser uma tcnica para colocar a mquina humana em ordem, achei que voc gostaria de saber
como ela se relaciona com outra tcnica que pretende a mesma coisa - a saber, a psicanlise.
Devemos fazer uma distino bem clara entre duas coisas: a primeira delas, a teoria mdica propriamente
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dita e a tcnica da psicanlise; a segunda, a viso geral de mundo que Freud e outros vieram acrescentar a ela.
Essa segunda coisa - a filosofia de Freud - est em contradio direta com a de outro grande psiclogo, Jung.
Alm disso, quando Freud descreve a teraputica para casos de neurose, fala como um especialista no assunto;
mas, quando discorre sobre filosofia geral, fala como um amador. Portanto, sensato ouvi-lo falar sobre um
assunto, mas no sobre o outro e isso que eu fao. Ajo assim porque me dei conta de que, quando Freud
discorre sobre assuntos que no so de sua especialidade e que por acaso eu conheo bem (como o caso do
assunto "linguagem"), ele no passa de um ignorante. A psicanlise em si mesma, porm, separada de todos os
enxertos filosficos feitos por Freud e por outros, no est de forma alguma em contradio com o cristianismo.
Suas tcnicas coincidem com as da moralidade crist em alguns aspectos, e seria recomendvel que toda pessoa
soubesse algo sobre o assunto: as duas tcnicas, porm, no seguem o mesmo curso at o fim, j que seus
propsitos so diferentes.
Quando um homem faz uma escolha moral, duas coisas esto envolvidas. Uma delas o prprio ato da escolha. A outra, os diversos sentimentos, impulsos etc. que fazem parte do seu perfil psicolgico e constituem a
matria-prima de suas escolhas. Essa matria-prima pode ser de dois tipos. Por um lado, pode ser o que
chamamos de normal: pode consistir nos sentimentos que so comuns a todos os homens. Ou, por outro lado,
pode consistir em sentimentos antinaturais, provenientes de distrbios em seu subconsciente. O medo de coisas
efetivamente perigosas um exemplo do primeiro tipo; o medo irracional de gatos ou aranhas exemplo do
segundo. O desejo de um homem por uma mulher do primeiro. O desejo pervertido de um homem por outro
homem, do segundo. Ora, o que a psicanlise se prope a fazer eliminar os sentimentos anormais, ou seja, dar
ao homem uma matria-prima melhor para os seus atos de escolha; a moralidade trata destes atos em si mesmos.
Vamos dar um exemplo. Imagine trs homens que vo guerra. Um deles tem o medo natural do perigo que
qualquer pessoa tem, mas vence-o pelo esforo moral e se torna corajoso. Vamos supor que os outros dois
tenham, como resultado do que existe em seu subconsciente, um medo irracional e exagerado diante do qual
nenhum esforo moral consegue ser bem-sucedido. Imagine que um psicanalista consiga curar os dois, ou seja,
coloc-los de novo numa situao idntica do primeiro homem. nesse momento em que o proble ma
psicanaltico est resolvido que comea o problema moral. Com a cura, os dois homens podem seguir cami nhos
bastante diferentes. O primeiro deles talvez diga: "Graas a Deus, me livrei daquelas baboseiras. Enfim poderei
fazer o que sempre quis servir ao meu pas." O outro, porm, pode dizer: "Bem, estou muito con tente por me
sentir relativamente tranqilo diante do perigo, mas isso no altera o fato de que estou, como sempre estive,
determinado a pensar primeiro em mim e a deixar que outros camaradas faam o trabalho arris cado sempre que
eu puder. Alis, um dos benefcios de me sentir menos aterrorizado que consigo cuidar de mim de forma mais
eficiente e ser bem mais esperto para esconder esse fato dos outros." A diferena entre os dois puramente
moral, e a psicanlise no tem mais nada a fazer a respeito. Por mais que ela melhore a matria-prima do
homem, resta ainda outra coisa: a livre escolha do ser humano, uma escolha real feita a partir do material com
que ele depara. O homem pode dar primazia a si mesmo ou aos outros. E este livre-arbtrio a nica coisa da
qual a moralidade se ocupa.
O mau material psicolgico no um pecado, mas uma doena. No motivo para arrependimento, mas
algo a ser curado, o que, por sinal, muito importante. Os seres humanos julgam uns aos outros pelas aes
externas. Deus os julga por suas escolhas morais. Quando um neurtico com horror patolgico a gatos se obriga,
por um bom motivo, a pegar um deles no colo, bem possvel que aos olhos de Deus esteja demonstrando mais
coragem que outro homem que recebesse a Victoria Cross18. Quando um homem pervertido desde a infncia,
durante a qual foi ensinado que a crueldade correta, faz um pequeno gesto de bon dade ou refreia-se de fazer
um gesto cruel, correndo o risco de ser caoado pelos seus companheiros, possvel que, aos olhos de Deus, ele
tenha feito mais do que ns faramos se sacrificssemos nossa prpria vida por um amigo.
Igualmente verdadeira a possibilidade contrria. H pessoas que parecem muito boas, mas fazem to
pouco uso de sua boa hereditariedade e de sua boa formao que acabam sendo piores que as que consideramos
perversas. Podemos dizer com certeza qual teria sido o nosso comportamento se sofrssemos o estigma de um
mau perfil psicolgico e de uma m criao, com o agravante de subir ao poder, como um Himmler 19? Esse o
motivo pelo qual os cristos devem se abster de julgar. S vemos o resultado das escolhas que os homens fazem
a partir da matria-prima de que dispem. Deus, porm, no os julga por sua matria-prima, mas pelo que
18

Condecorao militar britnica para atos de bravura. (N. do T.)


Heirich Himmler (1900-1945), diretor da Gestapo e ministro do Interior durante o governo nazista na Alemanha, responsvel pela aniquilao em massa
de judeus durante a Segunda Guerra Mundial. (N. do R. T.)
19

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fizeram com ela. Quase todo o arcabouo psicolgico do homem derivado do corpo. Quando o corpo morrer,
tudo isso desaparecer, e o verdadeiro homem interior, aquele que escolhe e que pode fazer o melhor ou o pior
com o material disponvel, estar de p, nu. Todas as coisas boas que pensvamos serem nossas, mas que no
passavam do fruto de uma boa fisiologia, sero separadas de alguns de ns; e toda a sorte de coisas ms,
resultantes de complexos ou de uma sade precria, sero separadas de outros. Veremos, ento, pela primeira
vez, cada qual como realmente era. Haver surpresas.
Isso me traz segunda questo. As pessoas normalmente encaram a moral crist como uma espcie de barganha, na qual Deus diz: "Se voc seguir uma srie de regras, vou recompens-lo; se no seguir, farei o contrrio." No creio que essa seja a melhor forma de ver as coisas. Seria melhor dizer que, toda vez que tomamos
uma deciso, tornamos um pouco diferente a parte central do nosso ser, a responsvel pela deciso tomada.
Considerando ento nossa vida como um todo, com as inmeras escolhas feitas ao longo do caminho, aos poucos
vamos tornando esse elemento central numa criatura celeste ou numa criatura infernal: uma criatura em
harmonia com Deus, com as outras criaturas e consigo mesma, ou uma criatura cheia de dio e em p de guerra
com Deus, com as outras criaturas e consigo mesma. Ser uma criatura do primeiro tipo o paraso, alegria,
paz, conhecimento e poder. Ser do segundo tipo a loucura, o horror, a idiotia, a raiva, a impotncia e a so lido
eterna. Cada um de ns, a cada momento, progride em direo a um estado ou ao outro.
Isso explica o que sempre me causou perplexidade a respeito dos autores cristos, to rgidos num sentido e
to liberais e abertos em outro. s vezes falam de meros pecados de pensamento como se fossem imensamente
escandalosos; no momento seguinte, falam dos mais terrveis assassinatos e traies como se fossem algo do
qual basta o arrependimento para se obter o perdo. Acabei por me convencer de que esto com a razo. Sua
preocupao constante a marca deixada por nossas aes na parte mais minscula, mas central de ns mesmos,
a parte que ningum pode enxergar nessa vida, mas que cada um de ns ter de suportar ou poder fruir
para sempre. Um homem pode estar colocado nesta vida de tal modo que sua ira o leve a derramar o sangue de
milhares de seus semelhantes, e outro pode encontrar-se numa situao tal que, por mais irado que fique, s
consegue ser motivo de chacota; a pequena marca deixada na alma, porm, pode ser a mesma num caso e no
outro. Cada um deles deixou uma marca em si mesmo. A no ser que se arrependam, tero mais dificuldade para
resistir ira na prxima vez em que forem tentados, e cairo numa ira pior a cada vez que cederem tenta o.
Cada um deles, caso se volte seriamente para Deus, pode endireitar de novo essa deformao do homem
interior; caso no se voltem, ambos estaro, a longo prazo, condenados. A grandeza ou pequenez do ato, visto de
fora, no o que realmente importa.
Uma ltima questo. Lembre-se de que, como eu disse, a caminhada na direo certa leva no s paz, mas
tambm ao conhecimento. Quando um homem melhora, torna-se cada vez mais capaz de perceber o mal que
ainda existe dentro de si. Quando um homem piora, torna-se cada vez menos capaz de captar a prpria maldade.
Um homem moderadamente mau sabe que no muito bom; um homem completamente mau acha que est
coberto de razo. Ns sabemos disso intuitivamente. Entendemos o sono quando estamos acordados, no quando
adormecidos. Percebemos os erros de aritmtica quando nossa mente est funcionando direito, no no momento
em que os cometemos. Compreendemos a natureza da embriaguez quando estamos sbrios, no quando bbados.
As pessoas boas conhecem tanto o bem quanto o mal; as pessoas ms no conhecem nenhum dos dois.

5. MORALIDADE SEXUAL
Consideremos agora a moralidade crist no que diz respeito questo do sexo, ou seja, o que os cristos
chamam de virtude da castidade. No se deve confundir a regra crist da castidade com a regra social da
"modstia", no sentido de pudor ou decncia. A regra social do pudor estipula quais partes do corpo podem ser
mostradas e quais assuntos podem ser abordados, e de que forma, de acordo com os costumes de determinado
crculo social. Logo, enquanto a regra da castidade a mesma para todos os cristos em todas as pocas, a regra
do pudor muda. Uma moa das ilhas do Pacfico, praticamente nua, e uma dama vitoriana completamente
coberta, podem ambas ser igualmente "modestas", pudicas e decentes de acordo com o padro da sociedade em
que vivem. Ambas, pelo que suas roupas nos dizem, podem ser igualmente castas (ou igualmente devassas).
Parte do vocabulrio que uma mulher casta usava nos tempos de Shakespeare s seria usado no sculo XIX por
uma mulher completamente desinibida. Quando as pessoas transgridem a regra do pudor vigente no lugar e na
poca em que vivem, e o fazem para excitar o desejo sexual em si mesmas ou nos outros, cometem um pecado
contra a castidade. Se, porm, a transgridem por ignorncia ou descuido, sua nica culpa a da m educao.
muito freqente que a regra seja transgredida a modo de desafio, para chocar ou causar embarao nos outros. As
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pessoas que fazem isso no so necessariamente devassas, mas faltam com a caridade, pois falta de caridade
achar graa em incomodar os outros. Quanto a mim, no acho que um padro de pudor extremamente rgido e
exigente seja uma prova de castidade ou uma grande ajuda para que essa exista; por isso, considero um bom
sinal o abrandamento e a simplificao dessa regra que se deu durante minha vida. O momento atual, entretanto,
tem o inconveniente de que pessoas de idades e tipologias diferentes no reconhecem o mesmo padro, de modo
que no podemos saber em que p estamos. Enquanto essa confuso durar, creio que as pessoas mais velhas, ou
mais antiquadas, no devem julgar que os mais jovens ou "emancipados" esto corrompidos sempre que agem de
forma despudorada (segundo o velho padro). Em contrapartida, os mais jovens no devem chamar os mais
velhos de moralistas ou puritanos s porque no conseguem se adaptar facilmente ao novo padro. O desejo
sincero de pensar sempre o melhor do prximo e de tornar-lhe a vida mais confortvel resolver a maior parte
desses problemas.
A castidade a menos popular das virtudes crists. Porm, no existe escapatria. A regra crist clara:
"Ou o casamento, com fidelidade completa ao cnjuge, ou a abstinncia total." Isso to difcil de aceitar, e to
contrrio a nossos instintos, que das duas, uma: ou o cristianismo est errado ou o nosso instinto sexual, tal
como hoje em dia, se encontra deturpado. E claro que, sendo cristo, penso que foi o instinto que se deturpou.
Tenho, no entanto, outras razes para pensar assim. O objetivo biolgico do sexo so os filhos, da mesma
forma que o objetivo biolgico da alimentao a conservao do corpo. Se comssemos sempre que tivssemos vontade e na quantidade que desejssemos, bem verdade que muitos comeriam demais, mas no extraor dinariamente demais. Uma pessoa pode comer por duas, mas no por dez. O apetite pode sobrepujar um pouco
a necessidade biolgica, mas no de forma completamente desproporcional. J um jovem saudvel que fosse
indulgente com o seu apetite sexual, e que a cada ato produzisse um beb, em dez anos conseguiria facilmen te
povoar uma pequena aldeia. Tal apetite excederia a sua funo de forma cmica e absurda.
Tomemos outro exemplo. fcil juntar uma grande platia para um espetculo de strip-tease para ver
uma garota se despir no palco. Agora suponha que voc v a um pas em que os teatros lotassem para assistir a
outro tipo de espetculo: o de um prato coberto cuja tampa fosse retirada lentamente, de modo que, logo antes do
apagar das luzes, se revelasse seu contedo - uma costeleta de carneiro ou uma bela fatia de bacon. Voc no
julgaria haver algo de errado com o apetite desse povo por comida? Ser que, em contrapartida, uma pes soa
criada em outro ambiente tambm no julgaria errado o instinto sexual entre ns?
Um crtico disse que, se encontrasse um pas onde se fizessem espetculos de strip-tease gastronmico, concluiria que o povo desse pas estava faminto. O que ele quis dizer, evidentemente, que o strip-tease e coisas
afins no resultam da corrupo sexual, mas da inanio sexual. Concordo com ele que, estivesse eu num pas
em que o strip-tease de uma costeleta de carneiro fosse popular, uma das explicaes que me ocorreria seria a
fome. Mas, para comprovar essa hiptese, o passo seguinte seria descobrir se o povo desse pas consome muita
ou pouca comida. Caso se demonstrasse que muitos alimentos so consumidos, teramos de abandonar a hiptese
de inanio e tentar pensar em outra. Da mesma maneira, antes de aceitar a inanio sexual como causa do striptease, temos de procurar sinais de que, em nossa poca, as pessoas praticam mais a abstinncia sexual do que nas
pocas em que o strip-tease era desconhecido. Esses sinais, porm, no existem. Os mtodos anticoncepcionais
mais do que nunca tornaram a libertinagem sexual menos custosa dentro do casamento e bem mais segura fora
dele. A opinio pblica nunca foi to pouco hostil s unies ilcitas, e mesmo s perverses, desde a poca do
paganismo. No tambm a hiptese de "inanio" a nica que pode nos ocorrer. Todos sabem que o apetite
sexual, como qualquer outro apetite, cresce quando satisfeito. Os homens famintos pensam muito em comida,
mas os glutes tambm. Tanto os saciados quanto os famintos gostam de estmulos novos.
Um terceiro ponto. No existe muita gente que queira comer coisas que no so alimentos ou que goste de
usar a comida em outras coisas que no a alimentao. Em outras palavras, as perverses do apetite alimentar
so raras. As perverses do instinto sexual, porm, so numerosas, difceis de curar e assustadoras. Desculpeme por descer a esses detalhes, mas tenho de faz-lo. Tenho de faz-lo porque, h vinte anos, temos sido
obrigados a engolir diariamente uma srie enorme de mentiras bem contadas sobre sexo. Tivemos de ouvir, ad
nauseam, que o desejo sexual no difere de nenhum outro desejo natural, e que, se abandonarmos a tola e anti quada idia vitoriana de tecer uma cortina de silncio em torno dele, tudo neste jardim ser maravilhoso. No
momento em que examinamos os fatos e nos distanciamos da propaganda, vemos que a coisa no bem assim.
Dizem que o sexo se tornou um problema grave porque no se falava sobre o assunto. Nos ltimos vinte
anos, no foi isso que aconteceu. Todo o dia se fala sobre o assunto, mas ele continua sendo um problema. Se o
silncio fosse a causa do problema, a conversa seria a soluo. Mas no foi. Acho que exatamente o con trrio.
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Acredito que a raa humana s passou a tratar do tema com discrio porque ele j tinha se tornado um
problema. Os modernos sempre dizem que "o sexo no algo de que devemos nos envergonhar". Com isso,
podem estar querendo dizer duas coisas. Uma delas que "no h nada de errado no fato de a raa humana se
reproduzir de um determinado modo, nem no fato de esse modo gerar prazer". Se isso o que tm em mente,
esto cobertos de razo. O cristianismo diz a mesma coisa. O problema no est nem na coisa em si, nem no
prazer. Os velhos pregadores cristos diziam que, se o homem no tivesse sofrido a queda, o prazer sexual no
seria menor do que hoje, mas maior. Bem sei que alguns cristos de mente tacanha dizem por a que o
cristianismo julga o sexo, o corpo e o prazer como coisas intrinsecamente ms. Mas esto errados. O cristianismo praticamente a nica entre as grandes religies que aprova por completo o corpo que acredita que a
matria uma coisa boa, que o prprio Deus cornou a forma humana e que um novo tipo de corpo nos ser dado
no Paraso e ser parte essencial da nossa felicidade, beleza e energia. O cristianismo exaltou o casamento mais
que qualquer outra religio; e quase todos os grandes poemas de amor foram compostos por cristos. Se algum
disser que o sexo, em si, algo mau, o cristianismo refuta essa afirmativa instantaneamente. Mas claro que,
quando as pessoas dizem "o sexo no algo de que devemos nos envergonhar", elas podem estar querendo dizer
que "o estado em que se encontra nosso instinto sexual no algo de que devemos sentir vergonha". Se isso
que querem dizer, penso que esto erradas. Penso que temos todos os motivos do mundo para sentir vergonha.
No h nada de vergonhoso em apreciar o alimento, mas deveramos nos cobrir de vergonha se metade das
pessoas fizesse do alimento o maior interesse de sua vida e passasse os dias a espiar figuras de pratos, com gua
na boca e estalando os lbios. No digo que voc ou eu sejamos individualmente responsveis pela situao
atual. Nossos ancestrais nos legaram organismos que, sob este aspecto, so pervertidos; e crescemos cercados de
propaganda a favor da libertinagem. Existem pessoas que querem manter o nosso instinto sexual em chamas para
lucrar com ele; afinal de contas, no h dvida de que um homem obcecado um ho mem com baixa resistncia
publicidade. Deus conhece nossa situao; ele no nos julgar como se no tivssemos dificuldades a superar.
O que realmente importa a sinceridade e a firma vontade de super-las.
Para sermos curados, temos de querer ser curados. Todo aquele que pede socorro ser atendido; porm, para
o homem moderno, at mesmo esse desejo sincero difcil de ter. E fcil pensar que queremos algo quando na
verdade no o queremos. Um cristo famoso, de tempos antigos, disse que, quando era jovem, implo rava
constantemente pela castidade; anos depois, se deu conta de que, quando seus lbios pronunciavam " Se nhor,
fazei-me casto", seu cotao acrescentava secretamente as palavras: "Mas, por favor, que no seja agora." Isso
tambm pode acontecer nas preces em que pedimos outras virtudes; mas h trs motivos que tornam
especialmente difcil desejar quanto mais alcanar - a perfeita castidade.
Em primeiro lugar, nossa natureza pervertida, os demnios que nos tentam e a propaganda a favor da luxria
associam-se para nos fazer sentir que os desejos aos quais resistimos so to "naturais", "saudveis" e razoveis
que essa resistncia quase uma perversidade e uma anomalia. Cartaz aps cartaz, filme aps filme, romance
aps romance associam a idia da libertinagem sexual com as idias de sade, normalidade, juventude,
franqueza e bom humor. Essa associao uma mentira. Como toda mentira poderosa, baseada numa verdade a verdade reconhecida acima de que o sexo ( parte os excessos e as obsesses que cresceram ao seu re dor) em
si "normal", "saudvel" etc. A mentira consiste em sugerir que qualquer ato sexual que voc se sinta tentado a
desempenhar a qualquer momento seja tambm saudvel e normal. Isso estapafrdio sob qualquer ponto de
vista concebvel, mesmo sem levar em conta o cristianismo. A submisso a todos os nossos desejos obviamente
leva impotncia, doena, inveja, mentira, dissimulao, a tudo, enfim, que contrrio sade, ao bom
humor e franqueza. Para qualquer tipo de felicidade, mesmo neste mundo, necessrio comedimento. Logo, a
afirmao de que qualquer desejo saudvel e razovel s porque forte no significa coisa alguma. Todo
homem so e civilizado deve ter um conjunto de princpios pelos quais rejeita alguns desejos e admite outros.
Um homem se baseia em princpios cristos, outro se baseia em princpios de higiene, e outro, ainda, em
princpios sociolgicos. O verdadeiro conflito no o do cristianismo contra a "natureza", mas dos princpios
cristos contra outros princpios de controle da "natureza". A "natureza" (no sentido de um desejo natural) ter
de ser controlada de um jeito ou de outro, a no ser que queiramos arruinar nossa vida. E bem verdade que os
princpios cristos so mais rgidos que os outros; no entanto, acreditamos que, para obedecer-lhes, voc poder
contai com uma ajuda que no ter para obedecer aos outros.
Em segundo lugar, muitas pessoas se sentem desencorajadas de tentar seriamente seguir a castidade crist
porque a consideram impossvel (mesmo antes de tentar). Porm, quando uma coisa precisa ser tentada, no se
deve pensar se ela possvel ou impossvel. Em face de uma pergunta optativa numa prova, a pessoa deve pen38

sar se capaz de respond-la ou no; em face de uma pergunta obrigatria, a pessoa deve fazer o melhor que
puder. Voc poder somar alguns pontos mesmo com uma resposta imperfeita, mas no somar ponto caso se
abstenha de responder. Isso no vaie apenas para uma prova, mas tambm para a guerra, para o alpinismo, para
aprender a patinar, a nadar e a andar de bicicleta. At para abotoar um colarinho duro com os dedos enregelados,
as pessoas conseguem fazer o que antes parecia impossvel. O homem capaz de prodgios quando se v
obrigado a faz-los.
Podemos ter certeza de que a castidade perfeita como a caridade perfeita no ser alcanada pelo
mero esforo humano. Voc tem de pedir a ajuda de Deus. Mesmo depois de pedir, poder ter a impresso de
que a ajuda no vem, ou vem em dose menor que a necessria. No se preocupe. Depois de cada fracasso, levante-se e tente de novo. Muitas vezes, a primeira ajuda de Deus no a prpria virtude, mas a fora para tentar de
novo. Por mais importante que seja a castidade (ou a coragem, a veracidade ou qualquer outra virtude), esse
processo de treinamento dos hbitos da alma ainda mais valioso. Ele cura nossas iluses a respeito de ns
mesmos e nos ensina a confiar em Deus. Aprendemos, por um lado, que no podemos confiar em ns mesmos
nem em nossos melhores momentos; e, por outro, que no devemos nos desesperar nem mesmo nos piores, pois
nossos fracassos so perdoados. A nica atitude fatal se dar por satisfeito com qualquer coisa que no a
perfeio.
Em terceiro lugar, as pessoas muitas vezes no entendem o que a psicologia quer dizer com "represso".
Ela nos ensinou que o sexo "reprimido" perigoso. Nesse caso, porm, "reprimido" um termo tcnico: no
significa "suprimido" no sentido de "negado" ou "proibido". Um desejo ou pensamento reprimido o que foi
jogado para o fundo do subconsciente (em geral na infncia) e s pode surgir na mente de forma disfarada ou
irreconhecvel. Ao paciente, a sexualidade reprimida no parece nem mesmo ter relao com a sexualidade.
Quando um adolescente ou um adulto se empenha em resistir a um desejo consciente, no est lidando com a
represso nem corre o risco de a estar criando. Pelo contrrio, os que tentam seriamente ser castos tm mais
conscincia de sua sexualidade e logo passam a conhec-la melhor que qualquer outra pessoa. Acabam conhecendo seus desejos como Wellington conhecia Napoleo ou Sherlock Holmes conhecia Moriarty 20; como um
apanhador de ratos conhece ratos ou como um encanador conhece um cano com vazamento. A virtude - mesmo
o esforo para alcan-la traz a luz; a libertinagem traz apenas brumas.
Para encerrar, apesar de eu ter falado bastante a respeito de sexo, quero deixar to claro quanto possvel que
o centro da moralidade crist no est a. Se algum pensa que os cristos consideram a falta de castidade o vcio
supremo, essa pessoa est redondamente enganada. Os pecados da carne so maus, mas, dos pecados, so os
menos graves. Todos os prazeres mais tetrveis so de natureza puramente espiritual: o prazer de provar que o
prximo est errado, de tiranizar, de tratar os outros com desdm e superioridade, de estragar o prazer, de
difamar. So os prazeres do poder e do dio. Isso porque existem duas coisas dentro de mim que competem com
o ser humano em que devo tentar me tornar. So elas o ser animal e o ser diablico. O diablico o pior dos
dois. E por isso que um moralista frio e pretensamente virtuoso que vai regularmente igreja pode estar bem
mais perto do inferno que uma prostituta. E claro, porm, que melhor no ser nenhum dos dois.

6. O CASAMENTO CRISTO
O captulo anterior foi quase todo negativo. Nele discuti o que h de errado com o impulso sexual no homem, mas falei muito pouco sobre seu funcionamento correto - em outras palavras, sobre o casamento cristo.
H duas razes pelas quais no quis abordar o tema do casamento. A primeira que a doutrina crist sobre o assunto extremamente impopular. A segunda que nunca fui casado, e, portanto, no posso falar sobre ele por
experincia prpria. Apesar disso, sinto que no posso deixar este assunto de lado num sumrio da moral crist.
A idia crista de casamento se baseia nas palavras de Cristo de que o homem e a mulher devem ser considerados um nico organismo - tal o sentido que as palavras "uma s carne" teriam numa lngua moderna. Os
cristos acreditam que, quando disse isso, ele no estava expressando um sentimento, mas afirmando um fato
da mesma forma que expressa um fato quem diz que o trinco e a chave so um nico mecanismo, ou que o
violino e o arco formam um nico instrumento musical. O inventor da mquina humana queria nos dizer que as
duas metades desta, o macho e a fmea, foram feitas para combinar-se aos pares, no simplesmente na esfera
sexual, mas em todas as esferas. A monstruosidade da relao sexual fora do casamento que, cedendo a ela,
tenta-se isolar um tipo de unio (a sexual) de todos os outros tipos de unio que deveriam acompanh-la para
compor a unio total. A atitude crist no toma como errada a existncia de prazer no sexo, como no considera
20

Professor Moriarty, o maior inimigo de Sherlock Holmes nas histrias criadas por Conan Doyle. (N.doT.)
39

errado o prazer que temos quando nos alimentamos. O erro est em querer isolar esse prazer e tentar busc-lo por
si mesmo, da mesma maneira que no se deve buscar os prazeres do paladar sem engolir e digerir a comida,
apenas mastigando-a e cuspindo-a.
Em conseqncia, o cristianismo ensina que o casamento deve durar a vida toda. Neste ponto, claro que
existem diferenas entre as diversas Igrejas: algumas no admitem o divrcio em hiptese alguma; outras o
admitem com relutncia em casos especficos. E uma grande lstima que os cristos divirjam quanto a essa
questo; para um leigo, porm, o fato a notar que, no que diz respeito ao casamento, todas as Igrejas concor dam muito mais umas com as outras do que concordam com o que vem do mundo exterior. Todas encaram o
divrcio como se fosse algo que cortasse ao meio um organismo vivo, como um tipo de cirurgia. Algumas
acham que essa cirurgia to violenta que no deve ser feita de forma alguma. Outras a admitem como um
recurso desesperado em casos extremos. Todas asseveram que o divrcio se parece mais com a amputao das
pernas do corpo do que com a dissoluo de uma sociedade comercial ou mesmo com o ato de desero de um
soldado. O que todas elas repudiam a viso moderna de que o divrcio simplesmente um reajustamento de
parceiros, a ser feito sempre que as pessoas no se sentem mais apaixonadas uma pela outra, ou quando uma delas se apaixona por outra pessoa.
Antes de analisar essa viso moderna e sua relao com a castidade, no devemos deixar de considerar sua
relao com outra virtude - a saber, a justia. A justia, como eu disse antes, inclui a fidelidade prpria pala vra.
Todos os que se casaram na igreja fizeram a promessa pblica e solene de permanecer unidos at a morte. O
dever de cumprir essa promessa no tem nenhum vnculo especial com a moralidade sexual: ela est em p de
igualdade com qualquer outra promessa. Se, como as pessoas hoje em dia insistem em dizer, o impulso sexual
igual a todos os outros impulsos, ento deve ser tratado em p de igualdade com eles. Assim como o gozo de
todo e qualquer impulso controlado por nossas promessas, assim deve ser o gozo do impulso sexual. No
entanto, se, segundo penso, ele no igual a nossos demais impulsos, mas encontra-se morbidamente inflamado,
devemos ter mais cautela para que ele no nos leve desonestidade.
Certas pessoas podem retrucar dizendo que consideram a promessa feita na igreja uma simples formalidade,
a qual nunca tencionaram cumprir. A quem, ento, pretendiam enganar quando fizeram tal promessa? A Deus?
Isso no nada sensato. A si mesmas? Isso no muito mais sensato que a alternativa anterior. Enganar a noiva,
o noivo, os sogros? Isso traio. E mais freqente, na minha opinio, o casal (ou um deles) querer enganar o
pblico. Quer a respeitabilidade que vem do casamento sem ter de pagar por isso: ou seja, so impostores, so
enganadores. Se essas pessoas so desonestas e no se preocupam com isso, no tenho nada a lhes dizer. Quem
poderia adverti-las a seguir o nobre, mas penoso, dever da castidade, se elas no pretendem nem mesmo ser
honestas? Caso recobrassem a razo, a prpria promessa feita as constrangeria. Tudo isso, como voc pode
notar, est circunscrito ao mbito da justia, e no da castidade. Se as pessoas no acreditam em casamento para
sempre, talvez seja melhor viver juntas sem estar casadas que fazer uma promessa que no pretendem cumprir.
claro que, ao viver juntas sem estar unidas pelo matrimnio, elas so culpadas de fornicao (sob o ponto de
vista cristo). Uma falta, porm, no conserta a outra: a falta de castidade no minorada quando a ela se
acrescenta o perjrio.
A idia de que "estar enamorado" o nico motivo vlido para permanecer casado totalmente contrria
idia do matrimnio como um contrato ou mesmo como uma promessa, Se tudo se resume ao amor, o ato da
promessa nada lhe acrescenta; e, assim, nem deveria ser feito. Uma coisa curiosa que os prprios amantes,
enquanto permanecem apaixonados, sabem disso muito mais que os que s falam de amor. Como observou
Chesterton21, os apaixonados tm a tendncia natural de fazer promessas um ao outro. As canes de amor do
mundo inteiro esto repletas de juras de fidelidade eterna. A lei crist no exige do amor algo que alheio sua
natureza: exige apenas que os amantes levem a srio algo que a prpria paixo os impele a fazer.
E evidente que a promessa de ser fiel para sempre, que fiz quando estava apaixonado e porque o estava,
deve ser cumprida mesmo que deixe de estar. A promessa diz respeito a aes, a coisas que posso fazer:
ningum pode fazer a promessa de ter um determinado sentimento para sempre. Seria o mesmo que prometer
nunca mais ter dor de cabea ou nunca mais ter fome. Pode-se perguntar, no entanto, qual o sentido de manter
unidas duas pessoas que no se amam mais. Existem vrias razes sociais bem fundamentadas para tanto: dar
um lar para os filhos, proteger a mulher (que provavelmente sacrificou a carreira pelo casamento) de ser trocada
por outra quando o marido se cansar dela. Existe, no entanto, um outro motivo do qual estou bastante con vencido, mesmo que o julgue difcil de explicar.
21

Gilbert Keith Chesterton (1874-1936), escritor cristo ingls. (N. doR.T.)


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E difcil porque tanta gente no consegue se dar conta de que, mesmo que "B" seja melhor que "C", talvez
"A" seja melhor que ambos. As pessoas gostam de raciocinar com os termos "bom" e "mau", no com os termos
"bom", "melhor" e "o melhor de todos", e "ruim", "pior" e "o pior de todos". Elas perguntam se voc julga o
patriotismo uma coisa boa; se voc responde que ele muito melhor que o egosmo dos indivduos, mas
bastante inferior caridade universal, e que deve ceder lugar a esta sempre que os dois estiverem em conflito,
elas acham sua resposta evasiva. Perguntam o que voc acha dos duelos. Se voc responde que muito melhor
um homem perdoar o prximo que duelar com ele, mas que o duelo pode ser uma alternativa melhor que uma
inimizade eterna, expressa no esforo secreto de causar a runa do oponente, elas se queixam de que voc no
ofereceu uma resposta franca e direta. Espero que ningum cometa o mesmo erro com o que tenho a dizer
agora. O que chamamos de "estar apaixonado" um estado maravilhoso e, sob diversos aspectos, benfico para
ns. Ajuda-nos a ser mais generosos e corajosos, abre nossos olhos no apenas para a beleza do objeto amado,
mas para toda a beleza, e subordina (especialmente no incio) nossa sexualidade animal; nesse sentido, o amor
o grande subjugador do desejo. Ningum que tenha o uso perfeito da razo negaria que estar apaixonado
melhor que a sensualidade ordinria ou o frio egocentrismo. Mas, como eu disse antes, "a coisa mais perigosa
que podemos fazer tomar um certo impulso de nossa natureza como padro a ser seguido custe o que custar".
Estar apaixonado muito bom, mas no a melhor coisa do mundo. Existem muitas coisas abaixo, mas tambm muitas outras acima disso. A paixo amorosa no pode ser a base de uma vida inteira. E um sentimento
nobre, mas, mesmo assim, apenas um sentimento. No podemos nos fiar em que um sentimento v con servar
para sempre sua intensidade total, ou mesmo que v perdurar. O conhecimento perdura, como tambm os
princpios e os hbitos, mas os sentimentos vm e vo.
E, o que quer que as pessoas digam, a verdade que o estado de paixo amorosa normalmente no dura. Se
o velho final dos contos de fadas: "E viveram felizes para sempre", quisesse dizer que "pelos cinqenta anos
seguintes sentiram-se atrados um pelo outro como no dia anterior ao casamento", estaria se referindo a algo que
no acontece na realidade, que no pode acontecer e que, mesmo que pudesse, seria pouqussimo recomendvel.
Quem conseguiria viver nesse estado de excitao mesmo por cinco anos? Que seria do trabalho, do apetite, do
sono, das amizades? E claro, porm, que o fim da paixo amorosa no significa o fim do amor. O amor nesse
segundo sentido - distinto da "paixo amorosa" - no um mero sentimento. E uma unidade profunda, man tida
pela vontade e deliberadamente reforada pelo hbito; fortalecida ainda (no casamento cristo) pela graa que
ambos os cnjuges pedem a Deus e dele recebem. Eles podem fruir desse amor um pelo outro mesmo nos
momentos em que se desgostam, da mesma forma que amamos a ns mesmos mesmo quando no gostamos da
nossa pessoa. Conseguem manter vivo esse amor mesmo nas situaes em que, caso se descuidassem, poderiam
ficar "apaixonados" por outra pessoa. Foi a "paixo amorosa" que primeiro os moveu a jurar fidelidade
recproca. O amor sereno permite que cumpram o juramento. E atravs desse amor que a mquina do casamento
funciona: a paixo amorosa foi a fagulha que a ps em funcionamento.
Se voc discorda de mim, claro que vai dizer: "Ele no sabe do que est falando. Ele nem casado."
Talvez voc tenha razo. Antes de dizer isso, porm, tome o cuidado de embasar seu julgamento nas coisas que
voc conhece por experincia pessoal ou pela observao de seus amigos, e no em idias derivadas de romances ou de filmes. Isso no to fcil de fazer quanto as pessoas pensam. Nossa experincia preenchida
pelas cores dos livros, peas de teatro e filmes do cinema, e necessrio ter pacincia para delas desentranhar e
para separar o que aprendemos da vida por ns mesmos.
As pessoas tiram dos livros a idia de que, se voc casou com a pessoa certa, viver "apaixonado" para sempre. Como resultado, quando se do conta de que no isso o que ocorre, chegam concluso de que cometeram
um erro, o que lhes daria o direito de mudar - no percebem que, da mesma forma que a antiga paixo se
desvaneceu, a nova tambm se desvanecer. Nesse departamento da vida, como em qualquer outro, a excitao
prpria do incio e no dura para sempre. A emoo intensa que um garoto tem quando pensa em aprender a
pilotar um avio no sobrevive quando ele se junta Fora Area, onde realmente vai aprender o que voar. A
palpitao de conhecer um lugar novo se esvai quando se passa a morar l. Acaso quero dizer que no devemos
aprender a voar ou no devemos morar num lugar aprazvel? De jeito nenhum. Em ambos os casos, se voc
perseverar, o arrepio da novidade, quando morre, compensado por um interesse mais sereno e duradouro. Alm
disso (e mal consigo lhe dizer o quanto isto importante), so exatamente as pessoas dispostas a sofrer a perda
do frmito inicial e a acatar esse interesse mais sbrio que tm maior probabilidade de encontrar novas emoes
em campos diferentes. O homem que aprendeu a voar e se tornou um bom piloto subitamente descobre a msica;
o homem que se estabeleceu num local idlico descobre a jardinagem.
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Segundo me parece, essa uma pequena parte do que Cristo quis dizer quando afirmou que nada pode viver
realmente sem antes morrer. Simplesmente no vale a pena tentar manter viva uma sensao forte e fugaz: a
pior coisa que podemos fazer. Deixe o frisson ir embora deixe-o morrer. Se voc passar por esse perodo de
morte e penetrar na felicidade mais discreta que o segue, passar a viver num mundo que a todo tempo lhe dar
novas emoes. Mas, se fizer das emoes fortes a sua dieta diria e tentar prolong-las artificialmente, elas vo
se tornar cada vez mais fracas, cada vez mais raras, at voc virar um velho entediado e desiludido para o resto
da vida. por serem to poucas as pessoas que entendem isso que encontramos tantos homens e mulheres de
meia-idade lamentando a juventude perdida, na idade mesma em que novos horizontes deveriam descortinar-se
e novas portas deveriam abrir-se. E muito mais divertido aprender a nadar que tentar resga tar incessantemente (e
inutilmente) a sensao da primeira vez que chapinhamos na gua quando garotos.
Outra idia que apreendemos de romances e peas de teatro que a paixo amorosa algo irresistvel, algo
que simplesmente "contramos", como sarampo. Por acreditar nisso, certas pessoas casadas largam tudo e se
atiram a um novo amor quando se sentem atradas por algum. Penso, porm, que essas paixes irresistveis so
muito mais raras na vida real que nos livros, pelo menos depois de chegarmos idade adulta. Quando
conhecemos uma pessoa bonita, inteligente e bem-humorada, claro que devemos, num certo sentido, admirar e
amar essas belas qualidades. Porm, no cabe a ns em boa medida julgar se esse amor deve ou no dar lugar ao
que chamamos de paixo amorosa? Sem dvida, se nossa cabea est cheia de romances, peas e canes
sentimentalistas, e nosso corpo est cheio de lcool, vamos tender a transformar qualquer amor nesse tipo
especfico de amor, da mesma forma que, se houver uma valeta junto estrada num dia de chuva, toda a gua vai
correr por ela, ou, se voc estiver usando um par de culos de lentes azuis, tudo ficar azulado. A culpa ser sua.
Antes de deixar a questo do divrcio, gostaria de esclarecer a distino entre duas coisas que geralmente se
confundem. Uma delas a concepo crist de casamento; a outra, completamente diferente, se os cristos,
enquanto eleitores ou membros do Parlamento, devem impor sua viso do casamento sobre o restante da
comunidade, incorporando essa viso s leis estatais que regem o divrcio. Um grande nmero de pessoas pare ce pensar que, se voc cristo, deve tentar tornar o divrcio difcil para todo o mundo. Eu no penso assim.
Pelo menos creio que ficaria bastante zangado se os muulmanos tentassem proibir que o restante da populao
tomasse vinho. Minha opinio que as Igrejas devem reconhecer francamente que a maioria dos britnicos no
so cristos, e, portanto, no se deve esperar que levem uma vida crista. Deve haver dois tipos dis tintos de
casamento: um governado pelo Estado, com regras aplicveis a todos os cidados, e outro governado pela Igreja,
com regras que ela mesma aplica a seus membros. A distino entre os dois tipos deve ser bastante ntida, de tal
forma que se saiba sem sombra de dvida quais casais so casados pela Igreja e quais no.
Isso j o bastante a respeito da doutrina crist da indissolubilidade do casamento. Resta tratar de outra
coisa, ainda menos popular. As esposas crists fazem o voto de obedecer a seus maridos. No casamento cristo,
diz-se que os homens so a "cabea". Duas questes obviamente se levantam. (1) Por que a necessidade de uma
"cabea" por que no a igualdade? (2) Por que a "cabea" deve ser o homem?
(1) A necessidade de uma cabea segue-se da idia de que o casamento permanente. E claro que, na me dida em que o marido e a esposa esto de acordo, a necessidade de um lder desaparece; e gostaramos que esse
fosse o estado de coisas normal no casamento cristo. Mas, quando existe um desacordo real, o que se deve fa zer? Conversar sobre o assunto, claro; estou partindo da idia de que tentatam fazer isso e mesmo assim no
conseguiram chegar a um acordo. O que fazer ento? O casal no pode decidir por votao, pois no existe
maioria absoluta entre duas pessoas. Certamente, uma das duas coisas pode acontecer: podem separar-se e cada
um ir para o seu lado, ou ento uma das partes deve ter o poder de deciso. Se o casamento permanente, uma
das duas partes deve, em ltima instncia, ter o poder de decidir a poltica familiar. No se pode ter uma associao permanente sem uma constituio.
(2) Se h a necessidade de um lder, por que o homem? Em primeiro lugar, pergunto: existe uma vontade
generalizada de que isso caiba mulher? Como eu disse, no sou casado, mas, pelo que vejo, nem mesmo a
mulher que quer ser a chefe de sua prpria casa admira essa situao quando a observa na casa ao lado. Nessas
circunstncias, costuma exclamar: "Pobre sr. X! Por que ele se deixa dominar por aquela mulherzinha horrvel?
Isso est acima da minha compreenso." Tambm no penso que ela fique lisonjeada quando algum mencio na o
fato de ser ela a "cabea". Deve haver algo de anti-natural na proeminncia das esposas sobre os maridos, pois as
prprias esposas ficam bastante envergonhadas disso e desprezam o marido que se submete. Porm, h mais uma
razo, e sobre ela falo francamente a partir da minha condio de solteiro, pois pode ser vista melhor por quem
est de fora que por quem est dentro. As relaes da famlia com o mundo exterior - o que poderamos chamar
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de poltica externa devem depender, em ltima anlise, do homem, porque ele deve ser, e normalmente ,
mais justo em relao s pessoas de fora. A mulher luta prioritariamente pelos filhos e pelo marido contra o resto
do mundo. Naturalmente e, em certo sentido, quase com razo, as necessidades deles so priorizadas em
detrimento de todas as outras necessidades. A mulher a curadora especial dos interesses da famlia. A funo
do marido garantir que essa predisposio natural da mulher no chegue a predominar. Ele tem a ltima
palavra para proteger as outras pessoas do intenso patriotismo familiar da esposa. Se algum duvida de mim,
deixe-me fazer uma pergunta simples. Se seu cachorro mordeu a criana da casa ao lado, ou se seu filho
machucou o cachorro do vizinho, com quem voc prefere tratar com o chefe da famlia ou com a dona da
casa? E, se voc uma mulher casada, deixe-me fazer outra pergunta. Apesar de admirar seu marido, voc no
diria que a falha principal dele est em no fazer valer os direitos da famlia contra os dos vizinhos to
vigorosamente quanto voc gostaria? No seria ele apaziguador demais?

7. O PERDO
Eu disse no captulo anterior que a castidade era a menos popular das virtudes crists. Mas no estou to
certo disso. Acredito que haja uma virtude ainda menos popular, expressa na regra crist "Amars a teu prximo
como a ti mesmo". Porque, na moral crist, "amar o prximo" inclui "amar o inimigo", o que nos impinge o
odioso dever de perdoar nossos inimigos.
Todos dizem que o perdo um ideal belssimo at terem algo a perdoar, como ns tivemos durante a guerra. Nesse momento, a simples meno do assunto recebida com bramidos de dio. No que as pessoas
julguem essa virtude muito elevada e difcil de praticar: julgam-na, isto sim, odiosa e desprezvel. "Essa
conversa nos d nojo", dizem. E metade de vocs j deve estar querendo me perguntar: "E, se voc fosse judeu
ou polons, perdoaria a Gestapo?"
Eu tambm me fao essa pergunta. Fao-a muitas vezes. Do mesmo modo, quando o cristianismo me diz
que no posso negar minha religio mesmo que seja para me salvar da morte pela tortura, pergunto-me muitas
vezes qual seria minha atitude numa situao dessas. Neste livro, no quero lhe dizer o que eu faria alis, o
que posso fazer bem pouco , mas sim o que o cristianismo. No fui eu que o inventei. E ali, bem no meio
dele, encontro as palavras: "Perdoa as nossas dvidas, assim como perdoamos aos nossos devedores." No h a
menor insinuao de que exista outra maneira de obtermos o perdo. Est perfeitamente claro que, se no perdoarmos, no seremos perdoados. No h alternativa. O que podemos fazer?
Vai ser difcil de qualquer modo, mas creio que existem duas coisas que podemos fazer para facilitar um
pouco as coisas. Quando vamos estudar matemtica, no comeamos pelo clculo integral, mas pela simples
aritmtica. Da mesma maneira, se realmente queremos (e tudo depende dessa vontade real) aprender a perdoar, o
melhor talvez seja comear com algo mais fcil que a Gestapo. Voc pode comear por perdoar seu marido ou
esposa, seus pais ou filhos ou o funcionrio pblico mais prximo por tudo o que fizeram e disseram na semana
passada. Isso j vai lhe dar trabalho. Em segundo lugar, voc deve tentar entender exatamente o que significa
amar o prximo como a si mesmo. Tenho de am-lo como amo a mim mesmo. Bem, como exatamente esse
amor a mim mesmo?
Agora que comeo a pensar no assunto, vejo que no nutro exatamente um grande afeto nem tenho especial
predileo pela minha pessoa, e nem sempre gosto da minha prpria companhia. Aparentemente, portanto,
"amar o prximo" no significa "ter grande simpatia por ele" nem "consider-lo um grande sujeito". Isso j deveria ser evidente, pois no conseguimos gostar de algum por esforo. Ser que eu me considero um bom
camarada? Infelizmente, s vezes sim (e esses so, sem dvida, meus piores momentos), mas no por esse
motivo que amo a mim mesmo. Na verdade, o que acontece o inverso: no por considerar-me agradvel que
amo a mim mesmo; meu amor prprio que faz com que eu me considere agradvel. Analogamente, portanto,
amar meus inimigos no o mesmo que consider-los boas pessoas. O que no deixa de ser um grande alvio,
pois muita gente imagina que perdoar os inimigos significa concluir que eles, no fim das contas, no so to
maus assim, ao passo que evidente que so. Vamos dar um passo adiante. Nos meus momentos de maior
lucidez, vejo que no somente no sou l um grande sujeito como posso ser uma pssima pessoa. Recuo com
horror e repugnncia diante de certas coisas que fiz. Logo, isso parece me dar o direito de me sentir horrorizado
e repugnado diante dos atos de meus inimigos. Alis, pensando no assunto, lembro que os primeiros mestres
cristos j diziam que se devem odiar as aes de um homem mau, mas no odiar o prprio homem; ou, como
eles diriam, odiar o pecado, mas no o pecador.
Por muito tempo julguei essa distino tola e insignificante: como se pode odiar o que um homem faz e no
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odi-lo por isso? Somente anos depois me ocorreu que fora exatamente essa a conduta que eu sempre tivera com
uma pessoa em particular: eu mesmo. Por mais que eu abominasse minha covardia, vaidade ou cobia, continuei
amando a mim mesmo. Nunca tive a menor dificuldade para isso. Na verdade, a razo mesma pela qual
detestava tais coisas que amava o homem que as cometia. Por amar a mim mesmo, sentia um profundo pesar
por agir assim. Conseqentemente, o cristianismo no quer ver reduzida a um tomo a averso que sentimos pela
crueldade e pela deslealdade. Devemos odi-las. No devemos desdizer nada do que dissemos a esse respeito.
Porm, devemos odi-las da mesma forma que odimos nossos prprios atos: sentindo pena do homem que as
praticou e tendo, na medida do possvel, a esperana de que, de alguma forma, em algum tempo e lugar, ele
possa ser curado e se tornar novamente um ser humano.
A verdadeira prova a seguinte: suponha que voc leia no jornal uma reportagem sobre atrocidades
ignominiosas e que, no final, se revele que a reportagem era falsa ou que as atrocidades no eram to terrveis
quanto na primeira verso. Qual ser sua reao? Ser "graas a Deus, nem eles so capazes de tanta maldade"?
Ou voc ficar decepcionado, disposto at a continuar acreditando na primeira reportagem pelo simples prazer
de continuar julgando seus inimigos to maus quanto possvel? Se for a segunda reao, infelizmente voc dar
o primeiro passo de um processo que, no final, o transformar num demnio. E fcil notar que a pessoa que agiu
assim est comeando a desejar que a escurido seja um pouco mais escura. Se dermos vazo a esse tipo de
sentimento, logo estaremos desejando que a penumbra tambm seja escura, e, depois, que a prpria claridade
seja negra. No final, insistiremos em ver tudo inclusive Deus, nossos amigos e ns mesmos como maus, e
no seremos capazes de parar. Estaremos presos para sempre num universo de puro dio.
Vamos dar um passo alm. Ser que amar o inimigo quer dizer que no devemos puni-lo? No, de maneira
alguma. O amor que sinto por mim no me exime do dever de me submeter punio nem mesmo morte.
Se voc cometesse um assassinato, a coisa correta a fazer, segundo o cristianismo, seria entregar-se polcia
para ser enforcado. Na minha opinio, portanto, perfeitamente correto que um juiz cristo sentencie um
homem morte ou que um soldado cristo mate o inimigo em combate. Sempre pensei assim, desde que me
tornei cristo e desde muito antes da guerra, e meu pensamento no mudou em nada agora que estamos em paz.
No vai adiantar citar "No matars". Existem no grego duas palavras: uma geral para matar, e outra especfica
para assassinar. Quando Cristo pronunciou esse mandamento, ele usou a palavra equivalente a assassinar nos
trs relatos: em Mateus, Marcos e Lucas. Disseram-me que a mesma distino existe no hebraico. Nem todo ato
de matar assassinato, da mesma forma que nem todo ato sexual adultrio. Quando os soldados se dirigiram a
Joo Batista perguntando-lhe o que fazer, ele nem de longe sugeriu que abandonassem o exrcito; tampouco o
fez Cristo quando conheceu um sargento-mor romano que eles chamavam de centurio. O ideal do cavaleiro
o cristo armado na defesa de uma boa causa - um dos grandes ideais cristos. A guerra uma coisa
terrvel e tenho respeito pelos pacifistas honestos, apesar de achar que eles esto redondamente enganados. O
que no consigo entender esse semipacifismo de hoje em dia, que d s pessoas a idia de que, apesar de ser
nosso dever lutar, devemos faz-lo desolados, como se estivssemos envergonhados desse ato. No outro o
sentimento que rouba um grande nmero de nossos magnficos jovens cristos, jovens que se alistaram e que
tm toda justificativa para lutar, de algo que a conseqncia natural da coragem uma espcie de brio, jbilo
e entusiasmo.
Penso com freqncia no que teria acontecido se, durante a Primeira Guerra Mundial, quando servi como
soldado, eu e um jovem alemo matssemos um ao outro e nos encontrssemos logo depois da morte. No
consigo imaginar que nenhum de ns sentisse um pingo de ressentimento ou de embarao. Creio que, juntos,
daramos boas risadas.
Imagino que algum dir: "Bem, se podemos condenar os atos do inimigo, puni-lo e mesmo mat-lo, qual
ento a diferena entre a moral crist e a moral comum?" Toda a diferena do mundo. Lembre-se de que ns,
cristos, acreditamos que o homem vive eternamente. Logo, o que realmente importa so as pequenas marcas
deixadas e as pequenas mudanas feitas na parte central e interior da alma, as quais vo nos tornar, a longo
prazo, numa criatura celestial ou infernal. Talvez sejamos obrigados a matar, mas no devemos alimentar o dio
nem gostar de odiar. Podemos punir, se isso for necessrio, mas no devemos gostar de punir. Em outras palavras, os sentimentos de ressentimento e de vingana devem ser simplesmente exterminados de dentro de ns.
Bem sei que ningum tem o poder de decidir que, deste momento em diante, no ter tais sentimentos. As
coisas no acontecem assim. Quero somente dizer que, toda vez que esses sentimentos levantarem a cabea, devemos espanc-la dia aps dia, ano aps ano, at o fim da nossa vida. um trabalho rduo, mas no im possvel tentar execut-lo. Mesmo no momento em que castigamos ou matamos o inimigo, devemos sentir por
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ele o mesmo que sentimos por ns devemos desejar que ele no seja mau; devemos ter a esperana de que
algum dia, neste mundo ou em outro, ele venha a curar-se. Falando claramente, devemos desejar o seu bem. E
isso que a Bblia quer dizer com o amor ao prximo: desejar o seu bem, sem ter de sentir afeto nem dizer que
ele gentil quando no .
Admito que isso significa amar pessoas que no tm nada de amveis. Mas pergunto: ser que eu mesmo
sou uma pessoa digna de ser amada? Amo a mim mesmo simplesmente porque sou eu mesmo. Deus quer que
amemos a todas as criaturas, todos os "eus", da mesma forma e pela mesma razo: apenas, no caso pessoal de
cada um, j deu o resultado certo da conta para nos ensinar como que se soma. Devemos, a partir disso, aplicar
a regra a todas as outras pessoas. Talvez isso se torne mais fcil se lembrarmos que dessa forma que ele nos
ama. No pelas belas qualidades que julgamos possuir, mas simplesmente porque cada um de ns um "eu".
Pois, na realidade, no existe mais nada em ns que seja digno de amor: ns, que encontramos um prazer to
grande no dio que abdicar dele mais difcil que largar a bebida ou o cigarro...

8. O GRANDE PECADO
Chego agora parte em que a moral crist difere mais nitidamente de todas as outras morais. Existe um v cio do qual homem algum est livre, que causa repugnncia quando notado nos outros, mas do qual, com a
exceo dos cristos, ningum se acha culpado. J ouvi quem admitisse ser mau humorado, ou no ser capaz de
resistir a um rabo de saia ou bebida, ou mesmo ser covarde. Mas acho que nunca ouvi um no-cristo se acusar
desse vcio. Ao mesmo tempo, rarssimo encontrar um no-cristo que tenha alguma tolerncia com esse vcio
nas outras pessoas. No existe nenhum outro defeito que torne algum to impopular, e mesmo assim no existe
defeito mais difcil de ser detectado em ns mesmos. Quanto mais o temos, menos gostamos de v-lo nos outros.
O vcio de que estou falando o orgulho ou a presuno. A virtude oposta a ele, na moral crist, chamada
de humildade. Voc deve se lembrar de que, quando falvamos sobre a moralidade sexual, adverti que no era
ela o centro da moral crist. Bem, agora chegamos ao centro. De acordo com os mestres cristos, o vcio fun damental, o mal supremo, o orgulho. A devassido, a ira, a cobia, a embriaguez e tudo o mais no passam de
ninharias comparadas com ele. E por causa do orgulho que o diabo se tornou o que . O orgulho leva a todos os
outros vcios; o estado mental mais oposto a Deus que existe.
Parece que estou exagerando? Se voc acha que sim, pense um pouco mais no assunto. Agora h pouco,
observei que, quanto mais orgulho uma pessoa tem, menos gosta de v-lo nos outros. Se quer descobrir quo
orgulhoso voc , a maneira mais fcil perguntar-se: "Quanto me desagrada que os outros me tratem como
inferior, ou no notem minha presena, ou interfiram nos meus negcios, ou me tratem com condescendncia,
ou se exibam na minha frente?" A questo que o orgulho de cada um est em competio direta com o orgulho
de todos os outros. Se me sinto incomodado porque outra pessoa fez mais sucesso na festa, porque eu mesmo
queria ser o grande sucesso. Dois bicudos no se beijam. O que quero deixar claro que o orgulho essencialmente competitivo por sua prpria natureza -, ao passo que os outros vcios s o so acidentalmente,
por assim dizer. O prazer do orgulho no est em se ter algo, mas somente em se ter mais que a pessoa ao lado.
Dizemos que uma pessoa orgulhosa por ser rica, inteligente ou bonita, mas isso no verdade. As pessoas so
orgulhosas por serem mais ricas, mais inteligentes e mais bonitas que as outras. Se todos fossem igualmente ri cos, inteligentes e bonitos, no haveria do que se orgulhar. a comparao que torna uma pessoa orgulhosa: o
prazer de estar acima do restante dos seres. Eliminado o elemento de competio, o orgulho se vai. E por isso
que eu disse que o orgulho essencialmente competitivo de uma forma que os outros vcios no so. O impulso
sexual pode levar dois homens a competir se ambos esto interessados na mesma moa. Mas a competio ali
acidental; eles poderiam, com a mesma facilidade, ter se interessado por moas diferentes. Um homem orgulhoso, porm, far questo de tomar a sua garota, no por desej-la, mas para provar para si mesmo que me lhor do que voc. A cobia pode levar os homens a competir entre si se no existe o suficiente para todos; mas o
homem orgulhoso, mesmo que tenha mais do que jamais poderia precisar, vai tentar acumular mais ainda s
para afirmar seu poder. Praticamente todos os males no mundo que as pessoas julgam ser causados pela cobi a
ou pelo egosmo so bem mais o resultado do orgulho. Veja a questo do dinheiro. A cobia pode fazer com que
o homem deseje ganhar dinheiro para comprar uma casa melhor, poder viajar nas frias e ter coisas mais
apetitosas para comer e beber. Mas s at certo ponto. O que faz com que um homem que ganha 10.000 li bras
por ano fique ansioso para ganhar 20.000 libras? No a cobia de mais prazer. A soma de 10.000 libras pode
sustentar todos os luxos de que ele queira desfrutar. E o orgulho o desejo de ser mais rico que os outros ricos
e, mais do que isso, o desejo de poder. Pois, evidentemente, do poder que o orgulho realmente gosta: nada faz
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o homem sentir-se to superior aos outros quanto o fato de poder mov-los como soldadinhos de brinquedo. Por
que uma moa bonita caa de admiradores espalha a infelicidade por onde quer que v? Certamente no por
causa de seu instinto sexual: esse tipo de moa quase sempre sexualmente frgida. o orgulho. O que faz um
lder poltico ou uma nao inteira quererem expandir-se indefinidamente, exigindo tudo para si? De novo, o
orgulho. Ele competitivo pela prpria natureza: por isso que se expande indefinidamente. Se sou um homem
orgulhoso, enquanto existir algum mais poderoso do que eu, ou mais rico, ou mais esperto, esse ser meu rival
e meu inimigo.
Os cristos esto com a razo: o orgulho a causa principal da infelicidade em todas as naes e em todas
as famlias desde que o mundo foi criado. Os outros vcios podem, s vezes, at mesmo congregar as pessoas:
pode haver uma boa camaradagem, risos e piadas entre gente bbada ou entre devassos. O orgulho, porm, sempre significa a inimizade - a inimizade. E no s inimizade entre os homens, mas tambm entre o homem e
Deus.
Em Deus defrontamos com algo que , em todos os aspectos, infinitamente superior a ns. Se voc no sabe
que Deus assim e que, portanto, voc no nada comparado a ele -, no sabe absolutamente nada sobre
Deus. O homem orgulhoso sempre olha de cima para baixo para as outras pessoas e coisas: claro que, fazen do
assim, no pode enxergar o que est acima de si.
Isso levanta uma questo terrvel. Como podem existir pessoas evidentemente cheias de orgulho que declaram acreditar em Deus e se consideram muitssimo religiosas? Infelizmente, elas adoram um Deus imaginrio.
Na teoria, admitem que no so nada comparadas a esse Deus fantasma, mas na prtica passam o tempo todo a
imaginar o quanto ele as aprova e as tem em melhor conta que ao resto dos comuns mortais. Ou seja, pagam alguns tostes de humildade imaginria para receber uma fortuna de orgulho em relao a seus semelhantes.
Suponho que a esse tipo de gente que Cristo se referia quando dizia que pregariam e expulsariam os demnios
em seu nome, mas no final ouviriam dele que jamais os conhecera. Cada um de ns, a todo momento, v-se
diante dessa armadilha mortal. Felizmente, temos como saber se camos nela ou no. Sempre que constatamos
que nossa vida religiosa nos faz pensar que somos bons sobretudo, que somos melhores que os outros , podemos ter certeza de que estamos agindo como marionetes, no de Deus, mas do diabo. A verdadeira prova de
que estamos na presena de Deus que nos esquecemos completamente de ns mesmos ou ento nos vemos
como objetos pequenos e sujos. O melhor esquecer-nos de ns mesmos.
uma coisa terrvel que o pior de todos os vcios insinue-se assim no prprio centro de nossa vida religiosa.
Mas fcil saber por que isso acontece. Todos os vcios menores vm do diabo quando trabalha sobre o nosso
lado animal. Este vcio, porm, no nasce em absoluto da nossa natureza animal. Vem diretamente do infer no. E
puramente espiritual: conseqentemente, muito mais sutil e perigoso. Pela mesma razo, o orgulho usado com
freqncia para vencer os vcios mais simples. Os professores, que sabem disso, apelam costumeiramente para o
orgulho dos meninos, ou, como dizem, para seu amor-prprio, a fim de faz-los comportar-se direito. Mais de
um homem conseguiu superar a covardia, a luxria ou o mau humor pela crena inculcada de que tudo isso
estava abaixo da sua dignidade. Ou seja, venceram pelo orgulho. O diabo ri s gargalhadas. Fica satisfeitssimo
de nos ver castos, corajosos e controlados desde que, em troca, prepare para ns uma Ditadura do Orgulho. Do
mesmo modo, ele ficaria contente de curar as frieiras dos nossos ps se pudesse, em troca, nos deixar com
cncer. O orgulho um cncer espiritual: ele corri a possibilidade mesma do amor, do contentamento e at do
bom senso.
Antes de sair deste assunto, bom me resguardar de certos mal-entendidos:
(1) O prazer do elogio no orgulho. A criana que recebe um tapinha nas costas por fazer bem o dever de
casa, a mulher cuja beleza elogiada pelo marido, a alma salva para quem Cristo diz "Muito bem": todos ficam
contentes, e tm todo o direito de ficar. Em cada uma dessas situaes, as pessoas no se comprazem naquilo
que so, mas no fato de terem agradado a algum que (pelos motivos corretos) queriam agradar. O problema
comea quando voc deixa de pensar "Eu o agradei: tudo est bem", e substitui esse pensamento por outro: "Eu
sou mesmo uma pessoa magnfica por ter feito isso." Quanto mais voc se compraz em si mesmo e menos no
elogio, pior voc fica. Quando todo o seu deleite vem de voc mesmo e voc no se importa mais com o elogio,
chegou ao fundo do poo. por isso que a vaidade, embora seja o tipo de orgulho mais visvel no exterior,
tambm o menos grave e mais facilmente perdovel. A pessoa vaidosa deseja demais o elogio, o aplauso, a ad mirao, e est sempre em busca dessas coisas. um defeito - mas um defeito quase infantil e (estranhamente)
bastante modesto. Demonstra que a pessoa no est inteiramente satisfeita com a admirao que nutre por si
mesma. Levando em conta a opinio alheia, ela mostra que ainda valoriza um pouco as outras pessoas. Em
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resumo, ela ainda humana. O orgulho diablico nasce quando desprezamos tanto os outros que no mais levamos em considerao o que pensam de ns. Evidentemente, corretssimo, e s vezes nosso dever, no nos
importar com a opinio dos outros, mas sempre pelo motivo correto, ou seja, porque nos importamos infinitamente mais com a opinio de Deus. J o homem orgulhoso tem um motivo diferente para no se impor tar.
Ele pensa: "Por que devo me importar com o aplauso da plebe se a opinio dela no vale nada? Mesmo se
valesse, no sou de ficar corado por causa de um cumprimento como se fosse uma mocinha em seu primeiro
baile. No; sou dono de uma personalidade adulta e integrada. Tudo o que fiz foi para satisfazer meus pr prios
ideais - ou minha conscincia artstica ou minha tradio familiar - ou, resumindo, porque Eu Sou O Tal. Se a
turba gosta ou no, o problema dela. Ela no vale nada para mim." Dessa maneira, o orgulho plena mente
desenvolvido pode at coibir a vaidade; como eu disse agora h pouco, o diabo adora "curar" um defeito menor
com um maior. Devemos nos esforar para no sermos vaidosos, mas no devemos jamais nos valer do orgulho
para curar a vaidade.
(2) Dizemos, em ingls [ou em portugus], que um homem tem "orgulho" de seu filho, de seu pai, de sua
escola, de seu regimento. Podemos nos perguntar se, nesse caso, o "orgulho" um pecado. Acho que isso
depende do que queremos dizer com "ter orgulho de algo". Com muita freqncia, essa expresso significa "ter
uma calorosa admirao por algo ou algum". Tal admirao, evidentemente, est bem distante do pecado. Mas
talvez signifique que a pessoa "empine o nariz" por ter um pai ilustre ou pertencer a um regimento famoso. Isso
com certeza um defeito; mesmo nesse caso, entretanto, melhor isso que ter orgulho de si mesmos. Amar e
admirar algo exterior a ns mesmos um passo para longe da runa espiritual, desde que esse amor e admirao
no sobrepujem o que sentimos por Deus.
(3) No devemos julgar que Deus proibiu o orgulho porque ele o ofende, ou que a humildade nos foi
prescrita por causa de sua dignidade como se o prprio Deus fosse orgulhoso. Ele no est nem um pouco
preocupado com sua dignidade. A questo simples: ele quer que ns o conheamos, quer se doar para ns. O
ser humano e ele so feitos de tal modo que, no momento em que efetivamente entramos em contato com ele,
nos sentimos de fato humildes: deliciosamente humildes, aliviados de uma vez por todas do fardo das falsas
crenas sobre nossa dignidade, que s serviam para nos deixar desassossegados e infelizes. Deus tenta nos tornar
humildes para que esse momento seja possvel: o momento de lanarmos fora a tola e horrenda fantasia com que
nos adornamos e que nos entravava os movimentos, enquanto a exibamos por a feito idiotas. Gostaria de ter
mais experincia da humildade. Assim, provavelmente poderia falar mais sobre o alvio e o consolo de despir
essa fantasia - de lanar fora esse falso eu, com todos os seus "Olhem para mim" e "Eu sou um bom menino, no
sou?", todas as suas poses e falsas posturas. O mero fato de estar prximo disso, ainda que por um breve
momento, to reconfortante quanto um gole de gua fresca no deserto.
(4) No pense que, se voc conhecer um homem verdadeiramente humilde, ele ser o que as pessoas cha mam de "humilde" hoje em dia: no ser nem uma pessoa submissa ou bajuladora, que vive lhe dizendo que no
nada. Provavelmente, o que voc vai pensar dele que se trata de um camarada animado e inteligente, que
realmente se interessou pelo que voc tinha a lhe dizer. Se voc no simpatizar com ele, ser porque sente um
pouco de inveja de algum que parece contentar-se to facilmente com a vida. Ele no estar pensando so bre a
humildade; no estar pensando em si mesmo de modo algum.
Se algum quer adquirir a humildade, creio poder dizer-lhe qual o primeiro passo: reconhecer o pr prio
orgulho. Alis, um grande passo. O mnimo que se pode dizer que, se ele no for dado, nada mais poder ser
feito. Se voc acha que no presunoso, isso significa que voc presunoso demais.

9. A CARIDADE
Eu disse num captulo anterior que existem quatro virtudes "cardeais" e trs "teolgicas". As virtudes teol gicas so a f, a esperana e a caridade. Trataremos da f nos ltimos dois captulos. A caridade foi exposta parcialmente no Captulo 7, em que tratei sobretudo daquela parte dela que se chama perdo. Quero acrescentar
agora mais algumas palavras.
Em primeiro lugar, quanto ao significado da palavra. "Caridade" hoje significa simplesmente o que antes se
chamava "esmola" ou seja, o que damos para os pobres. Originalmente, seu significado era muito mais amplo. (Voc vai entender por que ela ganhou essa acepo moderna: se uma pessoa "caridosa", dar esmolas aos
pobres uma das coisas mais bvias que ela faz, e, assim, as pessoas passaram a dar a esse ato o nome da
prpria virtude. A mesma coisa aconteceu com a poesia, cuja expresso mais bvia a rima. Ora, para a maioria
das pessoas, hoje, a "rima" a prpria poesia.) A caridade significa "amor no sentido cristo". Mas o amor no
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sentido cristo no uma emoo. No um estado do sentimento, mas da vontade: aquele estado da vontade
que temos naturalmente com a nossa pessoa, mas devemos aprender a ter com as outras pessoas.
No captulo sobre o perdo, observei que o amor que temos por ns mesmos no implica simpatia por ns
mesmos. Significa que queremos nosso prprio bem. Do mesmo modo, o amor cristo (ou caridade) em re lao
ao prximo bem diferente da afinidade ou da afeio. Ns temos "afinidade" ou "afeio" em relao a
algumas pessoas, mas no a outras. E importante entender que essa "afinidade" ou "gosto" no nem um pecado
nem uma virtude, como tampouco o so nossas preferncias pessoais de alimentao. somente um fato.
claro, porm, que nossas atitudes em relao a esses gostos podem ser pecaminosas ou virtuosas.
A afeio natural pelas pessoas torna mais fcil a "caridade" com elas. Por isso, normalmente temos o dever
de estimular nossas afeies de gostar dos outros tanto quanto pudermos (da mesma maneira que, em geral,
temos o dever de estimular em ns o gosto pelo exerccio fsico ou por alimentos saudveis) - no por ser em si
esse gostar a virtude da caridade, mas por nos ajudar a alcanar esse fim. Por outro lado, necessrio tomar
muitssimo cuidado para que nosso afeto por algum no nos torne pouco caridosos, ou at mesmo injustos, com
outra pessoa. Existem inclusive casos em que nossas escolhas afetivas entram em conflito com a caridade em
relao prpria pessoa de quem gostamos. Uma me extremosa, por exemplo, por causa de sua afeio natural,
pode ser tentada a "mimar" o filho; ou seja, a dar vazo a seus impulsos afetivos custa da verdadeira felicidade
da criana mais tarde.
Normalmente, a afeio natural deve ser encorajada. No entanto, seria um erro pensar que o caminho para
se obter a caridade consiste em sentar-se e tentar fabricar bons sentimentos. Certas pessoas so "frias" por
temperamento; isso pode ser um azar para elas, mas to pecaminoso quanto ter problemas de digesto ou
seja, no pecado. Isso no lhes tira a oportunidade nem as exime do dever de aprender a caridade. A regra comum a todos ns perfeitamente simples. No perca tempo perguntando-se se voc "ama" o prximo ou no;
aja como se amasse. Assim que colocamos isso em prtica, descobrimos um dos maiores segredos. Quando
voc se comporta como se tivesse amor por algum, logo comea a gostar dessa pessoa. Quando faz mal a
algum de quem no gosta, passa a desgostar ainda mais dessa pessoa. J se, por outro lado, lhe fizer um bem,
ver que a averso diminui. Existe, porm, uma exceo a essa regra. Se voc lhe fizer um bem, no para
agradar a Deus e obedecer lei da caridade, mas para lhe mostrar como voc uma pessoa capaz de perdoar,
para lhe deixar em dvida e para sentar-se espera de manifestaes de "gratido", provavelmente vai
decepcionar-se. (As pessoas no so bobas: elas tm um olho clnico para todas as formas de exibicionismo ou
condescendncia paternalista.) Sempre, porm, que fizermos o bem ao prximo por ser ele um "eu" igual a ns,
criado por Deus, que deseja sua prpria felicidade como ns desejamos a nossa, teremos aprendido a am-lo um
pouco mais ou, no mnimo, a desgostar dele um pouco menos.
Conseqentemente, apesar de a caridade crist parecer fria para as pessoas cujas cabeas esto cheias de
sentimentalismo, e apesar de ser bem diferente da afeio, ela nos conduz a este sentimento. A diferena entre
um cristo e um mpio no que este tem afeies e gostos pessoais ao passo que o cristo s tem a "caridade".
O mpio trata bem certas pessoas porque "gosta" delas; o cristo, tentando tratar a todos com bondade, tende a
gostar de um nmero cada vez maior de pessoas no decorrer do tempo inclusive de pessoas de quem ele no
poderia imaginar que um dia fosse gostar.
A mesma lei espiritual funciona de maneira terrvel no sentido oposto. Pode ser que os alemes, de incio,
maltratassem os judeus porque os odiassem; depois, passaram a odi-los ainda mais por t-los maltratado.
Quanto mais cruel voc , mais dio voc ter; quanto mais dio tiver, mais cruel ser - e assim para sempre,
num crculo vicioso perptuo.
O Bem e o Mal aumentam ambos velocidade dos juros compostos. E por isso que as pequenas decises
que eu ou voc tomamos todos os dias tm tanta importncia. O menor gesto de bondade feito hoje garante a
conquista de um ponto estratgico a partir do qual, em alguns meses, voc poder alcanar vitrias nunca
sonhadas. J uma concesso aparentemente trivial luxria ou ira significa a perda de uma colina, de uma li nha frrea ou de uma cabea de ponte a partir das quais o inimigo poder lanar um ataque que, de outro modo,
seria invivel.
Alguns escritores usam a palavra "caridade" para designar no somente o amor cristo entre seres humanos,
mas tambm o amor de Deus pelo homem e o amor do homem por Deus. As pessoas costumam preocupar-se
mais com este ltimo. Ouviram dizer que devem amar a Deus, mas elas no encontram esse amor dentro de si.
O que devem fazer? A resposta a mesma de antes. Aja como se voc amasse. No fique sentado tentando
fabricar esse sentimento. Pergunte a si mesmo: "Se estivesse certo de que amasse a Deus, o que eu faria?"
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Quando encontrar a resposta, v e faa.


No geral, o amor de Deus por ns um tema muito mais seguro que o nosso amor por ele. Ningum consegue ter sempre o sentimento de devoo: e, mesmo que conseguisse, no so os sentimentos que mais importam a Deus. O amor cristo, seja para com Deus, seja para com os homens, um assunto da vontade. Se nos
esforamos para obedecer sua vontade, estamos cumprindo o mandamento "Amars o Senhor teu Deus". Ele
nos dar o sentimento do amor se assim desejar. No podemos cri-lo por ns mesmos nem podemos exigi-lo
como se fosse um direito nosso. Porm, a grande coisa a se lembrar que, apesar de nossos sentimentos irem e
virem, o amor dele por ns no se altera. No se desgasta por causa dos nossos pecados nem por nossa indiferena. Logo, inflexvel em sua determinao de que seremos curados desses pecados custe o que custar,
seja para ns, seja para ele.

10. A ESPERANA
A esperana uma das virtudes teolgicas. Isso quer dizer que (ao contrrio do que o homem moderno pensa) o anseio contnuo pelo mundo eterno no uma forma de escapismo ou de auto-iluso, mas uma das coisas
que se espera do cristo. No significa que se deve deixar o mundo presente tal como est. Se voc estudar a
histria, ver que os cristos que mais trabalharam por este mundo eram exatamente os que mais pensavam no
outro mundo. Os apstolos, que desencadearam a converso do Imprio Romano, os grandes homens que
erigiram a Idade Mdia, os protestantes ingleses que aboliram o trfico de escravos - todos deixaram sua marca
sobre a Terra precisamente porque suas mentes estavam ocupadas com o Paraso. Foi quando os cristos deixaram de pensar no outro mundo que se tornaram to incompetentes neste aqui. Se voc aspirar ao Cu, ganhar a
Terra "de lambuja"; se aspirar Terra, perder ambos. Essa regra parece esquisita, mas pode-se obser var algo
semelhante em outros assuntos. A sade uma grande bno, mas, no momento em que fazemos dela um dos
nossos principais objetivos, nos tornamos hipocondracos e passamos a imaginar que h algo de errado conosco.
S nos mantemos saudveis na medida em que queremos outras coisas alm da sade: comida, jogos, trabalho,
lazer, a vida ao ar livre. Do mesmo modo, nunca conseguiremos salvar a civilizao enquanto for esse o nosso
principal objetivo. Temos de aprender a querer outra coisa ainda mais do que queremos isso.
A maioria de ns acha muito difcil desejar o "Paraso" - a no ser que por esse nome queiramos dizer o
encontro com os amigos que j morreram. Uma das razes dessa dificuldade que no tivemos uma boa formao: toda a educao atual tende a fixar nossa ateno neste mundo. Outra razo que, quando o verdadeiro
anseio pelo Paraso est presente em ns, no o reconhecemos. A maior parte das pessoas, se tivesse aprendido a
examinar profundamente seus coraes, saberia que querem, e querem com veemncia, algo que no pode ser
alcanado neste mundo. Existem aqui coisas prazerosas de todo tipo que nos prometem isso que queremos, mas
que nunca cumprem o prometido. Aquele anseio que nasce em ns quando nos apaixonamos pela primei ra vez,
quando pela primeira vez pensamos numa terra estrangeira, quando comeamos a estudar um assunto que nos
entusiasma, um anseio que nenhum casamento, viagem ou estudo pode realmente satisfazer. No estou falando
aqui do que costumam chamar de casamentos infelizes, frias frustradas e carreiras fracassadas, mas sim das
melhores possibilidades em cada um desses campos. Havia algo que vislumbramos no primeiro instante de
encantamento e que simplesmente desaparece quando o anseio se torna realidade. Acho que todos sabem do que
estou falando. A esposa pode ser uma boa esposa, os hotis e a paisagem podem ter sido excelentes, e talvez a
Qumica seja uma bela profisso: algo, porm, nos escapou. Ora, existem duas maneiras erradas, e uma certa, de
lidar com esse fato.
(1) A Via do Tolo Ele pe a culpa nas prprias coisas. Passa a vida toda a conjectutar que, se arranjasse
outra mulher, fizesse uma viagem mais cara, ou seja l o que for, conseguiria dessa vez capturar essa coisa misteriosa que todos ns procuramos. A maior parte dos ricos entediados e descontentes do nosso mundo so desse
tipo. Eles passam a vida toda pulando de uma mulher para outra (com a ajuda dos tribunais), de continente para
continente, de passatempo para passatempo, sempre na esperana de que o ltimo ser, enfim, "a coisa certa", e
sempre decepcionados.
(2) A Via do "Homem Sensato" Desiludido - Logo ele conclui que tudo no passava de conversa fiada. "E
bem verdade", diz ele, "que, quando jovem, a pessoa se sente assim. Quando chega minha idade, porm, voc
desiste de buscar o fim do arco-ris." Ento, ele se acomoda, aprende a no esperar muito da vida e repri me a
parte de si mesmo que, nas suas palavras, costumava "uivar para a lua". Essa , sem dvida, uma via bem melhor
que a primeira; torna o homem mais feliz e no faz dele um problema para a sociedade. Tende a torn-lo um
chato (sempre pronto a se achar superior diante dos que julga "adolescentes"), mas, de maneira geral, faz com
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que ele leve uma vida sem grandes sobressaltos. Seria a melhor opo se o homem no tivesse uma vida eterna.
Mas suponha que a felicidade infinita realmente exista e esteja logo ali, nossa espera. Suponha que realmente
seja possvel alcanar o fim do arco-ris nesse caso, seria uma pena descobrir tarde demais (imediata mente
aps a morte) que, por causa do nosso suposto "bom senso", sufocamos em ns mesmos a faculdade de gozar
dessa felicidade.
(3) A Via Crist - Dizem os cristos: "As criaturas no nascem com desejos que no podem ser satisfeitos.
Um beb sente fome: bem, existe o alimento. Um patinho gosta de nadar: existe a gua. O homem sente o desejo
sexual: existe o sexo. Se descubro em mim um desejo que nenhuma experincia deste mundo pode satisfazer, a
explicao mais provvel que fui criado para um outro mundo. Se nenhum dos prazeres terrenos satis faz esse
desejo, isso no prova que o universo uma tremenda enganao. Provavelmente, esses prazeres no existem
para satisfazer esse desejo, mas s para despert-lo e sugerir a verdadeira satisfao. Se assim for, tenho de
tomar cuidado, por um lado, para nunca desprezar as bnos terrenas nem deixar de ser grato por elas; por
outro, para nunca tom-las pelo 'algo a mais' do qual so apenas a cpia, o eco ou a miragem, Tenho de man ter
viva em mim a chama do desejo pela minha verdadeira terra natal, a qual s encontrarei depois da morte; e
jamais permitir que ela seja arrasada ou caia no esquecimento. Tenho de fazer com que o principal objetivo de
minha vida seja buscar essa terra e ajudar as outras pessoas a busc-la tambm."
No devemos nos preocupar com os irnicos que tentam ridicularizar a esperana crist do "Paraso" di zendo que "no querem passar a eternidade tocando harpa". A resposta que devemos dar a essas pessoas que,
se elas no entendem os livros que so escritos para adultos, no devem palpitar sobre eles. Todas as imagens
das Escrituras (as harpas, as coroas, o ouro etc.) so, obviamente, uma tentativa simblica de expressar o
inexprimvel. Os instrumentos musicais so mencionados porque, para muita gente (no todos), a msica o objeto conhecido nesta vida que mais fortemente sugere o xtase e a infinitude. A coroa mencionada para nos dar
a entender que todo aquele que estiver reunido com Deus na eternidade tem parte no seu esplendor, no seu
poder e na sua alegria. O ouro citado para nos dar a idia da eternidade do Paraso (o ouro no enferruja) e
tambm da sua preciosidade. As pessoas que entendem esses smbolos literalmente poderiam tambm pensar
que, quando Cristo nos exortou a ser como as pombas, quis dizer que deveramos botar ovos.

11. A F
Devo falar neste captulo sobre o que os cristos entendem por f. Grosso modo, a palavra "f" usada no
cristianismo em dois sentidos, ou em dois nveis, e tratarei primeiro de um deles e depois do outro. No primeiro
sentido, significa simplesmente a crena - aceitar ou considerar verdadeiras as doutrinas do cristianismo. Isso
bastante simples. O que provoca confuso nas pessoas - pelo menos provocava confuso em mim - que os
cristos consideram a f, nesse sentido, uma virtude. Eu queria saber como ela poderia ser uma virtude - o que
existe de moral ou imoral em acreditar ou no acreditar num conjunto de princpios? Eu costuma va dizer:
bvio que todo homem so aceita ou rejeita uma determinada afirmao no por querer, mas por haver provas
que a confirmem ou refutem. Se ele se enganar sobre as provas, isso no far dele um homem mau, apenas um
homem no muito inteligente. Se ele achar que as provas indicam que a afirmao falsa, e mesmo assim tentar
acreditar nela, isso ser mera estupidez.
Bem, ainda sou dessa opinio. O que eu no via ento e muita gente ainda no v o seguinte: eu
supunha que, a partir do momento em que a mente humana aceita algo como verdadeiro, vai automaticamente
continuar considerando-o verdadeiro at encontrar um bom motivo para reconsiderar essa opinio. Na verdade,
eu partia do pressuposto de que a mente completamente regida pela razo, o que no verdade. Vou dar um
exemplo. Minha razo tem motivos de sobra para acreditar que a anestesia geral no me asfixiar e que os
cirurgies s comearo a operar quando eu estiver completamente sedado. Isso, porm, no altera o fato de que,
quando eles me prendem na mesa da operao e me cobrem a face com sua tenebrosa mscara, um pnico
infantil toma conta de mim. Comeo a pensar que vou me asfixiar e que os mdicos vo comear a cortar meu
corpo antes que eu perca a conscincia. Em outras palavras, perco a f na anestesia. No a razo que me faz
perder a f: pelo contrrio, minha f baseada na razo. So, isto sim, a imaginao e as emoes. A batalha se
d entre a f e a razo, de um lado, e as emoes e a imaginao, de outro.
Quando voc pra para pensar, comea a lembrar de vrios exemplos como esse. Um homem tem provas
concretas de que aquela moa bonita uma mentirosa, no sabe guardar segredos e, portanto, algum em quem
no se deve confiar. Entretanto, no momento em que se v a ss com ela, sua mente perde a f no conhecimen to
que possu e ele pensa: "Quem sabe desta vez ela seja diferente", e mais uma vez faz papel de bobo com ela,
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contando-lhe segredos que deveria guardar para si. Seus sentidos e emoes destruram-lhe a f em algo que ele
sabia ser verdadeiro. Ou tomemos o exemplo do garoto que aprende a nadar. Ele sabe perfeitamente bem que o
corpo no vai necessariamente afundar na gua: j viu dezenas de pessoas boiando e nadando. Mas a ques to
principal se ele continuar crendo nisso quando o instrutor tirar a mo, deixando-o sozinho na gua -ou se vai
repentinamente deixar de acreditar, entrar em pnico e afundar.
A mesma coisa acontece no cristianismo. No quero que ningum o aceite se, na balana da sua razo, as
provas pesarem contra ele. No a que entra a f. Vamos supor, entretanto, que a razo de um homem decida a
favor do cristianismo. Posso prever o que vai acontecer com esse sujeito nas semanas seguintes. Chegar um
momento em que receber ms notcias, ter problemas ou ser obrigado a conviver com pessoas descrentes;
nesse momento, de repente, suas emoes se insurgiro e comearo a bombardear sua crena. Haver, alm
disso, momentos em que desejar uma mulher, sentir-se- propenso a contar uma mentira, ficar vaidoso de si
mesmo ou buscar uma oportunidade para ganhar um dinheirinho de maneira no totalmente lcita; nes ses
momentos, seria muito conveniente que o cristianismo no fosse a verdade. Mais uma vez, suas emoes e
desejos sero artilharia pesada contra ele. No estou falando de momentos em que ele venha a descobrir novas
razes contrrias ao cristianismo. Essas razes tm de ser enfrentadas, e isso, de qualquer modo, um assunto
completamente diferente. Estou falando dos meros sentimentos que se insurgem contra ele.
A f, no sentido em que estou usando a palavra, a arte de se aferrar, apesar das mudanas de humor, quilo
que a razo j aceitou. Pois o humor sempre h de mudar, qualquer que seja o ponto de vista da razo. Agora que
sou cristo, h dias em que tudo na religio parece muito improvvel. Quando eu era ateu, porm, passava por
fases em que o cristianismo parecia probabilssimo. A rebelio dos humores contra o nosso eu ver dadeiro vir de
um jeito ou de outro. E por isso que a f uma virtude to necessria: se no colocar os humores em seu devido
lugar, voc no poder jamais ser um cristo firme ou mesmo um ateu firme; ser apenas uma criatura hesitante,
cujas crenas dependem, na verdade, da qualidade do clima ou da sua digesto naquele dia. Conseqentemente,
temos de formar o hbito da f.
O primeiro passo para que isso acontea reconhecer que os sentimentos mudam. O passo seguinte, se voc
j aceitou o cristianismo, garantir que algumas de suas principais doutrinas sejam mantidas deliberadamente
diante dos olhos de sua mente por alguns momentos do dia, todos os dias. por esse motivo que as oraes
dirias, as leituras religiosas e a freqncia aos cultos so partes necessrias da vida crist. Temos de nos
recordar continuamente das coisas em que acreditamos. Nem essa crena nem nenhuma outra podem perma necer vivas automaticamente em nossa mente. Tm de ser alimentadas. Alis, se examinarmos um grupo de cem
pessoas que perderam a f no cristianismo, me pergunto quantas delas o tero abandonado depois de convencidas por uma argumentao honesta. No verdade que a maior parte das pessoas simplesmente se afasta,
como que levadas pela correnteza?
Volto-me agora para a f no seu segundo sentido, o mais elevado: ser o assunto mais difcil de que terei
tratado at aqui. Para abord-lo, retorno ao tpico da humildade. Voc h de se lembrar que eu disse que o
primeiro passo em direo humildade era dar-se conta do prprio orgulho. Acrescento agora que o segundo
passo consiste em empenhar um esforo dedicado para praticar as virtudes crists. Uma semana no basta. As
coisas vo de vento em popa na primeira semana. Experimente seis semanas. At l, depois de sucumbir e
voltar estaca zero, ou ter decado para um ponto ainda inferior, teremos descoberto algumas verdades a
respeito de ns mesmos. Nenhum homem sabe realmente o quanto mau at se esforar muito para ser bom.
Circula por a a idia tola de que as pessoas virtuosas no conhecem as tentaes. Trata-se de uma mentira
deslavada. S os que tentam resistir s tentaes sabem quo fortes elas so. Afinal de contas, para conhecer a
fora do exrcito alemo, temos de enfrent-lo, e no entregar as armas. Para conhecer a intensidade do vento,
temos de andar contra ele, e no deitar no cho. Um homem que cede tentao em cinco minutos no tem a
menor idia de como ela seria uma hora depois. Por esse motivo, as pessoas ms, em certo sentido, sabem
muito pouco a respeito da maldade. Na medida em que sempre se rendem, levam uma vida protegida.
impossvel conhecer a fora do mal que se esconde em ns at o momento em que decidimos enfrent-lo; e
Cristo, por ter sido o nico homem que nunca caiu em tentao, tambm o nico que conhece a tentao em
sua plenitude - o mais realista de todos os homens. Pois bem. A principal coisa que aprendemos quando
tentamos praticar as virtudes crists que fracassamos. Se tnhamos a idia de que Deus nos impunha uma
espcie de prova na qual poderamos merecer passar por tirar boas notas, essa idia tem de ser eliminada. Se
tnhamos a idia de uma espcie de barganha a idia de que poderamos cumprir a parte que nos cabe no
contrato e deixar Deus em dvida conosco, de tal modo que, por uma questo de justia, ele ficasse obrigado a
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cumprir a parte dele , ela deve ser eliminada tambm.


Creio que quantos possuem uma vaga crena em Deus acreditam, at se tornarem cristos, nessa idia da
prova ou da barganha. O primeiro resultado do verdadeiro cristianismo o de reduzir essa idia a p. Quando a
vem reduzida a p, certas pessoas chegam concluso de que o cristianismo um embuste e dele desistem.
Essa gente parece imaginar que Deus extremamente simplrio. Na verdade, ele sabe de tudo isso. Uma das
intenes do cristianismo justamente reduzir essa idia a p. Deus est espera do momento em que voc vai
descobrir que jamais conseguir tirar a nota mnima para passar nesse exame, e no poder jamais deix-lo em
dvida.
Com isso vem outra descoberta. Todas as faculdades que voc possui, sua faculdade de pensar ou de mover
os membros a cada momento, lhe so dadas por Deus. Mesmo se dedicasse cada momento de sua vida exclusi vamente ao seu servio, voc no poderia dar-lhe nada que, em certo sentido, j no lhe pertencesse. Logo,
quando uma pessoa diz que faz algo para Deus ou lhe d algo, como se fosse uma criana pequena que interpelasse o pai e lhe pedisse: "Papai, me d cinqenta centavos para lhe comprar um presente de aniversrio." E
claro que o pai d o dinheiro e fica contente com o gesto do filho. Tudo muito bonito e muito correto, mas s
um imbecil acharia que o pai lucrou cinqenta centavos com a transao. Quando o homem descobre essas duas
coisas, Deus pode realmente comear a agir. E depois disso que a verdadeira vida comea. O homem agora est
desperto. Podemos passar a discorrer sobre o segundo sentido da palavra "f".

12. A F
Vou comear por dizer algo em que gostaria que todos prestassem a mxima ateno. E o seguinte. Se este.
captulo no significar nada para voc, se ele der a impresso de procurar responder a perguntas que voc nunca
fez, largue-o imediatamente. No se amofine por causa dele. Existem coisas no cristianismo que podem ser
compreendidas mesmo por quem est de fora, por quem ainda no cristo; existe, por outro lado, um grande
nmero de coisas que s podem ser compreendidas por quem j percorreu um certo trecho da estrada crist. So
coisas puramente prticas, embora no o paream. So instrues de como lidar com certas en cruzilhadas e
obstculos da jornada, instrues que no tm sentido at que a pessoa esteja diante deles. Sempre que voc
deparar com uma frase de um escrito cristo que voc no seja capaz de compreender, no se aborre a. Deixe-a
de lado. Vir um dia, talvez anos mais tarde, em que voc subitamente entender o que ela queria di zer. Se no
consegue entend-la agora, porque ela s lhe faria mal.
E claro que isso diz respeito no s aos outros, mas a mim tambm. O que tentarei explicar neste captulo
talvez esteja muito acima da minha compreenso. E possvel que eu pense que j tenha chegado l, mas na realidade no tenha. S posso pedir aos cristos instrudos que ouam com muita ateno o que digo e me avisem
se estiver errado; quanto aos outros, que aceitem com cautela o que for dito - como algo que ofereo por pen sar
que pode ajudar, no por ter a certeza de estar com a razo.
Estou tentando falar sobre a f nesse segundo sentido, o mais elevado. Disse h pouco que essa questo
surge no homem depois que ele tentou ao mximo praticar as virtudes crists, constatou-se incapaz e chegou
concluso de que, mesmo que tivesse conseguido, no estaria oferecendo a Deus nada que j no lhe pertencesse.
Em outras palavras, ele descobre que est falido. E bom repetir: o que importa para Deus no so nossas aes
enquanto tais. O que lhe importa que sejamos criaturas de determinado tipo ou qualidade o tipo de criaturas
que ele tencionava que fssemos quando nos criou -, vinculadas a ele de uma determinada maneira. No
acrescento "e vinculados uns aos outros", porque isso uma conseqncia natural. Se voc tem a atitude correta
diante de Deus, inevitavelmente ter a atitude correta diante do prximo, da mesma forma que, quando os raios
de uma roda esto bem encaixados no cubo e no aro, inevitavelmente guardam as distncias corretas entre si. E,
enquanto o homem concebe Deus como uma espcie de examinador que nos passa uma prova, ou como a outra
parte numa espcie de barganha em que cada parte tem seus direitos e obrigaes, no est ainda com a atitude
correta diante de Deus. No sabe nem o que ele nem o que Deus, e s poder ter a atitude correta quando
descobrir que est falido.
Quando digo "descobrir", quero dizer exatamente isso: no o mesmo que repetir palavras como um pa pagaio. Qualquer criana que tenha recebido a educao crist mais elementar aprende rapidamente que o
homem no tem nada a oferecer a Deus que j no seja dele, e que nem isso conseguimos oferecer sem surrupiar
uma parte para ns. Mas estou falando de uma descoberta real, advinda da experincia pessoal.
Nesse sentido, s podemos descobrir que somos incapazes de cumprir a Lei de Deus depois de tentar
cumpri-la com todas as nossas foras (e fracassar em seguida). Se no tentarmos, continuaremos pensando em
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nosso ntimo que, se nos esforarmos mais na prxima vez, conseguiremos ser completamente bons. Assim, em
certo sentido, a estrada que nos leva de volta a Deus a do esforo moral, a via da auto-superao. Mas, em
outro sentido, no o esforo que nos levar para casa. Toda a fora que fazemos nos conduz ao momento
crucial em que nos voltamos para Deus e lhe dizemos: "O Senhor tem de fazer isso. No consigo." Imploro que
vocs no comecem a se perguntar: "Ser que j cheguei a esse momento?" No fique sentado esperando, obser vando a prpria mente para ver se o momento est chegando. Isso o levar a tomar o bonde errado. Quando
acontecem as coisas mais importantes da vida, nem sempre nos damos conta do que est ocorrendo. A pessoa
no pra de repente e diz para si mesma: "Opa, estou crescendo!" Em geral, s quando olha para trs que
percebe o que aconteceu e reconhece que isso que as pessoas chamam de "crescer". Isso pode ser notado at
nos assuntos mais prosaicos. O homem que comea a querer saber se vai conseguir dormir ou no, com toda
probabilidade vai passar a noite em claro. Alm disso, o fenmeno de que estou falando pode no ocorrer de
repente, como ocorreu com o apstolo Paulo ou Bunyan. Pode se dar de forma to gradual que ningum consiga
apontar uma hora especfica, ou mesmo o ano em que aconteceu. O que interessa a natureza da mudana em
si, e no como nos sentimos quando ela ocorre. a mudana do sentimento de confiana em nossos prprios esforos para um estado em que nos desesperamos completamente e deixamos tudo nas mos de Deus.
Sei que as palavras "deixar tudo nas mos de Deus" podem ser entendidas de forma errada, mas vamos dei x-las assim por enquanto. O sentido em que um cristo deixa tudo nas mos de Deus que ele deposita toda a
sua confiana em Cristo: confia em que, de alguma forma, Cristo vai dividir sua obedincia humana perfeita
com ele, obedincia que Cristo carregou consigo do nascimento crucificao. Cristo far do homem uma
imagem de si, compensando, de certa forma, suas deficincias. Na linguagem crist, ele repartir a sua "filiao", far de ns "filhos de Deus", como ele mesmo; no Livro IV, farei um esforo para analisar o significa do
dessas palavras com mais profundidade. Se lhe agrada colocar as coisas sob essa perspectiva, Cristo nos oferece
algo por nada; na verdade, oferece tudo por nada. Num sentido, toda a vida crist se baseia em aceitar essa ofer ta
extraordinria. A dificuldade est em chegar ao ponto de reconhecer que tudo o que fazemos e podemos fazer se
resume a nada. Gostaramos que a coisa fosse diferente, que Deus contasse nossos pontos bons e ignorasse os
ruins. Ou seno, num certo sentido, podemos dizer que nenhuma tentao pode ser superada se no desistirmos
de super-la - se no jogarmos a toalha. Por outro lado, ningum poderia "parar de tentar" da for ma correta e
pelas razes corretas se antes no tentasse com todas as suas foras. E, num outro sentido ainda, claro que
deixar tudo nas mos de Cristo no significa que devemos parar de nos esforar. Confiar nele significa tentar
fazer tudo o que ele disse. No h sentido em dizer que confiamos em tal pessoa se no aceitamos seus
conselhos. Logo, se voc realmente se entregou nas mos dele, conclui-se da que est tentando obedecer-lhe.
No entanto, est tentando de uma forma nova, menos preocupada. No est fazendo essas coisas para ser salvo,
mas porque ele j comeou a salv-lo. No est esperando ganhar o Paraso como recompensa das suas aes,
mas quer inevitavelmente agir de uma determinada forma porque j tem dentro de si os primeiros e tnues
vislumbres do Paraso.
Os cristos sempre tiveram o costume de polemizar sobre o que conduz o cristo sua morada: se as boas
aes ou se a f em Cristo. Na verdade, no tenho o direito de falar sobre um assunto to difcil, mas me parece
que como perguntar qual das lminas de uma tesoura a mais importante. O esforo moral srio a nica
coisa que pode nos conduzir ao ponto de jogar a toalha. A f em Cristo a nica coisa que pode nos sal var do
desespero nesse ponto: e, dessa f, inevitvel que surjam boas aes. No passado, alguns grupos cris tos
acusaram outros grupos cristos de parodiar a verdade de duas formas. O exagero das situaes talvez ajude a
tornar a verdade mais clara. Um dos grupos era acusado de dizer: "As boas aes so tudo o que interessa. A
melhor das boas aes a caridade. O melhor tipo de caridade dar dinheiro. A melhor forma de dar di nheiro
fazer uma doao para a Igreja. Logo, faa uma doao de 10.000 libras e garantiremos sua entrada na vida
eterna." A resposta a esse absurdo que as aes feitas com essa inteno, com a idia de que o Paraso pode ser
comprado, no so boas aes de forma alguma, mas somente especulaes comerciais. Outro grupo era acusado
de dizer: "A f tudo o que importa. Logo, se voc tem f, no importam as suas aes. Peque von tade, meu
filho, divirta-se a valer, que para Jesus Cristo no vai fazer a mnima diferena no final." A resposta a esse
absurdo que, se o que voc chama de "f" em Cristo no implica dar ateno ao que ele disse, ela no f de
maneira alguma nem F nem confiana, mas apenas a aceitao mental de alguma teoria a seu respeito.
A Bblia encerra a discusso quando junta as duas coisas numa nica sentena admirvel. A primeira metade diz: "Ponham em ao a salvao de vocs com temor e tremor" - o que d a idia de que tudo depende de
ns e de nossas boas aes; mas a segunda metade complementa: "Pois Deus que efetua em vocs tanto o
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querer quanto o realizar" - o que d a idia de que Deus faz tudo e ns, nada. Esse o tipo de coisa com a qual
nos defrontamos no cristianismo. Fico perplexo, mas no surpreso. Veja voc, estamos tentando compreender e
separar em compartimentos estanques o que Deus faz e o que o homem faz quando se pem a trabalhar juntos.
claro que a nossa concepo inicial desse trabalho a de dois homens que atuam em conjunto, de quem
poderamos dizer: "Ele fez isto e eu, aquilo." Porm, essa maneira de pensar no se sustenta. Deus no assim.
No est s fora de voc, mas tambm dentro: mesmo que pudssemos compreender quem fez o qu, no creio
que a linguagem humana pudesse express-lo de forma apropriada. Na tentativa de expressar essa verdade, as
diferentes igrejas dizem coisas diversas. Voc h de constatar, porm, que mesmo as que mais insistem na importncia das boas aes lhe diro que voc precisa ter f; e as que mais insistem na f lhe diro para praticar
boas aes. Neste assunto, no me arrisco a ir mais longe. Creio que todos os cristos concordariam comigo se
eu dissesse que, apesar de o cristianismo, num primeiro momento, dar a impresso de s se preocupar com a moral, com deveres, regras, culpa e virtude, ele nos leva alm, para fora de tudo isso e para algo

completamente diferente. Vislumbramos ento um pas cujos habitantes no falam dessas coisas, a no
ser, talvez, como piada. Todos eles so repletos do que chamaramos de bondade, como um espelho
repleto de luz. Eles mesmos, porm, no chamam isso de bondade. No o chamam por nome algum.
No pensam a respeito desse assunto, pois esto ocupados demais em contemplar a fonte de onde isso
provm. Mas nos aproximamos a do ponto em que a estrada cruza o limiar deste nosso mundo.
Nenhum olhar pode enxergar muito alm disso; muitos olhares podem enxergar bem mais longe que o
meu.
Livro IV
ALM DA PERSONALIDADE OU
OS PRIMEIROS PASSOS NA DOUTRINA
DA TRINDADE
1. CRIAR E GERAR
Todos me aconselharam a no lhes dizer o que vou dizer neste ltimo livro. Afirmam: "O leitor comum no
quer saber de Teologia; d-lhe somente a religio simples e prtica." Rejeitei o conselho. No acho que o leitor
comum seja um tolo. Teologia significa "a Cincia de Deus", e creio que todo homem que pensa sobre Deus
gostaria de ter sobre ele a noo mais clara e mais precisa possvel. Vocs no so crianas: por que, ento, lhes
tratar como tal?
Em certo sentido, at compreendo por que algumas pessoas se sentem desconcertadas ou at incomodadas
pela Teologia. Lembro-me de certa ocasio em que dava uma palestra para os pilotos da R.A.F. e um oficial
velho e rijo levantou-se e disse: "Nada disso tem serventia para mim. Mas saiba que tambm sou um homem

religioso. Sei que existe um Deus. Sozinho no deserto, noite, j senti a presena dele: o tremendo
mistrio. E exatamente por isso que no acredito em todas essas frmulas e esses dogmas a respeito
dele. Para qualquer um que tenha conhecido a realidade, todos eles parecem mesquinhos, pedantes e
irreais."
Ora, num sentido, at concordo com esse homem. Creio que ele provavelmente teve uma
experincia real de Deus no deserto. Quando se voltou da experincia para o credo cristo, acho que
realmente passou de algo real para algo menos real. Da mesma maneira, um homem que j viu o
Atlntico da praia e depois olha um mapa do Atlntico tambm est trocando a coisa real pela menos
real: troca as ondas de verdade por um pedao de papel colorido. Mas exatamente essa a questo.
Admito que o mapa no passa de uma folha de papel colorido, mas h duas coisas que devemos
lembrar a seu respeito. Em primeiro lugar, ele se baseia nas experincias de centenas ou milhares de
pessoas que navegaram pelas guas do verdadeiro oceano Atlntico. Dessa forma, tem por trs de si
uma massa de informaes to reais quanto a que se pode ter da beira da praia; com a diferena que,
enquanto a sua um nico relance, o mapa abarca e colige todas as experincias de diversas pessoas.
Em segundo lugar, se voc quer ir para algum lugar, o mapa absolutamente necessrio. Enquanto
voc se contentar com caminhadas beira da praia, seus vislumbres sero mais divertidos que o exame
do mapa; mas o mapa ser de mais valia que uma caminhada pela praia se voc quiser ir para os
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Estados Unidos.
A Teologia como o mapa. O simples ato de aprender e pensar sobre as doutrinas crists,
considerado em si mesmo, sem dvida menos real e menos instigante do que o tipo de experincia
que meu amigo teve no deserto. As doutrinas no so Deus, so como um mapa. Esse mapa, porm,
baseado nas experincias de centenas de pessoas que realmente tiveram contato com Deus
experincias diante das quais os pequenos frmitos e sentimentos piedosos que voc e eu podemos ter
no passam de coisas elementares e bastante confusas. Alm disso, se voc quiser progredir, precisar
desse mapa. Note que o que aconteceu com aquele homem no deserto pode ter sido real e certamente
foi emocionante, mas no deu em nada. No levou a lugar nenhum. No h nada que possamos fazer.
Na verdade, justamente por isso que uma religiosidade vaga sentir Deus na natureza e assim por
diante to atraente. Ela toda baseada em sensaes e no d trabalho algum: como mirar as
ondas da praia. Voc jamais alcanar o Novo Mundo simplesmente estudando o Atlntico dessa maneira, e jamais alcanar a vida eterna sentindo a presena de Deus nas flores ou na msica. Tambm no
chegar a lugar algum se ficar examinando os mapas sem fazer-se ao mar. E, se fizer-se ao mar sem um mapa,
no estar seguro.
Em outras palavras, a Teologia uma questo prtica, especialmente hoje em dia. No passado, quando havia
menos instruo formal e menos discusses, talvez fosse possvel passar com algumas poucas idias simples
sobre Deus. Hoje no mais assim. Todo mundo l, todo mundo presta ateno a discusses. Conseqentemente, se voc no der ateno Teologia, isso no significa que no ter idia alguma sobre Deus. Significa
que ter, isto sim, uma poro de idias erradas idias ms, confusas, obsoletas. A imensa maioria das idias
que so disseminadas como novidades hoje em dia so as que os verdadeiros telogos testaram vrios sculos
atrs e rejeitaram. Acreditar na religio popular moderna da Inglaterra a mesma coisa que acreditar que a Terra
plana um retrocesso.
Pois, na prtica, a idia popular de cristianismo simplesmente esta: Jesus Cristo foi um grande mestre da
moral e, se segussemos seus conselhos, conseguiramos estabelecer uma ordem social melhor e evitar uma nova
guerra. Saiba que isso tem seu fundo de verdade. Mas muito menos que a verdade integral do cristianismo, e na
realidade no tem importncia prtica alguma.
E verdade que, se segussemos os conselhos de Cristo, viveramos em breve num mundo mais feliz. Nem
precisaramos ir to longe: se dssemos ouvidos ao que disseram Plato, Aristteles ou Confcio, estaramos
muito melhor do que estamos. E da? Nunca seguimos os conselhos dos grandes mestres. Por que comearamos
a segui-los agora? E por que estaramos mais dispostos a ouvir a Cristo que aos outros? Porque ele o melhor
mestre da moral? Com isso, ainda menos provvel que o sigamos. Se no conseguimos aprender nem as lies
elementares, como passaremos s mais adiantadas? Se o cristianismo no passa de mais um bocado de
conselhos, ele no tem importncia nenhuma. No nos faltaram bons conselhos nos ltimos quatro mil anos. Um
pouquinho mais no faz diferena.
No entanto, logo que nos debruamos sobre os verdadeiros escritos cristos, vemos que eles falam de algo
inteiramente diferente dessa religio popular. Dizem que Cristo o Filho de Deus (o que quer que isso
signifique). Dizem que os que nele depositam sua confiana podem tambm tornar-se filhos de Deus (o que quer
que isso signifique). E dizem ainda que sua morte nos salvou de nossos pecados (o que quer que isso signifique).
No adianta reclamar que essas afirmaes so difceis. O cristianismo pretende falar-nos de um outro
mundo, de algo que est por trs do mundo que podemos ver, ouvir e tocar. Voc pode at pensar que essa
pretenso falsa, mas, se for verdadeira, o que o cristianismo nos diz ser necessariamente difcil pelo menos
to difcil quanto a Fsica moderna, e pela mesma razo.
O ponto mais chocante do cristianismo a afirmao de que, quando nos ligamos a Cristo, podemos nos
tornar "filhos de Deus". Algum pergunta: "Mas j no somos filhos de Deus? A paternidade de Deus no uma
das idias principais do cristianismo?" Bem, em certo sentido no h dvida de que j somos filhos de Deus. Ou
seja, Deus nos trouxe existncia, nos ama e cuida de ns, como um pai. Mas, quando a Bblia fala que
podemos "nos tornar" filhos de Deus, obviamente quer dar a entender algo diferente. E isso nos leva para o
prprio corao da Teologia.
Um dos credos diz que Cristo o Filho de Deus "gerado, no criado"; e acrescenta: "Gerado pelo Pai antes
de todos os mundos." Por favor, ponha na sua cabea que isto no tem nada que ver com o fato de que, quan do
Cristo nasceu na terra como homem, foi filho de uma virgem. No estamos falando aqui do nascimento virginal,
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mas de algo que aconteceu antes que a natureza fosse criada, antes que o prprio tempo existisse. "Antes de
todos os mundos" Cristo gerado, no criado. O que isso significa?
No usamos mais as palavras begetting e begotten22 no ingls moderno, mas todo o mundo ainda sabe o que
elas significam. Gerar (to beget) ser pai de algum; criar (to create) fazer, construir algo. A diferena a
seguinte: na gerao, o que foi gerado da mesma espcie que o gerador. Um homem gera bebs humanos, um
castor gera castorzinhos e um pssaro gera ovos de onde sairo outros passarinhos. Mas, quando fazemos algo,
esse algo de uma espcie diferente. Um pssaro faz um ninho, um castor constri uma represa, um homem faz
um aparelho de rdio - ou talvez algo um pouco mais parecido consigo mesmo que um rdio: uma esttua, por
exemplo. Se for um escultor habilidoso, sua esttua se parecer muito com um homem. Mas claro que no ser
um homem de verdade; ter somente a aparncia. No poder pensar nem respirar. No tem vida.
Esse o primeiro ponto que devemos deixar claro. O que Deus gera Deus, assim como o que o homem
gera homem. O que Deus cria no Deus, assim como o que o homem faz no homem. por isso que os ho mens no so filhos de Deus no mesmo sentido em que Cristo o . Podem se parecer com Deus em certos aspec tos, mas no so coisas da mesma espcie. Os homens so mais semelhantes a esttuas ou quadros de Deus.
A esttua tem a forma de um homem, mas no tem vida. Da mesma maneira, o homem tem (num sentido
que ainda vou explicar) a "forma" ou semelhana de Deus, mas no o tipo de vida que Deus possui. Vamos
examinar o primeiro ponto (a semelhana com Deus) em primeiro lugar. Tudo o que Deus criou tem alguma
semelhana com ele mesmo. O espao se parece com ele em sua vastido; no que a grandeza do espao seja do
mesmo tipo que a grandeza de Deus, mas uma espcie de smbolo dela, ou uma traduo dela em termos noespirituais. A matria semelhante a Deus por ter energia: embora a energia fsica seja diferente do poder de
Deus. O mundo vegetal semelhante a Deus por ter vida, pois ele o "Deus vivo". A vida em seu sentido
biolgico, porm, no a mesma coisa que a vida em Deus: como um smbolo ou uma sombra. J nos ani mais
encontramos outras formas de semelhana com Deus alm da vida vegetativa. A intensa atividade e a fertilidade
dos insetos, por exemplo, uma primeira e vaga imagem da atividade incessante e da criatividade de Deus. Nos
mamferos superiores, temos um princpio de instinto afetivo. No a mesma coisa que o amor que existe em
Deus; mas semelhante a este - da mesma maneira que uma figura desenhada numa folha plana de papel pode
ser "semelhante" a uma paisagem. Quando chegamos ao homem, o mais elevado dos animais, vemos, entre as
coisas que nos so conhecidas, a semelhana mais perfeita com Deus. (Pode haver criaturas em outros mundos
que se paream ainda mais com Deus, mas no as conhecemos.) O homem no apenas vive como tambm ama e
raciocina: nele, a vida biolgica atinge o nvel mais elevado de que temos notcia. Mas o que o homem, em sua
condio natural, no possui, a vida espiritual um tipo diferente e superior de vida que existe em Deus.
Usamos a mesma palavra vida - para designar a ambas; mas se voc pensa que por isso as duas so a mesma
coisa, como se pensasse que a "grandeza" do espao e a "grandeza" de Deus so o mesmo tipo de grandeza. Na
realidade, a diferena entre a vida biolgica e a vida espiritual to importante que vou trat-las por nomes
diferentes. A vida biolgica, que vem da natureza e que (como tudo o mais no mundo natural) tende a se
corromper e a decair -de modo que s pode se conservar atravs de contnuos subsdios dados pela natureza na
forma de ar, gua, alimentos etc. - bos. A vida espiritual, que em Deus desde toda a eternidade e que criou o
universo natural inteiro, zo. certo que bos tem uma certa semelhana parcial ou simblica com zo: mas
apenas a semelhana que existe entre uma fotografia e um lugar, ou entre uma esttua e um homem. O homem
que tinha bos e passa a ter zo sofre uma mudana to grande quanto a de uma esttua que deixasse de ser pedra
entalhada e se transformasse num homem real. E exatamente disso que trata o cristianismo. Este mundo
como o ateli de um grande escultor. Ns somos as esttuas, e corre por a o boato de que alguns de ns, um dia,
ganharo a vida.

2. UM DEUS EM TRS PESSOAS


O captulo anterior tratou da diferena entre gerar e criar. Um homem gera uma criana, mas cria uma es ttua. Deus gerou o Cristo, mas fez o homem. Contudo, quando digo isso, estou apenas ilustrando um aspecto de
Deus, a saber, que o que Deus Pai gera Deus, algum da mesma espcie que ele. Nesse sentido, esse ato se melhante ao de um pai humano que gera um filho humano. Mas no exatamente igual. Por isso, tenho de tentar
dar mais algumas explicaes.
Hoje em dia, um bom nmero de pessoas diz: "Acredito em Deus, mas no num Deus pessoal." Elas pressentem que o mistrio por trs de todas as coisas deve ser maior que uma pessoa. Os cristos concordam com
22

Do verbo to beget: gerar, originar. (N. doT.)


56

isso. Porm, os cristos so os nicos que oferecem uma idia de como seria esse ser que est alm da personalidade. Todas as outras pessoas, apesar de dizerem que Deus est alm da personalidade, na verdade conce bemno como um ser impessoal: melhor dizendo, como algo aqum do pessoal. Se voc est em busca de algo
suprapessoal, algo que seja mais que uma pessoa, no se ver obrigado a escolher entre a idia crist e as outras
idias, pois a idia crist a nica existente no mercado.
Alm disso, alguns crem que depois desta vida, ou talvez de vrias, as almas humanas sero "absorvidas"
em Deus. No entanto, quando tentam explicar o que isso significa, parecem ter a noo de que a absoro do
nosso ser em Deus como a absoro de um material por outro. Dizem que seria como uma gota d'gua que
casse no oceano. E claro, porm, que esse seria o fim da gota. Se isso que acontece conosco, ser absorvido o
mesmo que deixar de existir. S os cristos fazem idia de como as almas humanas podem ser assumidas pela
vida divina e continuar sendo elas mesmas alis, ser muito mais "elas mesmas" do que antes.
Avisei que a Teologia um assunto prtico. O objetivo nico da nossa existncia ser assumidos pela vida
divina. Quando temos idias erradas sobre o que essa vida, a realizao do objetivo torna-se mais difcil. E
agora peo que vocs sigam meu raciocnio com a mxima ateno por alguns minutos.
Todos sabem que, no espao, podemos nos mover de trs maneiras: para a esquerda e para a direita, para a
frente e para trs, para cima e para baixo. Toda direo espacial uma dessas trs ou uma combinao delas. So
o que chamamos de trs dimenses. Agora note o seguinte. Se voc usar apenas uma dimenso, poder desenhar
somente uma linha reta. Se usar duas, poder desenhar uma figura: um quadrado, digamos, que feito de quatro
linhas retas. Vamos dar mais um passo. Se usar trs dimenses, voc poder construir o que chamamos de um
corpo slido, como um cubo um dado, por exemplo, ou um torro de acar. O cubo com posto de seis
quadrados.
Compreendeu? Um mundo unidimensional seria uma linha reta. Num mundo bidimensional, ainda haveria
linhas retas, mas as linhas poderiam compor figuras. Num mundo tridimensional, ainda existem figuras, mas,
combinadas, elas compem corpos slidos. Em outras palavras, medida que avanamos para nveis mais com plexos e mais reais, no deixamos para trs as coisas encontradas nos nveis mais simples: elas ainda existem,
mas se combinam de maneiras novas maneiras que nem sequer poderiam ser imaginadas por algum que s
conhecesse os nveis mais simples.
Ora, a noo crist de Deus envolve o mesmssimo princpio. O nvel humano um nvel simples e mais ou
menos vazio. Nele, uma pessoa um ser e duas pessoas so dois seres separados - da mesma forma que, num
plano bidimensional como o de uma folha de papel, um quadrado uma figura e dois quadrados so duas figu ras
separadas. No nvel divino, ainda existem personalidades; nele, porm, as encontramos combinadas de maneiras
novas, maneiras que ns, que no vivemos nesse nvel, no podemos imaginar. Na dimenso de Deus, por assim
dizer, encontramos um Ser que so trs pessoas sem deixar de ser um nico Ser, da mesma forma que um cubo
so seis quadrados sem deixar de ser um nico cubo. E claro que no conseguimos conceber ple namente um Ser
como esse. Do mesmo modo, se percebssemos apenas duas dimenses do espao, no poderamos jamais
imaginar um cubo. Mesmo assim podemos ter dele uma noo vaga. Quando isso acontece, ns conseguimos
ter, pela primeira vez na vida, uma idia positiva, mesmo que tnue, de algo suprapessoal algo maior que
uma pessoa. algo que nos surpreende completamente e que, no entanto, quando ouvimos falar dele, quase nos
faz sentir que poderamos t-lo adivinhado, uma vez que se harmoniza to bem com as coisas que j
conhecemos.
Voc pode perguntar: "Se no conseguimos imaginar esse Ser tripessoal, de que adianta falar sobre ele?"
Bem, de nada adianta falar sobre ele. O que interessa sermos atrados e conduzidos de fato para dentro dessa
vida tripessoal. Esse processo pode comear, alis, a qualquer momento hoje noite, se voc quiser.
O que quero dizer o seguinte: o simples cristo ajoelha-se e faz suas oraes, tentando entrar em contato
com Deus. Porm, se ele cristo, sabe que o que o induz a orar tambm Deus: Deus, por assim dizer, dentro
dele. E sabe tambm que todo o conhecimento real que possui de Deus veio por meio de Cristo, o Homem que
foi Deus. Sabe que Cristo est de p a seu lado, ajudando-o a orar, orando por ele. Voc v o que est acontecendo? Deus aquilo para o qual ele ora o objetivo que tenta alcanar. Deus tambm aquilo, dentro dele,
que o impele a fora motriz. Deus, por fim, a estrada ou a ponte que ele percorre para chegar a seu objetivo.
Assim, toda a vida trplice do Ser tripessoal entra em ao nesse quarto humilde onde um homem comum faz
suas oraes. O homem est sendo capturado por um tipo superior de vida o que chamei de zo ou vida
espiritual: est sendo atrado para dentro de Deus pelo prprio Deus, sem deixar de ser ele mesmo.
E foi assim que comeou a Teologia. As pessoas j conheciam Deus de forma mais ou menos vaga. Ento
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veio um homem que dizia ser Deus; um homem que, no entanto, ningum conseguia rejeitar como um luntico.
Esse homem fez com que as pessoas acreditassem nele. Essas pessoas voltaram a encontrar-se com ele depois de
t-lo visto ser assassinado. Por fim, tendo-se constitudo numa pequena sociedade ou comunidade, essas pessoas
de alguma forma descobriram a Deus dentro de si prprias, dizendo-lhes o que fazer e tornando-as capazes de
atos que at ento eram impossveis. Quando entenderam tudo isto, elas chegaram definio crista do Deus
tripessoal.
Essa definio no algo que inventamos. A Teologia, em certo sentido, uma cincia experimental. So as
religies simplistas que foram inventadas. Quando digo que ela uma cincia experimental "em certo sentido",
quero dizer que igual s outras cincias experimentais sob alguns aspectos, mas no todos. Se voc um gelogo que estuda minerais, voc tem de ir a campo para encontr-los. Eles no iro at voc e, quando voc os en contra, eles no podem escapulir. Toda a iniciativa cabe a voc. Os minerais no podem nem ajud-lo, nem pre judic-lo. Agora suponha que voc seja um zologo que se props a tirar fotos de animais em seu hbitat natu ral.
A situao fica um pouco diferente. Os animais selvagens no iro ao seu encontro, mas podem fugir de voc, e,
se voc no ficar bem quieto, certamente o faro. Comea a haver aqui um pouquinho de iniciativa por parte
deles.
Passemos a um estgio superior. Suponha que voc queira estudar um ser humano. Se ele estiver
determinado a no se deixar estudar, voc no conseguir conhec-lo. Vai ser preciso ganhar-lhe a confiana.
Nesse caso, a iniciativa se divide igualmente pelos dois lados - para uma amizade, so necessrias duas pessoas.
Quando se trata do conhecimento de Deus, a iniciativa cabe inteiramente a ele. Se ele no se revelar, nada
que voc fizer o capacitar a encontr-lo. E, na verdade, ele se d a conhecer muito mais a certas pessoas que a
outras no porque tenha predilees, mas porque impossvel que ele se revele ao homem cuja mente e cujo
carter estejam em ms condies. Da mesma forma, os raios do sol, apesar de tambm no terem predile es,
no se refletem to bem num espelho empoeirado quanto num espelho polido.
Podemos diz-lo de outra forma: enquanto nas outras cincias os instrumentos so externos a ns (como o
microscpio e o telescpio), o instrumento pelo qual vemos a Deus nosso prprio ser, nosso ser inteiro. Se o
ser do homem no estiver limpo e brilhante, sua viso de Deus ser turva como a lua vista por um telescpio
sujo. E por isso que os povos abominveis tm religies abominveis: eles vem a Deus atravs de uma lente
suja.
Deus s pode se revelar verdadeiramente para homens de verdade. Isso no significa apenas homens individualmente bons, mas homens unidos entre si num nico corpo, amando-se e auxiliando-se mutuamente,
revelando Deus uns aos outros. Pois assim que Deus quer que a humanidade seja: como os msicos de uma
orquestra, como os rgos de um corpo.
Em conseqncia, o nico instrumento verdadeiramente adequado para conhecer Deus a comunidade
crist como um todo, a comunidade dos que juntos o aguardam. Numa analogia, a fraternidade crist o equi pamento tcnico dessa cincia os apetrechos do laboratrio. Por isso, as pessoas que, ano sim, ano no,
lanam uma verso flagrantemente simplificada da religio na tentativa de substituir a tradio crist esto
perdendo completamente o seu tempo. So como o sujeito que, contando apenas com um velho binculo, resolve
corrigir toda a comunidade dos astrnomos. Pode ser que esse sujeito seja bastante inteligente, talvez at mais
inteligente do que alguns astrnomos de verdade, mas ele prprio se sabota. Em dois anos estar esquecido,
enquanto a verdadeira cincia continuar de p.
Se o cristianismo fosse algo que inventamos, claro que seria mais fcil. Mas no . No podemos competir, em matria de simplicidade, com as pessoas que inventam religies. Como poderamos? Trabalhamos com
a realidade como ela . S quem no se importa com a realidade pode se dar ao luxo de ser simplista.

3. O TEMPO E ALM DO TEMPO


uma idia pueril a de que no podemos, na leitura de um livro, "pular" algumas de suas partes. Todas as
pessoas sensatas o fazem quando chegam a um captulo que julgam que no vai ser til. Neste captulo, vou falar
de algo que talvez ajude alguns leitores, mas que pode ser visto por outros somente como uma compli cao
desnecessria. Se voc pertence ao segundo grupo, aconselho-o a no se preocupar com este captulo, mas a
passar direto para o prximo.
No captulo anterior, toquei de leve na questo da orao. Enquanto ela est fresquinha tanto na sua mente
quanto na minha, vamos tratar de uma dificuldade geral que certas pessoas encontram para orar. Um homem
resumiu para mim a situao: "Acredito em Deus, mas no consigo engolir a idia de que atenda a centenas de
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milhes de pessoas que se dirigem a ele num mesmo momento." E constatei que muita gente pensa do mes mo
modo.
A primeira coisa a notar que o problema surge com as palavras num mesmo momento. A maioria das
pessoas capaz de imaginar Deus atendendo a um nmero infinito de peticionrios, desde que cheguem um por
vez e ele tenha um tempo infinito para atend-los. Assim, o que est na raiz desta dificuldade a idia de que
Deus tenha de fazer muitas coisas numa nica frao de tempo.
isso, evidentemente, que acontece conosco. Nossa vida nos vem momento a momento. Um momento
desaparece antes que o outro chegue, e em cada um deles cabe pouqussima coisa. Essa a natureza do tempo. E
claro que voc e eu temos como certo que essa srie temporal - esse arranjo de passado, presente e fu turo
no apenas o modo como a vida se apresenta para ns, mas o modo como funcionam todas as coisas que
existem. Costumamos pensar que todo o universo e at o prprio Deus passam do passado para o futuro, como
ns fazemos. Muitos homens cultos, no entanto, no concordam com isso. Foram os telogos que primeiro
levantaram a idia de que muitas coisas no esto submetidas ao tempo. Mais tarde, os filso fos assumiram essa
idia, e agora os cientistas fazem a mesma coisa.
Com quase toda a certeza, Deus no est no tempo. A vida dele no consiste em momentos que so
seguidos por outros momentos. Se um milho de pessoas oram para ele s dez e meia da noite, ele no precisa
ouvi-las todas no instantezinho que chamamos de dez e meia. Dez e meia, ou qualquer outro momento ocorrido
desde a criao do mundo, sempre o presente para Deus. Para diz-lo de outra maneira, Deus tem toda a eternidade para ouvir a brevssima orao de um piloto cujo avio est prestes a cair em chamas.
Sei que isso difcil. Vou tentar dar outro exemplo, no exatamente sobre a mesma coisa, mas de algo um
pouco parecido. Suponha que eu esteja escrevendo um romance. Escrevo: "Mary largou o trabalho e logo em seguida ouviu baterem porta." Para Mary, que vive no tempo imaginrio da minha histria, no h intervalo entre
largar o trabalho e ouvir a batida na porta. Eu, porm, que sou o criador de Mary, no vivo nesse tempo
imaginrio. Entre o tempo de escrever a primeira metade da frase e a segunda, posso parar o trabalho por umas
trs horas e ficar imerso em pensamentos sobre Mary. Posso pensar sobre minha personagem como se ela fosse a
nica personagem do livro e por quanto tempo eu desejar, e no entanto as horas passadas nessa atividade no
aparecero no tempo dela (dentro da histria).
Sei muito bem que esse exemplo no perfeito. Mas ele talvez d uma plida noo do que eu acredito seja

verdade. Deus no precisa se afobar no fluxo de tempo deste universo, assim como um escritor no
precisa viver o tempo imaginrio de seu romance. Ele pode dar ateno infinita a cada um de ns.
Nunca teve de nos tratar como a uma massa. Voc est sozinho na companhia dele como se fosse o
nico ser que ele tivesse criado. Quando Cristo foi crucificado, ele morreu por voc, individualmente,
como se voc fosse o nico homem da Terra.
O meu exemplo falha porque o escritor abandona uma seqncia temporal (a do romance) mas
entra em outra (a verdadeira). Creio, porm, que Deus no vive preso a nenhuma seqncia temporal.
Sua vida no se escoa momento a momento como a nossa: ele, por assim dizer, ainda est em 1920 mas
tambm j est em 206023. Pois sua vida ele mesmo.
Se voc visualizar o tempo como uma linha reta pela qual viajamos, tem de imaginar a Deus como
a pgina na qual a linha desenhada. Percorremos uma a uma as partes da linha: temos de deixar o
ponto A para alcanar o ponto B, e s alcanamos C depois de deixar B. Deus, por sua vez, est fora e
acima disso, contm a linha inteira e v tudo.
Vale a pena tentar compreender essa idia porque ela desfaz algumas contradies aparentes do
cristianismo. Antes de me tornar cristo, eu propunha a seguinte objeo: os cristos dizem que o Deus
eterno que est em toda parte e governa o universo inteiro se tornou ser humano. Ora pois, eu
perguntava, como ele conseguia governar o universo enquanto era beb ou enquanto dormia? Como
podia ele ser ao mesmo tempo o Deus que tudo sabe e o homem que perguntou aos discpulos: "Quem
me tocou?" Voc h de notar que o problema nasce dos termos relacionados a tempo: "Enquanto era
beb" - "Como podia ser ao mesmo tempo..." Em outras palavras, eu pressupunha que a vida de Cristo
enquanto Deus se desenrolava no tempo e que sua vida enquanto Jesus, o homem da Palestina, era um
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No original, "1960". O objetivo do autor era mostrar que Deus est acima dos limites do tempo, c para ele no h o passado e o futuro como os
conhecemos. Como os textos foram escritos na dcada de 1940, o ano de 1960 era uma referncia de futuro. (N. do R. T.)
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pequeno lapso destacado desse fluxo de tempo - da mesma forma que o perodo em que servi no
exrcito um perodo destacado do total da minha vida. E assim que a maioria das pessoas, talvez,
compreende o assunto. Imaginam que houve um perodo na existncia de Deus em que sua vida na
Terra ainda estava no futuro, seguido de um momento em que ela era o presente e passando para um
momento em que esse tempo ficou no passado. Provavelmente, essas idias no correspondem realidade. No d para encaixar a vida terrena de Cristo na Palestina numa relao temporal com sua vida
enquanto Deus, pois esta se encontra alm do tempo e do espao. Ouso afirmar que a natureza humana, e a
experincia humana da fraqueza, do sono e da ignorncia, de algum modo se incluem no todo da vida divina de
Deus, e afirmo que essa uma verdade eterna sobre a sua natureza. Essa vida humana em Deus, vista da nossa
perspectiva, corresponde a um perodo particular da histria do nosso mundo (do ano 1 crucificao).
Imaginamos assim que tambm corresponda a um perodo da histria da prpria existncia de Deus. Deus,
porm, no tem histria. Ele to absolutamente real que no pode ter. Isso porque ter uma histria significa
perder uma parte da realidade (que se desvanece no passado) e ainda no gozar de outra parte (que se encontra
no futuro): na verdade, ter uma histria no possuir nada a no ser o minsculo tempo presente, que acaba
antes que possamos abrir a boca para falar dele. Deus nos livre de pensar que ele seja assim. Mesmo ns temos a
esperana de no ficar limitados dessa forma para sempre.
Outra dificuldade que surge se acreditamos que Deus vive no tempo: todos que crem em Deus acreditam
que ele sabe o que eu e voc faremos amanh. Mas, se ele sabe que farei isto ou aquilo, onde est a minha
liberdade de fazer o contrrio? Bem, mais uma vez a dificuldade est em pensar que Deus progride como ns
numa seqncia temporal, com a nica diferena de que ele consegue enxergar o futuro e ns, no. Bem, se isso
verdade, se Deus prev os nossos atos, fica difcil entender nossa liberdade de no fazer algo. Suponha, no
entanto, que Deus esteja fora e acima da linha de tempo. Nesse caso, isso que chamamos "amanh" visvel
para ele da mesma forma que o que chamamos "hoje". Todos os dias so "agora" aos olhos de Deus. Ele no se
lembra de que ontem voc fez isto e aquilo; simplesmente v voc fazer essas coisas, porque, embora voc tenha
perdido para sempre o dia de ontem, ele no perdeu. Ele no "antev" voc fazendo isto e aquilo amanh;
simplesmente v voc fazendo essas coisas, pois, embora o amanh ainda no exista para voc, j existe para
ele. Voc nunca pensou que os atos que faz agora so menos livres s porque Deus sabe o que voc est
fazendo. Bem, ele conhece suas aes de amanh exatamente da mesma maneira pois j est no amanh e
pode simplesmente observ-lo. Num certo sentido, ele no conhece nossas aes at que elas tenham
acontecido; no entanto, o momento em que elas acontecem j "agora" para ele.
Essa idia me ajudou muito. Se ela no ajudar voc, deixe-a de lado. Ela uma "idia crist" na medida em
que grandes sbios cristos a sustentaram e que nela no h nada de contrrio ao cristianismo. Porm, no se
encontra nem na Bblia nem em nenhum dos credos. Voc pode ser perfeitamente cristo sem aceit-la, ou
mesmo sem pensar em absoluto neste assunto.

4. A BOA INFECO
Comeo este captulo pedindo que vocs visualizem uma imagem: a de dois livros sobre uma mesa, um em
cima do outro. E bvio que o livro que est em baixo eleva e sustenta o que est em cima. E por causa do livro
de baixo que o de cima fica, digamos, uns cinco centmetros acima da superfcie da mesa, e no encostado nela.
Vamos chamar o livro de baixo de A, e o de cima, de B. A posio de A a causa da posio de B, certo? Agora
vamos imaginar isto no poderia acontecer, claro, mas servir para ns como ilustrao , vamos imaginar
que os dois livros estejam em suas respectivas posies desde toda a eternidade. Nesse caso, a posio de B seria
causada desde sempre pela de A. Mas, por outro lado, a posio de A no teria existido antes da posio de B.
Em outras palavras, o efeito no teria ocorrido depois da causa. E claro que, em geral, os efeitos sucedem-se
s causas: primeiro voc come a salada de pepinos e s depois tem a indigesto. No entanto, isso no ocorre com
todas as causas e efeitos. Voc ver num instante por que penso que isto to importante.
Algumas pginas atrs, eu disse que Deus um Ser que contm trs pessoas sem deixar de ser um nico Ser,
da mesma forma que o cubo contm seis quadrados e no deixa de ser um nico corpo. Contudo, quando eu
comear a explicar como essas pessoas esto relacionadas entre si, terei de usar palavras que do a impresso de
que uma delas existe antes das outras. A primeira pessoa chamada de Pai, e a segunda, de Filho. Dizemos que
o primeiro gera, ou produz, o segundo; usamos a palavra gera, e no faz, porque o que foi gerado da mesma
espcie do que o gerou. Assim, a palavra "Pai" a nica apropriada. Infelizmente, porm, ela d a en tender que
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o Pai anterior ao Flho como um pai humano existe antes de seu filho. Mas isso no verdade. Nesse caso,
no existe antes e depois. E por isso que considero importante deixar o mais claro possvel que uma coisa pode
ser a fonte, a causa ou a origem de outra sem necessariamente existir antes dela. O Filho existe porque o Pai
existe, mas nunca houve um tempo em que o Pai no houvesse ainda gerado o Filho.
Talvez a melhor maneira de entender o assunto seja a seguinte: pedi agora h pouco que vocs imaginassem
dois livros, e provavelmente a maioria de vocs imaginou. Ou seja, vocs produziram um ato de imaginao que
resultou numa imagem mental. Salta vista que o ato de imaginao foi a causa, e a imagem mental, o efei to.
Isso, porm, no significa que voc primeiro fez o esforo imaginativo e depois chegou imagem. As duas
coisas aconteceram simultaneamente. Sua vontade retinha a imagem diante dos olhos de sua mente. No
obstante, o ato de vontade e a imagem se manifestaram no mesmssimo momento e terminaram igualmente num
mesmo momento. Se houvesse um Ser que sempre tivesse existido e tivesse imaginado algo desde a eternidade,
seu ato teria produzido desde sempre uma imagem mental; mas a imagem seria to eterna quanto o ato.
Da mesma maneira, temos de conceber que o Filho, por assim dizer, desde sempre flu do Pai, como a luz
flui da lmpada, ou o calor do fogo, ou os pensamentos da mente. Ele a auto-expresso do Pai o que o Pai
tem a dizer. E nunca houve um tempo em que o Pai ficou calado. Mas veja s o que aconteceu: todas essas
imagens de luz e de calor fazem com que o Pai e o Filho acabem se parecendo com duas coisas, e no com duas
pessoas. Assim, no fim das contas, a imagem de um Pai e de um Filho, que o Novo Testamento nos d, revela-se
muito mais exata que qualquer outra pela qual tentarmos substitu-la. E isso que sempre acontece quando nos
afastamos das palavras da Bblia. No h nada de errado em nos afastarmos delas por certo tempo para
esclarecermos uma questo especfica. No entanto, sempre devemos voltar. Naturalmente, Deus sabe descreverse a si mesmo muito melhor do que ns poderamos descrev-lo. Sabe que a relao entre Pai e Filho, aqui
descrita, se parece muito mais com a da Primeira e da Segunda Pessoa que qualquer outra que pudssemos con ceber. A coisa mais importante a saber que ela uma relao de amor. O Pai se compraz no Filho; o Filho,
cheio de admirao, modela-se no Pai.
Antes de seguirmos adiante, perceba o quanto isso importante do ponto de vista prtico. Pessoas de todos
os tipos gostam de repetir a afirmao crist de que "Deus amor". Elas no se do conta de que essas palavras
s podem significar alguma coisa se Deus contiver pelo menos duas pessoas. O amor algo que uma pes soa
sente por outra. Se Deus fosse uma nica pessoa, no poderia ter sido amor antes da criao do mundo. E claro
que, em geral, o que essas pessoas querem dizer algo bastante diferente: "O amor Deus." Querem di zer, na
realidade, que nossos sentimentos amorosos, como quer e onde quer que surjam, e quaisquer que sejam seus
efeitos, devem ser tratados com todo o respeito. Pode at ser, mas trata-se de algo bem diferente do que os cristos entendem pela afirmao "Deus amor". Eles acreditam que a atividade vivida e dinmica do amor sempre
esteve presente em Deus, desde toda a eternidade, e criou todas as outras coisas.
Alis, talvez seja essa a diferena fundamental entre o cristianismo e todas as outras religies: no cristianismo, Deus no um ente esttico - nem mesmo uma pessoa esttica -, mas uma atividade pulsante e dinmica;
uma vida dotada de grande complexidade interna. E quase por favor, no me julguem irreverente - como uma
dana. A unio entre o Pai e o Filho algo to vivo e concreto que ela mesma tambm uma pessoa. Sei que
isso quase inconcebvel, mas tente compreender a questo sob este ponto de vista: voc sabe que, entre os seres
humanos que se unem numa famlia, num clube ou num sindicato, as pessoas falam do "esprito" dessas
agremiaes. Falam desse "esprito" porque os membros individuais, quando esto juntos, desenvolvem maneiras particulares de conversar e de se comportar que no desenvolveriam se no estivessem juntos 24. E como se
uma personalidade comunal ganhasse existncia. E claro que, nesse exemplo, no se trata de uma pessoa real:
apenas algo que se parece com uma pessoa. Mas essa somente uma das diferenas entre Deus e ns. Aquilo
que nasce da vida conjunta do Pai e do Filho uma pessoa real; , com efeito, a terceira das trs pessoas de
Deus.
Essa Terceira Pessoa chamada, em linguagem tcnica, de Esprito Santo ou "Esprito de Deus". No se
preocupe nem se surpreenda se acontecer de voc achar essa pessoa mais vaga e misteriosa que as outras duas.
Penso que existe uma razo para que isso acontea. Na vida crist, ns no costumamos olhar para ele. Ele est
sempre agindo atravs de ns, Se voc imagina o Pai como algo que est "fora", sua frente, e imagina o Filho
como algum que est ao seu lado, ajudando-o a orar, tentando fazer de voc tambm um filho de Deus, ento
tem de conceber a terceira pessoa como algo dentro de voc, ou atrs de voc. Talvez algumas pessoas achem
mais fcil comear pela terceira pessoa e fazer o caminho inverso. Deus amor, e esse amor opera atra vs dos
24

Esse comportamento corporativo pode ser, evidentemente, melhor ou pior que o comportamento individual.
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homens especialmente atravs de toda a comunidade crist. Mas esse esprito de amor , desde toda a
eternidade, um amor que se d entre o Pai e o Filho.
Bem, e qual a importncia disso? a coisa mais importante do mundo. A dana, o enredo dramtico ou a
complexidade interna dessa vida tripessoal deve se desenrolar dentro de cada um de ns. Vendo a questo do
outro lado, cada um de ns tem de penetrar nessa complexidade interna, assumir seu lugar nessa dana. No
existe outra maneira de se alcanar e usufruir a felicidade para a qual fomos criados. Saiba voc que no s as
coisas ms, mas tambm as boas, so contradas como uma espcie de infeco. Se voc quer se aquecer, tem de
se aproximar do fogo; se quer se molhar, tem de entrar debaixo d'gua. Se quer a alegria, o poder, a paz e a vida
eterna, tem de se aproximar ou mesmo penetrar naquilo que as contm. Essas coisas no so prmios que Deus
poderia, se quisesse, simplesmente conceder a qualquer pessoa. So uma grande fonte de energia e de beleza que
jorra a partir do prprio centro da realidade. Se voc estiver prximo da fonte, as rajadas de gua o mo lharo; se
se mantiver afastado, continuar seco. Quando o homem est unido a Deus, como poderia no viver para
sempre? Quando est separado de Deus, o que pode fazer seno definhar e morrer?
Mas como pode ele se unir a Deus? Como podemos ser atrados para dentro da vida trinitria?
Lembre-se do que eu disse no Captulo 2 sobre a gerao e a criao. Ns no fomos gerados por Deus,
mas apenas criados: em nosso estado natural, no somos filhos de Deus, mas apenas (por assim dizer) esttuas.
No possumos zo, a vida espiritual, mas apenas bos, a vida biolgica, que em breve definhar e morrer. A
oferta que o cristianismo faz se resume no seguinte: se deixarmos Deus agir, poderemos vir a compartilhar da
vida de Cristo. Ento, partilharemos de uma vida que foi gerada, no criada; uma vida que sempre existiu e
sempre existir. Cristo o Filho de Deus. Se participarmos desse tipo de vida, tambm seremos filhos de Deus.
Amaremos o Pai como o Filho o ama, e o Esprito Santo despertar em ns. Cristo veio a este mundo e se fez
homem a fim de disseminar nos outros homens o tipo de vida que ele possui - por meio daquilo que chamo de
"boa infeco". Todo cristo deve tornar-se um pequeno Cristo. O propsito de se tornar cristo no outro
seno esse.

5. OS TEIMOSOS SOLDADINHOS DE CHUMBO


O Filho de Deus se fez homem para que os homens pudessem tornar-se filhos de Deus. No sabemos - eu,
pelo menos, no sei como as coisas seriam se a raa humana nunca tivesse se rebelado contra Deus e se aliado ao inimigo. Talvez todos os homens vivessem "em Cristo", compartilhassem desde o nascimento a vida do
Filho de Deus. Talvez a vida que chamamos de bos, a vida natural, tivesse sido assumida e incorporada a zo, a
vida incriada, de imediato e de uma vez por todas. Mas isso no passa de um palpite. O que nos interessa a
situao tal como se apresenta para ns agora.
O atual estado de coisas o seguinte: os dois tipos de vida so no apenas completamente diferentes entre
si (o que sempre foram e sempre sero), mas tambm opostos. A vida natural de cada um de ns uma coisa
egocntrica, que quer ser paparicada e admirada, quer tirar vantagem das outras vidas e usar para seu proveito o
universo inteiro. Acima de tudo, ela quer ser deixada em paz: quer distncia de tudo que possa ser melhor, mais
forte ou mais elevado que ela, tudo que possa revelar a sua pequenez. Tem medo da luz e do ar fresco do
mundo espiritual, da mesma forma que as pessoas que foram criadas sem higiene no gostam de tomar banho.
Num sentido, ela tem toda a razo, pois sabe que, se cair nas garras da vida espiritual, seu egocentrismo e sua
vontade prpria sero exterminados. Assim, luta com unhas e dentes para que isso no acontea.
Voc nunca imaginou, quando era pequeno, como seria divertido se seus brinquedos ganhassem vida? Bem,
imagine que voc tivesse efetivamente o poder de dar-lhes vida. Imagine que pudesse transformar um soldadi nho de chumbo num homenzinho de verdade. O chumbo teria de transformar-se em carne. Imagine que o soldadinho no gostasse da mudana. A carne no o interessa; tudo o que ele v o chumbo arruinado. Pensa que
voc quer mat-lo e far tudo o que puder para impedi-lo. Se isso estiver ao seu alcance, no se deixar transformar em homem de jeito nenhum.
O que voc faria com esse soldadinho eu no sei, mas o que Deus fez com o gnero humano foi o seguinte:
a Segunda Pessoa de Deus, o Filho, tornou-se ele mesmo um homem: nasceu em nosso mundo como um homem
uma pessoa real, que falava determinada lngua, tinha determinada altura, determinado peso e uma certa cor
de cabelo. O Ser Eterno, que tudo sabe e criou todo o universo, tornou-se no apenas um homem, mas (antes
disso) um beb e, antes disso ainda, um feto dentro do corpo de uma mulher. Se quer saber como ele deve ter se
sentido, imagine se voc se transformasse numa lesma ou num caranguejo.
Como resultado, houve um homem que foi de fato como todos os seres humanos deveriam ser: um homem
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cuja vida criada, herdada de sua me, deixou-se assimilar completa e perfeitamente pela vida gerada. Nele, a
criatura humana natural foi plenamente assumida pelo divino Filho. Assim, num caso particular, a humanidade
chegou, por assim dizer, aonde tinha de chegar: passou vida de Cristo. E, uma vez que toda a nossa di ficuldade
reside no fato de que, em certo sentido, a vida natural tem de ser "morta", ele escolheu um caminho terreno
marcado pela morte cotidiana de todos os seus desejos humanos escolheu a pobreza, a incompreenso de sua
prpria famlia, a traio de um de seus amigos ntimos, a zombaria e o espancamento nas mos da polcia e a
execuo mediante tortura. E ento, depois de ser morta - morta, de certa maneira, a cada dia -, a criatura
humana que nele havia, por ser unida ao divino Filho, voltou de novo vida. O homem em Cristo ressuscitou:
no apenas o Deus. Tudo se resume a isto. Pela primeira vez vimos um homem de verdade. Um soldadinho de
brinquedo - feito de chumbo como todos os outros - se tornou esplndida e totalmente vivo.
E aqui, como seria de esperar, chegamos ao ponto em que minha analogia fica imperfeita. Se um soldadi nho
ou uma esttua ganhasse vida, isso no faria grande diferena para o resto dos soldadinhos ou das esttuas, pois
uns esto separados dos outros. Os seres humanos, no entanto, no so assim. Parecem separados porque andam
todos por a, cada um para seu lado. O problema que somos constitudos de tal modo que s conseguimos ver o
momento presente. Se pudssemos enxergar o passado, tudo teria para ns uma aparncia muito diferente,
porque houve um tempo em que todo homem fazia parte da sua me e (num passado ainda mais distante) de seu
pai; e um outro tempo em que estes faziam parte dos avs. Se pudssemos enxergar a humanidade no decorrer
do tempo, como Deus a v, ela no nos pareceria um pontilhado de muitos entes distintos, mas sim uma nica
coisa viva, que no pra de crescer - como uma frondosa rvore. Cada indivduo afigurar-se-ia li gado a todos os
outros. E mais: assim como esto todos ligados uns aos outros, esto todos ligados a Deus. Agora mesmo, neste
exato momento, todos os homens, mulheres e crianas do mundo inteiro s respiram e sentem porque Deus, por
assim dizer, os "mantm funcionando".
Logo, quando o Cristo se torna homem, no o mesmo que se voc se tornasse um determinado solda dinho
de chumbo. E como se algo que sempre afetou toda a massa da humanidade passasse, num determinado ponto, a
afet-la de maneira nova. A partir desse ponto, o efeito se espalha por todo o gnero humano. Afeta no s as
pessoas que viveram depois de Cristo, mas tambm as que viveram antes dele; afeta inclusive as que nunca
ouviram falar dele. E como pingar num copo d'gua uma gota de uma substncia que desse novo sa bor e nova
cor a todo o lquido. Porm, claro que nenhum desses exemplos ilustra a realidade de forma perfeita. No fim
das contas, s Deus igual a ele mesmo, e o que ele faz no se assemelha a nenhuma outra coisa. Nem seria de
esperar que se assemelhasse.
De que modo, ento, ele afetou toda a massa da humanidade? Da seguinte maneira: toda a tarefa de nos
tornarmos filhos de Deus, de transformarmo-nos de seres criados em seres gerados, de passarmos de uma vida
biolgica provisria para uma vida "espiritual" eterna toda essa tarefa j foi feita para ns. Deus se
encarregou dela. A humanidade j foi "salva" em princpio. Ns, indivduos, temos de nos apropriar dessa
salvao. Mas o trabalho pesado - que nunca conseguiramos levar a cabo sozinhos - j foi feito. No precisamos
tentar escalar a vida espiritual pela nossa prpria fora, pois ela j desceu sobre a raa humana. Se simplesmente
nos abrirmos ao Homem que a possuiu em sua plenitude, Homem que, apesar de ser Deus, tambm verdadeiramente humano, ele a far funcionar em ns e por ns. Lembre-se do que eu disse sobre a "boa infeco". Um Ser
da nossa raa j foi infectado por essa nova vida; se nos aproximarmos dele, seremos infectados tambm.
No h dvida de que podemos expressar essa verdade de diversas maneiras. Podemos dizer que Cristo
morreu por nossos pecados. Podemos dizer que o Pai nos perdoou porque Cristo fez por ns o que devera mos
ter feito por conta prpria. Podemos dizer que fomos banhados no sangue do Cordeiro. Ou, ainda, que Cristo
venceu a morte. Tudo isso verdade. Se alguma dessas formulaes no lhe agrada, deixe-a de lado e adote a
que mais lhe agradar. E, qualquer que seja a escolhida, no comece a discutir com as pessoas pelo simples fato
de usarem frmulas diferentes da sua.

6. DUAS NOTAS
A fim de evitar mal-entendidos, resolvi acrescentar notas a duas questes suscitadas pelo captulo anterior:
(1) Um crtico bastante sensato me perguntou por que, se Deus queria que fssemos seus filhos e no "sol dadinhos de brinquedo", ele no gerou muitos filhos desde o comeo em vez de criar bonequinhos e depois darlhes vida por meio de um processo to difcil e doloroso. Uma parte da resposta bastante fcil; a outra
provavelmente est acima da compreenso humana. Vamos parte fcil: o processo de transformao do homem de criatura em filho no seria difcil nem doloroso se a raa humana no tivesse se afastado de Deus
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sculos atrs. O homem pde afastar-se porque Deus lhe deu o livre-arbtrio; e Deus deu-lhe o livre-arbtrio
porque um mundo de meros autmatos no poderia conhecer o amor e, portanto, no poderia tampouco conhecer
a felicidade infinita. Agora a parte difcil: todos os cristos concordam em que, no sentido pleno e original da
palavra, s existe um "Filho de Deus". Se insistirmos em perguntar "No poderia ter havido muitos?", nos vere mos entranhados num mistrio profundo. Ser que as palavras "poderia ter havido" tm algum sentido quando
aplicadas a Deus? Podemos dizer que uma coisa finita "poderia ter sido" diferente do que , e podemos diz-lo
porque ela efetivamente teria sido diferente se uma outra coisa tambm tivesse sido diferente; e esta outra coisa
teria sido diferente se uma terceira coisa tambm o tivesse sido, e assim por diante. (As letras que compem esta
pgina teriam sido vermelhas se o tipgrafo tivesse usado tinta vermelha, e ele teria usado tinta vermelha se o
chefe da grfica o tivesse mandado faz-lo, e por a afora.) Mas, quando falamos a respeito de Deus a respeito
do Fato irredutvel do qual todos os outros dependem e no qual se sedimentam -, ab surdo perguntar se as
coisas poderiam ter se dado de outra maneira. Com Deus, as coisas so o que so, e fim da histria. Mesmo sem
levar isso em conta, encontro um problema na prpria idia de o Pai gerar muitos filhos desde toda a eternidade.
Para que houvesse muitos filhos, eles teriam de ser diferentes uns dos outros. Duas moedas de um penny tm o
mesmo formato. Como podem ser duas? Ora, ocupando posies diferentes no espao e contendo tomos
diferentes. Em outras palavras, para conceb-las como distintas entre si, tivemos de introduzir os conceitos de
espao e matria; na verdade, tivemos de introduzir toda a "natureza", o universo criado. Posso compreender a
diferena entre Pai e Filho sem utilizar os conceitos de espao e a matria, porque um gera e o outro gerado. A
relao do Pai com o Filho no idntica relao do Filho com o Pai. Porm, se houvesse muitos filhos, todos
teriam a mesma relao entre si e a mesma relao com o Pai. Como di feririam entre si? Essa dificuldade no se
evidencia de imediato. De incio, imagino que sou capaz de conceber a idia de diversos "filhos". Mas, quando
me ponho a pensar, constato que isso s possvel porque os imagino vagamente como figuras humanas
reunidas numa espcie qualquer de espao. Em outras palavras, embora quisesse pensar em algo que existia
antes que o universo fosse criado, introduzi a, inadvertidamente, a idia do universo fsico e coloquei dentro
dela esse algo. Quando paro de fazer isso e ainda assim tento pensar no Pai gerando muitos filhos "antes de
todos os mundos", vejo que, na realidade, no estou pensando em nada. A idia se desvanece em meras palavras.
(Ser que a natureza o espao, o tempo e a matria foi criada precisamente a fim de tornar possvel a
multiplicidade? Ser que, para haver uma multido de espritos eternos, no preciso antes fazer muitas
criaturas naturais, num universo, para depois espiritualiz-las? E claro que tudo isso so especulaes.)
(2) A idia de que toda a raa humana , em certo sentido, um nico corpo - um imenso organismo, como
uma rvore - no deve ser confundida com a noo de que as diferenas individuais no importam ou que as
pessoas reais, como Tom, Nobby e Kate, so menos importantes que entes coletivos como classes, raas etc. Na
verdade, as duas idias so opostas. Os rgos que compem um organismo so muito diferentes uns dos outros;
j os entes que no formam um organismo podem ser bastante parecidos. Seis moedas de um penny so
totalmente separadas, mas bastante semelhantes; meu nariz e meu pulmo so completamente diferentes, mas s
esto vivos porque fazem parte do meu corpo e partilham uma vida comum. O cristianismo no concebe os
indivduos humanos como meros membros de um grupo, ou itens numa lista, mas como rgos num corpo - uns
diferentes dos outros, e cada qual oferecendo uma contribuio prpria e insubstituvel. Quando voc se flagrar
tentando transformar seus filhos, alunos ou at vizinhos em pessoas exatamente iguais a voc, lembre-se de que
Deus provavelmente no quis que eles fossem assim. Voc e eles so rgos diferentes, com finalidades
diferentes. Por outro lado, quando voc se sentir tentado a no se incomodar com os problemas de algum
porque eles "no lhe dizem respeito", lembre-se de que, apesar de essa pessoa ser diferente de voc, ela faz par te
do mesmo organismo. Se esquecer esse fato, voc se tornar um individualista. Se, por outro lado, esquecer que
ela um rgo diferente, quiser suprimir as diferenas e fazer todas as pessoas iguais, tornar-se- um totalitrio.
O cristo no deve ser nem uma coisa nem outra. Sinto o forte desejo de lhe dizer e acho que voc sente a
mesma coisa qual dos dois erros o pior. Essa a estratgia do diabo para nos pegar. Ele sempre envia ao
mundo erros aos pares pares de opostos. E sempre nos estimula a desperdiar um tempo precioso na tentativa
de adivinhar qual deles o pior. Sabe por qu? Ele usa o fato de voc abominar um deles para lev-lo aos poucos
a cair no extremo oposto; Mas no nos deixemos enganar. Temos de manter os olhos fixos em nosso objetivo,
que est bem nossa frente, e passar reto no meio de ambos os erros. Nem um nem outro nos interessam.

7.O DIVINO FINGIMENTO


Peo licena ao leitor para iniciar novamente o captulo com duas imagens, ou histrias. Uma das histrias
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voc j deve ter lido; chama-se A Bela e a Fera. Voc h de se lembrar que a garota, por alguma razo, tem de se
casar com o monstro. Depois de casada, beija-o como a um homem e ento, para seu alvio, ele se torna um
rapaz e eles vivem felizes para sempre. A segunda histria sobre uma pessoa que teve de usar uma mscara,
uma mscara que a tornava muito mais bonita do que era de fato. Teve de us-la por anos a fio. Quando final mente a tirou, descobriu que sua face tinha se adaptado, crescido e se tornado igual mscara. Assim, se tornara
muito bonita. O que comeara como um disfarce terminou como a prpria realidade. Tenho a impresso de que
ambas as histrias podem ajudar a ilustrar (dentro dos limites da fantasia, claro) o que tenho a dizer neste
captulo. At aqui, tentei descrever fatos - o que Deus e o que ele fez. Agora, gostaria de passar para a prtica o que fazer a seguir. Qual a importncia de toda essa Teologia? Ela pode comear a ter importncia hoje noite.
Se voc teve interesse suficiente para ler o livro at aqui, provavelmente ter interesse suficiente para fazer suas
oraes noite; e, quaisquer que sejam essas oraes, uma delas certamente ser o Pai-nosso.
Suas primeiras palavras so justamente essas, Pai nosso. Voc percebe, por acaso, o que elas significam?
Significam, na verdade, que voc se pe na posio de um filho de Deus. Sem meias-palavras, como se voc
se fantasiasse de Cristo. Voc finge. Porque evidente que, no momento em que se d conta do significado das
palavras, voc percebe que no um filho de Deus. No um ser como o Filho de Deus, cuja vontade e cujos in teresses estavam em unssono com os do Pai: um feixe de medos egocntricos, de esperanas vs, de cobia,
de cimes, de vaidade, fadados morte. Sob um certo ponto de vista, portanto, fantasiar-se de Cristo uma tremenda desfaatez. O estranho nisso tudo que ele ordenou que agssemos assim.
Por qu? Qual a vantagem de fingir ser o que no somos? Bem, na esfera humana existem dois tipos de
fingimento. Existe um ruim, em que o fingir toma o lugar da prpria coisa, como quando um homem diz que vai
nos ajudar, mas no ajuda. Mas tambm existe um bom, quando o fingimento nos leva realidade. Quan do voc
no est se sentindo muito amigvel, mas sabe que deveria s-lo, em geral a melhor coisa a fazer adotar modos
agradveis e se comportar como se fosse uma pessoa melhor do que realmente . Em poucos minutos, como
todos sabemos por experincia prpria, passar a se sentir, de fato, mais amistoso. Com muita freqn cia, a
nica maneira de adquirir uma qualidade consiste em comportar-se como se j a tivesse. E por isso que as
brincadeiras infantis so to importantes. As crianas fingem ser adultos - brincando de soldado e de dona-decasa. Esto sempre retesando os msculos e afiando a inteligncia, de modo que, fingindo ser adultos, aca bam
tornando-se adultos de verdade.
No momento em que voc se d por si e diz "Aqui estou, nos trajes de Cristo", bem provvel que vislum bre de imediato algum modo pelo qual o fingimento possa deixar de ser to fingido e se torne mais real. Fla grar, por exemplo, diversos pensamentos passando pela sua mente, pensamentos que no deveriam ocorrer a
um filho de Deus. Ora, pare de pens-los. Ou seno perceber que, em vez de estar orando, deveria estar na sala
escrevendo uma carta ou ajudando sua esposa com a loua. Ora, faa isso.
Voc j entendeu o que est acontecendo. O prprio Cristo, Filho de Deus, que homem (como voc) e
Deus (como seu Pai), est na verdade a seu lado e j desde aquele momento comea a transformar seu fin gimento em realidade. Esta no simplesmente uma maneira rebuscada de dizer que a sua conscincia est lhe
ditando o que fazer. Se voc simplesmente perguntar conscincia o que deve fazer, ter uma resposta; se
recordar que est sob as vestes de Cristo, ter outra resposta bem diferente. H uma poro de coisas que sua
conscincia no vai achar especialmente erradas (especialmente coisas que passam pela sua cabea), mas que
voc percebe de imediato que so inaceitveis para quem faz um esforo srio para ser como o Cristo. Voc no
est mais pensando simplesmente em certo e errado; est tentando contrair a boa infeco de uma Pessoa. E uma
atividade mais prxima da pintura de um quadro que da obedincia a um cdigo de regras. E o curioso que, de
um lado, ela bem mais difcil que a obedincia, mas, de outro, muito mais fcil.
O verdadeiro Filho de Deus est ao seu lado. Ele est comeando a transformar voc em algo semelhante a
ele. Est comeando, por assim dizer, a "injetar" seu tipo de vida e pensamento, sua zo, em voc; est comeando a transformar o soldadinho de chumbo num homem vivo. A parte de voc que no gosta disso a parte
que ainda feita de chumbo.
Alguns de vocs podem achar que isto est muito distante de suas experincias pessoais. Talvez digam:
"Nunca senti a presena invisvel de Cristo a meu lado me ajudando, mas vrias vezes fui ajudado por outros se res humanos." Mal comparando, como a mulher que, na Primeira Guerra, disse que no se importava com uma
possvel carestia de po, pois em sua casa s comiam torradas. Se no houver po, no haver torrada. Da
mesma forma, sem a ajuda de Cristo, os outros seres humanos tambm no vo nos ajudar. Ele opera em ns de
diversas maneiras: no apenas dentro dos limites do que chamamos de "vida religiosa", mas tambm por meio da
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natureza, do nosso prprio corpo, dos livros, s vezes inclusive mediante experincias que poderiam ser vistas
(na hora em que ocorreram) como anticrists. Quando um jovem que freqenta a igreja de forma rotineira se d
conta de que realmente no acredita no cristianismo e pra de freqent-la - pressupondo que se trate de uma
atitude honesta e sincera, e no de algo que ele faz s para aborrecer os pais -, o Esprito de Cristo est mais
prximo dele do que jamais esteve antes - pressupondo que tomou essa atitude de corao, e no para incomodar
os seus pais. Porm, acima de tudo, Cristo opera em ns atravs dos outros seres humanos, e neles atravs de
ns.
Os seres humanos so espelhos ou "portadores" de Cristo para os outros seres humanos. s vezes,
portadores inconscientes. A "boa infeco" pode ser transmitida at mesmo pelos que no foram infectados.
Certas pessoas que no eram cristas me ajudaram a abraar o cristianismo. Em geral, porm, so os que
conhecem o Cristo que o levam s outras pessoas. Esse o motivo pelo qual a Igreja to importante - o corpo
inteiro dos cristos, que revelam o Cristo uns aos outros. Pode-se dizer que, quando dois fiis juntos seguem
Jesus Cristo, o cristianismo no se fortalece apenas em dobro, comparado ao tempo em que os dois o seguiam
separados, mas sim dezesseis vezes.
No se esquea de uma coisa: natural que uma criana de colo, a princpio, beba o leite do seio mater no
sem saber que quem lhe d o leite sua me. igualmente natural que vejamos o homem que nos ajuda sem
perceber o Cristo por trs dele. Porm, no devemos permanecer bebs para sempre. Temos de crescer e re conhecer o verdadeiro Doador. Seria loucura no fazer isso, pois, nesse caso, tudo o que nos restaria seria confiar apenas em seres humanos como ns, o que nos levaria decepo. Os melhores entre eles cometem erros, e
todos esto fadados morte. Devemos ser gratos a todas as pessoas que nos ajudaram, devemos honr-las e amlas. Mas nunca, nunca deposite toda a sua f num ser humano, mesmo que seja a melhor e a mais s bia pessoa
do mundo. Existe uma poro de coisas interessantes que voc pode fazer com areia; mas no v construir uma
casa sobre ela.
Nesse ponto comeamos a entender o que o Novo Testamento quer dizer quando assevera que os cristos
"nascem de novo", que "se revestem de Cristo", que Cristo " formado em ns" e que aos poucos passamos a
"ter a mente de Cristo".
Devemos repelir a idia de que tudo isso no passa de uma forma figurada de dizer que o cristo aquele
que l os ensinamentos de Cristo e os segue, como o homem comum que l Plato ou Marx e tenta seguir o que
eles disseram. O que o Novo Testamento pretende bem mais que isso: que uma Pessoa real, o Cristo, aqui e
agora, no aposento em que voc ora, est fazendo algo em voc. E no se trata apenas de um homem bom que
morreu h dois mil anos. Trata-se de um Homem vivo, ainda to homem quanto voc e ainda to divino quanto
era quando criou o mundo, que realmente chega para interferir em seu eu mais profundo, para matar em voc o
homem velho e substitu-lo pelo tipo de alma que ele mesmo tem. No incio, ele s faz isso em alguns
momentos. Depois, por perodos mais prolongados. Por fim, se tudo corre bem, transforma-o permanentemente
num ser de espcie diferente e nova, num pequeno Cristo, num ser que, sua humilde maneira, possui a mesma
espcie de vida que Deus, comungando de seu poder, de sua felicidade, do seu saber e de sua eternidade. E logo
descobrimos duas outras coisas.
(1) Passamos a notar no apenas nossos atos pecaminosos particulares, mas nossa atitude pecaminosa em
geral; ficamos incomodados no apenas com o que fazemos, mas com o que somos. Isso pode ser um pou co
difcil de compreender, e assim vou tentar explic-lo a partir da minha experincia pessoal. Nas minhas oraes
noturnas, quando tento contabilizar os pecados do dia, nove em dez vezes pequei contra a caridade: pelo
acabrunhamento, pela irritao, pelo escrnio, pelo desdm ou pelo destempero. A desculpa que surge de imediato em minha mente que a provocao foi sbita e inesperada demais; fui pego com a guarda baixa, no tive
tempo para me prevenir. Isso at pode servir como atenuante para aqueles atos particulares, que seriam mui tssimo piores se cometidos de forma deliberada e premeditada. Por outro lado, ser que o que um homem faz
quando pego com a guarda baixa no o melhor sinal de que tipo de homem ele na realidade? No a
verdade que sempre se evidencia quando o homem no tem tempo de vestir seu disfarce? Se existem ratos no
poro, a melhor maneira de apanh-los entrando no local de sopeto. A entrada repentina no cria os ratos,
apenas os impede de se esconder. Da mesma forma, a rapidez da provocao no faz de mim um homem malhumorado; simplesmente mostra o quo mal-humorado eu efetivamente sou. O poro est sempre cheio de ratos,
mas, se chegamos fazendo barulho, eles tm tempo de buscar um esconderijo antes de acendermos a luz. Pelo
jeito, os ratos do ressentimento e da vingana moram no poro da minha alma. Ora, esse poro no est ao
alcance da minha vontade consciente. Posso controlar meus atos em certa medida, mas no tenho controle direto
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sobre meu temperamento. Se (como eu disse antes) o que mais importa o que somos, no o que fazemos - se,
com efeito, o que fazemos importante sobretudo na medida em que revela o que somos -, a concluso
inescapvel a que chego que a mudana mais urgente a que devo me submeter uma mudana que meus
esforos diretos e voluntrios no podem realizar. Isso vale tambm para as minhas boas aes. Quantas delas
foram praticadas pelos motivos corretos? Quantas foram feitas por medo do que os outros iriam pensar ou por
desejo de me exibir? Quantas delas no surgiram de uma espcie de teimosia ou senso de superioridade que, em
circunstncias diferentes, me levariam a cometer atos abominveis? No consigo, pelo esforo moral direto, dar
motivos mais nobres s minhas aes. Depois dos primeiros passos na vida crist, nos damos conta de que tudo o
que realmente precisa mudar na alma s pode ser feito por Deus. E isso nos leva a algo que pode ter dado motivo
a mal-entendidos na linguagem que usei at aqui.
(2) Quem me ouviu falar at agora deve ter ficado com a impresso de que somos ns que fazemos tudo. Na
verdade, como bvio, Deus que faz tudo. Ns, na melhor das hipteses, permitimos que ele o faa. Num
certo sentido, at mesmo o fingimento de que falamos Deus quem o faz. O Deus tripessoal, por assim dizer, v
diante de si um animal humano egocntrico, ganancioso, ressentido e rebelde. Mas diz: "Vamos fazer de conta
que esta no uma mera criatura, mas nosso filho. Na medida em que um homem, como o Cristo, que se fez
homem. Vamos fazer de conta que essa criatura tambm se parece com ele em esprito. Vamos trat-la como se
ela fosse o que no . Vamos fingir tudo isso para que o fingido se torne o real." Deus olha para voc como se
voc fosse um pequeno Cristo. O Cristo est de p a seu lado para operar essa transformao em voc. Sei que
essa idia de um divino faz-de-conta pode soar estranha num primeiro momento. Mas ser ela to estranha
assim? No desse modo que as coisas mais elevadas sempre elevam as mais baixas? Para ensinar o beb a
falar, a me fala com ele como se ele pudesse entend-la. Tratamos nossos ces como se fossem "quase
humanos", e por isso que eles realmente se tornam quase humanos no final.

8. O CRISTIANISMO DIFCIL OU FCIL?


No captulo antetior, consideramos a idia crist de "revestir-se de Cristo", ou seja, de "vestir-se" de filho de
Deus para tornar-se enfim um filho de verdade. Gostaria agora de deixar bem claro que essa no apenas uma
das muitas tarefas a que o cristo tem de se dedicar, nem tampouco uma espcie de exerccio especial para a
classe dos adiantados. E todo o cristianismo. O cristianismo no nos oferece nada alm disso. E chamo a ateno
para o quanto isso diferente das idias convencionais de "moral" e de "ser bom".
A idia convencional que todos ns temos antes de nos tornarmos cristos a seguinte: tomamos como ponto de partida nosso ser comum, com seus muitos desejos e interesses, Admitimos em seguida que uma outra
coisa chamemo-la "moralidade", "bom comportamento" ou "o bem da sociedade" tambm tem direitos sobre o nosso ser, direitos que embaraam os desejos prprios desse ser. Para ns, "ser bom" ceder a esses direitos. Percebemos que algumas coisas que o ser comum queria fazer so o que chamamos de "erradas": ora, temos
de desistir de faz-las. Mas o tempo todo ficamos espera de que, quando todas as exigncias tiverem sido cumpridas, o pobre ser natural ainda tenha alguma oportunidade e algum tempo para cuidar da prpria vida e fazer o
que bem lhe aprouver. Na verdade, assemelhamo-nos ao homem honesto que paga seus impostos. Ele efetiva mente os paga, mas sempre espera que lhe reste o suficiente para continuar vivendo. Isso tudo porque ainda
tomamos como ponto de partida o nosso ser natural.
Enquanto pensamos desse modo, os resultados possveis que nos esperam so dois: ou desistimos de tentar
ser bons ou nos tornamos muito, muito infelizes. No se engane se voc est realmente disposto a tentar aten der a todas as exigncias que se impem ao seu ser natural, saiba que no lhe restar o suficiente para continuar
vivendo. Quanto mais voc obedecer sua conscincia, tanto mais ela lhe cobrar. E o seu ser natural, continuamente submetido a fome, aos aborrecimentos e aos tormentos, vai se irar cada vez mais. No final, ou voc
desistir de tentar ser bom ou se tornar uma daquelas pessoas que, como se costuma dizer, "vivem para os
outros", mas sempre de modo descontente e resmungo sempre a se perguntar por que os outros no reparam
nelas e sempre fazendo-se de mrtires. E, quando isso acontecer, ser um estorvo muito maior para os que
tiverem de conviver com voc do que seria se tivesse permanecido explicitamente egosta desde o princpio.
A via crist diferente: mais difcil e mais fcil. Cristo diz: "Quero tudo o que seu. No quero uma
parte do seu tempo, uma parte do seu dinheiro e uma parte do seu trabalho: quero voc. No vim para atormentar
o seu ser natural, vim para mat-lo. As meias-medidas no me bastam. No quero cortar um ramo aqui e outro
ali; quero abater a rvore inteira. No quero raspar, revestir ou obturar o dente; quero arranc-lo. Entregue-me
todo o ser natural, no s os desejos que lhe parecem maus, mas tambm os que se afiguram inocentes - o
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aparato inteiro. Em lugar dele, dar-lhe-ei um ser novo. Na verdade, dar-lhe-ei a mim mesmo: o que meu se
tornar seu."
Isso mais difcil e mais fcil do que aquilo que todos ns tentamos fazer. Acho que voc j percebeu que o
prprio Cristo s vezes descreve a via crist como algo muito difcil, s vezes como algo muito fcil. Diz: "Tome
a sua cruz" - em outras palavras, prepare-se para ser espancado at a morte num campo de concentrao. Mas,
um minuto depois, diz: "Meu jugo suave e meu fardo leve." Ele de fato quis dizer as duas coisas, e, se
fizermos um pouquinho de esforo, veremos por que as duas so verdadeiras.
Qualquer professor lhe dir que o aluno mais preguioso da classe aquele que, no fim, tem de trabalhar
mais. O que eles querem dizer o seguinte: se voc der a dois meninos um exerccio de geometria para re solver,
por exemplo, o menino mais bem disposto procurar entend-lo. O preguioso tentar aprend-lo de cor, pois
isso que, naquele momento, exige menos esforo. Seis meses depois, porm, quando estiverem ambos se
preparando para um exame, o menino preguioso estar penando por horas a fio para estudar coisas que o outro
compreende em poucos minutos, e das quais at gosta. Com o tempo, o preguioso tem de trabalhar mais.
Vamos dar outro exemplo. Numa batalha ou numa escalada de montanha, muitas vezes h uma manobra que
exige muita coragem; mas ela tambm que, no final, constitui o movimento mais seguro. Se voc optar por
outro curso de ao, ver-se- horas depois num perigo muito maior. O caminho do covarde tambm o caminho
mais perigoso.
Assim a nossa vida aqui. A coisa que lhe d horror, que lhe parece quase impossvel, entregar todo o seu
ser todos os seus desejos e precaues a Cristo. Mas isso muito mais fcil que aquilo que todos ns
tentamos fazer. Pois o que cada um tenta fazer continuar sendo aquilo que chama de "ele mesmo", continuar
tendo a felicidade pessoal como grande objetivo na vida, e ao mesmo tempo ser "bom". Cada um tenta deixar
que sua mente e seu corao sigam seus prprios caminhos centrados no dinheiro, no prazer ou na ambio
, e apesar disso tem a esperana de se comportar de modo honesto, casto e humilde. Mas exatamente isso
que Cristo nos advertiu que no se pode fazer. Como ele disse, no se geram figos dos abrolhos. Se sou um
campo que s contm sementes de capim, no posso produzir trigo. Se o capim for cortado, pode at permanecer
baixo: mas nem por isso vou produzir trigo em vez de capim. Se quiser produzir trigo, a mudana ter de ser
mais profunda. Meu campo ter de ser carpido e depois semeado com sementes novas.
por isso que o verdadeiro problema da vida crist se apresenta num contexto em que geralmente no
esperamos encontr-lo: apresenta-se no momento mesmo em que voc acorda de manh. Todos os seus desejos e
esperanas para aquele dia avanam em sua direo como bestas selvagens. E, a cada manh, sua primeira tarefa
simplesmente a de repeli-los; a tarefa de ouvir aquela outra voz, assumir aquele outro ponto de vista, abrir
caminho para aquela outra vida, uma vida maior, mais forte e mais silenciosa. E assim tambm no restante do
dia: distanciar-se de todas as suas manhas e ressentimentos naturais; sair do vendaval.
No comeo, s nos possvel fazer isso por alguns instantes. Mas, a partir desses instantes, esse novo tipo
de vida se dissemina pelo nosso organismo: pois agora deixamos que ele trabalhe sobre a parte correta do nosso
ser. E essa a diferena que existe entre uma tinta, que se deposita simplesmente sobre a superfcie, e um
pigmento ou tintura que penetra no fundo. As palavras dele nunca foram vagas e idealistas. Quando disse "Sede
perfeitos", ele estava falando srio. Queria dizer que temos de fazer o tratamento completo. No fcil: mas a
soluo de meio-termo pela qual ansiamos muito mais difcil - na verdade, impossvel. Pode ser difcil para um
ovo transformar-se numa ave; mas seria muitssimo mais difcil aprender a voar sem deixar de ser ovo.
Atualmente, ns somos como ovos. O problema que ningum pode continuar sendo um simples ovo para
sempre. Ou o pssaro quebra a casca ou o ovo gora.
Volto ento ao assunto anterior. Nisso est todo o cristianismo. No h mais nada. E fcil perder esse fato
de vista. E fcil pensar que a Igreja tem muitos objetivos diferentes - cuidar da educao, construir edifcios, enviar misses, organizar cerimnias. Do mesmo modo, fcil achar que o Estado tem muitos objetivos diferentes
- militares, polticos, econmicos e por a afora. Porm, de certo modo, as coisas so muito mais simples que
isso. O Estado existe simplesmente para promover e proteger a felicidade comum dos seres humanos nesta vida.
O marido e a mulher que conversam ao p do fogo, um grupo de amigos que joga dardos num pub, um homem
que l em seu escritrio ou cuida do seu jardim para isso que o Estado existe. E a menos que ajudem a
multiplicar, prolongar e proteger esses momentos, todas as leis, parlamentos, exrcitos, tribunais, polcias,
polticas econmicas etc. sero mera perda de tempo. Do mesmo modo, a Igreja s existe para reabsorver os
homens em Cristo, para fazer deles pequenos Cristos. E, se isso no acontece, as catedrais, o clero, as misses,
os sermes, a prpria Bblia no passam de uma perda de tempo. Foi s para isso que Deus se fez homem. Pode
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at ser, saiba voc, que o prprio universo tenha sido criado s para isso. A Bblia diz que o universo inteiro foi
feito para Cristo e que todas as coisas devem ser unidas nele. Parece-me que ningum pode saber como isso vai
acontecer com o universo inteiro. No sabemos quais os seres (se que existem) que vivem naquelas partes do
universo que ficam a milhes de milhas desta Terra. Mesmo nesta Terra, no sabemos como isso pode
acontecer com outros seres que no o homem. Mas, no fim das contas, isso seria de esperar. S nos foi revelada
aquela parte do plano que nos diz respeito diretamente.
s vezes gosto de imaginar que sou capaz de vislumbrar como o mesmo poderia acontecer com outras
coisas. Vejo que os animais superiores so de certa forma reabsorvidos no ser humano quando ele os ama e os
torna (como de fato acontece) muito mais humanos do que de outro modo seriam. Vejo at mesmo que, de certo
modo, os seres inanimados e os vegetais so reabsorvidos no ser humano medida que ele os estuda e os
aprecia. E, se existem criaturas inteligentes em outros mundos, elas podem fazer a mesma coisa nos mundos que
habitam. Pode ser que, quando os seres inteligentes entrarem em Cristo, eles levem consigo, desse modo, todas
os outros seres criados. Pode ser, mas no sei: s um palpite que tenho.
O que ns sabemos, porque isto sim nos foi dito, como ns homens podemos ser reabsorvidos em Cristo podemos passar a fazer parte daquele presente maravilhoso que o jovem Prncipe do universo quer oferecer ao
seu Pai - aquele presente que ele mesmo e, portanto, somos ns nele. Foi s para isso que fomos criados. E a
Bblia nos d a entender que, quando formos reabsorvidos, muitas outras coisas da natureza comearo a entrar
nos eixos. O pesadelo ter terminado e um novo dia nascer.

9. AVALIAR O CUSTO
Ao que parece, muita gente se sentiu incomodada com o que eu disse no captulo anterior a respeito das pa lavras de Nosso Senhor: "Sede perfeitos." Certas pessoas aparentemente pensam que isso significa: "Se vocs
no forem perfeitos, no os ajudarei"; e, se foi isso que ele quis dizer, no temos esperana alguma, pois no
conseguimos ser perfeitos. Mas no acho que foi isso que ele quis dizer. Acho que ele disse: "A nica ajuda que
lhes darei a ajuda de que vocs precisam para ser perfeitos. Pode at ser que vocs queiram menos que isso;
mas eu no lhes darei menos."
Deixem-me explicar. Quando era criana, eu tinha muita dor de dentes e sabia que, se me queixasse minha
me, ela me daria algo que faria passar a dor naquela noite e me deixaria dormir. Porm, eu no me queixa va
minha me ou s o fazia quando a dor se tornava insuportvel. E o motivo pelo qual no me queixava o
seguinte: no tinha dvidas de que ela me daria uma aspirina, mas sabia que no pararia por a. Sabia que, na
manh seguinte, me levaria ao dentista. Eu no podia obter dela o que queria sem obter tambm outra coisa, que
no queria. Queria o alvio imediato da dor; mas, para ter isso, teria de submeter meus dentes ao tratamento
completo. E conhecia os dentistas: sabia que eles comeariam a mexer com outros dentes que ainda no escavam
doendo. Eram do tipo que mexiam em casa de marimbondos e que, quando se lhes dava a mo, que riam pegar
tambm o brao.
Ora, se posso me exprimir deste modo, Nosso Senhor como os dentistas. Se voc lhe der a mo, ele vai
querer o brao. Dezenas de pessoas o procuram para se curar de um pecado especfico que as envergonha (como
a masturbao ou a covardia fsica) ou que perturba de modo evidente sua vida cotidiana (como o mau humor
ou o alcoolismo). Bem, ele cura esse problema; mas no pra por a. Mesmo que voc lhe pea somente a cura
daquele mal especfico, ele lhe dar o tratamento completo. E por isso que ele nos aconselhou a "avaliar o
custo" antes de nos tornarmos cristos. "No se engane", diz ele. "Se voc me deixar trabalhar, vou torn-lo
perfeito. No momento em que voc se entregar em minhas mos, para isso que se ter entregue - nada menos
que isso, nada diferente disso. Voc dotado de vontade livre e, se quiser, pode me afastar de si. Mas, se no
me afastar, saiba que no vou parar enquanto no terminar esse servio. Por mais que voc sofra nessa vida
terrena, por mais que passe por purificaes inconcebveis depois da morte, por mais que isso me custe, no
descansarei nem o deixarei descansar enquanto voc no for literalmente perfeito - enquanto meu Pai no puder
dizer sem reservas que se agrada de voc como se agradou de mim. E isso que posso fazer e isso que vou
fazer. Mas no farei nada menos que isso."
No obstante e este o outro lado da questo, to importante quanto o primeiro -, o mesmo Auxiliador
que no aceita ao final nenhuma outra coisa que no seja a perfeio absoluta tambm se compraz com o mais
nfimo e titubeante esforo que voc empreende para cumprir o menor dos seus deveres. Como obser vou um
grande escritor cristo (George MacDonald), no h pai que no se agrade com os primeiros passos de seu beb;
mas nenhum pai ficaria satisfeito se no visse o filho j crescido caminhar com um passo firme, livre e msculo.
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Do mesmo modo, segundo ele, "Deus se agrada facilmente, mas no se satisfaz com facilidade".
A conseqncia prtica a seguinte: por um lado, mesmo que Deus exija a perfeio, voc no precisa em
absoluto se desanimar com suas tentativas atuais de ser bom, ou mesmo com seus atuais fracassos. Toda vez que
voc fracassar, ele o colocar novamente em p. E ele tem perfeita conscincia de que seus prprios esforos no
o aproximaro em nada da perfeio. Por outro lado, voc tem de saber desde o principio que a meta rumo qual
ele o dirige a perfeio absoluta; e no existe poder algum no universo, exceto voc mesmo, que possa impedilo de conduzir voc a essa meta. E nisso que voc entrou, e importante que o saiba. Se no souber, a certa
altura provavelmente comear a recalcitrar e a resistir. Segundo me parece, quando Cristo nos habilita a vencer
um ou dois pecados que nos atrapalhavam de maneira bvia, muitos de ns tendemos a sentir (embora no o
formulemos em palavras) que j somos bons o suficiente. Ele fez tudo quanto queramos que fizesse e agora
agradeceramos muito se nos deixasse em paz. E como costumamos dizer: "Nunca quis ser santo. Tudo o que
queria era ser uma pessoa decente e comum." E, quando dizemos isso, imaginamos que estamos sendo humildes.
Mas eis a um engano fatdico. E claro que nunca quisemos e nunca pedimos que ele nos transformasse
nesse tipo de criatura em que vai nos transformar. Mas o problema no o que ns queramos ser; o que ele
queria que fssemos quando nos criou. Foi ele que nos fez. Ele o inventor; ns somos a mquina. Ele o pintor; ns, a pintura. Como podemos saber o que ele quer que sejamos? Veja s, ele j fez de ns algo muito
diferente do que antes ramos. H muito tempo, antes de nascermos, quando ainda estvamos no tero de nos sa
me, passamos por vrios estgios. ramos, no comeo, semelhantes a vegetais, e depois nos tornamos
semelhantes a peixes; foi s num estgio posterior que nos tornamos semelhantes a bebs humanos. E, se tivs semos tido conscincia desses estgios anteriores, arrisco-me a dizer que teramos ficado muito contentes de
permanecer semelhantes a vegetais ou a peixes no teramos gostado de ser transformados em bebs. Porm,
ele sempre conheceu o plano que fez para ns e sempre esteve determinado a lev-lo a cabo. Algo parecido est
acontecendo agora, num nvel superior. Podemos at nos contentar com ser o que chamamos de "pessoas co muns", mas ele est determinado a levar a cabo um plano muito diferente. Recusar-se a seguir esse plano no
humildade: preguia e covardia. Submeter-se a ele no presuno nem megalomania, mas obedincia.
Eis outra maneira de formular os dois lados dessa verdade. Por um lado, no devemos jamais imaginar que
nossos esforos por si ss bastaro para nos conservar como pessoas "decentes" nem mesmo pelas prximas
vinte e quatro horas. Se ele no nos sustentar, nenhum de ns estar a salvo de cometer algum pecado abomi nvel. Por outro lado, nenhum grau de santidade ou herosmo, nem mesmo os graus alcanados pelos maio res
entre os santos, est alm do que ele se determina a produzir em cada um de ns no final. A tarefa no fi car
terminada nesta vida; mas ele pretende nos levar to longe quanto possvel antes de morrermos.
E por isso que no devemos nos surpreender se coisas ruins comearem a acontecer. Quando um homem se
volta pata Cristo e parece estar bem (na medida em que alguns de seus maus hbitos esto corrigidos), ele pode
pensar que a coisa mais natural seria que sua vida agora transcorresse sem problemas. Quando as tributa es
chegam - doenas, problemas de dinheiro, novos tipos de tentao , ele se decepciona. Aos olhos dele, essas
coisas foram necessrias antes, para despert-lo e faz-lo arrepender-se; mas, e agora: por qu? Porque Deus o
est obrigando a progredir ou subir a um novo nvel: colocando-o em situaes em que ele ter de ser muito
mais corajoso, muito mais paciente, muito mais amoroso do que jamais sonhara ser. A ns, tudo isso parece
desnecessrio: mas porque no temos ainda o menor vislumbre do ser tremendo em que ele quer nos
transformar.
Parece-me que tenho de tomar emprestada mais uma parbola de George MacDonald. Imagine-se como
uma casa, uma casa viva. Deus chega para reformar e reconstruir essa casa. No comeo, talvez voc consiga
entendei o que ele est fazendo. Ele desentope os ralos, conserta as goteiras do telhado etc: voc sabia que esses
consertos eram necessrios e por isso no se surpreende. Mas de repente ele comea a derrubar as paredes da
casa; isso lhe causa uma dor terrvel e aparentemente no tem sentido. O que ele pretende fazer? A explica o
que ele est construindo uma casa muito diferente da que voc queria ser est construindo uma nova ala aqui,
acrescentando um novo pavimento ali, erguendo torres, abrindo ptios. Voc pensava que seria transformado
num simptico chalezinho, mas ele est construindo um palcio no qual pretende habitar em pessoa.
O mandamento Sede perfeitos no uma palavra vazia e idealista, nem uma ordem para que o ser humano
realize o impossvel. Ele vai nos transformar em criaturas capazes de obedecer a esse mandamento. Na Bblia,
ele disse que somos "deuses", e ser fiel s suas palavras. Se o deixarmos agir pois podemos impedi-lo, se
quisermos , ele far do mais fraco e do maior pecador entre ns um deus ou uma deusa, uma criatura lumi nosa, radiante e imortal, tomada por uma pulsao tal de energia, alegria, sabedoria e amor que agora somos
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incapazes de imaginar; um espelho clarssimo e sem mcula que reflete perfeitamente ao prprio Deus (embora,
como bvio, numa escala menor) o seu poder, sua bondade e sua felicidade infinita. O processo ser longo e,
s vezes, muito doloroso, mas nesse processo que entramos nada menos do que isso. Ele estava falando
srio.

10. BOAS PESSOAS OU NOVAS CRIATURAS


Ele estava falando srio. Os que se colocam em suas mos sero perfeitos como ele perfeito perfeitos
em amor, em sabedoria, em alegria, em beleza e em imortalidade. A mudana no se completar nesta vida, pois
a morte um elemento importante do tratamento. No se sabe o quanto o processo de transformao estar avan ado na hora da morte de cada cristo.
Acho que chegou a hora certa para responder a uma pergunta que muitas vezes se coloca: se o cristianismo
verdadeiro, por que nem todos os cristos so evidentemente melhores do que os no-cristos? Por trs dessa
pergunta existe algo perfeitamente razovel e algo que no razovel de modo algum. O elemento razovel o
seguinte: se a converso ao cristianismo no melhora em nada as aes exteriores de um homem se ele con tinua sendo to esnobe, to rancoroso, to invejoso ou to ambicioso quanto era antes - devemos, na minha
opinio, suspeitar que sua "converso" foi, em grande medida, imaginria; e a cada avano que a pessoa pensa
ter feito depois da converso original, essa a prova a ser aplicada. Bons sentimentos, novas idias e um interesse maior pela "religio" nada significam se no melhoram nosso comportamento, assim como o fato de um
doente se "sentir melhor" de nada aproveita se o termmetro mostra que sua temperatura ainda est subindo.
Nesse sentido, o mundo exterior tem toda razo de julgar o cristianismo pelos seus resultados. O prprio Cristo
nos mandou julgar pelos resultados. A rvore conhecida pelos seus frutos; ou, como dizem os ingleses, a prova
da sobremesa est no comer. Quando ns, cristos, nos comportamos mal ou deixamos de nos comportar bem,
fazemos com que o cristianismo perca credibilidade aos olhos do mundo exterior. Os psteres da poca da
guerra nos diziam que "Palavras descuidadas custam vidas" [Careless talk costs lives]. Com a mesma verdade
podemos dizer que "Vidas descuidadas custam palavras". Nossas vidas descuidadas levam o mundo exterior a
falar; e ns lhe damos motivos para falar palavras que pem em dvida a verdade do prprio cristianismo.
Mas existe um outro modo de se exigir resultados, um modo no qual o mundo exterior se mostra totalmen te
ilgico. As pessoas que pertencem a ele no se limitam a exigir que a vida de cada homem melhore quando ele
se torna cristo; exigem tambm, para poder crer no cristianismo, que o mundo inteiro se lhes apresente
nitidamente dividido em dois campos - o cristo e o no-cristo e que todas as pessoas que esto no primeiro
campo sejam, a qualquer momento, evidentemente melhores que todas as que esto no segundo. Por diver sos
motivos, isso no nem um pouco razovel.
(1) Em primeiro lugar, a situao verdadeira do mundo muito mais complicada. O mundo no feito de
pessoas 100 por cento crists e pessoas 100 por cento no-crists. Existem pessoas (em grande nmero) que
esto lentamente deixando de ser crists, mas que ainda se chamam por esse nome; algumas delas fazem parte da
liderana da Igreja. Existem outras pessoas que esto lentamente se tornando crists, embora ainda no se cha mem por esse nome. Existem pessoas que no aceitam toda a doutrina crist a respeito de Cristo, mas que so a
tal ponto atradas por ele que chegam a pertencer a ele num sentido muito mais profundo do que elas mes mas
poderiam compreender. Existem membros de outras religies que, pela influncia secreta de Deus, so levados a
concentrar-se naqueles elementos de suas religies que concordam com o cristianismo, e que assim pertencem a
Cristo sem o saber. Um budista de boa vontade, por exemplo, pode ser levado a concentrar-se cada vez mais na
doutrina budista da compaixo, deixando em segundo plano os elementos doutrinais que versam sobre outras
questes (embora possa ainda afirmar crer nessa doutrina como um todo). E possvel que muitos dos bons
pagos que viveram antes do nascimento de Cristo tenham estado nessa situao. E, como seria de esperar,
sempre existe um nmero infindvel de pessoas que so simplesmente confusas e tm uma poro de crenas
incoerentes misturadas dentro de si. Conseqentemente, no h muita utilidade em se tentar emitir juzos sobre
os cristos e os no-cristos considerados em seu conjunto. Vale a pena tentar comparar em conjunto os ces e
os gatos, ou mesmo os homens e as mulheres, pois nesses casos no h a menor dvida sobre quem quem.
Alm disso, nenhum animal se transforma de gato em cachorro (nem lentamente nem de sbito). Mas, quando
comparamos os cristos em geral com os no-cristos em geral, com freqncia no pensamos nas pessoas reais
que conhecemos, mas em duas idias vagas que nos foram incutidas pelos romances e notcias de jornal. Se voc
quiser comparar o bom ateu com o mau cristo, ter de pensar sobre dois espcimes reais que voc efetivamente
conheceu. Se no descermos assim aos fatos concretos, estaremos simplesmente perdendo tempo.
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(2) Vamos supor que descemos aos fatos concretos e no estamos mais falando sobre um cristo e um nocristo imaginrios, mas sobre duas pessoas de verdade que moram no nosso bairro. Mesmo nesse caso, temos
de cuidar para no fazer a pergunta errada. Se o cristianismo verdadeiro, necessrio que (a) qualquer cristo
seja melhor do que ele mesmo seria se no fosse cristo; e (b) todo aquele que se tornar cristo seja melhor do
que era antes. Da mesmssima maneira, se as propagandas do creme dental Sorriso de Prata so verdadeiras,
necessrio que (a) qualquer um que o use tenha dentes melhores do que teria se no o usasse; e (b) se algum
comear a us-lo, seus dentes melhorem. Mas o simples fato de que eu, que uso Sorriso de Prata mas herdei
dentes ruins do meu pai e da minha me, no tenho dentes to bons quanto os de um jovem africano saudvel
que nunca usou creme dental de espcie alguma, no prova por si mesmo que a propaganda enganosa. Assim, a
crist srta. Bates pode ter uma lngua mais maldosa que a do incru Dick Firkin. Esse fato, por si mesmo, no
nos diz se o cristianismo funciona ou no. As perguntas so as seguintes: como seria a lngua da srta. Bates se
ela no fosse crist, e como seria a de Dick se ele se convertesse? Em virtude de causas naturais e da criao que
tiveram, Dick e a srta. Bates tm certos temperamentos; o cristianismo prope-se a colocar ambos os
temperamentos sob nova direo se seus respectivos donos o permitirem. O que voc tem o direito de per guntar
se a nova direo, caso possa assumir o controle, de fato vai melhorar o desempenho da empresa. Todos sabem
que aquilo que est sendo administrado em Dick Firkin muito melhor que na srta. Bates. No esse o
problema. Para julgar a administrao de uma fbrica, no basta considerar os produtos; preciso con siderar o
maquinado. Em vista do maquinrio da Fbrica A, pode ser um verdadeiro milagre que ela consiga produzir
qualquer coisa; em vista do maquinrio da Fbrica B, sua produo, embora grande, talvez seja bem menor do
que deveria ser. No h dvida de que o bom administrador da Fbrica A vai instalar novas mquinas assim que
puder, mas isso leva tempo. Enquanto isso, a baixa produo no prova que ele fracassou.
(3) Agora, vamos um pouco mais ao fundo. O administrador vai instalar novas mquinas: quando Cristo
terminar de fazer o que tem de fazer com a srta. Bates, ela ser efetivamente muito "boa". Mas, se parssemos
por a, ficaramos com a impresso de que o nico objetivo de Cristo foi conduzir a srta. Bates ao mesmo nvel
em que Dick sempre esteve. Na verdade, estivemos falando como se com Dick estivesse tudo bem; como se o
cristianismo fosse algo que os mal-humorados necessitam e que os simpticos podem se dar ao luxo de ficar
sem; e como se tudo quanto Deus exige fosse um pouco de bondade natural. Porm, esse um engano fatal. A
verdade que, aos olhos de Deus, Dick Firkin precisa ser "salvo" exatamente da mesma maneira que a srta.
Bates. Em certo sentido (vou explicar esse sentido daqui a pouco), essa bondade natural nem sequer levada em
conta.
No se pode pensar que Deus v exatamente da mesma maneira que ns o temperamento plcido e a
disposio amistosa de Dick. Eles resultam de causas naturais criadas pelo prprio Deus. Uma vez que so qualidades de temperamento, vo todas desaparecer se os processos digestivos de Dick se alterarem. A bondade na tural, na verdade, um dom que Deus concedeu a Dick, e no um dom que Dick concedeu a Deus. Do mesmo
modo, Deus deixou que as causas naturais, operando num mundo estragado por sculos e sculos de peca do,
produzissem na srta. Bates a mente estreita e os nervos flor da pele que explicam a maior parte do seu mau
humor. Ele pretende, a seu tempo, endireitar esse elemento da constituio dela. Mas, para Deus, no essa a
parte mais importante do assunto. No a parte difcil nem a parte que o preocupa. O que ele observa, espera e
pretende produzir algo que no fcil nem mesmo para ele, uma vez que, em virtude da natureza das coisas,
nem mesmo ele capaz de produzi-lo por um simples ato de poder. Ele observa e espera por algo tanto na srta.
Bates quanto em Dick Firkin. Trata-se de algo que eles podem entregar livremente a ele ou livre mente recusar.
Ser que vo voltar-se para ele e assim cumprir a finalidade nica em vista da qual foram cria dos? Ou ser que
no? O livre-arbtrio trepida dentro deles como a agulha de uma bssola. Porm, essa agulha dotada do poder
de escolha: ela pode indicar o Norte verdadeiro, mas no necessariamente o indica. Ser que a agulha vai girar,
parar e apontar para Deus?
Ele pode ajud-la a fazer isso, mas no pode obrig-la. No pode, por assim dizer, estender sua mo e colocar a agulha na posio correta, pois nesse caso ela no seria livre. Ser que ela vai apontar para o Norte? E
essa a pergunta da qual tudo depende. Ser que a srta. Bates e Dick Firkin vo oferecer cada qual a sua natureza
a Deus? Se a natureza que eles negam ou oferecem , num determinado momento, boa ou m, isso um ponto
de importncia secundria. Deus mesmo pode cuidar dessa parte do problema.
No me entendam mal. E claro que, aos olhos de Deus, uma natureza m ruim e deplorvel. E claro que,
para ele, uma boa natureza uma coisa boa - boa como o po, a luz do sol ou a gua. Ou seja, uma daquelas
coisas boas que ele d e ns recebemos. Foi ele quem criou os nervos sos e a boa digesto de Dick, e nele
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existem muitos outros iguais a esses. Pelo que sabemos, a criao de coisas boas no custa nada a Deus; mas a
converso de vontades rebeldes custou-lhe a crucificao. E, pelo fato de serem vontades, elas podem - nas
pessoas "boas" como nas "malvadas" - recusar o pedido dele. Ento, como a simpatia de Dick um simples
elemento da natureza, no fim ela vai ruir. A prpria natureza passar. As causas naturais se juntaram em Dick
para constituir um padro psicolgico agradvel, assim como se juntam num pr-do-sol para constituir um
agradvel padro de cores. Muito em breve (pois assim que a natureza funciona) elas vo se separar de novo e
ambos os padres vo desaparecer. Dick teve a oportunidade de transformar (ou, antes, de deixar Deus transformar) esse padro momentneo na beleza de um esprito eterno; e no a aproveitou.
H a um paradoxo. Enquanto Dick no se volta para Deus, pensa que sua bondade pertence a ele; e, enquanto ele pensar assim, ela no lhe pertencer. E s quando Dick perceber que sua bondade no dele, mas um
dom de Deus, e quando a oferecer de novo a Deus s ento que ela comear a pertencer-lhe realmente. Por
enquanto, Dick est apenas usufruindo sua criao. As nicas coisas que podemos conservar so as que
entregamos a Deus. As que guardamos para ns so as que perderemos com certeza.
Por isso, no devemos nos surpreender se encontrarmos entre os cristos pessoas que ainda so ms.
Quando se pensa no assunto, conclui-se at que existe uma razo pela qual de esperar que as pessoas ms se
convertam a Cristo em nmero maior do que as boazinhas. Foi por causa disso que as pessoas se queixaram de
Cristo durante sua vida terrena: ele atraa essas "pessoas desagradveis". disso que as pessoas ainda se queixam e sempre se queixaro. Voc no v por qu? Cristo disse: "Bem-aventurados os pobres" e "Como difcil a
um rico entrar no Reino", e no h dvida de que tinha em mente, antes de mais nada, os economicamente ricos
e os economicamente pobres. Mas ser que suas palavras no se aplicam tambm a um outro tipo de ri queza e de
pobreza? Um dos perigos de se ter muito dinheiro que voc pode ficar satisfeito com o tipo de felicidade que o
dinheiro pode comprar e, assim, pode deixar de perceber o quanto precisa de Deus. Quando tudo parece
depender do simples ato de assinar um cheque, voc pode se esquecer de que, a cada momento, depende
totalmente de Deus. Ora, bvio que os dons naturais levam em si um perigo semelhante. Se voc tem um
sistema nervoso slido, inteligncia, sade, popularidade e uma boa criao, muito provvel que fique
satisfeito com o seu carter tal como ele . Pode perguntar: "Por que meter Deus nisso?" Para voc, no difcil
ter um certo nvel de boa conduta. Voc no uma daquelas criaturas miserveis que est sempre tropeando no
sexo, na dipsomania, no nervosismo ou no mau humor. Todos dizem que voc um cara legal e (c entre ns)
voc concorda com eles. Tende a crer que toda essa simpatia vem de voc mesmo; e no sente a necessidade de
um tipo melhor de bondade. E muito comum que as pessoas que tm esses bons traos natu rais no possam ser
levadas a reconhecer o quanto precisam de Cristo at o dia em que sua bondade natural fracassa e sua autoestima vai por gua abaixo. Em outras palavras, para os que so "ricos" nesse sentido, difcil entrar no Reino.
E muito diferente a situao das pessoas ms e desagradveis - das pessoas pequenas, vis, tmidas, pervertidas, covardes e solitrias, ou das passionais, sensuais e desequilibradas. Quando elas fazem qualquer tentativa
de ser boas, percebem em dois tempos que precisam de ajuda. Para elas, ou Cristo ou nada. tomar a cruz e
segui-lo ou cair no desespero. So elas as ovelhas perdidas: ele veio especialmente para encontr-las. So elas
(num sentido muito verdadeiro, e terrvel) os "pobres": ele as declarou bem-aventuradas. So elas o "bando de
esfarrapados" com os quais ele caminha - e claro que os fariseus ainda dizem, como disseram desde o incio:
"Se o cristianismo fosse algo srio, essas pessoas no seriam crists!"
H a uma advertncia ou uma palavra de encorajamento para cada um de ns. Se voc uma pessoa "boa" se a virtude para voc algo fcil -, cuidado! Muito se espera daquele a quem muito se deu. Se voc atribui a
seus prprios mritos aquilo que na verdade foi uma ddiva que Deus lhe concedeu pela natureza, e se contenta
com o simples fato de ser bom, ainda no passa de um rebelde: e todos esses dons s serviro para tornar mais
terrvel a sua queda, mais complicada a sua corrupo, mais desastroso o seu mau exemplo. O diabo j foi um
arcanjo; os dons naturais dele estavam to acima dos seus quanto os seus esto acima dos de um chimpanz.
Mas, se voc um dos pobres - envenenado por uma criao miservel numa casa cheia de cimes vulga res
e brigas gratuitas -, sobrecarregado, independentemente da sua vontade, por uma abominvel perverso sexual espicaado noite e dia por um complexo de inferioridade que o leva a perder a pacincia com seus melhores
amigos -, no se desespere. Ele est bem ciente de tudo isso. Voc um dos pobres que ele abenoou. Ele
conhece a mquina ruim que voc tenta dirigir. V em frente. Faa o possvel. Um dia (talvez em outro mundo,
mas talvez muito antes disso) ela jogar essa mquina no monturo de ferro-velho e lhe dar uma nova. E en to
voc poder nos surpreender a todos e inclusive a si mesmo: pois ter aprendido a dirigir numa escola bem
difcil. (Alguns dos ltimos sero os primeiros, e alguns dos primeiros sero os ltimos.)
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A "bondade natural" - uma personalidade sadia e integrada uma coisa excelente. Por todos os meios
que a medicina, a educao, a economia e a poltica nos pem disposio, temos de procurar produzir um mun do em que o maior nmero possvel de pessoas cresam "boas" - assim como temos de tentar produzir um
mundo em que todos tenham o bastante para comer. Mas no devemos pensar que, mesmo que nos fosse possvel fazer com que todos fossem bons, estaramos salvando as almas de todos. Um mundo de pessoas
boazinhas, satisfeitas com a prpria bondade natural, cegas para tudo o mais, olhando para longe de Deus, estaria
to necessitado de salvao quanto um mundo de infelicidade e talvez fosse at mais difcil de salvar.
Isso porque a simples melhora no redeno, embora a redeno sempre melhore as pessoas, mesmo aqui
e agora, e no fim chegue a aperfeio-las num grau que ainda no conseguimos imaginar. Deus se fez homem
para que as criaturas se tornassem filhos: no simplesmente para produzir homens melhores do tipo antigo, mas
para produzir um novo tipo de homem. como se,
em vez de ensinar um cavalo a saltar cada vez melhor e mais alto, ns o tornssemos uma criatura alada. E
claro que, quando suas asas crescessem, ele voaria por sobre cercas que nenhum cavalo poderia saltar, e assim
venceria o cavalo natural no seu prprio territrio. Mas haveria um perodo, quando as asas ainda estivessem
apenas comeando a crescer, em que no poderia fazer isso; e, nesse estgio, as protuberncias nos ombros
ningum seria capaz de dizer, pelo simples olhar, que viriam a transformar-se em asas - poderiam at dar-lhe
uma aparncia canhestra.
Mas talvez j tenhamos nos estendido demais sobre este assunto. Se o que voc quer um argumento contra
o cristianismo (e me lembro muito bem de o quanto ansiei por um argumento desses quando comecei a ter medo
de que o cristianismo fosse verdadeiro), no difcil encontrar um cristo estpido e medocre e vociferar:
"Ento essa a nova criatura da qual vocs se gabam! Prefiro a antiga!" Porm, quando voc comear a perceber
que existem outros motivos pelos quais o cristianismo plausvel, saber em seu corao que esse tipo de
argumento no tem nada a ver com o assunto. Que sabe voc das almas das outras pessoas - de suas ten taes,
suas oportunidades, suas lutas? De toda a criao, s uma alma voc conhece; ela a nica cujo destino est em
suas mos. Se Deus existe, voc est, em certo sentido, sozinho diante dele. No pode faz-lo desaparecer com
especulaes sobre seus vizinhos ou memrias de coisas lidas em livros. De que valer essa balbrdia e essa
murmurao - ser que voc ser mesmo capaz de se lembrar de tudo isso? quando a neblina anestsica que
chamamos de "natureza" ou de "mundo real" se dissipar e a Presena diante da qual voc sempre es teve se
mostrar palpvel, imediata e inevitvel?

11. AS NOVAS CRIATURAS


No captulo anterior, comparei a obra crstica de criar novas criaturas com o processo pelo qual um cavalo
se torna uma criatura alada. Usei esse exemplo extremo para deixar bem claro que aquilo de que se trata no
uma simples melhora, mas uma transformao. A coisa que mais se aproxima disso no mundo da natureza so as
transformaes notveis que podemos provocar nos insetos quando projetamos certos raios sobre eles. H quem
pense que foi assim que ocorreu a evoluo. As alteraes das quais esse processo depende poderiam ter sido
produzidas por raios vindos do espao sideral. ( claro que, quando as alteraes passam a existir, passam tambm a sofrer a influncia daquilo que se chama "seleo natural": as alteraes teis permanecem e as demais
so extirpadas.)
Talvez um homem moderno possa compreender melhor a idia crist se a entender no contexto da evoluo.
Hoje em dia, todos j ouviram falar da evoluo (embora haja homens instrudos que no creiam nela): todos j
tiveram de ouvir que o homem evoluiu a partir das formas inferiores de vida. Conseqentemente, as pessoas
amide se perguntam: "Qual ser o prximo passo? Quando aparecer o ser que vir depois do homem?"
Escritores cheios de imaginao tentam s vezes desenhar a figura desse prximo passo - o "super-homem", pois
assim o chamam; mas, no geral, s conseguem esboar os contornos de um ser muito pior do que o homem que
conhecemos, e depois tentam compensar esse fato dando-lhe novos pares de braos e pernas. Mas suponhamos
que o prximo passo seja algo muito mais dessemelhante dos passos anteriores do que ima ginam esses
escritores. No provvel que assim seja? H milhares de sculos, criaturas gigantescas e dotadas de cascos
pesadssimos surgiram sobre a Terra. Se naquela poca houvesse algum que observasse o curso da evoluo,
provavelmente pensaria que ela caminhava na direo de cascos cada vez mais pesados. Estaria erra do, porm. O
futuro tinha uma carta na manga, uma carta que, naquele momento, no poderia ter sido prevista de modo algum.
Estava a ponto de gerar pequenos seres nus, sem cascos nem espinhos, mas dotados de crebros melhores: seres
que, com esses crebros, viriam a dominar o planeta inteiro. No s teriam mais poder que os monstros pr74

histricos como teriam um novo tipo de poder. O passo seguinte no s foi diferente como tambm foi marcado
por um novo tipo de diferena. A corrente da evoluo no seguiria a direo em que nosso hipottico
observador a via fluir: na verdade, estava a ponto de fazer uma curva acentuada.
Ora, me parece que a maioria das conjecturas populares sobre o prximo passo esto cometendo o mesmo
tipo de erro. As pessoas vem (ou pelo menos pensam que vem) os homens desenvolvendo um crebro
gigantesco e ampliando o domnio sobre a natureza. E, como pensam que a corrente est fluindo nessa direo,
imaginam que continuar seguindo o mesmo curso. Mas no posso deixar de pensar que o prximo passo ser
completamente novo e tomar uma direo com a qual ningum teria sonhado. Se no fosse assim, no poderia
propriamente ser chamado um prximo passo. Penso que ele no s ser diferente como tambm ser
caracterizado por um novo tipo de diferena. No conjectura uma simples mudana, mas um novo mtodo de
produzir a mudana. Ou, para propor um paradoxo, conjectura que o prximo estgio da evoluo no ser de
modo algum um estgio evolutivo: penso que a prpria evoluo ser superada enquanto mtodo de produo da
mudana. E, por fim, no me surpreenderei se, quando isso acontecer, pouca gente perceber que est
acontecendo.
Ora, se pretendemos continuar usando essa linguagem, a idia crist que esse prximo passo j foi dado.
E, de fato, ele completamente novo. No uma mudana de homens cerebrais para homens mais cerebrais
ainda: uma mudana que parte numa direo completamente diferente de criaturas de Deus para filhos de
Deus. O primeiro caso dessa mudana surgiu na Palestina h dois mil anos. Em certo sentido, a mudana no
uma "evoluo" de modo algum. No algo que nasce do processo natural dos acontecimentos, mas algo que
entra na natureza vindo de fora dela. Porm, no deveramos esperar outra coisa. Foi do estudo do passado que
chegamos nossa idia de "evoluo". Se de fato existem novidades nossa espera, evidente que nossa idia,
baseada no passado, no poderia prev-las. E na verdade esse prximo passo diferente dos anterio res no s
por vir de fora da natureza, mas por vrios outros motivos tambm.
(1) Ele no se propaga pela reproduo sexual. Por que nos surpreender diante disso? Houve tempo em que
os sexos no existiam; o desenvolvimento se dava por outros mtodos. Conseqentemente, de esperar que ve nha um tempo em que as relaes sexuais no existam mais, ou seno (como j est de fato acontecendo) um
tempo em que, embora elas continuem existindo, deixem de ser os principais canais do desenvolvimento.
(2) Nos estgios anteriores, os organismos vivos no tinham escolha: eram obrigados ou praticamente obrigados a dar o passo seguinte. Em geral, o progresso era algo que lhes acontecia, no algo que eles mesmos em preendiam. Porm, este passo novo, o passo que nos conduz da condio de criaturas condio de filhos, voluntrio. E voluntrio pelo menos em um sentido. No voluntrio porque ns, por nossa prpria conta, poderamos t-lo dado ou t-lo mesmo imaginado; mas voluntrio na medida em que, quando nos oferecido,
podemos recus-lo. Se quisermos, podemos regredir; podemos recalcitrar e deixar que a nova humanidade v em
frente sem a nossa presena.
(3) Eu disse que Cristo foi o "primeiro caso" do homem novo. Mas claro que ele muito mais que isso.
No simplesmente um homem novo, um espcime da espcie, mas o homem novo. E a origem, o centro e a
vida de todos os homens novos. Entrou de livre e espontnea vontade no universo criado, trazendo consigo a
zo, a vida nova. (Nova para ns, evidentemente: no lugar de onde vem, a zo existe desde toda a eternidade.). E
ele no a transmite por hereditariedade, mas por aquilo que chamei de "boa infeco". Todos os que a recebem
adquirem-na pelo contato pessoal com ele. Os outros homens se tornam "novos" por estar "nele".
(4) Esse passo se d numa velocidade diferente da dos passos anteriores. Comparada com o desenvolvimen to do homem neste planeta, a difuso do cristianismo pela raa humana parece dar-se na velocidade do raio
dois mil anos so quase nada em comparao com a histria do universo. (Nunca se esquea de que ns ainda
somos os "primitivos cristos". Temos a esperana de que as atuais divises em nosso seio, inteis e malignas,
sejam uma doena da infncia: nossos dentes de leite ainda esto nascendo. Sem dvida, o mundo exterior pensa
o contrrio. Pensa que estamos morrendo de velhice. Mas no a primeira vez que esse pensamento lhe ocorre.
J lhe ocorreu pensar que o cristianismo estava morrendo por causa das perseguies externas, da corrupo
interna, da ascenso do islamismo, da ascenso das cincias fsicas, do surgimento dos grandes movimen tos
revolucionrios anticristos. Em cada um desses casos, porm, o mundo se decepcionou. Sua primeira decep o
foi a crucificao: o Homem ressuscitou. Em certo sentido - e sei muito bem que isso deve parecer terri velmente
injusto aos olhos do mundo -, esse mesmo fato vem se repetindo desde ento. O mundo continua matando aquilo
que Jesus fundou; e a cada vez, quando est alisando a terra por cima da cova, ouve dizer de re pente que aquilo
ainda est vivo e surgiu de novo em algum outro lugar. No admira que o mundo nos odeie.) (5) Desta vez, o
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que est em jogo algo muito maior. Se retrocedesse aos passos anteriores, uma criatura perderia, na pior das
hipteses, seus poucos anos de vida nesta Terra; muitas vezes, nem isso. Retrocedendo nes te passo, perdemos
uma recompensa infinita (no sentido mais estrito da palavra). Isso porque o momento crtico chegou. No
decorrer dos sculos, Deus conduziu a natureza ao ponto de produzir criaturas que podem (se quiserem) ser
abstradas da prpria natureza e transformadas em "deuses". Ser que elas deixaro que isso acontea? De certo
modo, isso se assemelha crise do nascimento. At o momento em que nos levantamos e seguimos a Cristo,
ainda somos elementos da natureza e repousamos no tero da nossa grande me. A gestao foi prolongada,
dolorosa e cheia de ansiedade, mas agora atingiu o clmax. O grande momento chegou. Tudo est pronto. At o
Mdico j est aqui. Ser que o parto vai "transcorrer sem problemas"? Mas claro que existe uma diferena
importante entre esse parto e um parto comum. No parto comum, o beb no tem muita escolha; neste, ele tem.
Fico a pensar o que um beb comum faria se tivesse escolha. Talvez ele preferisse permanecer na escurido
quente e segura do tero. Evidentemente, para ele o tero seria sinnimo de segurana. Mas ele estaria
enganado; se l permanecesse, morreria.
Sob esse ponto de vista, a coisa j aconteceu: o novo passo j foi dado e ainda est sendo dado. As novas
criaturas j esto espalhadas, aqui e ali, por toda a superfcie da Terra. Algumas, como eu mesmo admiti, ainda
no so reconhecveis, mas outras podem ser reconhecidas. De quando em vez, encontramos uma delas. As
prprias vozes e rostos delas so diferentes dos nossos: mais fortes, mais tranqilos, mais felizes, mais radiantes.
Elas partem de onde a maioria de ns mal consegue chegar. Como eu disse, so reconhecveis; mas voc precisa
saber o que procurar. No se assemelham em nada idia de "pessoas religiosas" que voc formou a partir de
suas leituras. No chamam a ateno para si. Voc tende a pensar que est sendo gentil com elas, quando na
verdade so elas que esto sendo gentis com voc. Amam-no mais do que os outros homens, mas precisam
menos de voc. (Alis, temos de superar a vontade de nos sentirmos necessrios: em certas pessoas "boazinhas",
especialmente mulheres, essa a tentao mais difcil de vencer.) Em geral, parecem ter tempo de sobra; fica mos a pensar de onde vem esse tempo. Depois de reconhecer a primeira dessas novas criaturas, voc reconhecer com muito mais facilidade a segunda. E tenho a forte suspeita (mas como vou saber com certeza?) de que elas
mesmas se reconhecem umas s outras de modo imediato e infalvel, por cima de todas as barreiras de cor, sexo,
classe social, idade e at mesmo de credo. Nesse sentido, santificar-se como entrar numa sociedade secreta. No
mnimo, no mnimo, deve ser uma coisa extremamente divertida.
Mas voc no deve imaginar que as novas criaturas so todas "iguais" no sentido comum da palavra. Muitas
coisas que eu disse neste ltimo livro podem lev-lo a supor que assim seja. Para nos tornarmos novas criaturas,
temos de perder o que agora chamamos de "ns mesmos". Temos de sair de ns mesmos e entrar em Cristo. A
vontade dele tem de ser a nossa e temos de pensar seus pensamentos; temos de "ter a mente de Cristo", como diz
a Bblia. E, se Cristo um s e tem de estar "dentro" de todos ns, acaso no ficaremos todos iguais? Parece que
sim, com certeza; mas, na verdade, no assim.
Neste caso, difcil encontrar um exemplo que ilustre aquilo de que se trata, pois no existem duas coisas
que guardem entre si uma relao semelhante que o Criador tem com uma de suas criaturas. Mas vou apre sentar, com certa hesitao, dois exemplos extremamente imperfeitos que talvez nos dem uma vaga idia da
verdade. Imagine um bando de pessoas que sempre viveu na mais completa escurido. Voc chega e tenta explicar-lhes como a luz. Pode tentar dizer-lhes que, se eles sarem na luz, a mesma luz incidir sobre eles todos,
eles a refletiro e assim se tornaro o que chamamos de "visveis". No seria perfeitamente possvel que eles
imaginassem que, como todos receberiam a mesma luz e reagiriam a ela do mesmo modo (ou seja, a refletiriam),
ficariam todos com a mesma aparncia? Mas voc e eu sabemos que, na verdade, a luz mostra ou evidencia o
quanto todos eles so diferentes. Ou seno imagine uma pessoa que no conhecesse o sal. Voc lhe d uma pitada para experimentar e ela sente um sabor especfico, forte e pungente. Voc ento lhe diz que, no seu pas, as
pessoas usam o sal como tempero de todos os pratos. No poderia ela responder: "Mas, nesse caso, todos os seus
pratos devem ficar exatamente com o mesmo gosto, pois o sabor desse p branco que voc me deu to forte
que deve matar todos os outros sabores." Porm, voc e eu sabemos que o sal tem um efeito diametralmente
oposto. Longe de "matar" o sabor do ovo, da dobradinha e do repolho, ele na verdade o reala. Os alimentos s
mostram seu verdadeiro sabor quando voc lhes acrescenta o sal. (E claro que, como eu disse, esse exemplo no
muito bom, pois, no fim das contas, de fato possvel abafar os outros sabores pelo excesso de sal, ao passo
que o sabor de uma personalidade humana no pode ser abafado pelo excesso de Cristo. Estou me esforando ao
mximo.)
O que acontece com Cristo e conosco algo semelhante a isso. Quanto mais tiramos do caminho aquilo que
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agora chamamos de "ns mesmos" e deixamos que ele tome conta de ns, tanto mais nos tornamos aquilo que
realmente somos. Ele to grande que milhes e milhes de "pequenos Cristos", todos diferentes, no se ro
suficientes para express-lo plenamente. Foi ele que os fez a todos. Ele inventou como um escritor inventa os
personagens de um romance - todos os homens diferentes que vocs e eu devemos ser. Nesse sentido, nossos
verdadeiros seres esto todos nele, esperando por ns. De nada vale procurar "ser eu mesmo" sem ele. Quan to
mais resisto a ele e tento viver sozinho, tanto mais me deixo dominar por minha hereditariedade, minha criao,
meus desejos naturais e o meio em que vivo. Na verdade, aquilo que chamo com tanto orgulho de "eu mesmo"
simplesmente o ponto de encontro de mirades de cadeias de acontecimentos que no foram iniciadas por mim e
no podero ser encerradas por mim. Os desejos que chamo de "meus" so meramente os desejos vomitados pelo
meu organismo fsico, incutidos em mim pelo pensamento de outros homens ou mesmo sugeridos a mim pelos
demnios. Ovos, lcool e uma boa noite de sono: eis a a verdadeira origem da mi nha deciso de beijar a moa
sentada minha frente na cabine do trem, deciso que, para fazer uma vnia a mim mesmo, considero
pessoalssima e maduramente refletida. A propaganda ser a verdadeira origem de minhas idias polticas, que
considero prprias e especficas. Em meu estado natural, no sou tanto uma "pessoa" quanto gosto de pensar que
sou: a maior parte daquilo que chamo de "eu" pode ser facilmente explicada por outros fatores. E s quando me
volto para Cristo, quando me entrego personalidade dele, que comeo a ter uma verdadeira personalidade
minha.
No comeo eu disse que h Personalidades em Deus. Agora vou mais longe e afirmo que em nenhum outro
lugar h personalidades verdadeiras. Voc no ter um eu verdadeiro enquanto no entregar a ele o seu eu. A
igualdade ou semelhana existe sobretudo entre os mais "naturais" dos homens, no entre os que se rendem a
Cristo. Quo montona a semelhana que iguala todos os grandes tiranos e conquistadores; quo gloriosa a
diferena dos santos!
Mas o eu precisa ser entregue de verdade. Voc tem, por assim dizer, de lan-lo fora "s cegas". Cristo de
fato lhe dar uma personalidade nova, mas no por causa disso que voc deve busc-lo. Enquanto estiver
preocupado com sua personalidade, voc no estar caminhando na direo dele de modo algum. O primeiro
passo consiste em procurar esquecer completamente de si mesmo. Seu novo eu, seu eu verdadeiro (que de
Cristo e tambm seu, e seu justamente porque dele) no surgir enquanto voc o estiver procurando. S
surgir quando o objeto de sua procura for ele. Acaso isso parece estranho? Saiba que o mesmo princpio vigora
em assuntos muito mais terrenos. Mesmo na vida social, voc jamais causar boa impresso a outras pessoas
enquanto no parar de pensar na impresso que est causando. Mesmo na literatura e na arte, ningum que se
preocupe especificamente com a originalidade poder jamais ser original; ao passo que, se voc tentar falar a
verdade (sem ligar a mnima a quantas vezes a mesma verdade j foi declarada no passado), nove vezes em dez
ser original sem perceb-lo. Esse princpio rege a vida inteira, do comeo ao fim. Entregue-se, pois assim voc
encontrar a si mesmo. Perca a sua vida para salv-la. Submeta-se morte, morte cotidiana de suas ambies e
dos seus maiores desejos e, no fim, morte do seu corpo inteiro: submeta-se a ela com todas as fibras do seu ser,
e voc encontrar a vida eterna. No guarde nada para si. Nada que voc no deu chegar a ser verdadei ramente
seu. Nada que no tiver morrido chegar a ser ressuscitado dos mortos. Se voc buscar a si mesmo, no fim s
encontrar o dio, a solido, o desespero, a fria, a runa e a podrido. Se buscar a Cristo, o encontrar; e, junto
com ele, encontrar todas as coisas.
FIM

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