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Arc de triomphe de l'toile

Larc de triomphe de ltoile souvent appel simplement l'Arc de Triomphe,


construit de 1806 1836 sur ordre de Napolon, est situ Paris dans le 8e
arrondissement, sur la place de ltoile, lextrmit ouest de lavenue des
Champs-lyses, 2,2 kilomtres de la place de la Concorde. Haut de 50
mtres, large de 45 mtres et profond de 22 mtres, il est gr par le Centre des
monuments nationaux1. La hauteur de la grande vote est de 29,19 mtres et sa
largeur de 14,62 mtres. La petite vote, mesure 18,68 m de haut et 8,44 m de
large.
La place de l'toile forme un norme rond-point de douze avenues perces au
xixe sicle sous limpulsion du baron Haussmann, alors prfet du dpartement
de la Seine. Ces avenues rayonnent en toile autour de la place, notamment
lavenue Klber, l'avenue de la Grande-Arme, lavenue de Wagram et, la plus
connue, lavenue des Champs-lyses. Des pavs de couleurs diffrentes
dessinent sur le sol de la place deux toiles dont les pointes arrivent pour l'une
au milieu des avenues, pour l'autre entre les avenues.
Ce site est desservi par la station de mtro Charles de Gaulle - toile.

Histoire
Napolon Ier, au lendemain de la bataille d'Austerlitz dclare aux soldats
franais : Vous ne rentrerez dans vos foyers que sous des arcs de Triomphe et
par un dcret imprial en date du 18 fvrier 1806 ordonne la construction de cet
arc de triomphe consacr perptuer le souvenir des victoires des armes
franaises. Son projet initial tait d'en faire le point de dpart d'une avenue
triomphale traversant notamment le Louvre et la place de la Bastille.

Le comte Jean Brenger, conseiller d'tat, se charge du financement comme


directeur gnral de la Caisse d'amortissement. Le dcret imprial du 26 fvrier
1806, qui ordonne l'rection d'un arc de triomphe, prvoit en effet que sera pris
un million pour cet objet sur les contributions provenant de la Grande Arme. La
caisse d'amortissement tiendra chaque mois, dater du 1er mars, une somme de

cinquante mille francs la disposition du futur architecte et celle de quinze mille


francs pour les travaux d'art et de sculpture.
Le comte Jean Brenger, conseiller d'tat, se charge du financement comme
directeur gnral de la Caisse d'amortissement. Le dcret imprial du 26 fvrier
1806, qui ordonne l'rection d'un arc de triomphe, prvoit en effet que sera pris
un million pour cet objet sur les contributions provenant de la Grande Arme. La
caisse d'amortissement tiendra chaque mois, dater du 1er mars, une somme de
cinquante mille francs la disposition du futur architecte et celle de quinze mille
francs pour les travaux d'art et de sculpture 2.
Inscriptions l'intrieur de l'arc de triomphe relatant la construction du
monument.
Projet de Chalgrin pour l'Arc de triomphe de l'toile.
Projet de Chalgrin pour l'arc de triomphe la barrire de l'toile.
Pour la conception du monument, l'architecte Jean-Franois-Thrse Chalgrin
fut en concurrence avec son confrre Jean-Arnaud Raymond, charg de
collaborer avec lui. Le premier souhaitait orner l'arc de colonnes isoles tandis
que le second les voulait engages, l'incompatibilit de ces deux conceptions
rendant impossible toute collaboration entre les deux architectes. Un arbitrage
rendu par Champagny, ministre de l'Intrieur, fora Raymond se retirer
honorablement. Chalgrin supprima alors les colonnes de son projet3.
La premire pierre fut pose le 15 aot 1806. Les fondations exigrent deux
annes de chantier. En 1810, les quatre piles s'levaient environ un mtre audessus du sol. l'occasion de son mariage avec l'archiduchesse Marie-Louise et
de l'entre de celle-ci dans Paris, l'Empereur dlgua des crdits qui permirent
Chalgrin de construire une maquette en vraie grandeur en charpente, stuc et
toiles peintes qui restrent assez longtemps en place et sous laquelle la princesse
passa. L'architecte mourut assez subitement en 1811, suivi, huit jours aprs lui,
par son confrre Raymond.
Lors des premires dfaites napoloniennes (Campagne de Russie en 1812), et
des vnements de 1814, l'arc de triomphe tait lev jusqu'aux votes, mais la
construction fut interrompue puis abandonne sous la Restauration. Louis XVIII
ne reprit la construction qu'en 1824 avec les architectes Louis-Robert Goust puis
Huyot et sous la direction de Hricart de Thury. En 1830, Louis-Philippe reprit
la pense initiale de Napolon mais, dans un esprit de rconciliation, associe les

armes qui ont combattu entre 1792-1815. Cest Louis-Philippe et Adolphe


Thiers qui ont dcid du choix des thmes et des sculpteurs : Le dpart des
Volontaires, communment appel La Marseillaise, de Franois Rude et Le
Triomphe de Napolon de Jean-Pierre Cortot. Plus spectaculaire est la frise
situe au sommet de lArc et qui se divise en deux parties : Le dpart des
Armes et Le Retour des Armes avec une longue scne centrale la gloire de la
Nation. La construction sera finalement reprise et acheve entre 1832 et 1836
par l'architecte Guillaume-Abel Blouet, sous Louis-Philippe.
L'Arc de triomphe de l'toile est inaugur le 29 juillet 1836 pour le sixime
anniversaire des Trois Glorieuses. Au dpart, une grande revue militaire en
prsence de Louis-Philippe avait t prvue. Mais, alors qu'il venait d'tre vis
par un nouvel attentat le 25 juin, le prsident du Conseil, Adolphe Thiers,
convainc le roi de s'en abstenir. La revue militaire est dcommande et
remplace par un grand banquet offert par le roi trois cents invits, tandis que
le monument est inaugur en catimini par Thiers, sept heures du matin.
En 1842, Honor de Balzac en a fait un symbole de la fidlit des soldats
l'Empereur : mais tous les curs, mme les plus hostiles l'empereur,
adressaient au ciel des vux ardents pour la gloire de la patrie. Les hommes les
plus fatigus de la lutte commence entre l'Europe et la France avaient tous
dpos leurs haines en passant sous l'arc de triomphe
L'arc de triomphe de l'toile fait lobjet dun classement au titre des monuments
historiques depuis le 6 fvrier 1896.