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INTRODUCCIN

AL ESTUDIO DEL

Qu es el Catecismo
de la Iglesia Catlica?
El Catecismo de la Iglesia
catlica es la exposicin
de la fe de la Iglesia
y de la doctrina catlica,
atestiguadas o iluminadas
por la Sagrada Escritura,
la Tradicin apostlica
y el Magisterio eclesistico.

Cmo surgi
el Catecismo
de la Iglesia
Catlica?

En 1985, el 25 de enero el Papa Juan Pablo II


convoc una Asamblea extraordinaria
del Snodo de los obispos,
con ocasin del vigsimo
aniversario de la clausura
del Concilio Vaticano II,
cuyo objetivo fue
dar gracias y celebrar
los frutos espirituales
del concilio Vaticano II,
profundizar su enseanza
para lograr una mayor
adhesin a la misma
y difundir su
conocimiento y aplicacin.

En esa Asamblea los padres sinodales afirmaron:


"Son numerosos los que han expresado el deseo de que se elabore
un catecismo o compendio de toda la doctrina catlica,
tanto en materia de fe como de moral, para que sirva
casi como punto de referencia para los catecismos o compendios
que se preparan en las diversas regiones.
La presentacin de la doctrina debe ser bblica y litrgica,
y ha de ofrecer una doctrina sana y adaptada
a la vida actual de los cristianos".

En 1986, atendiendo el deseo del Snodo el Papa convoc


a una Comisin de doce cardenales y obispos teniendo
al frente al Cardenal Joseph Ratzinger para preparar
el proyecto del Catecismo solicitado por los Padres del Snodo.

Esta primera comisin, se apoy en un Comit de siete obispos


diocesanos expertos en Teologa y Catequesis,
para realizar este trabajo.

El proyecto fue sometido a una vasta consulta de todos


los obispos catlicos, de sus Conferencias episcopales
o de sus Snodos, as como de los institutos
de teologa y catequtica.

El equipo de redactores qued compuesto as:


de la parte de la confesin de fe se responsabilizaron
el Arzobispo Estepa (Espaa)
y el Obispo Maggiolini (Italia);

Arzobispo Estepa
(Espaa)

Obispo
Maggiolini (Italia)

de los sacramentos, el Obispo Medina (Chile)


y el Arzobispo Karlic (Argentina);

Obispo Medina
(Chile)
Arzobispo Karlic
(Argentina)

y de la parte moral, el Arzobispo Honor (Francia)


y el Obispo Konstant (Inglaterra).

Arzobispo
Honor (Francia)
Obispo Konstant
(Inglaterra)
Ms tarde se decidi dedicar una parte del Catecismo a la
oracin, y se opt porque la redaccin se encomendara a
un sacerdote catlico del Lbano, el Padre Jean Corbon.

Y finalmente despus
de 6 aos de intenso trabajo
se tuvo el texto final
del Catecismo de la Iglesia
Catlica, fruto de una
colaboracin de todo
el Episcopado
de la Iglesia catlica,
que acogi con generosidad
la invitacin del Papa
Juan Pablo II a asumir
su parte de responsabilidad
en esta iniciativa que atae
de cerca a la vida eclesial.

El 11 de octubre de 1992 se publica en francs


el Catecismo de la Iglesia catlica como una
exposicin oficial de las enseanzas de la Iglesia
catlica, por autoridad del papa Juan Pablo II.

En el ao de 1993 una nueva comisin, liderada nuevamente


por el Cardenal Ratzinger, (se encarg de recibir las numerosas
modificaciones recibidas de todo el mundo de esta primera
versin con el fin de redactar en latn el texto definitivo, proyecto
concluido con la publicacin de la versin latina oficial el 15 de
agosto de 1997, fruto de una intensa labor de ms de diez aos
donde participaron muchos miembros de la Iglesia Universal.

La elaboracin de este Catecismo muestra,


adems, la naturaleza colegial del Episcopado:
atestigua la catolicidad de la Iglesia.

Fin y destinatarios
del Catecismo de
la Iglesia Catlica

Finalidad del Catecismo de la Iglesia Catlica


La finalidad de este catecismo es presentar una
exposicin orgnica y sinttica de los contenidos
esenciales y fundamentales de la doctrina
catlica, tanto sobre la fe como sobre la moral,
a la luz del Concilio Vaticano II y del conjunto
de la Tradicin de la Iglesia.

Sus fuentes principales son la sagrada Escritura,


los santos Padres, la Liturgia y el Magisterio de la Iglesia.

Destinatarios del Catecismo de la Iglesia Catlica


El presente catecismo est destinado principalmente
a los responsables de la catequesis:
en primer lugar a los Obispos,
en cuanto doctores de la fe y
pastores de la Iglesia.
Les es ofrecido como instrumento
para la realizacin de su tarea
de ensear al Pueblo de Dios.
A travs de los Obispos, se dirige
a los redactores de catecismos,
a los sacerdotes y a los catequistas.
Ser tambin de til lectura para
todos los dems fieles cristianos.

Estructura
del Catecismo
de la Iglesia Catlica

El contenido del Catecismo de la Iglesia


Catlica se distribuye en cuatro partes:
Credo;
sagrada Liturgia,
con los sacramentos;
el obrar cristiano,
expuesto a partir
del Declogo; y,

por ltimo,
la oracin cristiana.

Estas 4 partes las podemos sealar as:

Lo que creemos

Lo que
celebramos

Catecismo
La Vida en Cristo

Lo que rezamos

Las cuatro partes estn relacionadas entre s:


el misterio cristiano
es el objeto de la fe (primera parte);
ese misterio es celebrado y comunicado
en las acciones litrgicas (segunda parte);

est presente para iluminar y sostener


a los hijos de Dios en su obrar (tercera parte);
inspira nuestra oracin, cuya expresin principal
es el "Padre nuestro", y constituye el objeto
de nuestra splica, nuestra alabanza
y nuestra intercesin (cuarta parte).
Cf. JUAN PABLO II, Constitucin Apostlica Fidei Depositum para la publicacin del
Catecismo de la Iglesia Catlica, redactado despus del Concilio Ecumnico Vaticano II.

Primera parte: la profesin de la fe


(nn. 26-1065)
Los que por la fe y el Bautismo pertenecen
a Cristo deben confesar su fe bautismal delante
de los hombres (cf. Mt 10,32; Rom 10,9).
Para esto, el catecismo expone en primer lugar
en qu consiste la Revelacin por la que Dios
se dirige y se da al hombre, y la fe, por la cual
el hombre responde a Dios (primera seccin).
El Smbolo de la fe resume los dones
que Dios hace al hombre como Autor
de todo bien, como Redentor, como Santificador
y los articula en torno a los "tres captulos"
de nuestro Bautismo la fe en un solo Dios:
el Padre Todopoderoso, el Creador;
y Jesucristo, su Hijo, nuestro Seor y Salvador;
y el Espritu Santo, en la Santa Iglesia
(segunda seccin).

Segunda parte: La celebracin


del misterio cristiano (nn. 1066-1690)
La segunda parte del catecismo
expone cmo la salvacin
de Dios, realizada una vez
por todas por Cristo Jess
y por el Espritu Santo,
se hace presente en las acciones
sagradas de la liturgia
de la Iglesia (primera seccin),
particularmente en los siete
sacramentos (segunda seccin).

Tercera parte: La vida en Cristo


(nn. 1691-2557)
La tercera parte del catecismo presenta
el fin ltimo del hombre, creado
a imagen de Dios: la bienaventuranza,
y los caminos para llegar a ella:
mediante un obrar recto y libre,
con la ayuda de la ley y de la gracia
de Dios (primera seccin);
mediante un obrar que realiza
el doble mandamiento de la caridad,
desarrollado en los diez mandamientos
de Dios (segunda seccin).

Cuarta parte: La oracin cristiana


(nn. 2558-2865)
La ltima parte del catecismo
trata del sentido y la importancia
de la oracin en la vida de los creyentes
(primera seccin).
Se cierra con un breve comentario
de las siete peticiones de la oracin
del Seor (segunda seccin).
En ellas, en efecto, encontramos
la suma de los bienes que debemos
esperar y que nuestro Padre celestial
quiere concedernos.

Indicaciones prcticas
para el uso del Catecismo
de la Iglesia Catlica

Este catecismo est concebido


como una exposicin orgnica de
toda la fe catlica.
Es preciso, por tanto,
leerlo como una unidad.
Por ello, en los mrgenes
del texto se remite al lector
frecuentemente a otros lugares
(sealados por nmeros ms
pequeos y que se refieren
a su vez a otros prrafos
que tratan del mismo tema) y,
con ayuda del ndice analtico
al final del volumen, se permite
ver cada tema en su vinculacin
con el conjunto de la fe.

Con frecuencia, los textos de la


sagrada Escritura no son citados
literalmente, sino indicando slo
la referencia (mediante cf.).
Para una inteligencia ms
profunda de esos pasajes,
es preciso recurrir
a los textos mismos.
Estas referencias bblicas son
un instrumento de trabajo
para la catequesis.

Cuando, en ciertos pasajes,


se emplea letra pequea,
con ello se indica que se trata
de puntualizaciones
de tipo histrico, apologtico
o de exposiciones doctrinales
complementarias.

Las citas, en letra pequea, de


fuentes patrsticas, litrgicas,
magisteriales
o hagiogrficas tienen
como fin enriquecer
la exposicin doctrinal.
Con frecuencia estos textos
han sido escogidos con miras a
un uso directamente catequtico.

Al final de cada unidad temtica,


una serie de textos breves resumen
en frmulas condensadas
lo esencial de la enseanza.
Estos "resmenes" tienen
como finalidad ofrecer sugerencias
para frmulas sintticas y memorizables
en la catequesis de cada lugar.

El Papa Juan Pablo II en el Prlogo del Catecismo deca:


Pido, por consiguiente, a los pastores de la Iglesia,
y a los fieles, que acojan este Catecismo con espritu de comunin
y lo usen asiduamente en el cumplimiento de su misin
de anunciar la fe y de invitar a la vida evanglica.
Este Catecismo se les entrega para que les sirva como texto
de referencia seguro y autntico para la enseanza de la doctrina
catlica, y sobre todo para la elaboracin de los catecismos locales.

Se ofrece, tambin,
a todos los fieles
que quieran conocer
ms a fondo
las riquezas
inagotables
de la salvacin
(cf. Jn 8, 32).

Quiere proporcionar
una ayuda
a los trabajos
ecumnicos animados
por el santo deseo
de promover
la unidad de todos
los cristianos,
mostrando con esmero
el contenido
y la coherencia
admirable
de la fe catlica.

El Catecismo
de la Iglesia catlica
se ofrece, por ltimo,
a todo hombre
que nos pida razn
de la esperanza
que hay en nosotros
(cf. 1 P 3, 15)
y que desee conocer
lo que cree
la Iglesia catlica.

Fin de la presentacin