You are on page 1of 6

1. Que es la radiacin?

La radiacin propagada en forma de ondas electromagnticas (rayos


UV, rayos gamma, rayos X, etc.) se llama radiacin electromagntica,
mientras que la llamada radiacin corpuscular es la radiacin
transmitida en forma de partculas subatmicas (partculas ,
partculas , neutrones, etc.) que se mueven a gran velocidad, con
apreciable transporte de energa.

Si la radiacin transporta energa suficiente como para provocar


ionizacin en el medio que atraviesa, se dice que es una radiacin
ionizante. En caso contrario se habla de radiacin no ionizante. El
carcter ionizante o no ionizante de la radiacin es independiente de
su naturaleza corpuscular u ondulatoria.

Son radiaciones ionizantes los rayos X, rayos , partculas y parte


del espectro de la radiacin UV entre otros. Por otro lado, radiaciones
como los rayos UV y las ondas de radio, TV o de telefona mvil, son
algunos ejemplos de radiaciones no ionizantes.
2. En que se diferencian la radiacin ionizante de la radiacin no
ionizante?
Las radiaciones, atendiendo a su energa, se clasifican en radiaciones
ionizantes y no ionizantes.

Radiaciones ionizantes. Corresponden a las radiaciones de


mayor energa (menor longitud de onda) dentro del espectro
electromagntico. Tienen energa suficiente como para
arrancar electrones de los tomos con los que interaccionan, es
decir, para producir ionizaciones.
Radiaciones no ionizantes. Son aquellas que no poseen
suficiente energa para arrancar un electrn del tomo, es
decir, no son capaces de producir ionizaciones.

3. Cual es la longitud de onda del espectro solar?


Se llama espectro visible a la regin del espectro electromagntico
que el ojo humano es capaz de percibir. A la radiacin
electromagntica en este rango de longitudes de onda se le llama luz
visible o simplemente luz. No hay lmites exactos en el espectro
visible: un tpico ojo humano responder a longitudes de onda de 400
a 700 nm, aunque algunas personas pueden ser capaces de percibir
longitudes de onda desde 380 hasta 780 nm.

4. Que factores afectan la radiacin ultravioleta que llega a la


superficie terrestre?
Los niveles de radiacin UV que alcanzan la superficie terrestre viene
condicionado bsicamente por el ngulo cenital solar (a su vez
condicionado por la hora del da, posicin geogrfica y poca del
ao), el contenido total de ozono, la nubosidad, la altitud sobre el
nivel del mar, los aerosoles, el albedo o reflectividad del suelo, el
ozono troposfrico y otros contaminantes gaseosos.
Efecto con la latitud
La cantidad de radiacin solar que llega a la superficie es muy
dependiente de la elevacin del sol. En las regiones tropicales en que
el sol se encuentra cerca de la vertical en los meses de verano los
niveles de radiacin UV son muy altos. Por el contrario, en las
regiones polares la elevacin del sol incluso en verano es poca y los
niveles de radiacin debidos a este efecto son bajos o moderados.
Nubosidad
La importancia de la nubosidad sobre la radiacin UV en superficie
est bien establecida. La nubosidad tiene un efecto plano sobre la
radiacin UV, de modo que atena el espectro en la misma medida
para todo el rango sin modificar ostensiblemente la estructura
espectral. La cantidad de radiacin UV atenuada por la nube ser
funcin del tipo de nube y de su desarrollo. As pues, y como norma
general, las nubes mas densas y oscuras bloquearn mas
eficientemente la radiacin UV, mientras que las nubes blancas y con
menor desarrollo junto con las nieblas y calimas atenan en mucha
menor medida la radiacin UV. El hecho de que sintamos menos calor
en presencia de estas nubes puede resultar engaoso, ya que nos
podemos quemar debido a la escasa atenuacin de estas nubes en la
regin ultravioleta. La presencia de nubes y el contenido de humedad
de la atmsfera hacen que la radiacin solar disminuya, con respecto
a otra que no tenga nubes y la hmeda atmosfrica sea baja. La
fraccin del cielo cubierto y el tipo de nubes afectan la intensidad y
composicin espectral de la radiacin ultravioleta que llega a la
superficie terrestre. Este efecto es debido principalmente a la
reflexin de la radiacin ultravioleta por las gotas de agua o cristales
de hielo que forman la nube. No siempre el efecto neto es una
disminucin de la irradiancia; en ocasiones, las nubes cubren gran
parte del cielo, pero no ocultan el disco solar. En estas circunstancias,

la radiacin solar reflejada por la superficie terrestre hacia arriba, es


reflejada a su vez por las nubes nuevamente hacia la Tierra, por lo
que as aumenta el nivel de irradiancia en la superficie.
Aerosoles
El aerosol atmosfrico est constituido por el conjunto de partculas
en suspensin en la atmsfera; el aerosol troposfrico reduce los
niveles de UV significativamente en regiones contaminadas.
El efecto del aerosol estratosfrico ha incrementado su inters en la
comunidad cientfica desde la erupcin del Monte Pinatubo en Junio
de 1991. El scattering de la radiacin por el aerosol puede reducir la
irradiancia en superficie para longitudes de onda largas, pero puede
cambiar tambin el camino ptico de los fotones a travs del ozono
estratosfrico resultando un incremento de la irradiancia en
superficie, especialmente para longitudes de onda corta y ngulos
cenital solar grandes. El anlisis de las medidas espectrales muestran
una marcado incremento de la razn Difusa/Directa, pero no se
encuentran variaciones significativas en el efecto sobre la irradiancia
global. El aerosol estratosfrico tambin influye en los niveles de
radiacin UV que alcanzan la superficie indirectamente, a travs de
su efecto en la qumica del ozono estratosfrico.
Albedo (o reflectividad del suelo) y altitud
La reflectividad del suelo afecta a la radiacin UV tanto en la
radiacin difusa como en la directamente reflejada por la superficie.
Los valores de albedo suelen estar por debajo de 10% para la
vegetacin pero la variabilidad en caso de hielo puede alcanzar del 7
al 75% y para la nieve del 20 al 100%. La alta reflectividad puede ser
de gran importancia en la distribucin geogrfica y estacional de la
radiacin UV, especialmente en climas fros.

Los niveles de radiacin UV estn muy influenciados por la altura


sobre el nivel del mar debido a la disminucin de la capa de aire que
queda por encima. As, La radiacin ultravioleta aumenta con la
altitud del lugar aproximadamente un 10% por kilmetro de
elevacin. A igualdad de condiciones meteorolgicas, los lugares
elevados reciben mucha mas radiacin que a nivel del mar.

Efecto de la altitud
Mientras mayor sea la altitud del lugar, menor es la atenuacin de los
rayos del sol por la atmsfera, por lo que la radiacin UV ser mayor
que a nivel del mar.
Efecto de la oblicuidad o masa de aire atmosfrica
Se denomina ngulo cenital al ngulo que forma la direccin aparente
del sol con la vertical local. Este ngulo depende a su vez de la hora
del da, la estacin, y la latitud del sitio. La influencia de este factor
tiene dos aspectos, uno de ellos puramente geomtrico, ya que el
flujo de radiacin que atraviesa una superficie cualquiera vara con la
orientacin de la superficie. Si esta es paralela a la direccin de
incidencia, el flujo de radiacin es cero, mientras que si es
perpendicular, resulta mximo. Adems de este efecto, el aumento
del ngulo cenital implica que la radiacin tiene que atravesar una
capa atmosfrica ms gruesa, y por consiguiente su atenuacin ser
mayor.
La oblicuidad de los rayos del sol y el horizonte, depende de la
latitud, y del da del ao. La cantidad de radiacin UV de todas los
tipos, que nos llega a la tierra dependen de la hora y del ngulo que
los rayos del sol forman con la superficie receptora. Cuando el sol
esta cerca del horizonte, su radiacin viaja un largo camino a travs
de la atmsfera, por lo que menos rayos UV llegan a la superficie de
la tierra y cuando el sol est en la parte ms alta, sus rayos tienen
menos camino que atravesar y caen con mayor intensidad en la
superficie de la tierra.
-En latitudes medias y altas, es de mayor consideracin.
Tipo de superficie reflejante(albedo)
La reflexin de los rayos solares, vara segn el tipo de superficie. Es
por ello que se debe evitar salir a tomar sol en la presencia de nieve,
ya que esta refleja el 85 % de la radiacin, y aunque te pongas un
sombrero y uses gafas, la radiacin reflejada te puede afectar. En el
caso de los trpicos, la reflexin de la arena (17%), aunque es
considerablemente menor que la de la nieve, tiene que ser tomado

en cuenta, especialmente en los alrededores del medio da, con cielo


despejado.

5. Como interaccionan las radiaciones con la materia?


TODOS los empleos de la radiacin estn basados en cualquiera de
las dos siguientes propiedades: penetracin de la materia y depsito
de energa. Las radiografas, por ejemplo, son posibles gracias a que
los rayos X penetran de manera distinta a los diferentes materiales.
Por su lado, en la radioterapia se busca depositar energa en los
tejidos malignos para eliminarlos. Lo que le sucede a la radiacin al
pasar por la materia es, por tanto, de primordial inters en varios
campos. Uno es el ya mencionado de la medicina. Otro, que ms nos
incumbe aqu, el de la proteccin radiolgica. Adems, la presencia
misma de la radiacin en general no es evidente si no se cuenta con
detectores espaciales, cuya funcin es hacernos notar los efectos que
la radiacin les induce.

Si los orgenes de las radiaciones son atmicos o nucleares, tambin


es de esperarse que sus efectos se inicien a nivel atmico o nuclear.
Imaginemos a nivel microscpico que una de las radiaciones que
hemos descrito penetra en un material. Lo que esta radiacin
escuentra a su paso son electrones y ncleos atmicos, pero en
general mucho ms electrones que ncleos (por cada ncleo hay Z
electrones). Por lo tanto, en trminos generales las interacciones con
los electrones sern mucho ms abundantes que con los otros
ncleos. Los efectos ms comunes son la ionizacin y la excitacin
atmica del material; menos numerosos son los cambios
estructurales. A final de cuentas, el depsito de energa en el material
da lugar a una elevacin de temperatura.

La energa promedio necesaria para producir ionizacin en un


elemento depende de su nmero atmico. En los elementos ligeros es
del orden de decenas de eV; para aire se acepta el valor de 34 eV.
Aunque no toda la energa se va a ionizar, esto significa que una sola
radiacin de energa de varios MeV es capaz de producir un total de
unos 100 000 pares in-electrn en aire. La forma detallada en que se
produce esta ionizacin es distinta para cada tipo de radiacin y su
energa. Conviene separar los tipos de radiacin en cuatro grupos
segn su interaccin con la materia: 1) las partculas pesadas
cargadas positivamente, que incluyen partculas alfa, protones e

iones pesados energticos; 2) las partculas ligeras cargadas, como


electrones, betas y positrones; 3) las radiaciones electromagnticas,
incluyendo rayos X y gamma; 4) los neutrones. La figura 12
esquematiza los rasgos principales de estos procesos.

Figura 12. Resumen de cmo los distintos tipos de radiacin


interaccionan con la materia.