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UNA CENTRAL TERMOSOLAR

El ingeniero que gestiona la central termosolar ms avanzada del mundo detalla su primer
ao de expectativas y resultados.
Del cereal al kilovatio. Es el cambio
radical en las 185 hectreas que se
alquil para construir y poner en
marcha la central de energa
termosolar ms avanzada del mundo.
En ese sector de las renovables, es la
que puede producir electricidad
durante ms horas al ao, unas 6.500,
gracias a una tecnologa propia que le
da hasta 15 horas
de capacidad de generacin sin tener radiacin solar.

Gemasolar ha reafirmado a la provincia de Sevilla en el mapa de la innovacin


energtica. En el trmino de Fuentes de Andaluca est ese campo solar, que recibe
numerosas visitas para secundar en otros pases este desarrollo tecnolgico. (China, Chile,
Japn, y de equipos de televisiones potentes como la CNN y la BBC para elaborar
reportajes en sus canales internacionales). Gonzalo Azcrraga es la persona que, desde
julio del ao pasado, gestiona el da a da en la puesta a punto y desarrollo de esta planta
que puede cubrir las necesidades de 25.000 hogares, y que fue inaugurada por el Rey en
octubre. Madrileo de 33 aos, ingeniero con mster en direccin de empresas, hijo de
padre donostiarra y madre sevillana.
-Cmo le lleg la oferta de dirigir esta planta?
-Estaba en Madrid, donde mi mujer iba a dar a luz, y me llam el director general de
Torresol Energy para ofrecerme el puesto. No lo dud, vea que era un proyecto estrella y
una oportunidad de establecerme profesional y familiarmente en una ciudad que me
encanta.
-Qu factores determinan la eleccin del emplazamiento de una planta como sta?
-Son muchos factores. Los ndices de radiacin efectiva, para lo que se estudian los anales
meteorolgicos. Un terreno muy llano para evitar en lo posible los costes de
aplanamiento. Tiene que haber disponibilidad de agua, debe ser una zona en la que
llueva. Y, a ser posible, que sean de un solo propietario, no es lo mismo negociar un
contrato con un interlocutor que con cien.
-Tiene cabida la poblacin de Fuentes de Andaluca en la plantilla?
La plantilla de Torresol es de 39 personas, y todas son andaluzas, salvo una holandesa, un
madrileo, un barcelons y yo. Con las subcontratas, algunas de cija, el nmero de
trabajadores sube a 60 personas.
-Los empleados de Fuentes de Andaluca sienten una especial motivacin?

-Sienten esta planta industrial como suya, como su nio. Son 17 personas y es un orgullo
para ellos trabajar aqu. Que est implantada en su tierra, cmo la cuidan, cunto quieren
asumir tareas y aprender ms. En un lugar por donde antes corran en bici, ahora est la
planta solar ms avanzada del mundo. Y es increble el nivel de su
aportacin a la mejora. Por ejemplo, cuando se bati tres das seguidos el rcord de
produccin, con 398, 401 y 404 millones de kilovatios/hora, respectivamente. Y ya est
superado, se ha llegado a 415.
-Los universitarios sevillanos tienen alguna opcin de empleo?
-Hemos contratado a dos licenciados en la Escuela de Ingenieros cuya funcin es,
bsicamente, empaparse de cmo funciona esta planta y cmo poder mejorarla. Y es
encomiable su nivel y su implicacin.
-Qu impacto econmico gener la construccin de Gemasolar?
-Es una inversin de ms de 200 millones de euros, de los que 15 millones llegan de fuera
de Espaa. El efecto multiplicador es grande en empresas proveedoras e instaladoras de
Espaa, por la compra de hormign, acero, tuberas, los miles de kilmetros de cables que
tienen los sistemas de control, los pilares, las estructuras, los espejos... Y el rendimiento
neto por todo el gas que se deja de importar gracias a la electricidad que aportamos al
pas.
-Cmo se gestiona la posicin de los espejos respecto a la torre?
-Se hace con un complejsimo algoritmo de control. Cada veinte segundos (y ya est
programado as para los prximos 25 aos), recalcula dnde est el sol, y los 2.650
heliostatos se mueven cada uno de ellos con un ngulo diferente para reflejar del mejor
modo posible en cada caso la luz del sol y concentrarla sobre la torre. El movimiento
continuo de los espejos es casi imperceptible.
-Qu conservacin requiere esa enorme cantidad de espejos?
-Una vez por semana tenemos que limpiar todos los heliostatos, que es como llamamos a
los espejos que proyectan la energa solar hacia el receptor de la torre. La prdida de
reflectividad afecta directamente a la produccin. Se limpian con agua a presin. Durante
la noche, los situamos en posicin vertical, y dos camiones de limpieza, que tienen un
brazo robotizado, detectan la superficie del heliostato y lo limpian. El conductor slo tiene
que llevar el vehculo, a lo largo de 88 kilmetros de pistas concntricas.
-Cuntos aos puede durar en funcionamiento una central energtica como sta?
-No tiene fecha de caducidad, en el siglo XXII puede seguir produciendo electricidad. Una
vez construida, es competitiva desde su inicio, genera energa a un coste mnimo.
Lgicamente, admitir las mejores tecnolgicas en los equipos para subir su rendimiento.
Quiz dentro de 25 aos haya que reemplazar las turbinas y las bombas de sales.
-Cmo es su proceso trmico?
-La energa que condensa la torre, procedente de los espejos, es ms de mil veces la
irradiacin a nivel del suelo. La disipamos o la absorbemos pasando sales fundidas por el
interior de receptores. Las que llamamos sales fras estn a unos 260 grados. Absorben la
energa y la convierten en energa trmica. Y la almacenamos en un tanque de sales a 565
grados. A partir de ese momento, la planta ya no es solar, funciona con una pila de energa
que es la sal fundida a muy alta temperatura. Producimos vapor de alta presin y lo

mandamos a la turbina para producir electricidad. La turbina no est pendiente del sol, y
la refrigeracin del ciclo trmico se hace con agua.
-Se est construyendo alguna planta como sta en otro lugar?
-Hay varias opciones dentro y fuera de Espaa, an no se ha concretado la composicin de
sus inversores y la financiacin.
-Es una quimera an que la solar lidere la produccin energtica?
-Nosotros tenemos el convencimiento que con el aumento de los precios del combustible
alternativo al sol, y con la progresiva disminucin de los cos tes de instalacin de este tipo
de proyectos, cuanto ms plantas se instalen, ms rpido va a caer el precio del megavatio
instalado, mientras que el precio del petrleo va a seguir subiendo. Llegar un momento
en que ambas curvas coincidan en un punto de corte. Y Espaa debe luchar por mantener
entonces esa posicin de liderazgo. No slo es la potencia instalada y la tecnologa base
sino tambin el desarrollo en mecnica, en electrnica, en sistemas de gestin, que
podemos exportar al mundo entero. Si Espaa frena el desarrollo de la energa solar, otros
pases nos desbancarn.
-Percibe conocimiento en Sevilla sobre lo que representa Gemasolar a nivel mundial?
-S, los sevillanos tienen conciencia de que la energa termosolar es un motor de la
innovacin en Sevilla, y ya se sienten orgullosos de este hito industrial del que divisan su
torre cuando circulan por la autova entre Sevilla y cija.
-Cul es su opinin sobre la sociedad sevillana?
-Me llama mucho la atencin la alegra de vivir. Por difciles que estn las cosas y haya
motivos para la queja, siempre hay un momento para disfrutar. Veo a la gente menos
pesimista que en Madrid, maquinando ms cmo mejorar su da a da. Tambin percibo
que es una sociedad muy abierta para vivir el momento, y ms difcil para acogerte en tu
seno. No es mi caso porque ya tena familia y amistades.