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Captulo I

Crtica de la modernidad capitalista

Crtica de la modernidad capitalista

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Modernidad y capitalismo:
15 tesis sobre la modernidad 1
Por qu la cuerda, entonces, si el aire es tan sencillo?
Para qu la cadena, si existe el hierro por s solo?
Csar Vallejo
Los hombres de hace un siglo (ya inconfundiblemente modernos) pensaban que
eran dueos de la situacin; que podan hacer con la modernidad lo que quisieran,
incluso, simplemente, aceptarla tomarla completa o en partes, introducirle
PRGLFDFLRQHVRUHFKD]DUODYROYHUOHODHVSDOGDFHUUDUOHHOSDVRUHYHUWLUVXV
efectos. Pensaban todava desde un mundo en el que la marcha indetenible de
lo moderno, a un buen trecho todava de alcanzar la medida planetaria, no poda
mostrar al entendimiento comn la magnitud totalizadora de su ambicin ni la
radicalidad de los cambios que introduca ya en la vida humana. Lo viejo o
tradicional tena una vigencia tan slida y pesaba tanto, que incluso las ms
gigantescas o las ms atrevidas creaciones modernas parecan afectarlo solamente
en lo accesorio y dejarlo intocado en lo profundo; lo antiguo o heredado era tan
natural, que no haba cmo imaginar siquiera que las pretensiones de que hacan
alarde los propugnadores de lo moderno fueran algo digno de tomarse en serio.
En nuestros das, por el contrario, no parece que el rechazo o la aceptacin de lo
moderno puedan estar a discusin; lo moderno no se muestra como algo exterior
a nosotros, no lo tenemos ante los ojos como una terca incgnita cuya exploracin
podamos emprender o no. Unos ms, otros menos, todos, quermoslo o no,
somos ya modernos o nos estamos haciendo modernos, permanentemente. El
predominio de lo moderno es un hecho consumado, y un hecho decisivo. Nuestra
vida se desenvuelve dentro de la modernidad, inmersa en un proceso nico,
1

Escrito por Bolvar Echeverra en 1989.

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universal y constante que es el proceso de la modernizacin. Modernizacin


que, por lo dems es necesario subrayar, no es un programa de vida adoptado
por nosotros, sino que parece ms bien una fatalidad o un destino incuestionable
al que debemos someternos.
Lo moderno es lo mismo que lo bueno; lo malo que an pueda prevalecer se
explica porque lo moderno an no llega del todo o porque ha llegado incompleto.
ste fue sin duda, con plena ingenuidad, el lema de todas las polticas de todos
los estados nacionales hace un siglo; hoy lo sigue siendo, pero la ingenuidad de
entonces se ha convertido en cinismo.
Han pasado cien aos y la meta de la vida social modernizarse: perfeccionarse
en virtud de un progreso en las tcnicas de produccin, de organizacin social
y de gestin poltica parece ser la misma. Es evidente sin embargo que, de
entonces a nuestros das, lo que se entiende por moderno ha experimentado
una mutacin considerable. Y no porque aquello que pudo ser visto entonces
como innovador o futurista resulte hoy tradicional o superado, sino porque
HOVHQWLGRTXHHQFLHQGHODVLJQLFDFLyQGHHVDSDODEUDKDGHMDGRGHVHUHOPLVPR
Ha salido fuertemente cambiado de la aventura por la que debi pasar; la aventura
de su asimilacin y subordinacin al sentido de la palabra revolucin.
El espritu de la utopa no naci con la modernidad, pero s alcanz con ella su
JXUDLQGHSHQGLHQWHVXFRQVLVWHQFLDSURSLDWHUUHQDO*LUyGHVGHHOSULQFLSLRHQ
torno al proceso de modernizacin, atrado por la oportunidad que ste pareca
traer consigo con su progresismo de quitarle lo categrico al no que est
implcito en la palabra utopa y entenderlo como un an no prometedor.
La tentacin de cambiar el mundo cambiar la vida se introdujo primero
HQODGLPHQVLyQSROtWLFD$QHVGHOVLJOR;9,,,FXDQGRODPRGHUQL]DFLyQFRPR
Revolucin Industrial apenas haba comenzado, su presencia como actitud
impugnadora del ancien rgime era ya indiscutible; era el movimiento histrico
de las revoluciones burguesas. La Revolucin vivida como una actividad que
tiene su meta y su sentido en el progreso poltico absoluto: la cancelacin del
pasado nefasto y la fundacin de un porvenir de justicia, abierto por completo
a la imaginacin. Pronto, sin embargo, la tentacin utopista fue expulsada de la
dimensin poltica y debi refugiarse en el otro mbito del progresismo absoluto,
el de la potenciacin de las capacidades de rendimiento de la vida productiva.
Mientras pudo estar ah, antes de que los estragos sociales de la industrializacin
capitalista la hicieran experimentar un nuevo rechazo, fue ella la que dot de

Crtica de la modernidad capitalista

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VHQWLGR D OD JXUD SXUDPHQWH WpFQLFD GH OD PRGHUQL]DFLyQ (O HVStULWX GH OD
XWRStD FRPHQ]DUtD KDFLD QDOHV GHO VLJOR ;,; XQ QXHYR ~OWLPR" LQWHQWR
de tomar cuerpo en la orientacin progresista del proceso de modernizacin; el
intento cuyo fracaso vivimos actualmente.
Aceptar o rechazar la modernizacin como reorganizacin de la vida social en
torno al progreso de las tcnicas en los medios de produccin, circulacin y
consumo eran los dos polos bsicos del comportamiento social entre los que se
compona y recompona a comienzos de siglo la constelacin poltica elemental.
Su aceptacin gattopardiana, como maniobra conservadora, destinada a
resguardar lo tradicional, llegaba a coincidir y confundirse con su aceptacin
reformista o ingenua, la que calcaba de ella su racionalidad progresista. Por
otra parte, su rechazo reaccionario, que ve en ella un atentado contra la esencia
inmutable de ciertos valores humanos de estirpe metafsica, un descarro
condenable que puede y debe ser desandado, era un rechazo similar aunque
de sentido diametralmente opuesto al de quienes la impugnaban tambin, pero
en tanto que alternativa falsa o suplantacin de un proyecto de transformacin
revolucionaria de lo humano. En el campo de la izquierda lo mismo que en el
GHODGHUHFKDGHQLHQGRSRVLFLRQHVPDUFDGDPHQWHGLIHUHQWHVGHQWURGHDPERV
se enfrentaban la aceptacin y el rechazo de la modernizacin, experimentada
como la dinmica de una historia regida por el progreso tcnico.
No obstante el predominio prctico incontestable y las irrupciones polticas
decisivas y devastadoras de la derecha, es innegable que la vida poltica del
siglo XX se ha guiado por las propuestas desiguales e incluso contradictorias
de una cultura poltica de izquierda. La izquierda ha inspirado el discurso
bsico de lo poltico frente a la lgica tecnicista de la modernizacin. Sea que
haya asumido a sta como base de la reforma o que la haya impugnado como
VXVWLWXWRLQVXFLHQWHGHODUHYROXFLyQXQSUHVXSXHVWRpWLFRORKDJXLDGRHQWRGR
momento: el humanismo, entendido como una bsqueda de la emancipacin
LQGLYLGXDO\FROHFWLYD\GHODMXVWLFLDVRFLDO(VSRUHOORTXHODVLJQLFDFLyQGH
lo moderno como realizacin de una utopa tcnica slo ha adquirido su sentido
pleno en este siglo cuando ella ha aparecido en tanto que momento constitutivo
pero subordinado de lo que quiere decir la palabra socialismo: la realizacin
(reformista o revolucionaria) de la utopa poltico-social el reino de la libertad
y la justicia como progreso puro, como sustitucin absolutamente innovadora
GHODJXUDWUDGLFLRQDOHQODTXHKDH[LVWLGRORSROtWLFR
/DKLVWRULDFRQWHPSRUiQHDFRQJXUDGDHQWRUQRDOGHVWLQRGHODPRGHUQL]DFLyQ
capitalista, parece encontrarse ante el dilema propio de una situacin lmite:

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Bolivar Echeverria

o persiste en la direccin marcada por esta modernizacin y deja de ser un


PRGR DXQTXHVHDFRQWUDGLFWRULR GHDUPDFLyQGHODYLGDSDUDFRQYHUWLUVHHQ
la simple aceptacin selectiva de la muerte, o la abandona y, al dejar sin su
soporte tradicional a la civilizacin alcanzada, lleva en cambio a la vida social
en direccin a la barbarie. Desencantada de su inspiracin en el socialismo
SURJUHVLVWDTXHVHSXVRDSUXHEDQRVyORHQODJXUDGHOGHVSRWLVPRHVWDWDOGHO
mundo [imperio] socialista sino tambin bajo la forma de un correctivo social
a las instituciones liberales del mundo (imperio) occidental, esta historia
parece haber llegado a clausurar aquello que se abri justamente con ella: la
utopa terrenal como propuesta de un mundo humano radicalmente mejor que el
establecido, y realmente posible. Paralizada su creatividad poltica como a la
espera de una catstrofe, se mantiene en un vaivn errtico que la lleva entre
pragmatismos defensivos ms o menos simplistas y mesianismos desesperados
de mayor o menor grado de irracionalidad.
Las Tesis que se exponen en las siguientes pginas intentan detectar en el campo
de la teora la posibilidad de una modernidad diferente de la que se ha impuesto
hasta ahora, de una modernidad no capitalista. Lo hacen, primero, a partir
del reconocimiento de un hecho: el estado de perenne inacabamiento que es
SURSLRGHODVLJQLFDFLyQGHORVHQWHVKLVWyULFRV\VHJXQGRPHGLDQWHXQMXHJR
de conceptos que intenta desmontar tericamente ese hecho y que, para ello,
pensando que todo lo que es real puede ser pensado tambin como siendo an
VyORSRVLEOH /HLEQL] KDFHXQDGLVWLQFLyQHQWUHODFRQJXUDFLyQRIRUPDGH
presencia actual de una realidad histrica, que resulta de la adaptacin de su
necesidad de estar presente a las condiciones ms o menos coyunturales para
que as sea y que es por tanto siempre substituible y su esencia o forma de
presencia permanente, en la que su necesidad de estar presente se da de manera
pura, como una potencia ambivalente que no deja de serlo durante todo el tiempo
GHVXFRQVROLGDFLyQSRUGHEDMRGHORVHIHFWRVGHDSDULHQFLDPiVGHQLWLYDTXH
WHQJDHQHOODVXHVWDUFRQJXUDGD'HDFXHUGRFRQHVWDVXSRVLFLyQODPRGHUQLGDG
no sera un proyecto inacabado; sera, ms bien, un conjunto de posibilidades
exploradas y actualizadas slo desde una perspectiva y en un solo sentido, y
dispuesto a lo que aborden desde otro lado y lo iluminen con una luz diferente.

Tesis 1
La clave econmica de la modernidad
Por modernidad habra que entender el carcter peculiar de una forma histrica
de totalizacin civilizatoria de la vida humana. Por capitalismo, una forma
o modo de reproduccin de la vida econmica del ser humano: una manera

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de llevar a cabo aquel conjunto de sus actividades que est dedicado directa
y preferentemente a la produccin, circulacin y consumo de los bienes
producidos. Entre modernidad y capitalismo existen las relaciones que son
propias entre una totalizacin completa e independiente y una parte de ella,
dependiente suya, pero en condiciones de imponerle un sesgo especial a su
trabajo de totalizacin.
Este predominio de la dimensin econmica de la vida (con su modo capitalista
particular) en la constitucin histrica de la modernidad es tal vez justamente la
~OWLPDJUDQDUPDFLyQGHXQDHVSHFLHGHPDWHULDOLVPRKLVWyULFRHVSRQWiQHR
que ha caracterizado a la existencia social durante toda la historia basada en la
escasez. Facultad distintiva del ser humano (animal expulsado del paraso
de la animalidad) es sin duda la de vivir su vida fsica como sustrato de una
vida metafsica o poltica, para la cual lo prioritario reside en el dar sentido
y forma a la convivencia colectiva. Se trata, sin embargo, de una facultad
que slo ha podido darse bajo la condicin de respetar al trabajo productivo
como la dimensin fundamental, posibilitante y delimitante, de su ejercicio. El
trabajo productivo ha sido la pieza central de todos los proyectos de existencia
humana.
Dada la condicin transhistrica de una escasez relativa de los bienes requeridos,
es decir, de una indiferencia o incluso una hostilidad de lo Otro o lo no
humano (la Naturaleza), ninguno de ellos pudo concebirse, hasta antes de
la Revolucin Industrial, de otra manera que como una estrategia diseada
para defender la existencia propia en un dominio siempre ajeno. Ni siquiera
el gasto improductivo del ms fabuloso de los dispendios narrados por las
leyendas tradicionales alcanz jams a rebasar verdaderamente la medida
de la imaginacin permitida por las exigencias de la mera sobrevivencia al
entendimiento humano.
Dos razones que se complementan hacen de la teora crtica del capitalismo una
va de acceso privilegiada a la comprensin de la modernidad: de ninguna realidad
histrica puede decirse con mayor propiedad que sea tpicamente moderna como
del modo capitalista de reproduccin de la riqueza social; a la inversa, ningn
FRQWHQLGR FDUDFWHUtVWLFR GH OD YLGD PRGHUQD UHVXOWD WDQ HVHQFLDO SDUD GHQLUOD
como el capitalismo.
Pero la perspectiva que se abre sobre la modernidad desde la problematizacin
del capitalismo no slo es capaz de encontrarle su mejor visibilidad; es capaz
tambin y se dira, sobre todo de despertar en la inteligencia el reclamo

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Bolivar Echeverria

ms apremiante de comprenderla. Son los atolladeros que se presentan en la


modernizacin de la economa los efectos contraproducentes del progreso
cuantitativo (extensivo e intensivo) y cualitativo (tcnico), lo mismo en la
produccin que en la distribucin y el consumo de los bienes los que con mayor
frecuencia y mayor violencia hacen del Hombre un ser puramente destructivo:
destructivo de lo Otro, cuando ello no cabe dentro de la Naturaleza (como
cmulo de recursos para lo humano), y destructivo de s mismo, cuando l
mismo es natural (material, corporal, animal), y no cabe dentro de lo que se ha
humanizado a travs del trabajo tcnico productivo.
La imprevisible e intrincada red de los mltiples caminos que ha seguido la historia
de la modernidad se teji en un dilogo decisivo, muchas veces imperceptible,
con el proceso oscuro de la gestacin, la consolidacin y la expansin planetaria
del capitalismo en calidad de modo de produccin. Se trata de una dinmica
profunda, en cuyo nivel la historia no toma partido frente al acontecer coyuntural.
Desentendida de los sucesos que agitan a las generaciones y apasionan a los
individuos, se ocupa sin embargo tercamente en indicar rumbos, marcar tiempos
y sugerir tendencias generales a la vida cotidiana.
Tres parecen ser las principales constantes de la historia del capitalismo que
han debido ser trabajadas e integradas por la historia de la modernidad: a)
la reproduccin cclica, en escala cada vez mayor (como en una espiral) y
en referencia a satisfactores cada vez diferentes, de una escasez relativa
DUWLFLDO GH OD QDWXUDOH]D UHVSHFWR GH ODV QHFHVLGDGHV KXPDQDV E  HO DYDQFH
de alcances totalitarios, extensivo e intensivo (como planetarizacin y como
WHFQLFDFLyQ UHVSHFWLYDPHQWH  GH OD VXEVXQFLyQ UHDO GHO IXQFLRQDPLHQWR GH
las fuerzas productivas bajo la acumulacin del capital, y c) el corrimiento
LQGHWHQLEOHGHODGLUHFFLyQHQODTXHX\HHOWULEXWRTXHODSURSLHGDGFDSLWDOLVWD
\VXLQVWLWXFLRQDOLGDGPHUFDQWLO\SDFtFDSDJDDOGRPLQLRPRQRSyOLFR\VX
arbitrariedad extra-mercantil y violenta: de alimentar la renta de la tierra pasa a
engrosar la renta de la tecnologa.

Tesis 2
-\UKHTLU[VLZLUJPH`N\YHKLSHTVKLYUPKHK
Como es caracterstico de toda realidad humana, tambin la modernidad est
constituida por el juego de dos niveles diferentes de presencia real: el posible o
potencial y el actual o efectivo. Es pertinente distinguir entre ellos, aunque existe
el obstculo epistemolgico de que el primero parece estar aniquilado por el
segundo, por cuanto ste, como realizacin suya, entra a ocupar su lugar.

Crtica de la modernidad capitalista

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En el primer nivel, la modernidad puede ser vista como forma ideal de


totalizacin de la vida humana. Como tal, como esencia de la modernidad,
DLVODGD DUWLFLDOPHQWH SRU HO GLVFXUVR WHyULFR UHVSHFWR GH ODV FRQJXUDFLRQHV
que le han dado una existencia emprica, la modernidad se presenta como una
UHDOLGDG GH FRQFUHFLyQ HQ VXVSHQVR WRGDYtD LQGHQLGD FRPR XQD VXEVWDQFLD
en el momento en que busca su forma o se deja elegir por ella (momento
en verdad imposible, pues una y otra slo pueden ser simultneas); como una
exigencia indecisa, an polimorfa, una pura potencia.
En el segundo nivel, la modernidad puede ser vista como FRQJXUDFLyQKLVWyULFD
efectiva; como tal, la modernidad deja de ser una realidad de orden ideal e
impreciso: se presenta de manera plural en una serie de proyectos e intentos
histricos de actualizacin que, al sucederse unos a otros o al coexistir unos con
RWURVHQFRQLFWRSRUHOSUHGRPLQLRGRWDQDVXH[LVWHQFLDFRQFUHWDGHIRUPDV
particulares sumamente variadas.
El fundamento de la modernidad se encuentra en la consolidacin indetenible
primero lenta, en la Edad Media, despus acelerada, a partir del siglo XVI, e
incluso explosiva, de la Revolucin Industrial pasando por nuestros das de un
cambio tecnolgico que afecta a la raz misma de las mltiples civilizaciones
materiales del ser humano. La escala de la operatividad instrumental tanto del
medio de produccin como de la fuerza de trabajo ha dado un salto cualitativo;
ha experimentado una ampliacin que la ha hecho pasar a un orden de medida
superior y, de esta manera, a un horizonte de posibilidades de dar y recibir formas
desconocido durante milenios de historia. De estar acosadas y sometidas por el
universo exterior al mundo conquistado por ellas (universo al que se reconoce
entonces como Naturaleza), las fuerzas productivas pasan a ser, aunque no
ms potentes que l en general, s ms poderosas que l en lo que concierne a
VXV SURSyVLWRV HVSHFtFRV SDUHFHQ LQVWDODU SRU Q DO +RPEUH HQ OD MHUDUTXtD
prometida de amo y seor de la Tierra.
Temprano, ya en la poca de la invencin de Amrica, cuando la Tierra redonde
GHQLWLYDPHQWHVXJXUDSDUDHO+RPEUH\OHWUDQVPLWLyODPHGLGDGHVXQLWXG
GHQWURGHO8QLYHUVRLQQLWRXQDFRQWHFLPLHQWRSURIXQGRFRPHQ]DEDDKDFHUVH
irreversible en la historia de los tiempos lentos y los hechos de larga duracin.
Una mutacin en la estructura misma de la forma natural sustrato civilizatorio
elemental del proceso de reproduccin social vena a minar lentamente el terreno
sobre el cual todas las sociedades histricas tradicionales, sin excepcin, tienen
establecida la concrecin de su cdigo de vida originario. Una vieja sospecha
YROYtDHQWRQFHVDOHYDQWDUVHDKRUDVREUHGDWRVFDGDYH]PiVFRQDEOHVTXH
la escasez no constituye la maldicin sine qua non de la realidad humana;

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Bolivar Echeverria

que el modelo blico que ha inspirado todo proyecto de existencia histrica


del Hombre, convirtindolo en una estrategia que condiciona la supervivencia
propia a la aniquilacin o explotacin de lo Otro (de la Naturaleza, humana o
extrahumana), no es el nico posible; que es imaginable sin ser una ilusin un
modelo diferente, donde el desafo dirigido a lo Otro siga ms bien el modelo
del eros.
La esencia de la modernidad se constituye en un momento crucial de la historia
de la civilizacin occidental europea y consiste propiamente en un reto, que
a ella le toc provocar y que slo ella estuvo en condiciones de percibir y
reconocer prcticamente como tal. Un reto que le plantea la necesidad de
elegir, para s misma y para la civilizacin en su conjunto, un cauce histrico de
orientaciones radicalmente diferentes de las tradicionales, dado que tiene ante s
la posibilidad real de un campo instrumental cuya efectividad tcnica permitira
que la abundancia substituya a la escasez en calidad de situacin originaria y
experiencia fundante de la existencia humana sobre la tierra. A manera del trance
por el que pasara una pieza teatral que, sin poder detenerse, debiera rehacer su
texto en plena funcin para remediar la desaparicin del motivo de su tensin
dramtica, el descubrimiento del fundamento de la modernidad puso temprano a
ODFLYLOL]DFLyQHXURSHDHQXQDVLWXDFLyQGHFRQLFWR\UXSWXUDFRQVLJRPLVPDTXH
otras civilizaciones slo conocern ms tarde y con un grado de interiorizacin
mucho menor. La civilizacin europea deba dar forma o convertir en substancia
suya un estado de cosas que la fantasa del gnero humano haba pintado desde
siempre como lo ms deseable y lo menos posible cuya direccin espontnea
iba sin embargo justamente en sentido contrario al del estado de cosas sobre el
que ella, como todas las dems, se haba levantado.
/DVFRQJXUDFLRQHVKLVWyULFDVHIHFWLYDVGHODPRGHUQLGDGDSDUHFHQDVtFRPRHO
despliegue de las distintas re-formaciones de s mismo que el occidente europeo
puede inventar unas como intentos aislados, otras coordinadas en grandes
SUR\HFWRV JOREDOHV FRQ HO Q GH UHVSRQGHU D HVD QRYHGDG DEVROXWD GHVGH HO
nivel ms elemental de su propia estructura. Ms o menos logradas en cada caso,
las distintas modernidades que ha conocido la poca moderna, lejos de agotar
la esencia de la modernidad y de cancelar as el trance de eleccin, decisin
y realizacin que ella implica, han despertado en ella perspectivas cada vez
QXHYDVGHDXWRDUPDFLyQ\KDQUHDYLYDGRHVHWUDQFHFDGDFXDODVXPDQHUD/DV
PXFKDVPRGHUQLGDGHVVRQJXUDVGRWDGDVGHYLWDOLGDGFRQFUHWDSRUTXHVLJXHQ
FRQVWLWX\pQGRVH FRQLFWLYDPHQWH FRPR LQWHQWRV GH IRUPDFLyQ GH XQD PDWHULD
el revolucionamiento de las fuerzas productivas que an ahora no acaba de
perder su rebelda.

Crtica de la modernidad capitalista

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De todas las modernidades efectivas que ha conocido la historia, la ms funcional,


la que parece haber desplegado de manera ms amplia sus potencialidades, ha
sido hasta ahora la modernidad del capitalismo industrial maquinizado de corte
noreuropeo: aquella que, desde el siglo XVI hasta nuestros das, se conforma en
torno al hecho radical de la subordinacin del proceso de produccin/consumo al
capitalismo como forma peculiar de acumulacin de la riqueza mercantil.
Ningn discurso que aspire a decir algo de inters sobre la vida contempornea
puede prescindir de la dimensin crtica. sta, a su vez, se juega en aquel
PRPHQWR GH UHH[LyQ TXH DOFDQ]D D DWUDYHVDU ODV FDUDFWHUtVWLFDV GH OD
modernidad realmente existente y a desencubrir su esencia; momento decisivo
GHWRGRVLJQLFDUHIHFWLYRHQTXHODPRGHUQLGDGHVVRUSUHQGLGDPHGLDQWHDOJ~Q
GLVSRVLWLYRGHGHVWUXFFLyQWHyULFDGHVXVFRQJXUDFLRQHVFDSLWDOLVWDVFRQFUHWDV
HQVXHVWDGRGHGLVSRVLFLyQSROLPRUIDGHLQGHQLFLyQ\DPELYDOHQFLD(OORPR
de la continuidad histrica ofrece una lnea impecable al tacto y a la vista; pero
oculta cicatrices, restos de miembros mutilados e incluso heridas an sangrantes
que slo se muestran cuando la mano o la mirada que pasan sobre l lo hacen
a contrapelo. Conviene por ello perderle el respeto a lo fctico; dudar de la
racionalidad que se inclina ante el mundo realmente existente, no slo como
DQWHHOPHMRU GDGDVXUHDOLGDG VLQRFRPRDQWHHO~QLFRPXQGRSRVLEOH\FRQDU
HQRWUDPHQRVUHDOLVWD\RFLRVDTXHQRHVWpUHxLGDFRQODOLEHUWDG0RVWUDU
que lo que es no tiene ms derecho a ser que lo que no fue pero pudo ser; que
por debajo del proyecto establecido de modernidad, las oportunidades para un
SUR\HFWRDOWHUQDWLYRPiVDGHFXDGRDODVSRVLELOLGDGHVGHDUPDFLyQWRWDOGHOD
vida, que ella tiene en su esencia no se han agotado todava.
Es sabido que la historia no puede volver sobre sus pasos, que cada uno de
ellos clausura el lugar donde se pos. Incluso lo que se presenta como simple
ERUUDGXUD\FRUUHFFLyQGHXQDJXUDGDGDHVHQYHUGDGXQDYHUVLyQQXHYDGHHOOD
para conservarla y asumirla ha tenido, en un mismo movimiento, que destruirla
y rechazarla. El fundamento de la modernidad no es indiferente a la historia de
las formas capitalistas que, en una sucesin de encabalgamientos, hicieron de
pOVXVXEVWDQFLDVXKXHOODHVLUUHYHUVLEOHSURIXQGDGHFLVLYD\GHQLWLYD6LQ
embargo, no est fuera de lugar poner una vez ms en tela de juicio la vieja
certeza remozada ahora con alivio, despus de la leccin del desencanto que
reduce el camino de la modernidad a esta huella y da por sentada la identidad
entre lo capitalista y lo moderno; averiguar otra vez en qu medida la utopa
de una modernidad post-capitalista socialista?, comunista?, anarquista? es
todava realizable.

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Bolivar Echeverria

Tesis 3
Marx y la modernidad
La desconstruccin terica que hace Marx del discurso de la economa poltica
traza numerosos puentes conceptuales hacia la problematizacin de la modernidad.
Los principales, los que salen del centro de su proyecto crtico, pueden encontrarse
en los siguientes momentos de su comprensin del capitalismo.
La hiptesis que intenta explicar las caractersticas de la vida econmica moderna
PHGLDQWH OD GHQLFLyQ GH VX HVWUXFWXUD FRPR XQ KHFKR GXDO \ FRQWUDGLFWRULR
FRPR HO UHVXOWDGR GH OD XQLFDFLyQ IRU]DGD DXQTXH KLVWyULFDPHQWH QHFHVDULD
mediante la cual un proceso formal de produccin de plusvalor y acumulacin
de capital (es decir, el estrato de existencia abstracto de esa vida econmica
como formacin (Bildung) de valor) subsume o subordina a un proceso real
de transformacin de la naturaleza y restauracin del cuerpo social (es decir, al
estrato de existencia concreto de esa vida econmica como formacin (Bildung) de
riqueza). Subsuncin o subordinacin que, por lo dems, presentara dos niveles
o estados diferentes, de acuerdo con el grado y el tipo de su efecto donador de
forma: el primero, formal, en el que el modo capitalista, interiorizado ya por la
sociedad, slo cambia las condiciones de propiedad del proceso de produccin/
consumo y afecta todava desde afuera a los equilibrios cualitativos tradicionales
entre el sistema de necesidades de consumo y el sistema de capacidades de
produccin; y el segundo, real o substancial, en el que la interiorizacin social
de ese modo, al penetrar hasta la estructura tcnica del proceso de produccin/
consumo, desquicia desde su interior sin aportar una propuesta cualitativa
alternativa a la propia dialctica entre necesidades y capacidades.
La descripcin de la diferencia y la complementariedad que hay entre la
estructuracin simplemente mercantil de la vida econmica (circulacin y
SURGXFFLyQFRQVXPRGHORVHOHPHQWRVGHODULTXH]DREMHWLYD \VXFRQJXUDFLyQ
desarrollada en el sentido mercantil-capitalista. As mismo, la comprensin de la
historia de esa complementariedad: de la poca en que lo capitalista se presenta
como la nica garanta slida de lo mercantil a la poca en que lo mercantil
debe servir de mera apariencia a lo capitalista. Un solo proceso y dos sentidos
contrapuestos. En una direccin: el comportamiento capitalista del mercado es el
instrumento de la expansin y consolidacin de la estructura mercantil en calidad
de ordenamiento fundamental y exclusivo de toda la circulacin de la riqueza
social a expensas de otros ordenamientos naturales. En la otra direccin: la
estructura mercantil es el instrumento de la expansin y consolidacin de la

Crtica de la modernidad capitalista

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forma capitalista del comportamiento econmico en calidad de modo dominante


de la produccin y el consumo de la riqueza social.
/DGHULYDFLyQWDQWRGHOFRQFHSWRGHFRVLFDFLyQ\IHWLFKLVPRPHUFDQWLOFRPRGHO
de enajenacin y fetichismo capitalista como categoras crticas de la civilizacin
PRGHUQDHQJHQHUDODSDUWLUGHODWHRUtDTXHFRQWUDSRQHODPHUFDQWLFDFLyQVLPSOH
del proceso de produccin/consumo de la riqueza social (como fenmeno exterior
DpO\TXHQRVHDWUHYHFRQODIXHU]DGHWUDEDMRKXPDQD DODPHUFDQWLFDFLyQ
capitalista del mismo (como hecho que, al afectar a la fuerza de trabajo, penetra
HQVXLQWHULRU (VWDGHULYDFLyQOOHYDDGHQLUODFRVLFDFLyQPHUFDQWLOVLPSOH
como el proceso histrico mediante el cual la capacidad de auto-constituirse
(y de socializar a los individuos), propia de toda sociedad, deja de poder ser
ejercida de manera directa e infalible (necesaria), y debe realizarse en medio
GHODDFFLyQLQHUWHXQLFDGRUD\JHQHUDOL]DGRUDGHOPHFDQLVPRFLUFXODWRULRGH
las mercancas, es decir, sometida a la desobediencia del Azar. Gracias a l, la
autarqua o soberana deja de estar cristalizada en calidad de atributo del sujeto
social como en la historia arcaica en la que esto sucedi como recurso defensivo
de la identidad colectiva amenazada y permanece como simple posibilidad del
mismo. Incluido en este proceso, el cmulo de las cosas ahora mundo de las
mercancas deja de ser nicamente el conjunto de los circuitos naturales entre
la produccin y el consumo y se convierte tambin, al mismo tiempo, en la suma
de los nexos que conectan entre s, por milagro, a los individuos privados,
GHQLGRVSUHFLVDPHQWHSRUVXLQGHSHQGHQFLDRFDUHQFLDGHFRPXQLGDG6HUtDXQ
reino de fetiches: objetos que, a espaldas de los productores/consumidores, y
antes de que stos tengan nada que ver en concreto el uno con el otro, les asegura
sin embargo el mnimo indispensable de socialidad abstracta que requiere su
DFWLYLGDG $ GLIHUHQFLD GH HVWD FRVLFDFLyQ PHUFDQWLO VLPSOH OD FRVLFDFLyQ
mercantil-capitalista o enajenacin se muestra como el proceso histrico mediante
el cual la accin del Azar, en calidad de instancia rectora de la socializacin
mercantil bsica, viene a ser interferida (limitada y desviada) por un dispositivo
una relacin de explotacin disfrazada de intercambio de equivalentes (salario
por fuerza de trabajo) que hace de la desigualdad en la propiedad de los medios
de produccin el fundamento de un destino asegurado de dominio de una clase
social sobre otra. En consecuencia, tambin el fetichismo de las mercancas
capitalistas sera diferente del fetichismo mercantil elemental. Lejos de ser un
medium imparcial lo mismo en el plano natural o de conexin del sujeto
como productor consigo mismo como consumidor, que en el sobre-natural o de
conexin entre los innumerables ejemplares del sujeto mercantil, los propietarios
privados individuales o colectivos, el mundo de las mercancas marcado por
el capitalismo impone una tendencia estructural no slo en el enfrentamiento de

78

Bolivar Echeverria

la oferta y la demanda de bienes producidos, sino tambin en el juego de fuerzas


donde se anuda la red de la socializacin abstracta: es favorable a toda actividad
y a toda institucin que la atraviese en el sentido de su dinmica dominante
(DM[D + d]) y es hostil a todo lo que pretenda hacerlo en contra de ella.
/DGLIHUHQFLDFLyQGHOSURGXFWLYLVPRHVSHFtFDPHQWHFDSLWDOLVWDUHVSHFWRGHORV
otros productivismos conocidos a lo largo de la historia econmica que se ha
GHVHQYXHOWRHQODVFRQGLFLRQHVGHODHVFDVH]6XGHQLFLyQFRPRODQHFHVLGDG
que tiene la vida econmica capitalista de producir por y para la produccin
PLVPD\QRFRQQDOLGDGHVH[WHULRUHVDHOODVHDVyORHQODPHGLGDHQTXHUH
encauza lo ms pronto posible la mayor parte posible del plusvalor explotado
KDFLDODHVIHUDSURGXFWLYDODULTXH]DFRQVWLWXLGDFRPRFDSLWDOSXHGHDUPDUVH
efectivamente como tal y seguir existiendo.
El descubrimiento de la destructividad que caracteriza esencialmente a la nica
va que la reproduccin capitalista de la riqueza social puede abrir para el
advenimiento ineludible de la revolucin tecnolgica moderna, para su adopcin
y funcionalizacin productivo/consuntiva. La ley general de la acumulacin
capitalista desarrollada, como conclusin terica central del discurso crtico
de Marx sobre la economa poltica, a partir de la distincin elemental entre
capital constante y capital variable y el examen de la composicin orgnica
del capital hace evidentes la generacin y la reproduccin inevitables de un
ejrcito industrial de reserva, la condena de una parte del cuerpo social al
status de excedente, prescindible y por tanto eliminable. Esboza la imagen de la
vida econmica regida por la reproduccin del capital como la de un organismo
posedo por una fola indetenible de violencia auto-agresiva.
La localizacin del fundamento del progresismo tecnolgico capitalista en
la necesidad (ajena de por s a la lgica de la forma capitalista pura) de los
mltiples conglomerados particulares de capital de competir entre s por la
ganacia extraordinaria. A diferencia de la renta de la tierra, esta ganancia slo
puede alcanzarse mediante la monopolizacin ms o menos duradera de una
innovacin tcnica capaz de incrementar la productividad de un determinado
centro de trabajo y de fortalecer as en el mercado, por encima de la escala
establecida, la competitividad de las mercancas producidas en l.
La explicacin del industrialismo capitalista esa tendencia arrolladora a reducir
la importancia relativa de los medios de produccin no producidos (los naturales
R GHO FDPSR  HQ EHQHFLR GH OD TXH WLHQHQ ORV PHGLRV GH SURGXFFLyQ FX\D
H[LVWHQFLDVHGHEHFDVLH[FOXVLYDPHQWHDOWUDEDMRKXPDQR ORVDUWLFLDOHVRGHOD
ciudad) como el resultado de la competencia por la apropiacin de la ganancia

Crtica de la modernidad capitalista

79

extraordinaria que entablan los dos polos de propiedad monoplica a los que
el conjunto de los propietarios capitalistas tiene que reconocerle derechos en
el proceso de determinacin de la ganancia media. Asentada sobre los recursos
y las disposiciones ms productivas de la naturaleza, la propiedad sobre la
WLHUUD GHHQGH VX GHUHFKR WUDGLFLRQDO D FRQYHUWLU DO IRQGR JOREDO GH JDQDQFLD
extraordinaria en el pago por ese dominio, en renta de la tierra. La nica propiedad
que est en capacidad de impugnar ese derecho y que, a lo largo de la historia
moderna, ha impuesto indeteniblemente el suyo propio es la que se asienta en el
dominio, ms o menos duradero, sobre una innovacin tcnica de los medios de
produccin industriales. Es la propiedad que obliga a convertir una parte cada
vez mayor de la ganancia extraordinaria en un pago por su dominio sobre este
otro territorio, en una renta tecnolgica.

Tesis 4
Los rasgos caractersticos de la vida moderna
Cinco fenmenos distintivos del proyecto de modernidad que prevalece se prestan
para ordenar en torno a ellos, y sobre todo a las ambivalencias que en cada uno se
pretenden superadas, las innumerables marcas que permiten reconocer a la vida
moderna como tal.
El Humanismo. No se trata solamente del antropocentrismo, de la tendencia de
la vida humana a crear para s un mundo (cosmos) autnomo y dotado de una
DXWRVXFLHQFLDUHODWLYDUHVSHFWRGHOR2WUR HOFDRV (VPiVELHQODSUHWHQVLyQ
de la vida humana de supeditar la realidad misma de lo Otro a la suya propia;
su afn de constituirse, en tanto que Hombre o sujeto independiente, en calidad
de fundamento de la Naturaleza, es decir, de todo lo infra-, sobre- o extrahumano, convertido en puro objeto, en mera contraparte suya. Aniquilacin o
expulsin permanente del caos lo que implica al mismo tiempo una eliminacin
RFRORQL]DFLyQVLHPSUHUHQRYDGDGHOD%DUEDULHHOKXPDQLVPRDUPDXQRUGHQ
e impone una civilizacin que tienen su origen en el triunfo aparentemente
GHQLWLYRGHODWpFQLFDUDFLRQDOL]DGDVREUHODWpFQLFDPiJLFD6HWUDWDGHDOJR
que puede llamarse la muerte de la primera mitad de Dios y que consiste en
la abolicin de lo divinonuminoso en su calidad de garanta de la efectividad
del campo instrumental de la sociedad. Dios, como fundamento de la necesidad
del orden csmico, como prueba fehaciente del pacto entre la comunidad que
VDFULFD\OR2WURTXHDFFHGHGHMDGHH[LVWLU6LDQWHVODSURGXFWLYLGDGHUDSXHVWD
por el compromiso o contrato establecido con una voluntad superior, arbitraria
pero asequible a travs de ofrendas y conjuros, ahora es el resultado del azar
o la casualidad, pero en tanto que stos son susceptibles de ser domados y
aprovechados por el poder de la razn instrumentalista.

80

Bolivar Echeverria

Se trata, en esta construccin de mundo humanista que obliga a lo otro


a comportarse como Naturaleza, es decir, como el conjunto de reservas
(Bestand) de que dispone el Hombre, de una hybris o desmesura cuya clave
est en la efectividad prctica tanto del conocer que se ejerce como un trabajo
intelectual de apropiacin de lo que se tiene al frente como de la modalidad
matemticocuantitativa de la razn que l emplea. El buen xito econmico de
su estrategia como animal rationale en la lucha contra la Naturaleza convence
DO+RPEUHGHVXFDOLGDGGHVXMHWRIXQGDPHQWRRDFWLYLGDGDXWRVXFLHQWH\OR
lleva a enseorearse como tal sobre el conjunto del proceso de reproduccin
social: sobre todos los elementos (de la simple naturaleza humanizada, sea del
cuerpo individual o del territorio comn, al ms elaborado de los instrumentos y
comportamientos), sobre todas las funciones (de la ms material, pro-creativa o
productiva, a la ms espiritual, poltica o esttica) y sobre todas las dimensiones
(de la ms rutinaria y automtica a la ms extraordinaria y creativa) del mismo.
El racionalismo PRGHUQR OD UHGXFFLyQ GH OD HVSHFLFLGDG GH OR KXPDQR DO
desarrollo de la facultad raciocinante y la reduccin de sta al modo en que ella se
realiza en la prctica puramente tcnica o instrumentalizadora del mundo, es as
el modo de manifestacin ms directo del humanismo propio de la modernidad
capitalista.
El progresismo. La historicidad es una caracterstica esencial de la actividad social; la
vida humana slo es tal porque se interesa en el cambio al que la somete el transcurso del
tiempo; porque lo asume e inventa disposiciones ante su inevitabilidad. Dos procesos
coincidentes pero de sentido contrapuesto constituyen siempre a la transformacin
histrica: el proceso de in-novacin o sustitucin de lo viejo por lo nuevo y el proceso
de re-novacin o restauracin de lo viejo como nuevo. El progresismo consiste en la
DUPDFLyQGHXQPRGRGHKLVWRULFLGDGHQHOFXDOGHHVWRVGRVSURFHVRVHOSULPHUR
prevalece y domina sobre el segundo. En trminos estrictamente progresistas, todos
los dispositivos, prcticos y discursivos, que posibilitan y conforman el proceso de
reproduccin de la sociedad desde los procedimientos tcnicos de la produccin
y el consumo, en un extremo, hasta los ceremoniales festivos, en el otro, pasando
(con intensidad y aceleracin decrecientes) por los usos del habla y los aparatos
conceptuales, e incluso por los esquemas del gusto y la sociabilidad se encuentran
inmersos en un movimiento de cambio indetenible que los llevara de lo atrasado a
lo adelantado, de lo defectuoso a lo insuperable.
Modernista, el progresismo puro se inclina ante la novedad innovadora como ante
un valor positivo absoluto; por ella, sin ms, se accedera de manera indefectible
hacia lo que siempre es mejor: el incremento de la riqueza, la profundizacin
GH OD OLEHUWDG OD DPSOLDFLyQ GH OD MXVWLFLD HQ Q HO SHUIHFFLRQDPLHQWR GH OD

Crtica de la modernidad capitalista

81

civilizacin. En general, su experiencia del tiempo es la de una corriente no


slo continua y rectilnea sino adems cualitativamente ascendente, sometida de
grado a la atraccin irresistible que el futuro ejerce por s mismo en tanto que
sede de la excelencia. Lejos de centrar la perspectiva temporal en el presente,
como lo hara de acuerdo con la crtica del conservadurismo cristiano, el presente
se encuentra en l siempre ya rebasado, vaciado de contenido por la prisa del
XLUWHPSRUDOVyORWLHQHXQDUHDOLGDGLQVWDQWiQHDHYDQHVFHQWH(OFRQVXPLVPR
de la vida moderna puede ser visto como un intento desesperado de atrapar el
presente que pasa ya sin an haber llegado; de compensar con una aceleracin
obsesiva del consumo de ms y ms valores de uso lo que es una imposibilidad
del disfrute de uno solo de los mismos. Expropiado de su presente, el ser humano
progresista tampoco puede recurrir al pasado; carente de realidad propia, ste no
es ms que aquel residuo del presente que es capaz an de ofrecer resistencia a
la succin del futuro.
El urbanicismo. Es la forma elemental en que adquieren concrecin espontnea
los dos fenmenos anteriores, el humanismo y el progresismo. La constitucin
del mundo de la vida como sustitucin del Caos por el Orden y de la Barbarie
por la Civilizacin se encauza a travs de ciertos requerimientos especiales.
stos son los del proceso de construccin de una entidad muy peculiar: la Gran
Ciudad como recinto exclusivo de lo humano. Se trata de una absolutizacin del
citadinismo propio del proceso civilizatorio, que lo niega y lo lleva al absurdo al
romper la dialctica entre lo rural y lo urbano.
(VXQSURFHVRTXHWLHQGHDFRQFHQWUDUPRQRSyOLFDPHQWHHQHOSODQRJHRJUiFRORV
FXDWUR Q~FOHRVSULQFLSDOHVGHJUDYLWDFLyQGHODDFWLYLGDGVRFLDOHVSHFtFDPHQWH
moderna: a) el de la industrializacin del trabajo productivo; b) el de la potenciacin
FRPHUFLDO\QDQFLHUDGHODFLUFXODFLyQPHUFDQWLOc) el de la puesta en crisis y
la refuncionalizacin de las culturas tradicionales, y d) el de la estatalizacin
nacionalista de la actividad poltica. Es el progresismo, pero transmutado a la
dimensin espacial; la tendencia a construir y reconstruir el territorio humano
como la materializacin incesante del tiempo del progreso. Afuera, como reducto
del pasado, dependiente y dominado, separado de la periferia natural o salvaje por
una frontera inestable: el espacio rural, el mosaico de recortes agrarios dejados o
puestos por la red de interconexiones urbanas, el lugar del tiempo agonizante o
apenas vitalizado por contagio. En el centro, la city o el down town, el lugar de la
actividad incansable y de la agitacin creativa, el abismo en el que se precipita el
presente o el sitio donde el futuro brota o comienza a realizarse. Y en el interior,
desplegada entre la periferia y el ncleo, la constelacin de conglomerados
citadinos de muy distinta magnitud, funcin e importancia, unidos entre s por las

82

Bolivar Echeverria

nervaduras del sistema de comunicacin: el espacio urbano, el lugar del tiempo


vivo que repite en su traza la espiral centrpeta de la aceleracin futurista y reparte
DVtWRSRJUiFDPHQWHODMHUDUTXtDGHODLQGHSHQGHQFLD\HOGRPLQLR
El individualismo. Es una tendencia del proceso de socializacin de los individuos,
de su reconocimiento e inclusin como miembros funcionalizables del gnero
humano. Consiste en privilegiar la constitucin de la identidad individual a partir
de un centro de sintetizacin abstracto: su existencia en calidad de propietarios
(productores/consumidores) privados de mercancas, es decir, en calidad de
HMHPSODUHVGHXQDPDVDDQyQLPDRFDUHQWHGHGHQLFLyQFXDOLWDWLYDHLQWHJUDGRV
en la pura exterioridad. Se trata de una constitucin de la persona que se impone
a travs, e incluso en contra, de todas aquellas fuentes de socializacin concreta
del individuo unas tradicionales, otras nuevas que son capaces de generar para
l identidades comunitarias cualitativamente diferenciadas y en interioridad.
Una constitucin en la que pueden distinguirse dos momentos: uno, en el que
la substancia natural-cultural del individuo se parte en dos, de tal manera que
ste, en tanto que facultad soberana de disponer sobre las cosas (en tanto que
alma limpia de afecciones hacia el valor de uso), se enfrenta a s mismo como
si fuera un objeto de su propiedad (como un cuerpo que se tiene, como
un aparato exterior, compuesto de facultades y apetencias); y otro, en el que,
sobre la base del anterior, la oposicin natural complementaria del cuerpo
ntimo del individuo al cuerpo colectivo de la comunidad en la vida cotidiana,
es sustituida y representada por la contradiccin entre lo privado y lo pblico
entre la necesidad de ahorrar energa de trabajo y la necesidad de realizar el
YDORUPHUFDQWLOFRPRGRVGLPHQVLRQHVLQFRPSDWLEOHVHQWUHVtTXHVHVDFULFDQ
DOWHUQDGDPHQWHODXQDHQEHQHFLRGHODRWUD
Originado en la muerte de la otra mitad de Dios la de su divinidad como
dimensin cohesionadora de la comunidad, es decir, en el fracaso de la
metamorfosis arcaica de lo poltico como religioso, el individualismo conduce
a que la necesidad social moderna de colmar esa ausencia divina y a la vez
reparar esa desviacin teocrtica de lo poltico sea satisfecha mediante una
re-sintetizacin puramente funcional de la substancia social, es decir, de la
singularidad cualitativa del mundo de la vida. A que la exigencia de la comunidad
GHDUPDUVH\UHFRQRFHUVHHQXQDJXUDUHDO\FRQFUHWDVHDDFDOODGDPHGLDQWHOD
FRQVWUXFFLyQGHXQVXVWLWXWRGHFRQFUHFLyQSXUDPHQWHRSHUDWLYDODJXUDDUWLFLDO
de la Nacin. Entidad de consistencia derivada, que responde a la necesidad de
OD HPSUHVD HVWDWDO GH PDUFDU DQWH HO PHUFDGR PXQGLDO OD HVSHFLFLGDG GH ODV
condiciones fsicas y humanas que ha monopolizado para la acumulacin de un
cierto conglomerado de capitales, la Nacin de la modernidad capitalista descansa

Crtica de la modernidad capitalista

83

HQODFRQDQ]DHQWUHLQJHQXD\DXWRULWDULDGHTXHGLFKDLGHQWLGDGFRQFUHWDVH
generar espontneamente, a partir de los restos de la nacin natural que ella
misma niega y desconoce, en virtud de la mera aglomeracin o re-nominacin
de los individuos abstractos, perfectamente libres (=desligados), en calidad de
socios de la empresa estatal, de compatriotas o connacionales (volksgenosse).
(OUHODWLYLVPRFXOWXUDOTXHDUPDODUHGXFWLELOLGDGGHODVGLIHUHQWHVYHUVLRQHV
GHORKXPDQR\SDUDHOTXHWRGRHQGHQLWLYDHVORPLVPR\HOQLKLOLVPR
tico que denuncia el carcter arbitrario de toda norma de comportamiento,
y para el que todo est permitido caracterizan a la plataforma de partida de
la construccin moderna del mundo social. El uno resulta del desvanecimiento
de la garanta divina para la asimilacin de la esencia humana a una de sus
JXUDVSDUWLFXODUHVHORWURGHODFRQVHFXHQWHHPDQFLSDFLyQGHODYLGDFRWLGLDQD
respecto de las normaciones arcaicas del cdigo de comportamiento social.
&RPSURPHWLGR FRQ DPERV HO LQGLYLGXDOLVPR FDSLWDOLVWD ORV GHHQGH FRQ WDO
intensidad, que llega a invertir el sentido de su defensa: absolutiza el relativismo
reprime la reivindicacin de las diferencias como condicin de la cultura
nacional y naturaliza el nihilismo reprime el juicio moral como condicin de
la vida civilizada.
El economicismo. Consiste en el predominio determinante de la dimensin
civil de la vida social la que constituye a los individuos como burgueses
o propietarios privados sobre la dimensin poltica de la misma, la que
SHUVRQLFDDORVLQGLYLGXRVFRPRFLXGDGDQRVRPLHPEURVGHODUHS~EOLFD6H
trata de un predominio que exige la supeditacin del conjunto de las decisiones
y disposiciones polticas a aquellas que corresponden particularmente a la
poltica econmica. La masa de la poblacin nacional queda as involucrada
en una empresa histrico-econmica, el Estado, cuyo contenido central es el
fomento del enriquecimiento comn como incremento igualitario de la suma de
las fortunas privadas en abstracto.
El economicismo se origina en la oportunidad que abre el fundamento de la
modernidad de alcanzar la igualdad, en la posibilidad de romper con la
transcripcin tradicionalmente inevitable de las diferencias cualitativas
interindividuales como gradaciones en la escala de una jerarqua del poder.
El economicismo reproduce, sin embargo, sistemticamente, la desigualdad.
Tanto tienes, tanto vales, la pertinencia de esta frmula abstracta e imparcial,
con la que el economicismo pretende poseer el secreto de la igualdad, descansa
sobre la vigencia de la ley del valor por el trabajo como dispositivo capaz de
garantizar una justicia distributiva, un reparto equitativo de la riqueza. Sin

84

Bolivar Echeverria

embargo, la puesta en prctica de la ley del valor, lleva al propio economicismo,


contradictoriamente, a aceptar y defender la necesidad de su violacin; debe
aceptar, por encima de ella, que la propiedad sobre las cosas no se deja reducir
a la que se genera en el trabajo individual. Tiene que hacer de ella una mera
orientacin ocasional, un principio de coherencia que no es ni omniabarcante ni
todopoderoso; tiene que reconocer que el mbito de accin de la misma, aunque
es central e indispensable para la vida econmica moderna, est all justamente
para ser rebasado y utilizado por parte de otros poderes que se ejercen sobre la
riqueza y que nada tienen que ver con el que proviene de la formacin del valor
SRUHOWUDEDMR7LHQHTXHDUPDUVHSDUDGyMLFDPHQWHHQODDFHSWDFLyQGHOSRGHU
extraeconmico de los seores de la tierra, del dinero y de la tecnologa.

Tesis 5
El capitalismo y la ambivalencia de lo moderno
La presencia de la modernidad capitalista es ambivalente en s misma.
Encomiada y detractada, nunca su elogio puede ser puro como tampoco puede
serlo su denuncia; justo aquello que motiva su encomio es tambin la razn de su
condena. La ambivalencia de la modernidad capitalista proviene de lo siguiente:
paradjicamente, el intento ms radical que registra la historia de interiorizar
el fundamento de la modernidad la conquista de la abundancia, emprendida
por la civilizacin occidental europea slo pudo llevarse a cabo mediante una
organizacin de la vida econmica que parte de la negacin de ese fundamento.
(OPRGRFDSLWDOLVWDGHUHSURGXFFLyQGHODULTXH]DVRFLDOUHTXLHUHSDUDDUPDUVH
y mantenerse en cuanto tal, de una infrasatisfaccin siempre renovada del
conjunto de necesidades sociales establecido en cada caso.
La ley general de la acumulacin capitalista establecida por Marx en el paso
culminante de su desconstruccin terica de la economa poltica el discurso
FLHQWtFRPRGHUQRSRUH[FHOHQFLDHQORTXHDWDxHDODUHDOLGDGKXPDQDORGLFH
claramente (despus de mostrar la tendencia al crecimiento de la composicin
orgnica del capital, la preferencia creciente del capital a invertirse en medios
de produccin y no en fuerza de trabajo): El desarrollo de la capacidad productiva
de la sociedad reduce progresivamente la proporcin en que se encuentra la masa
de fuerza de trabajo que debe gastarse respecto de la efectividad y la masa de sus
medios de produccin: esta ley se expresa, en condiciones capitalistas donde no
es el trabajador el que emplea los medios de trabajo, sino stos los que emplean
al trabajador, en el hecho de que, cuanto mayor es la capacidad productiva del
trabajo, tanto ms fuerte es la presin que la poblacin de los trabajadores ejerce
sobre sus oportunidades de ocupacin, tanto ms insegura es la condicin de

Crtica de la modernidad capitalista

85

existencia del trabajador asalariado, la venta de la fuerza propia en bien de la


multiplicacin de la riqueza ajena o autovalorizacin del capital. El hecho de
que los medios de produccin y la capacidad productiva del trabajo crecen ms
rpidamente que la poblacin productiva se expresa, de manera capitalista, a la
inversa: la poblacin de los trabajadores crece siempre ms rpidamente que la
necesidad de valorizacin del capital2.
Sin una poblacin excedentaria, la forma capitalista pierde su funcin
mediadora desvirtuante pero posibilitante dentro del proceso de produccin/
consumo de los bienes sociales. Por ello, la primera tarea que cumple la
economa capitalista es la de reproducir la condicin de existencia de su
SURSLDIRUPDFRQVWUXLU\UHFRQVWUXLULQFHVDQWHPHQWHXQDHVFDVH]DUWLFLDO
justo a partir de las posibilidades renovadas de la abundancia. La civilizacin
europea emprende la aventura de conquistar y asumir el nuevo mundo
prometido por la re-fundamentacin material de la existencia histrica; el
arma que emplea es la economa capitalista. Pero el comportamiento de sta,
aunque es efectivo, es un comportamiento doble. Es una duplicidad que se
repite de manera particularizada en todas y cada una de las peripecias que
componen esa aventura: el capitalismo provoca en la civilizacin europea el
diseo esquemtico de un modo no slo deseable sino realmente posible de
vivir la vida humana, un proyecto dirigido a potenciar las oportunidades de
su libertad; pero slo lo hace para obligarle a que, con el mismo trazo, haga
de ese diseo una composicin irrisoria, una burla de s misma.
A un tiempo fascinantes e insoportables, los hechos y las cosas de la modernidad
GRPLQDQWHPDQLHVWDQEDMRODIRUPDGHODDPELYDOHQFLDDTXHOORTXHFRQVWLWX\H
la unidad de la economa capitalista: la contradiccin irreconciliable entre el
sentido del proceso concreto de trabajo/disfrute (un sentido social-natural),
por un lado y el sentido del proceso abstracto de valorizacin/acumulacin (un
sentido social-enajenado), por otro.
La descripcin, explicacin y crtica que Marx hace del capital de la riqueza de
las naciones en su forma histrica capitalista permite desconstruir tericamente,
HVGHFLUFRPSUHQGHUODDPELYDOHQFLDTXHPDQLHVWDQHQODH[SHULHQFLDFRWLGLDQD
los distintos fenmenos caractersticos de la modernidad dominante.
Segn l, la forma o el modo capitalista de la riqueza social de su produccin,
circulacin y consumo es la mediacin ineludible, la nica va que las
circunstancias histricas abrieron para el paso de la posibilidad de la riqueza
moderna a su realidad efectiva; se trata sin embargo de una va que, por dejar
2

Das Kapitah Kritik der politischen Oekonomie, Erster Band, Hamburgo, 1867, pp. 631-632.

86

Bolivar Echeverria

fuera de su cauce cada vez ms posibilidades entre todas las que est llamada
a conducir, hace de su necesidad una imposicin y de su servicio una opresin.
Como donacin de forma, la mediacin capitalista implica una negacin de la
substancia que se deja determinar por ella; pero la suya es una negacin dbil.
En lugar de avanzar hasta encontrar una salida o superacin dialctica a la
contradiccin en que se halla con las posibilidades de la riqueza moderna, slo
DOFDQ]DDQHXWUDOL]DUODGHQWURGHJXUDVTXHODUHVXHOYHQIDOVDRPDODPHQWH\
que la conservan as de manera cada vez ms intrincada.
Indispensable para la existencia concreta de la riqueza social moderna, la
PHGLDFLyQFDSLWDOLVWDQRORJUDVLQHPEDUJRDUPDUVHFRPRFRQGLFLyQHVHQFLDO
GH VX H[LVWHQFLD QR DOFDQ]D D VLQWHWL]DU SDUD HOOD XQD JXUD YHUGDGHUDPHQWH
QXHYD/DWRWDOLGDGTXHFRQJXUDFRQHOODLQFOXVRFXDQGRSHQHWUDUHDOPHQWHHQ
su proceso de reproduccin y se expande como condicin tcnica de l, es fruto
de una totalizacin forzada; mantiene una polaridad contradictoria: est hecha
de relaciones de subsuncin o subordinacin de la riqueza natural a una forma
que se le impone.
El proceso de trabajo o de produccin de objetos con valor de uso genera por
s mismo nuevos principios cualitativos de complementacin entre la fuerza
de trabajo y los medios de produccin; esbozos de acoplamiento que tienden a
despertar en la red de conexiones tcnicas que los une, por debajo y en contra de
su obligatoriedad y su utilitarismo tradicionales, la dimensin ldica y gratuita
que ella reprime en s misma. Sin embargo, su actividad no puede cumplirse
en los hechos, si no obedece a un principio de complementacin de un orden
diferente, que deriva de la produccin (explotacin) de plusvalor. Segn este
principio, la actividad productiva la conjuncin de los dos factores del proceso
de trabajo no es otra cosa que una inversin de capital, la cual no tiene otra razn
de ser que la de dar al capital variable (el que representa en trminos de valor a
la capacidad productiva del trabajador) la oportunidad de que, al reproducirse,
cause el engrosamiento del capital constante (el que representa en el plano del
valor a los medios de produccin del capitalista).
De esta manera, el principio unitario de complementacin que rige la conjuncin
de la fuerza de trabajo con los medios de produccin y que determina realmente
la eleccin de las tcnicas productivas en la economa capitalista encierra en s
mismo una contradiccin. No puede aprovechar las nuevas posibilidades de ese
acoplamiento productivo sin someter a los dos protagonistas a una reduccin que
hace de ellos meros dispositivos de la valorizacin del valor.

Crtica de la modernidad capitalista

87

Pero tampoco puede fomentar esta conjuncin como una coincidencia de los
factores del capital destinada a la explotacin de plusvalor sin exponerla a los
peligros que trae para ella la resistencia cualitativa de las nuevas relaciones
tcnicas entre el sujeto y el objeto de la produccin.
Igualmente, el proceso de consumo de objetos producidos crea por s mismo
nuevos principios de disfrute que tienden a hacer de la relacin tcnica entre
necesidad y medios de satisfaccin un juego de correspondencias. De hecho,
sin embargo, el consumo moderno acontece nicamente si se deja guiar por
un principio de disfrute diametralmente opuesto: el que deriva del consumo
productivo que convierte al plusvalor en pluscapital. Segn ste, la apropiacin
tanto del salario como de la ganancia no tiene otra razn de ser que la de dar
al valor producido la oportunidad de que, al realizarse en la adquisicin de
mercancas, cause la reproduccin (conminada a ampliar su escala) del capital.
El principio capitalista de satisfaccin de las necesidades es as, l tambin,
LQWUtQVHFDPHQWHFRQWUDGLFWRULRSDUDDSURYHFKDUODGLYHUVLFDFLyQGHODUHODFLyQ
tcnica entre necesidades y satisfactores, tiene que violar su juego de equilibrios
cualitativos y someterlo a los plazos y a las prioridades de la acumulacin de
capital; a su vez, para ampliar y acelerar esta acumulacin, tiene que provocar la
HIHUYHVFHQFLDFDyWLFDHLQFRQWURODEOHGHHVHSURFHVRGLYHUVLFDGRU
En la economa capitalista, para que se produzca cualquier cosa, grande o
pequea, simple o compleja, material o espiritual, lo nico que hace falta es que
su produccin sirva de vehculo a la produccin de plusvalor. Asimismo, para que
cualquier cosa se consuma, usable o utilizable, conocida o extica, vital o lujosa,
lo nico que se requiere es que la satisfaccin que ella proporciona est integrada
como soporte de la acumulacin del capital. En un caso y en otro, para que el
SURFHVRWpFQLFRWHQJDOXJDUHVVXFLHQWH \QRVyORQHFHVDULR TXHVXSULQFLSLR
GH UHDOL]DFLyQ VRFLDOQDWXUDO HVWp WUDQVJXUDGR R WUDGXFLGR IiFWLFDPHQWH
a un principio de orden diferente, social-enajenado, que es esencialmente
incompatible con l pues lo restringe o lo exagera necesariamente: el principio
de la actividad valorizadora del valor.
Con la produccin y el consumo sumados a la circulacin, el ciclo completo de
la reproduccin de la riqueza social moderna se constituye como una totalizacin
TXHXQLFDGHPDQHUDIRU]DGDHQXQVRORIXQFLRQDPLHQWR HQXQPLVPROXJDU\
simultneamente), al proceso de reproduccin de la riqueza social natural con
el proceso de reproduccin (ampliada) del capital.
De acuerdo con lo anterior, la dinmica profunda que el proceso capitalista de
reproduccin de la riqueza social aporta al devenir histrico moderno proviene

88

Bolivar Echeverria

del itinerario de re-polarizaciones y recomposiciones intermitentes que sigue,


dentro de l, su contradiccin inherente: la exclusin u horror recproco entre su
substancia trans-histrica, es decir, su forma primera o natural de realizacin o
HMHFXFLyQ\XQDIRUPDGHVHJXQGRJUDGRDUWLFLDOSHURQHFHVDULDVHJ~QODFXDO
se cumple como puro proceso de autovalorizacin del valor.

Tesis 6
Las distintas modernidades y los distintos modos de presencia del
capitalismo
Las distintas modernidades o los distintos modelos de modernidad que compitieron
entre s en la historia anterior al establecimiento de la modernidad capitalista,
as como los que compiten ahora como variaciones de sta, son modelos que
componen su concrecin efectiva en referencia a las muy variadas posibilidades
de presencia del hecho real que conocemos como capitalismo.
6REUHHOSODQRVLQFUyQLFRODVIXHQWHVGHGLYHUVLFDFLyQGHHVWDUHDOLGDGSDUHFHQ
ser al menos tres, que es necesario distinguir: Su amplitud: la extensin relativa
en que el variado conjunto de la vida econmica de una sociedad se encuentra
intervenida por su sector sometido a la reproduccin del capital; el carcter
exclusivo, dominante o simplemente participativo del mismo en la reproduccin
de la riqueza social.
Segn este criterio, la vida econmica de una entidad socio-poltica e histrica
puede presentar magnitudes muy variadas de pertenencia a la vida econmica
dominante del planeta, est globalizada por la acumulacin capitalista. mbitos
en los que rigen otros modos de produccin e incluso de economa pueden
coexistir en ella con el mbito capitalista; pueden incluso dominar sobre l,
aunque la densidad o calidad de capitalismo que ste pueda demostrar sea
muy alta.
Su densidad: la intensidad relativa con que la forma o modo capitalista subsume
al proceso de reproduccin de la riqueza social.
6HJ~QHVWHFULWHULRHOFDSLWDOLVPRSXHGHGDUIRUPDRPRGLFDUODHFRQRPtDGHOD
sociedad sea como un hecho exclusivo de la esfera de la circulacin de los bienes
producidos o como un hecho que trastorna tambin la esfera de la produccin/
consumo de los mismos. En este segundo caso, el efecto del capitalismo es a
su vez diferente segn se trate de un capitalismo solamente formal o de un

Crtica de la modernidad capitalista

89

capitalismo substancial (real) o propio de la estructura tcnica de ese proceso


de produccin/consumo.
Su tipo diferencial: la ubicacin relativa de la economa de una sociedad dentro
de la geografa polarizada de la economa mundial.
Ms o menos centrales o perifricas, las tareas diferenciales de las mltiples
economas particulares dentro del esquema capitalista de especializacin tcnica
RGLYLVLyQLQWHUQDFLRQDOGHOWUDEDMROOHJDQDGHVSHUWDUXQDPRGLFDFLyQHQOD
vigencia misma de las leyes de la acumulacin del capital, un desdoblamiento
del modelo capitalista en distintas versiones complementarias de s mismo.
(Q HO HMH GLDFUyQLFR OD FDXVD GH OD GLYHUVLFDFLyQ GH OD UHDOLGDG FDSLWDOLVPR
parece encontrarse en el cambio correlativo de predominio que tiene lugar en
la gravitacin que ejercen a lo largo del tiempo los dos polos principales de
distorsin monoplica de la esfera de la circulacin mercantil: la propiedad
de los recursos naturales (tierra) y la propiedad del secreto tecnolgico. No
MXVWLFDGDSRUHOWUDEDMRVLQRLPSXHVWDSRUODIXHU]DDPDQHUDGHOYLHMRGRPLQLR
medieval, la propiedad de estos medios de produccin no producidos u objetos
sin valor pero con precio interviene de manera determinante en el proceso que
convierte al conjunto de los valores propio de la riqueza social existente en
calidad de producto en el conjunto de los precios, propio de la misma riqueza
cuando pasa a existir en calidad de bien.
Sea amplia o restringida, densa o enrarecida, central o perifrica, la realidad del
capitalismo gravita sobre la historia moderna de los ltimos cien aos bajo la
forma de un combate desigual entre estos dos polos de distorsin de las leyes
del mercado. Todo parece indicar que la tendencia irreversible que sigue la
historia de la economa capitalista y que afecta considerablemente a las otras
historias diferenciales de la poca es la que lleva al predominio abrumador de
la propiedad de la tecnologa sobre la propiedad de la tierra, como propiedad
que fundamenta el derecho a las ganancias extraordinarias.

Tesis 7
El cudruple ethos de la modernidad capitalista
La forma objetiva del mundo moderno, la que debe ser asumida ineludiblemente
en trminos prcticos por todos aquellos que aceptan vivir en referencia a ella, se
encuentra dominada por la presencia de la realidad o el hecho capitalista; es decir,
HQ~OWLPDLQVWDQFLDSRUXQFRQLFWRSHUPDQHQWHHQWUHODGLQiPLFDGHODIRUPD

90

Bolivar Echeverria

social-natural de la vida social y la dinmica de la reproduccin de su riqueza


FRPR YDORUL]DFLyQ GHO YDORU FRQLFWR HQ HO TXH XQD \ RWUD YH] OD SULPHUD
GHEHVDFULFDUVHDODVHJXQGD\VHUVXEVXPLGDSRUHOOD6LHVWRHVDVtDVXPLU
el hecho capitalista como condicin necesaria de la existencia prctica de todas
las cosas consiste en desarrollar un ethos o comportamiento espontneo capaz
de integrarlo como inmediatamente aceptable, como la base de una armona
usual y segura de la vida cotidiana.
Cuatro parecen ser los ethe puros o elementales sobre los que se construyen
las distintas espontaneidades complejas que los seres humanos le reconocen en
su experiencia cotidiana al mundo de la vida posibilitado por la modernidad
capitalista.
Una primera manera de tener por natural el hecho capitalista es la del
FRPSRUWDPLHQWR TXH VH GHVHQYXHOYH GHQWUR GH XQD DFWLWXG GH LGHQWLFDFLyQ
DUPDWLYD \ PLOLWDQWH FRQ OD SUHWHQVLyQ TXH WLHQH OD DFXPXODFLyQ GHO FDSLWDO
QR VyOR GH UHSUHVHQWDU HOPHQWH ORV LQWHUHVHV GHO SURFHVR VRFLDOQDWXUDO GH
reproduccin, cuando en verdad los reprime y deforma, sino de estar al servicio
de la potenciacin del mismo. Valorizacin del valor y desarrollo de las fuerzas
productivas seran, dentro de esta espontaneidad, ms que dos dinmicas
coincidentes, una sola, unitaria. A este ethos elemental lo podemos llamar
realistaSRUVXFDUiFWHUDUPDWLYRQRVyORGHODHFDFLD\ODERQGDGLQVXSHUDEOHV
del mundo establecido o realmente existente, sino de la imposibilidad de un
mundo alternativo.
Una segunda forma de naturalizar lo capitalista, tan militante como la anterior,
LPSOLFD OD LGHQWLFDFLyQ GH ORV PLVPRV GRV WpUPLQRV SHUR SUHWHQGH VHU XQD
DUPDFLyQGHWRGRORFRQWUDULRQRGHOYDORUVLQRMXVWDPHQWHGHOYDORUGHXVR
La valorizacin aparece para ella plenamente reductible a la forma natural.
Resultado del espritu de empresa, no sera otra cosa que una variante de la
PLVPDIRUPDSXHVWRTXHHVWHHVStULWXVHUtDDVXYH]XQDGHODVJXUDVRVXMHWRV
que hacen de la historia una aventura permanente, lo mismo en el plano de lo
humano que en el de la vida en general.
Aunque fuera probablemente perversa, como la metamorfosis del ngel
necesariamente cado en Satans, esta metamorfosis del mundo bueno o de
IRUPD QDWXUDO HQ LQHUQR FDSLWDOLVWD QR GHMDUtD GH VHU XQ PRPHQWR GHO
milagro que es en s misma la Creacin. Esta peculiar manera de vivir con el
FDSLWDOLVPRTXHVHDUPDHQODPHGLGDHQTXHORWUDQVJXUDHQVXFRQWUDULR
sera propia del ethos romntico.

Crtica de la modernidad capitalista

91

Una tercera manera, que puede llamarse clsica, de asumir como espontnea la
subsuncin del proceso de la vida social a la historia del valor que se valoriza,
consistira en vivirla como una necesidad trascendente, es decir, como un hecho
que rebasa el margen de accin que corresponde a lo humano. Bendicin por
XQ ODGR IUXWR GH XQD DUPRQtD \ PDOGLFLyQ SRU RWUR IUXWR GH XQ FRQLFWR OD
combinacin de lo natural y lo capitalista es vista como un hecho metafsico
distante o presupuesto como un destino clausurado cuya clausura justamente
abre la posibilidad de un mundo a la medida de la condicin humana. Para ella,
toda actitud en pro o en contra de lo establecido que sea una actitud militante
HQ VX HQWXVLDVPR R VX ODPHQWR \ WHQJD SUHWHQVLRQHV GH HFDFLD GHFLVLYD HQ
lugar de reconocer sus lmites (con el distanciamiento y la ecuanimidad de un
racionalismo estoico) dentro de la dimensin del comprender resulta ilusa y
VXSHUXD
Una cuarta manera de interiorizar al capitalismo en la espontaneidad de la vida
cotidiana completara el cudruple sistema elemental del ethos prevaleciente en la
modernidad establecida. El arte barroco puede prestarle su nombre porque, como
l que en el empleo del canon formal incuestionable encuentra la oportunidad
GHGHVSHUWDUHOFRQMXQWRGHJHVWRVSHWULFDGRHQpOGHUHYLWDOL]DUODVLWXDFLyQ
HQODTXHVHFRQVWLWX\yFRPRQHJDFLyQ\VDFULFLRGHORRWURHOODWDPELpQHV
XQDDFHSWDFLyQGHODYLGDKDVWDHQODPXHUWH(VXQDHVWUDWHJLDGHDUPDFLyQ
de la forma natural que parte paradjicamente de la experiencia de la misma
FRPR VDFULFDGD SHUR TXH REHGHFLHQGR VLQ FXPSOLU ODV FRQVHFXHQFLDV GH
VX VDFULFLR FRQYLUWLHQGR HQ EXHQR DO ODGR PDOR SRU HO TXH DYDQ]D OD
historia pretende reconstruir lo concreto de ella a partir de los restos dejados
por la abstraccin devastadora, re-inventar sus cualidades plantendolas como
GH VHJXQGR JUDGR LQVXDU GH PDQHUD VXEUHSWLFLD XQ DOLHQWR LQGLUHFWR D OD
resistencia que el trabajo y el disfrute de los valores de uso ofrecen al dominio
del proceso de valorizacin.
Como es comprensible, ninguno de estos cuatro ethe que conforman el sistema
puro de usos y costumbres o el refugio y abrigo civilizatorio elemental de
la modernidad capitalista se da nunca de manera exclusiva; cada uno aparece
siempre combinado con los otros, de manera diferente segn las circunstancias,
en la vida efectiva de las distintas construcciones de mundo modernas.
Puede, sin embargo, jugar un papel dominante en esa composicin, organizar su
FRPELQDFLyQFRQORVRWURV\REOLJDUORVDWUDGXFLUVHDpOSDUDKDFHUVHPDQLHVWRV
Slo en este sentido relativo sera de hablar, por ejemplo, de una modernidad
clsica frente a otra romntica o de una mentalidad realista a diferencia de
otra barroca.

92

Bolivar Echeverria

Provenientes de distintas pocas de la modernidad, es decir, referidos a distintos


impulsos sucesivos del capitalismo el mediterrneo, el nrdico, el occidental
y el centroeuropeo, los distintos ethe PRGHUQRV FRQJXUDQ OD YLGD VRFLDO
contempornea desde diferentes estratos arqueolgicos o de decantacin
histrica. Cada uno ha tenido as su propia manera de actuar sobre la sociedad y
una dimensin preferente de la misma desde donde ha expandido su accin.
'HQLWLYD\JHQHUDOL]DGDKDEUiVLGRDVtSRUHMHPSORODSULPHUDLPSURQWDODGH
lo barroco, en la tendencia de la civilizacin moderna a revitalizar el cdigo
de la tradicin occidental europea despus de cada nueva oleada destructiva
proveniente del desarrollo capitalista. Como lo ser igualmente la ltima impronta,
la romntica, en la tendencia de la poltica moderna a tratar a la legalidad
del proceso econmico en calidad de materia maleable por la iniciativa de los
grandes pueblos o los grandes hombres. Por otro lado, esta disimultaneidad en
la constitucin y la combinacin de los distintos ethe es tambin la razn de que
ellos se repartan de manera sistemticamente desigual, en un complicado juego
GHDQLGDGHV\UHSXJQDQFLDVVREUHODJHRJUDItDGHOSODQHWDPRGHUQL]DGRSRUHO
occidente capitalista; de que, por arriesgar un ejemplo, lo otro aceptado por el
noroccidente realista sea ms lo romntico que lo barroco mientras que lo
otro reconocido por el sur barroco sea ms lo realista que lo clsico.

Tesis 8
Occidente europeo y modernidad capitalista
Parfrasis de lo que Marx deca acerca del oro y de su funcin dineraria en la
circulacin mercantil: Europa no es moderna por naturaleza; la modernidad,
en cambio, s es europea por naturaleza.
Europa aparece a la mirada retrospectiva como constitutivamente protomoderna,
como predestinada a la modernidad. En efecto, cuando result necesario, ella,
sus territorios y sus poblaciones, se encontraban especialmente bien preparados
para darle una oportunidad real de despliegue al fundamento de la modernidad;
ofrecan una situacin favorable para que fuera asumido e interiorizado en calidad
de principio reestructurador de la totalidad de la vida humana, y no desactivado
y sometido a la sintetizacin social tradicional, como sucedi en el Oriente.
Durante la Edad Media, la coincidencia y la interaccin de al menos tres
grandes realidades histricas la construcin del orbe civilizatorio europeo, la
subordinacin de la riqueza a la forma mercantil y la consolidacin catlica de la
revolucin cultural cristiana conformaron en Europa una marcada predisposicin

Crtica de la modernidad capitalista

93

a aceptar el reto que vena incluido en un acontecimiento largamente madurado


por la historia: la inversin de la relacin de fuerzas entre el ser humano y sus
condiciones de reproduccin.
En primer lugar, en la economa-mundo que se formaba en la Europa del siglo
XII, la dialctica entre la escasez de los medios de vida y el productivismo de la
vida social haba alcanzado sin duda el grado de complejidad ms alto conocido
hasta entonces en la historia del planeta. Varias eran las zonas templadas
del planeta en donde la complejidad desmesurada del sistema que asegura la
reproduccin social al acoplar el esquema de las capacidades de produccin con
el de las necesidades de consumo no se presentaba solamente como un exceso
excepcional, sino que constitua una condicin generalizada de la existencia
humana; en otras palabras, no faltaban regiones del planeta en las que a diferencia
GHODV]RQDVWyUULGDVHQGRQGHODLQHOXGLEOHDUWLFLDOLGDGGHODYLGDKXPDQD
no exiga demasiado de la naturaleza, de la vigencia de sus leyes la vida del ser
humano no poda tener lugar sin hacer de su propio desarrollo una necesidad de
la naturaleza3. Pero, de todas ellas, el pequeo continente europeo era el nico
que se encontraba en plena revolucin civilizatoria, sometido al esfuerzo de
construirse como totalidad concreta de fuerzas productivas; el nico que dispona
entonces del lugar funcional adecuado para aceptar y cultivar un acontecimiento
que consiste justo y ante todo en una potenciacin de la productividad del
trabajo humano y por tanto en una ampliacin de la escala en que tiene lugar ese
metabolismo del cuerpo social. La zona europea, como orbe econmico capaz
de dividir regionalmente el trabajo con coherencia tecnolgica dentro de unas
IURQWHUDV JHRJUiFDV LPSUHFLVDV SHUR LQQHJDEOHV SRVHtD DQWH WRGR OD PHGLGD
ptima para ser el escenario de tal acontecimiento.
(QVHJXQGROXJDUHQOD(XURSDTXHVHJHVWDEDODPHUFDQWLFDFLyQGHOSURFHVR
de circulacin de la riqueza con su instrumento elemental, el valor, y su
operacin clave, el intercambio por equivalencia desbordaba los lmites de esta
esfera y penetraba hasta la estructura misma de la produccin y el consumo;
se generalizaba como subordinacin real del trabajo y el disfrute concretos a
una necesidad proveniente de slo una de sus dimensiones reales, de aquella
dimensin en la que uno y otro existen abstractamente como simples actos de
objetivacin y desobjetivacin de valor: a la necesidad de realizacin del valor de
las mercancas en el mercado. El intercambio de equivalentes haba dejado de ser
uno ms de los modos de transaccin que coexistan y se ayudaban o estorbaban
entre s dentro de la realidad del mercado, y ste, por su parte, no se limitaba ya
a ser solamente el vehculo del cambio de manos de los bienes una vez que
3

K. Marx, Das Kapital, I., 5., I, p. 502: macht seine eigene Entwicklung zu einer Naturnothwendigkeit.

94

Bolivar Echeverria

KDEtDQ VLGR \D SURGXFLGRV D HVFHQLFDU ~QLFDPHQWH OD FLUFXODFLyQ GH DTXHOOD
parte propiamente excedentaria de la riqueza. Haba quedado atrs la poca en
TXH OD FLUFXODFLyQ PHUFDQWLO QR HUD FDSD] GH HMHUFHU PiV TXH XQD LQXHQFLD
exterior o apenas deformante sobre el metabolismo del cuerpo social. Tenda ya
a atravesar el espesor de ese cambio de manos de la mercadera, a promover y
privilegiar (funcionando como mecanismo de crdito) el mercado de valores an
no producidos y a convertirse as en una mediacin tcnica indispensable de la
reproduccin de la riqueza social.
/DPHUFDQWLFDFLyQGHODYLGDHFRQyPLFDHXURSHDDOFRVLFDUDOPHFDQLVPRGH
circulacin de la riqueza en calidad de sujeto distribuidor de la misma, vaciaba
lentamente a los sujetos polticos arcaicos, esto es, a las comunidades y a los
seores, como sujetos polticos arcaicos, de su capacidad de injerencia tanto en
la distribucin de los bienes como en su produccin/consumo.
Desligaba, liberaba o emancipaba paso a paso al trabajador individual de sus
obligaciones localistas y lo insertaba prcticamente, aunque fuera slo en
principio, en el universalismo del mercado mundial en ciernes.
En tercer lugar, la transformacin cristiana de la cultura juda, que slo pudo
cumplirse mediante la refuncionalizacin de lo occidental grecorromano y slo
pudo consolidarse en el sometimiento colonialista de las culturas germanas, haba
preparado la estructura mtica de la prctica y el discurso de las poblaciones
HXURSHDV HQ XQ GLiORJR FRQWUDSXQWtVWLFR FRQ OD PHUFDQWLFDFLyQ GH OD YLGD
FRWLGLDQDSDUDDFRPSDxDU\SRWHQFLDUHORUHFLPLHQWRGHODPRGHUQLGDG
/RVVHUHVKXPDQRVYLYtDQ\DVXSURSLDYLGDFRPRXQFRPSRUWDPLHQWRFRQLFWLYR
de estructura esquizoide. En tanto que era un alma celestial, su persona slo se
interesaba por el valor; en tanto que era un cuerpo terrenal, en cambio, slo tena
RMRVSDUDHOYDORUGHXVR6REUHWRGRVHVDEtDQLQYROXFUDGRVFRPRHOHVFRPR
miembros de la ecclesia, iguales en jerarqua los unos a los otros, en una empresa
histrica que para ser colectiva tena que ser ntima y viceversa. Era la empresa
de la Salvacin del gnero humano, el esfuerzo del viejo pueblo de Dios de
la religin juda, pero ampliado o universalizado para todo el gnero humano,
que era capaz de integrar a todos los destinos particulares de las comunidades
autctonas y de proponer un sentido nico y una racionalidad (cuando no una
lengua) comn para todos ellos.
Sin el antecedente de una proto-modernidad espontnea de la civilizacin
occidental europea, el capitalismo esa vieja modalidad mediterrnea de

Crtica de la modernidad capitalista

95

comportamiento de la riqueza mercantil en su proceso de circulacin no habra


podido constituirse como el modo dominante de reproduccin de la riqueza social.
Pero tambin a la inversa: sin el capitalismo, el fundamento de la modernidad
no hubiera podido provocar la conversin de lo que slo eran tendencias o
SUHJXUDFLRQHVPRGHUQDVGHO2FFLGHQWHHXURSHRHQXQDIRUPDGHVDUUROODGDGH
la totalidad de la existencia social, en una modernidad efectiva.
Para constituirse en calidad de modo peculiar de reproduccin de la riqueza
social, el capitalismo necesit de lo europeo; una vez que estuvo constituido como
tal (y lo europeo, por tanto, modernizado), pudo ya extenderse y planetarizarse
sin necesidad de ese humus civilizatorio original, improvisando encuentros y
coincidencias ad hoc con civilizaciones tendencialmente ajenas e incluso hostiles
al fundamento mismo de toda modernidad.
Para volverse una realidad efectiva, la esencia de la modernidad debi ser
WUDEDMDGDVHJ~QODVDQLGDGHVHOHFWLYDVHQWUHODSURWRPRGHUQLGDGGHODYLGD
europea y la forma capitalista de la circulacin de los bienes. Para que adopte
nuevas formas efectivas, para que se desarrolle en otros sentidos, sera necesario
TXH RWUDV DQLGDGHV HQWUH ODV IRUPDV FLYLOL]DWRULDV \ ODV IRUPDV HFRQyPLFDV
llegaran a cambiar la intencin de ese trabajo.
Fenmeno originalmente circulatorio, el capitalismo ocupa toda una poca
en penetrar a la esfera de la produccin/consumo; necesita que los metales
preciosos americanos lleven a la revaluacin de las manufacturas europeas para
descubrir que el verdadero fundamento de su posibilidad no est en el juego
efmero con los trminos del intercambio ultramarino, sino en la explotacin
de la fuerza de trabajo; que las verdaderas Indias estn dentro de la economa
propia (Correct your maps, Newcastle is Peru!)4. Es el periodo en que el orbe
econmico europeo se ampla y se contrae hasta llegar a establecer su medida
GHQLWLYDVXQ~FOHRFHQWUDOVDOWDGHVXUDQRUWHGHHVWHDRHVWHGHXQDFLXGDGD
otra, concentrando y repartiendo funciones. Es por ello la poca en que la disputa
HQWUHORVGLVWLQWRVSUR\HFWRVSRVLEOHVGHPRGHUQLGDGVHGHFLGHGLFXOWRVDPHQWH
HQIDYRUGHOTXHGHPXHVWUDPD\RUUPH]DHQHOPDQHMRGHOFDSLWDOLVPRFRPR
modo de produccin. De aquel proyecto que es capaz ante todo de ofrecer una
VROXFLyQDOSUREOHPDTXHUHSUHVHQWDODUHVLVWHQFLDDODUHSUHVLyQDOVDFULFLRGH
las pulsiones, por parte del cuerpo tanto individual como comunitario; que es
capaz de garantizar un comportamiento econmico obsesivamente ahorrativo
y productivista en virtud de que la cultura cristiana que le sirve de apoyo se ha
despojado de la consistencia eclesial (mediterrnea y judaica) de su religiosidad
4

Corrija sus mapas, Newcastle es Per!

96

Bolivar Echeverria

perceptible de manera corporal y exterior para todos y la ha reemplazado por


una consistencia diferente, puramente individual (improvisada despus de la
destruccin de las comunidades germanas); en virtud de que su cristianismo ha
hecho de la religiosidad un asunto imperceptible para los otros, pero presente en
la interioridad psquica de cada uno; una experiencia puramente imaginaria en
la que el cumplimiento moral, convertido en autosatisfaccin, coincide con la
norma moral, convertida en auto-exigencia.

Tesis 9
Lo poltico en la modernidad: soberana y enajenacin
6L OR TXH GHWHUPLQD HVSHFtFDPHQWH OD YLGD GHO VHU KXPDQR HV VX FDUiFWHU
SROtWLFRHOKHFKRGHTXHFRQJXUDU\UHFRQJXUDUVXVRFLDOLGDGWLHQHSDUDpO
preeminencia sobre la actividad bsica con la que reproduce su animalidad, la
teora de Marx en torno a la enajenacin y el fetichismo es sin duda la entrada
conceptual ms decisiva a la discusin en torno a los nexos que es posible
reconocer entre la modernidad y el capitalismo.
Para no dejar de existir, la libertad del ser humano ha tenido, paradjicamente,
que negarse como libertad poltica, soberana o ejercicio de autarqua en la vida
social cotidiana. Dirase que la asociacin de individuos concretos ese grupo
en fusin originario que es preciso suponer, espantada ante la magnitud de la
empresa, rehsa gobernarse a s misma; o que, por el contrario, incompatible por
QDWXUDOH]D FRQ FXDOTXLHU SHUPDQHQFLD HV LQFDSD] GH DFHSWDUVH \ DUPDUVH HQ
calidad de institucin. Lo cierto es que, en su historia, el ser humano ha podido
saber de la existencia de su libertad poltica, de su soberana o capacidad de
auto-gobierno, pero slo como algo legendario, impensable para el comn de los
das y de las gentes, o como algo exterior y ajeno a l; como el motivo de una
narracin, ante cuyos efectos reales, si no canta alabanzas, no le queda otra cosa
que mascullar maldiciones.
Descontados los momentos de tensin histrica extraordinaria, que se limitan
a la corta duracin en que se cumple una tarea heroica singular y dejando de
lado ciertas comarcas de historia regional, protegidas transitoriamente respecto
de la historia mayor (y en esa medida des-realizadas), es innegable que desde
siempre han sido prcticamente nulas las ocasiones que se le han presentado al
ser humano concreto, como asociacin de individuos o como persona individual,
para ejercer por s mismo su libertad como soberana, y para hacerlo de manera
positiva, es decir, acompaada por el disfrute de la vida fsica que le permite ser

Crtica de la modernidad capitalista

97

tal. Sea directo o indirecto, el ejercicio propio, es decir, no otorgado ni delegado,


QR WUDQVPLWLGR QL UHHMDGR GH OD FDSDFLGDG SROtWLFD KD GHELGR GDUVH VLHPSUH
QHJDWLYDPHQWH FRQVDFULFLRGHODYLGDItVLFD FRPRWUDQVJUHVLyQ\UHWRFRPR
rebelda frente a conglomerados de poder extra-polticos (econmicos, religiosos,
etctera) que se establecen sobre ella. Parasitarios respecto de la vida social
concreta, pero necesarios para su reproduccin, estos poderes han concentrado
y monopolizado para s la capacidad de reproducir la forma de la vida social,
de cultivar la identidad concreta de la comunidad (polis), de decidir entre las
opciones de existencia que la historia pone ante ella.
Esta descripcin, sin duda acertada, de toda la historia poltica del ser humano
desde su cumplimiento a travs de las disposiciones desptico-teocrticas
hasta su realizacin a travs del gobierno democrtico-estatal como la historia
implacable de una vocacin destinada a frustrarse, se encuentra en la base de la
desconstruccin crtica de la cultura poltica moderna implicada en el concepto
de enajenacin propuesto por Marx.
6HJ~QpOHOFRQJORPHUDGRHVSHFtFDPHQWHPRGHUQRGHSRGHUH[WUDSROtWLFRTXHVH
arroga y ejerce el derecho de vigilar el ejercicio de la soberana por parte de la sociedad
y de intervenir en l con sus ordenamientos bsicos, es el que resulta del Valor de
la mercanca capitalista en tanto que sujeto automtico. Se trata de un poder que
se ejerce en contra de la comunidad como posible asociacin de individuos libres,
pero a travs de ella misma en lo que tiene de colectividad que slo puede percibir
el aspecto temerario de un proyecto propio; que reniega de su libertad, se instala
en el pragmatismo de la Realpolitik y entrega su obediencia a cualquier gestin o
cualquier caudillo capaz de asegurarle la supervivencia a corto plazo.
De acuerdo con el descubrimiento de Marx, el valor que acta en la circulacin
capitalista de la riqueza social es diferente del que est en juego en la circulacin
simplemente mercantil de la misma: en este caso no es ms que el elemento
mediador del intercambio de mercancas, mientras que en el primero es el sujeto
promotor del mismo.
En lugar de representar relaciones entre mercancas, entra ahora por decirlo
as en una relacin privada consigo mismo. Ser valor es all ser capital, porque
el valor es el sujeto automtico de un proceso en que, l mismo, al cambiar
constantemente entre las formas de dinero y mercanca, vara su magnitud (...) se
auto-valoriza (...) Ha recibido la facultad misteriosa de generar valor por el solo
hecho de ser valor (...).

98

Bolivar Echeverria

Mientras, en la circulacin simple, el valor de las mercancas adquiere frente


al valor de uso de las mismas, a lo mucho, cuando es dinero, una forma
LQGHSHQGLHQWHDTXtGHSURQWRVHPDQLHVWDFRPRXQDVXEVWDQFLDTXHHVWiHQ
proceso y es capaz de moverse por s misma, y respecto de la cual ambas, la
mercanca y el dinero, no pasan de ser simples formas5.
Instalado en la esfera de la circulacin mercantil, el Valor de la mercanca
capitalista ha usurpado (ber grifen) a la comunidad humana no slo directamente
la ubicacin desde donde se decide sobre la correspondencia entre su sistema
de necesidades de consumo y su sistema de capacidades de produccin, sino
tambin, indirectamente, la ubicacin poltica fundamental desde donde se
GHFLGHVXSURSLDLGHQWLGDGHVGHFLUODIRUPDVLQJXODUGHVXVRFLDOLGDGRODJXUD
concreta de sus relaciones sociales de convivencia.
Rara vez esta suspensin de la autarqua o esta enajenacin de la capacidad
SROtWLFDGHOVXMHWRVRFLDOTXHHVODHVHQFLDGHOIHQyPHQRGHODFRVLFDFLyQ
ha sido denunciada en toda su radicalidad por la poltica revolucionaria de
inspiracin marxista. Por lo dems, los nexos de implicacin entre la denuncia
GHODFRVLFDFLyQ\ODSUD[LVFRWLGLDQDGHHVDSROtWLFDKDQVLGRSUiFWLFDPHQWH
nulos. La teora de la enajenacin no ha servido de gua a los marxistas porque
la idea de revolucin que han empleado permanece atada al mito politicista de
la revolucin, que reduce la autarqua del sujeto social a la simple soberana
de la sociedad poltica y su estado. Si bien la tradicin de los marxistas ha
reunido ya muchos elementos esenciales, una teora de la revolucin que parta
del concepto marxiano de enajenacin est an por hacerse.
La teora de la enajenacin como teora poltica debera partir de un reconocimiento:
la usurpacin de la soberana social por parte de la repblica de las mercancas
y su dictadura capitalista no puede ser pensada como el resultado de un acto
fechado de expropiacin de un objeto o una cualidad perteneciente a un sujeto,
\SRUWDQWRFRPRHVWDGRGHSDUiOLVLVRDQXODFLyQGHQLWLYD PLHQWUDVQRVXHQH
la hora mesinica de la revolucin) de la politicidad social. Tal usurpacin es
un acontecer permanente en la sociedad capitalista; es un proceso constante en
HOTXHODPL[WLFDFLyQGHODYROXQWDGSROtWLFDVyORSXHGHWHQHUOXJDUGHPDQHUD
parasitaria y simultnea a la propia formacin de esa voluntad. La gestin
poltica del capital, entidad de por s ajena a la dimensin de las preocupaciones
polticas, lejos de ejercerse como la imposicin proveniente de una exterioridad
econmica dentro de un mundo poltico ya establecido, se lleva a cabo como
5

Karl Marx, Das Kapital, Kritik der politische Oekonomie, Erster Band, Hamburgo 1867, pp. 116-117. Trad. Scaron, Siglo XXI Ed.,
vol. 2, p. 188.

Crtica de la modernidad capitalista

99

la construccin de una interioridad poltica propia; como la instalacin de un


mbito peculiar e indispensable de vida poltica para la sociedad: justamente
el de la agitacin partidista por conquistar el gobierno de los asuntos pblicos
dentro del estado democrtico representativo de bases nacionales.
/D YLWDOLGDG GH OD FXOWXUD SROtWLFD PRGHUQD VH EDVD HQ HO FRQLFWR VLHPSUH
renovado entre las pulsiones que restauran y reconstituyen la capacidad poltica
natural del sujeto social y las disposiciones que la reproduccin del capital
tiene tomadas para la organizacin de la vida social.
Aunque diferentes entre s, la cuestin acerca de la autarqua y la cuestin
acerca de la democracia son inseparables la una de la otra. La primera en
sentido revolucionario intenta problematizar las posibilidades que tiene la
sociedad de liberar la actividad poltica de los individuos humanos a partir de la
reconquista de la soberana o capacidad poltica de la sociedad, intervenida por
el funcionamiento destructivo (anti-social, anti-natural) de la acumulacin del
capital. La segunda en sentido reformista intenta, a la inversa, problematizar
dentro de los mrgenes de la soberana realmente existente, las posibilidades que
tiene el juego democrtico del estado moderno de perfeccionar la participacin
SRSXODUKDVWDHOJUDGRUHTXHULGRSDUDQXOLFDUORVHIHFWRVQHJDWLYRVTXHSXHGD
tener la desigualdad econmica estructural sobre la vida social. No existe en
verdad un punto de coincidencia de las dos objeciones crticas que se plantean
recprocamente la lnea de la revolucin y la lnea de la reforma: la idea de que la
substitucin del modo de produccin no puede ser tal si no es al mismo tiempo
una democratizacin de la sociedad y la idea de que el perfeccionamiento de la
democracia no puede ser tal si no es al mismo tiempo una transformacin radical
del modo de produccin?
6LODWHRUtDSROtWLFDEDVDGDHQHOFRQFHSWRGHFRVLFDFLyQDFHSWDTXHH[LVWHOD
posibilidad de una poltica dentro de la enajenacin, que la sociedad aun privada
de su soberana posible no est desmovilizada o paralizada polticamente ni
condenada a esperar el momento mesinico en el que le ser devuelta su libertad
poltica, el problema que se le plantea consiste en establecer el modo en que lo
SROtWLFRPL[WLFDGRSRUHOFDSLWDOFXPSOHHOLPSHUDWLYRGHODYLGDPHUFDQWLOGH
construir un escenario poltico real y un juego democrtico apropiado para la
transmutacin de sus intereses civiles en voluntad ciudadana. Slo sobre esta
base podr juzgar acerca del modo y la medida en que la vitalidad efectiva del
juego democrtico puede ser encauzada hacia el punto en que ste encontrar en
su propio orden del da a la revolucin.

100

Bolivar Echeverria

Tesis 10
La violencia moderna: la corporeidad como capacidad de trabajo
La paz, la exclusin de la violencia que la modernidad capitalista conquista
para la convivencia cotidiana, no es un hecho que descanse, como sucede en
otros rdenes civilizatorios, en una administracin de la violencia, sino en una
PL[WLFDFLyQGHODPLVPD
La vida social, para perdurar en su forma, para ser orgnica o civilizada, y
SRGHUDUPDUVHIUHQWHDODDPHQD]DGHODLQHVWDELOLGDGODGHVDUWLFXODFLyQRHO
salvajismo caractersticas de una socialidad en situacin extraordinaria, en
fusin (revolucin) o en descomposicin (catstrofe), ha requerido siempre
SURGXFLU \ UHSURGXFLU HQ VX LQWHULRU XQD ]RQD FRQVLGHUDEOH GH YLGD SDFtFD
en la que prevalece un alto al fuego limitado pero permanente, un mnimo
indispensable de armona social. La paz generalizada es imposible dentro de una
sociedad construida a partir de las condiciones histricas de la escasez; sta tiene
que ser interiorizada y funcionalizada en la reproduccin de la sociedad y la
nica manera que tiene de hacerlo es a travs de la imposicin de una injusticia
distributiva sistemtica, la misma que convierte a la violencia en el modo de
comportamiento necesario de la parte ms favorecida de la sociedad con la parte
ms perjudicada.
/DFUHDFLyQGHOD]RQDSDFLFDGD HOVLPXODFURGHSD]LQWHUQDJHQHUDOL]DGD VyOR
puede darse, por lo tanto, cuando adems de los aparatos de represin aparece
un dispositivo no violento de disuasin capaz de provocar en el comportamiento
de los explotados una reaccin de autobloqueo de la respuesta violenta a la
que estn siendo provocados sistemticamente. Gracias a l, la violencia de los
explotadores no slo resulta soportable, sino incluso aceptable por parte de los
explotados. La consistencia y la funcin de este dispositivo son justamente lo
que distingue a la vigencia de la paz social en la modernidad capitalista de otros
modos de vigencia de la misma, conocidos de antes o todava por conocer.
Sobre la base del sistema salarial, incluso el trabajo no pagado tiene la apariencia
de trabajo pagado, mientras que, por el contrario, en el caso del esclavo, incluso
aquella parte de su trabajo que s se paga se presenta como no pagada.6
(VWD DUPDFLyQ GH 0DU[ OOHYD LPSOtFLWD RWUD DO FRQWUDULR GH ORV WLHPSRV SUH
modernos, cuando incluso las relaciones interindividuales armnicas (de


9DOXH3ULFHDQG3URW$GGUHVVHGWRWKH:RUNLQJ0HQ/RQGUHVS

Crtica de la modernidad capitalista

101

voluntades coincidentes) estaban bajo el signo de la violencia, en los tiempos


modernos incluso las relaciones interindividuales violentas se encuentran bajo
el signo de la armona.
La aceptacin de grado, y no por fuerza, por parte de los individuos, en su
calidad de trabajadores, de una situacin en la que su propia inferioridad social
(econmica) se regenera sistemticamente es el requisito fundamental de la
actual vida civilizada moderna y de sus reglas de juego. Se trata de un acto
que slo puede tener lugar porque esa misma situacin es, paradjicamente,
el nico lugar en donde la igualdad social (poltica) de esos individuos est
garantizada. La situacin que socializa a los individuos trabajadores en tanto
que propietarios privados les impone una identidad de dos caras: la de
ciudadanos en la empresa histrica llamada Estado nacional miembros de una
comunidad a la que pertenecen sin diferencias jerrquicas y la de burgueses
en una vida econmica compartida, socios de una empresa de acumulacin de
capital a la que slo pueden pertenecer en calidad de miembros inferiores de la
misma. Es a la igualdad como ciudadano, como alguien que existe en el universo
humano y participa de la proteccin que brinda el seno en principio civilizado
\ SDFtFR GH OD FRPXQLGDG QDFLRQDO D OR TXH HO LQGLYLGXR FRPR WUDEDMDGRU
VDFULFDVXVSRVLELOLGDGHVGHDUPDFLyQHQHODVSHFWRGLVWULEXWLYRVXFDSDFLGDG
de ser partcipe en trminos de igualdad en el disfrute de la riqueza social. Y
es justamente el contrato de compra/venta de la mercanca fuerza de trabajo
DFWRSDUDGLJPiWLFRFX\RVHQWLGRVHUHSLWHSRUWRGDVSDUWHVHQHOJUDQHGLFLR
de la intertsubjetividad moderna el dispositivo en virtud del cual el individuo
trabajador se salva y se condena. Al comportarse como vendedor-comprador,
se socializa en tanto que propietario privado, es decir, en trminos de igualdad
frente a los otros ciudadanos, aunque el logro de esa condicin implique para
l al mismo tiempo una autocondena a la inferioridad en tanto que burgus, a
la sumisin frente a aquellos individuos no trabajadores que son propietarios de
algo ms que de su simple fuerza de trabajo. Propietario privado, el trabajador
no pierde esa calidad, aunque su propiedad sea nula, por cuanto detenta de todas
maneras la posesin de su cuerpo, es decir, el derecho de ponerlo en alquiler.
Cuando se comporta como trabajador, el ciudadano moderno inaugura un nuevo
comportamiento de la persona humana respecto de su base natural, del espritu
respecto a la materia. Como tal, el ser humano no es su cuerpo, sino que tiene
un cuerpo; un cuerpo que le permite mantener ese mismo status de humano
precisamente en la medida en que es objeto de su violencia.
El esclavo antiguo poda decir: En verdad soy esclavo, pero estoy o existo de
hecho como si no lo fuera. La violencia implcita en su situacin slo estaba

102

Bolivar Echeverria

relegada o pospuesta; la violacin de su voluntad de disponer de s mismo estaba


siempre en estado de inminencia: poda ser vendido, poda ser ultrajado en el
cuerpo o en el alma. La relacin de dependencia recproca que mantena con
el amo haca de l en muchos casos un servo padrone, el respeto parcial que le
demostraba el amo era una especie de pago por el irrespeto global que le tena (y
que se volva as perdonable), una compensacin de la violencia profunda con
que lo someta. A la inversa, el esclavo moderno dice: En verdad soy libre,
pero estoy o existo de hecho como si no lo fuera.
La violencia implcita en su situacin est borrada, es imperceptible: su voluntad
de disponer de s mismo es inviolable, slo que el ejercicio pleno de la misma
(no venderse como fuerza de trabajo, por ejemplo) requiere de ciertas
circunstancias propicias que no siempre estn dadas. Aqu el amo, el capital,
es en principio impersonal no reacciona al valor de uso ni a la forma natural
de la vida y en esa medida no depende del esclavo ni necesita entenderse con
l; prosigue el cumplimiento de su capricho (la autovalorizacin) sin tener que
compensar nada ni explicar nada ante nadie.
Una cosa era asumir la violencia exterior, aceptar y administrar el hecho de
la desigualdad como violencia del dominador, disculpndolo como mecanismo
necesario de defensa ante la amenaza de lo nuestro por lo ajeno; disimulndolo
\MXVWLFiQGRORFRPRUHFXUVRLQHOXGLEOHDQWHODDJUHVLyQGHODQDWXUDOH]DROD
reticencia de Dios a mediar entre la Comunidad y lo Otro. Muy diferente, en
cambio, es desconocer la violencia del explotador e imputar cualquier efecto de
la misma a la presencia directa y en bruto de una hostilidad exterior. Desconocerla
es lo mismo que negar su necesidad dentro del mundo social establecido; remitir
el hecho de su existencia a simples defectos secundarios en la marcha del
progreso y su conquista de lo otro; a una falta o un exceso de velocidad en la
expansin de las fuerzas productivas o en la eliminacin de las formas sociales
premodernas o semi-modernas.
Desprovista de un nombre propio, de un lugar social en la cotidianidad moderna,
la violencia de las relaciones de produccin capitalistas gravita sin embargo
de manera determinante tanto en ella como en la actividad poltica que parte de
ella para levantar sus instituciones. Borrada como accin del otro, desconocida
como instrumento real de las relaciones interindividuales, la violencia de la
explotacin a travs del salario se presenta como una especie de castigo que
HOFXHUSRGHOWUDEDMDGRUGHEHVXIULUSRUFXOSDGHVXSURSLDGHFLHQFLDSRUVX
IDOWDGHFDOLFDFLyQWpFQLFDRSRUVXDWDYLVPRFXOWXUDO&DVWLJRTXHDWRPL]DVX
manifestacin hospedndose parasitariamente hasta en los comportamientos

Crtica de la modernidad capitalista

103

ms inofensivos de la vida diaria: torcindolos desde adentro, sometindolos a


un peculiar efecto de extraamiento.
El fundamento de la modernidad trae consigo la posibilidad de que la humanidad
de la persona humana se libere y depure, de que se rescate del modo arcaico de
DGTXLULUFRQFUHFLyQTXHODDWD\OLPLWDGHELGRDODLGHQWLFDFLyQGHVXFXHUSR
con una determinada funcin social adjudicada (productiva, parental, etctera).
Esta posibilidad de que la persona humana explore la soberana sobre su cuerpo
natural, que es una promesa objetiva de la modernidad, es la que se traiciona
y caricaturiza en la modernidad capitalista cuando la humanidad de la persona,
YLROHQWDPHQWH GLVPLQXLGD VH GHQH D SDUWLU GH OD LGHQWLFDFLyQ GHO FXHUSR
humano con su simple fuerza de trabajo.
El trabajador moderno, libre por partida doble, dispone soberanamente de su
cuerpo, pero la soberana que detenta est programada de antemano para ejercerse,
sobre la base de esa humanidad disminuida, como represin de la corporeidad
animal del mismo. De ser el conjunto de los modos que tiene el ser humano
de estar concretamente en el mundo, el cuerpo es convertido en el instrumento
animal de una sola y peculiar manera de estar en l, la de una apropiacin del
mismo dirigida a reproducirlo en calidad de medio para un afn productivo sin
SULQFLSLRQLQ
&RQMXQWR LUUHPHGLDEOHPHQWH GHIHFWXRVR GH IDFXOWDGHV \ FDOLFDFLRQHV
productivas, el cuerpo del individuo moderno es, una y otra vez, premiado con
la ampliacin del disfrute y al mismo tiempo castigado con la neutralizacin del
goce correspondiente. El dispositivo que sella esta interpenetracin del premio
\HOFDVWLJRHVHOTXHGLVHFFLRQD\VHSDUDDUWLFLDO\GRORURVDPHQWHDODSULPHUD
dimensin del disfrute del cuerpo la de su apertura activa hacia el mundo,
convirtindola en el mero gasto de un recurso renovable durante el tiempo de
trabajo, de la segunda dimensin de ese disfrute del cuerpo la de su apertura
pasiva hacia el mundo, reducida a una simple restauracin del trabajador durante
el tiempo de descanso y diversin.
Por lo dems, la eliminacin de todo rastro del carcter humano de la violencia en
las relaciones de convivencia capitalistas parece ser tambin la razn profunda del
vaciamiento tico de la actividad poltica. Nunca como en la poca moderna los
manipuladores de la voluntad popular los que ponen en prctica soluciones
PiVRPHQRVQDOHVDODVFXHVWLRQHVVRFLDOHVFXOWXUDOHVpWQLFDVHFROyJLFDV
etctera haban podido ejercer la violencia de sus funciones con tanto desapego
DIHFWLYR QL FRQ WDQWD HFDFLD FRPR VLPSOHV YHKtFXORV GH XQ LPSHUDWLYR GH

104

Bolivar Echeverria

pretensiones astrales la Vorsehung (providencia) que pasara intocado a travs


de todos los criterios de valoracin del comportamiento humano.

Tesis 11
La modernidad y el imperio de la escritura
La oportunidad moderna de liberar la dimensin simblica de la existencia social
OD DFWLYLGDG GHO KRPEUH FRPR FRQVWUXFWRU GH VLJQLFDFLRQHV WDQWR SUiFWLFDV
como lingsticas se encuentra afectada decisivamente por el hecho del recentramiento capitalista del proceso de reproduccin de esa existencia social en
torno a la meta ltima de la valorizacin del valor.
$QDOHVGHOD(GDG0HGLDRFFLGHQWDOODGLPHQVLyQFRPXQLFDWLYDGHODH[LVWHQFLD
social el conjunto de sistemas semiticos organizados en torno al lenguaje fue
sin duda la dimensin ms directamente afectada por el impacto proveniente
del cambio de medida en el proceso de reproduccin de la riqueza social,
por los efectos de su salto cualitativo a una nueva escala de medida, la de
la totalidad del continente europeo. Los cdigos del proceso de ciframiento/
GHVFLIUDPLHQWR SURGXFFLyQFRQVXPR GHODVVLJQLFDFLRQHVSUiFWLFDVHQODYLGD
cotidiana, que haban operado a travs de una normacin de tendencia restrictiva
y conservadora durante toda la larga historia de la escasez historia en la que
ningn proyecto de vida social poda ser otra cosa que la ampliacin de una
estrategia de supervivencia, alcanzaron la capacidad de conquistar zonas de s
mismos que haban debido permanecer selladas hasta entonces. La tabuizacin
o denegacin de un amplio conjunto de posibilidades de donacin de forma a
los productos/tiles (bienes/producidos) pudo as comenzar a debilitarse. La
estructura del campo instrumental pudo comenzar su recomposicin histrica
en escala cuantitativamente ampliada y en registros cualitativos completamente
inditos. Igualmente, las distintas lenguas naturales, que, ellas tambin, venan
normadas de hecho en direccin restrictiva por la vigencia aplastante de sus
respectivas estructuras mticas en el lenguaje cotidiano, comenzaron su proceso
de reconstitucin radical, de auto-construccin justamente como lenguas
naturales modernas; obedecan al llamado que vena de la creatividad liberada
en la esfera de las hablas cotidianas, que ellas perciban como un reto para
LQWHQVLFDU\GLYHUVLFDUVXFDSDFLGDGFRGLFDGRUD
Es indudable que un logocentrismo prevalece en la existencia humana en la misma
medida en la que ella hace de todos sus comportamientos realidades semiticas;
la sociedad humana otorga a la comunicacin propiamente lingstica la jerarqua
representante y coordinadora de todas las otras vas de la semiosis para efectos

Crtica de la modernidad capitalista

105

de la construccin del sentido comn de todas ellas. Le permite incluso que


consolide esa centralidad cuando ella misma la concentra y desarrolla en calidad
de escritura.
Pero aparte de logocntrica, la comunicacin social debi ser tambin logocrtica;
es decir, no slo tuvo que someter su produccin global de sentido al que se origina
en la comunicacin puramente lingstica, sino que debi adems comprometerla
HQXQDWDUHDGHWHUPLQDGDTXHOHFRUUHVSRQGHHVSHFtFDPHQWHDpVWD~OWLPDOD
tarea muy especial que consiste en defender la norma que da identidad singular
al cdigo de una civilizacin. La comunicacin lingstica reduce y condensa
para ello su funcin mitopoytica; la encierra en el cultivo hermenutico de un
texto sagrado y su corpus dogmtico. Aunque no lo parezca, la logocracia no
FRQVLVWHHQYHUGDGHQXQDDUPDFLyQH[DJHUDGDGHOORJRFHQWULVPRODORJRFUDFLD
impuesta por la necesidad de fundamentar la poltica sobre bases religiosas
implica el empobrecimiento y la unilateralidad del logocentrismo. Es en verdad
una negacin del despliegue de su vigencia; trae consigo la subordinacin de los
mltiples usos del lenguaje al cumplimiento hieratizado de uno solo de ellos, el
uso que tiene lugar en el discurso mtico religioso.
Al igual que sobre los cdigos prcticos y los lingsticos y sobre los usos
instrumentales y las hablas, el impacto fundamental de la modernidad fue
tambin liberador respecto del logocentrismo.
Traa la oportunidad, primero, de quitar a la produccin/consumo de
VLJQLFDFLRQHV SUiFWLFDV GH OD RSUHVLyQ EDMR HO SRGHU RPQtPRGR GHO OHQJXDMH
y, segundo, de soltar a ste de la obligacin de autocensura que le impona el
cultivo del mito consagrado.
Pero la liberacin del uso de los medios instrumentales, es decir, de la capacidad
de inventar formas inditas para los productos tiles, slo pudo ser, en la
modernidad capitalista, una liberacin a medias, vigilada e intervenida. No
todas las formas de la creatividad que son reclamadas por los seres humanos
en la perspectiva social-natural de su existencia pueden serlo tambin por
parte el sujeto sustitutivo, el capital, en la perspectiva de la valorizacin del
YDORU(OFyGLJRSDUDODFRQVWUXFFLyQ SURGXFFLyQFRQVXPR GHVLJQLFDFLRQHV
SUiFWLFDV SXGR SRWHQFLDUVH GLQDPL]DUVH DPSOLDUVH GLYHUVLFDUVH SHUR VyOR
FRQ OD PHGLDFLyQ GH XQ FRUUHFWLYR GH XQD VXEFRGLFDFLyQ TXH OR PDUFDED
decisivamente con un sentido capitalista. La interiorizacin semitica natural
de una antigua estrategia de supervivencia vena a ser substituida por otra,
DUWLFLDOGHHIHFWLYLGDGGLIHUHQWHSHURWDPELpQLQFOLQDGDHQVHQWLGRUHSUHVLYR
la de una estrategia para la acumulacin de capital.

106

Bolivar Echeverria

Cosa parecida aconteci en la vida del discurso. Rotas las barreras arcaicas
(religiosas y numinosas) de la estructura mtica de las lenguas la que, al
normarlas, les otorga una identidad propia, otras limitaciones, de un orden
diferente, aparecieron en lugar de ellas. Al recomponerse a partir de una pica
y una mitopoyesis bsicamente burguesas pero de corte capitalista, la estructura
mtica de las lenguas modernas se vio en el caso de reinstalar unas facultades
GHFHQVXUDUHQRYDGDV(OFDGiYHUGH'LRVHVWRHVODPRUDOGHODXWRVDFULFLR
productivista como va de salvacin individual que hara del vulgar empresario
un sujeto de empresa y aventura, y dara a su comportamiento la jerarqua de una
actividad de alcance ontolgico se constituy en el nico prisma a travs del
cual es posible acceder al sentido de lo real.
Destronado de su logocracia tradicional y expulsado de su monopolio del
acceso a la realidad y la verdad de las cosas, el mbito del discurso quedaba
as, en principio, liberado de su servicio al mito intocable (escriturado) y al religamiento desptico de la comunidad. Pronto, sin embargo, recibi la condena
de una refuncionalizacin logocrtica de nuevo tipo. Segn sta, el momento
predominante de todo el metabolismo entre el Hombre y la Naturaleza
caracterizado ahora por el desbocado productivismo abstracto del Hombre y por
ODGLVSRQLELOLGDGLQQLWDPHQWHSDVLYDGHOD1DWXUDOH]DVHVLW~DHQODDSURSLDFLyQ
cognoscitiva del referente, es decir, en la actividad de la razn instrumental.
5HFRPSXHVWR SDUD HO HIHFWR VREUH OD EDVH GH VX UHJLVWUR WpFQLFRFLHQWtFR HO
lenguaje resulta ser el lugar privilegiado y exclusivo de ese logos productor de
conocimientos; resulta ser as, nuevamente aunque de manera diferente, el lugar
donde reside la verdad de toda otra comunicacin posible.
ste, sin embargo, su dominio restaurado sobre la semiosis prctica, le cuesta al
lenguaje una fuerte deformacin de s mismo, una reduccin referencialista del
FRQMXQWRGHVXVIXQFLRQHVFRPXQLFDWLYDVXQDMDFLyQREVHVLYDHQODH[SORUDFLyQ
apropiativa del contexto. El lenguaje de la modernidad capitalista se encuentra
acondicionado de tal manera, que es capaz de restringir sus mltiples capacidades
GHUHXQLUGHH[SUHVDU\FRQYHQFHUGHMXJDU\GHFXHVWLRQDUHQEHQHFLRGH
una sola de ellas: la de convertir al referente en informacin pura (depurada).
Junto con la recomposicin moderna de la logocracia tiene lugar tambin una
refuncionalizacin radical de su principal instrumento, la escritura. De texto
VDJUDGRSHWULFDFLyQSURWHFWRUDGHOGLVFXUVRHQHOTXHODYHUGDGVHUHYHODOD
escritura se convierte en el vehculo de una intervencin ineludible del logos
instrumental en todo posible uso del lenguaje y en toda posible intervencin suya
HQODVRWUDVYtDVGHSURGXFFLyQFRQVXPRGHVLJQLFDFLRQHV/DVHFXODUL]DFLyQ

Crtica de la modernidad capitalista

107

de la escritura y el perfeccionamiento consecuente de sus tcnicas abri para


el discurso unas posibilidades de despliegue de alcances inauditos. En tanto
que es tan slo una versin autnoma del habla verbal, el habla escrita es una
SURORQJDFLyQHVSHFLDOL]DGDGHHOODXQPRGRGHOOHYDUODDFDERTXHVDFULFDFLHUWDV
FDUDFWHUtVWLFDV GH OD PLVPD HQ EHQHFLR GH RWUDV /D HQYLGLDEOH H LQLJXDODEOH
contundencia comunicativa del habla verbal, que le permite ser efmera, tiene un
alto precio a los ojos del habla escrita: debe ir acompaada de una consistencia
incompleta, confusa y de baja productividad informativa. El habla verbal slo est
a sus anchas cuando se conduce en una estrecha dependencia respecto de otros
cauces de la semiosis corporal (la gestualidad , la musicalidad, etc.), lo que abre
pasajes dbiles o incluso de silencios en su propia performance, cuando juega
con el predominio de las distintas funciones comunicativas (de la ms burda, la
IiFWLFD D OD PiV UHQDGDODSRpWLFD MXHJRTXH ODYXHOYHLUUHSHWLEOHFXDQGR
QDOPHQWH UHFXUUH D XQD WUDQVPLVLyQ VLPXOWiQHD GH PHQVDMHV SDUDOHORV SDUD
varios receptores posibles), hecho que vuelve azaroso su desenvolvimiento.
El habla escrita nace como una respuesta a la necesidad de salvar esas limitaciones
informativas, aunque sea a costa de la plenitud comunicativa. Fascinadas con el
HVStULWXFRQFOXVLYRDWHPSRUDO\HFLHQWHGHOKDEODHVFULWDFRQVXDXWRVXFLHQFLD
lingstica, su concentracin unifuncional y su unilinearidad, hay zonas del
habla verbal que ven en ella su tierra prometida.
Sin embargo no es esta superioridad unilateral del habla escrita lo que la lleva a
independizarse del habla verbal y a someterla a sus propias normas. No hay que
olvidar que las lenguas naturales modernas se generan a partir de un habla que ha
supeditado el cumplimiento de sus necesidades globales de comunicacin al de
las necesidades restringidas de su versin escrita. El habla escrita de una lengua
PRGHUQDFX\DQRUPDFLyQLPSOLFDXQDMDFLyQUHIHUHQFLDOLVWDGHODVIXQFLRQHV
comunicativas, puesto que su meta es el acopio de informacin ofrece el modelo
perfecto de un ordenamiento racional productivista de la actividad humana. El
conjunto de los medios e instrumentos de trabajo y disfrute que es la instancia
objetiva ms inmediata del cuerpo humano, de la concrecin unidimensional de
su estar en el mundo se desentiende, como lo hace el habla escrita, de todos
los modos de su funcionamiento que no demuestran ser racionales en el sentido
GH OD HFLHQFLD H[FOXVLYDPHQWH SUDJPiWLFD 3XHGH GHFLUVH DVt TXH DO JXLDUVH
conscientemente o no por esa reduccin de las capacidades tcnicas del mdium
instrumental, el proceso de produccin y consumo del conjunto de los bienes es
HOIXQGDPHQWRTXHUDWLFD\IRUWDOHFHDODHVFULWXUDHQVXSRVLFLyQKHJHPyQLFD
dentro del habla o el uso lingstico y dentro de la semiosis moderna en general.
(VODSUiFWLFDWHFQLFDGDHQVHQWLGRSUDJPiWLFRODTXHGHVSLHUWDHQODHVFULWXUD

108

Bolivar Echeverria

una voluntad de poder indetenible. As se expande la nueva logocracia:


VLJQLFDUGHFLUOHDOJRDDOJXLHQVREUHDOJRFRQXQDFLHUWDLQWHQFLyQ\GHXQD
cierta manera deber consistir primaria y fundamentalmente en hacer del hecho
comunicativo un instrumento de apropiacin cognoscitiva de ese algo, de
lo real. Todo lo dems ser secundario.

Tesis 12
Pre-modernidad, semi-modernidad y post-modernidad
La postmodernidad es la caracterstica de ciertos fenmenos peculiares de orden
general que se presentan con necesidad y de manera permanente dentro/fuera
de la propia modernidad. No es slo el reciente rasgo de una cierta poblacin
acomodada que necesita de un nuevo hasto esta vez ante la modernidad
corriente para darle un toque trascendente, y as privativo y aristocrtico, a su
LPDJHQUHHMDGDHQHOHVSHMR6HWUDWDGHXQDGHODVWUHVPRGDOLGDGHVSULQFLSDOHV
de la zona limtrofe en donde la vigencia o la capacidad conformadora de la
modernidad establecida, presenta muestras de agotamiento.
La modernidad es un modo de totalizacin civilizatoria. Como tal, posee diferentes
grados de dominio sobre la vida social, tanto en el transcurso histrico como en
OD H[WHQVLyQ JHRJUiFD$OOt GRQGH VX GRPLQLR HV PiV GpELO DSDUHFHQ FLHUWRV
fenmenos hbridos en los que otros principios de totalizacin concurrentes le
disputan la materia que est siendo conformada por ella. Es en la zona de los
lmites que dan hacia el futuro posible en donde se presentan los fenmenos
post-modernos.
En la que da hacia el pasado por superar se muestran los fenmenos premodernos. En la que se abre/cierra hacia los mundos extraos por conquistar se
dan los fenmenos semi-modernos.
La dinmica del fundamento de la modernidad genera constantemente nuevas
constelaciones de posibilidades para la vida humana, las mismas que desafan
desde el futuro a la capacidad de sintetizacin de la modernidad capitalista. All
GRQGHpVWDUHVXOWDLQFDSD]PRPHQWiQHDRGHQLWLYDPHQWHGHSRQHUVHHQMXHJR
UDGLFDOPHQWHDQGHVRVWHQHUHVWHUHWRDOOtGRQGHVXDPELFLyQFRQIRUPDGRUDOH
hace salirse de sus lmites pero sin ir ms all de s misma, las novedades posibles
de la vida social no alcanzan a constituirse de manera autnoma y se quedan en
estado de deformaciones de la modernidad establecida. Paradigmtico sera, en
este sentido, el fenmeno ya centenario de la poltica econmica moderna, que
se empea en dar cuenta de la necesidad real de una planeacin democrtica

Crtica de la modernidad capitalista

109

de la produccin y el consumo de bienes, pero que lo hace mediante el recurso


LQVXFLHQWH GH VDFULFDU D PHGLDV VX OLEHUDOLVPR HFRQyPLFR HVWUXFWXUDO \
su vocacin cosmopolita para poner en prctica intervenciones ms o menos
autoritarias y proteccionistas (paternalistas, unas, totalitarias, otras) del estado
en la economa.
Otro tipo de reto que la modernidad capitalista no puede siempre sostener
es el que le plantean ciertas realidades de su propio pasado, provengan stas
JXUDVDQWHULRUHVGHODPRGHUQLGDGRGHODKLVWRULDSUHFULVWLDQDGH2FFLGHQWH
Arrancados de su pertenencia coherente a una totalizacin de la sociedad en
el pasado, que estuvo dotada de autonoma poltica y vitalidad histrica, una
serie de elementos civilizatorios del pasado (objetos, comportamientos, valores)
perduran sin embargo en el mundo construido por la modernidad dominante;
aunque son funcionalizados por ella, lo inadecuado del modo en que lo estn les
permite mantener su efectividad. Parcialmente indispensables para ella, que se
demuestra incapaz de sustituirlos por otros ms apropiados, son estos cuerpos
H[WUDxRVMDGRVHQXQDOyJLFD\DIXHUDGHXVRSHURTXHHVFRPSDWLEOHFRQOD
actual, los que se reproducen en calidad de fenmenos pre-modernos.
Diferentes de estos, los fenmenos semi-modernos son elementos (fragmentos,
ruinas) de civilizaciones o construcciones no occidentales de mundo social, que
mantienen su derecho a existir en el mundo de la modernidad europea pese a
que el fundamento tecnolgico sobre el que fueron levantados ha sucumbido
ante el avance arrasador de la modernizacin. La vitalidad que demuestran
tener estos elementos aparentemente incompatibles con toda modernidad pese
a que son integrados en exterioridad, usados sin respetar los principios de su
diseo, de manera muchas veces monstruosa es la prueba ms evidente de la
limitacin eurocentrista que afecta al proyecto de la modernidad dominante. Para
no ser desbordada por la dinmica fundamental de la modernidad, que tiende a
cuestionar todos los particularismos tradicionales, la solucin capitalista, que
slo es efectiva si reprime esa dinmica fundamental, se ha refugiado dentro
de los mrgenes ya probados de la eleccin civilizatoria propia del occidente
europeo.
Reacciones de la modernidad capitalista ante su propia limitacin, estos tres
fenmenos, pueden llegar a presentarse juntos y combinados. Componen
entonces el cuadro de grandes cataclismos histricos. Tales han sido, hasta aqu,
los dos casos del fracaso socialista en el siglo XX, el de la contra-revolucin
socialista nacionalista en Alemania y el de la pseudo-revolucin socialista
colectivista en Rusia.

110

Bolivar Echeverria

La crisis de la modernidad establecida se presenta cada vez que el absolutismo


inherente a su forma est a punto de ahogar la substancia que le permite ser tal;
cada vez que, dentro de su mediacin de las promesas emancipatorias inherentes
al fundamento de la modernidad, el primer momento de esa mediacin, esto es,
la apertura de las posibilidades econmicas de la emancipacin respecto de la
historia de la escasez, entra en contradiccin con el segundo momento de la
misma, es decir, con su re-negacin de la vida emancipada, con la represin a
la que somete a toda la densidad de la existencia que no es traducible al registro
de la economa capitalista: la asuncin del pasado, la disposicin al porvenir, la
fascinacin por lo otro.

Tesis 13
Modernizacin propia y modernizacin adoptada
Toda modernizacin adoptada o exgena proviene de un proceso de conquista
e implica por tanto un cierto grado de imposicin de la identidad cultural de
una sociedad y las metas particulares de la empresa histrica en que ella est
empeada sobre la identidad y las metas histricas de otra.
0LHQWUDV OD PRGHUQL]DFLyQ SURSLD R HQGyJHQD VH DUPD D WUDYpV GH WRGDV
las resistencias de la sociedad donde acontece, en calidad de consolidacin
y potenciacin de la identidad respectiva, la modernizacin exgena, por
el contrario, trae siempre consigo, de manera ms o menos radical, un
desquiciamiento de la identidad social, un efecto desdoblador o duplicador de
la misma. La modernidad que llega est marcada por la identidad de su lugar
de procedencia; su arraigo es un episodio de la expansin de esa marca, una
muestra de su capacidad de conquistar violentar y cautivar a la marca que
prevalece en las fuerzas productivas autctonas. Por esta causa, la sociedad
que se moderniza desde afuera, justo al defender su identidad, no puede hacer
RWUDFRVDTXHGLYLGLUODXQDPLWDGGHHOODODPiVFRQDGDVHWUDQVIRUPDHQHO
esfuerzo de integrar la parte aprovechable de la identidad ajena en la propia,
PLHQWUDVRWUDODGHVFRQDGDORKDFHHQXQHVIXHU]RGHVLJQRFRQWUDULRHOGH
vencer a la ajena desde adentro al dejarse integrar por ella.
Cuando la modernizacin exgena tiene lugar en sociedades occidentales,
ms si stas son europeas y ms an si han sido ya transformadas por alguna
modernidad capitalista anterior a la que tiende a predominar histricamente, este
SURFHVRGHFRQTXLVWDSUHVHQWDXQJUDGRGHFRQLFWXDOLGDGUHODWLYDPHQWHEDMR/D
modernidad ms vieja (la mediterrnea, por ejemplo) se las arregla para negociar
su subordinacin constructiva a la ms nueva (la noreuropea) a cambio de un

Crtica de la modernidad capitalista

111

mbito de tolerancia para su lgica propia, es decir, para su marca de origen y


para el cultivo de la identidad social representada por ella.
/DPRGHUQL]DFLyQSRUFRQTXLVWDVHYXHOYHFRQLFWLYD\YLUXOHQWDFXDQGRDFRQWHFH
en la situacin de sociedades decididamente no occidentales. Dos opciones
tecnolgicas propias de dos elecciones civilizatorias y dos historicidades
no slo divergentes sino abiertamente contrapuestas e incompatibles entre s
deben, sin embargo, utpicamente, encontrarse y combinarse, entrar en un
proceso de mestizaje. Por ello, la asimilacin que las formas civilizatorias
occidentales, inherentes a la modernidad capitalista, pueden hacer de las formas
FLYLOL]DWRULDV RULHQWDOHV WLHQH TXH VHU QHFHVDULDPHQWH SHULIpULFD R VXSHUFLDO
es decir, tendencialmente destructiva de las mismas como principios decisivos
GH FRQJXUDFLyQ GHO PXQGR GH OD YLGD 8QD DVLPLODFLyQ GH pVWDV FRPR WDOHV
podra descomponer desde adentro al carcter europeo de su occidentalidad o
someterlo a una transformacin radical de s mismo, como fue tempranamente el
caso de las formas de la modernidad mediterrnea (ibrica), obligadas en el siglo
XVII a integrar profundamente los restos de las civilizaciones precolombinas,
por un lado, y de las civilizaciones africanas, por otro.
En los procesos actuales de modernizacin exgena, la modernidad europea,
para ser aceptada realmente, tiene que enrarecer al mnimo su identidad histrico
FRQFUHWDHVTXHPDWL]DUODSULYDUODGHVXFRQLFWXDOLGDGLQWHUQDGHVGLEXMDUODKDVWD
lo irreconocible; slo as, reducida a los rasgos ms productivistas de su proyecto
capitalista, puede encontrar o improvisar en las situaciones no occidentales
un anclaje histrico cultural que sea diferente del que le sirvi de base en sus
orgenes. Igualmente, en el otro lado, en las sociedades no occidentales que
deben adoptar la modernidad capitalista, la aceptacin que hacen de sta depende
de su capacidad de regresin cultural, del grado en que estn dispuestas (sin
PLHGRDODEVXUGRQLDOULGtFXOR DWUDGXFLUDWpUPLQRVSULPLWLYRVORVFRQLFWRV
profundos de su estrategia civilizatoria, elaborados y depurados por milenios en
su dimensin cultural.
Pareciera que all, justo en el lugar del desencuentro, de la negacin recproca
entre ellos, es decir, sobre el denominador comn de la exigencia capitalista
la voracidad productivo/consuntiva, se encuentra el nico lugar en donde el
occidente puede encontrarse con el resto del mundo. Por lo que se ve, aunque
respetuosa tanto del pasado como de lo no europeo, una modernidad alternativa
no podra contar con lo no occidental como un antdoto seguro contra el
capitalismo.

112

Bolivar Echeverria

Tesis 14
La modernidad, lo mercantil y lo capitalista
La socializacin mercantil forma parte constitutiva de la esencia de la modernidad;
OD VRFLDOL]DFLyQ PHUFDQWLOFDSLWDOLVWD VyOR HV SURSLD GH OD JXUD SDUWLFXODU GH
modernidad que prevalece actualmente.
La expansin de la funcin religiosa, es decir, socializadora, de la cultura
cristiana, dependi, en la Edad Media, de su capacidad de convencer a los seres
humanos de su propia existencia en calidad de comunidad real, de ecclesia, o
FXHUSRGH'LRV(OOXJDUHQGRQGHORVHOHVWHQtDQODFRPSUREDFLyQHPStULFD
de ello no era, sin embargo, el templo; era el mercado, el sitio en donde el buen
funcionamiento de la circulacin mercantil de los bienes producidos permita a
los individuos sociales, sobre el comn denominador de propietarios privados,
reconocerse y aceptarse recprocamente como personas reales. La existencia de
Dios resultaba indudable porque la violencia arbitraria (el Diablo) que campeaba
en las relaciones sociales post- o extra-comunitarias ceda en los hechos ante
ODYLJHQFLDGHORUGHQSDFtFRGHTXLHQHVFRPHQHOIUXWRGHVXSURSLRWUDEDMR
La presencia de un Juez invisible era evidente pues slo ella poda explicar el
premio que le tocaba efectivamente a quien ms trabajaba y el castigo que
se abata sobre el que, aunque oraba, no laboraba.
Pero si es cierto que la mercanca estuvo al servicio de la consolidacin del
cristianismo, no lo es menos que ste terminara destronado por ella. De ser
HOOHQJXDMHGHODVFRVDVTXHUDWLFDEDHQORVKHFKRVSUiFWLFRVODYHUGDGUH
ligante del discurso mtico cristiano, el mecanismo de metamorfosis mercantil
de la riqueza objetiva el que lleva a sta a abandonar su estado de producto
y tomar su estado de bien, neutralizndola primero en calidad de mercancaGLQHUR SDVy GH PDQHUD OHQWD SHUR UPH H LUUHYHUVLEOH D VHU pO OD YHUGDGHUD
entidad re-socializadora. El mercado sustituy al mito; redujo al cristianismo,
de eclessia, a un sistema de imperativos morales que idealizaba, como un mero
eco apologtico, la sujecin de la vida humana a su propia accin mgica de
fetiche socializador.
Pero lo que lo mercantil hizo con lo religioso, lo capitalista, a su vez, habra de
hacer con lo mercantil. En su lucha contra la prepotencia del monopolio pblico
y privado contra la violencia del dominio sobre la tierra y sobre la tecnologa,
OD FDPSDxD GH DUPDFLyQ H[SDQVLyQ \ FRQVROLGDFLyQ  GH OR PHUFDQWLO GHELy
avanzar hasta una zona en la que lo mercantil, para entrar, tena que cambiar
GH VLJQR TXH FRQYHUWLUVH HQ OD QHJDFLyQ GH OR TXH SUHWHQGtD DUPDU 'HELy

Crtica de la modernidad capitalista

113

PHUFDQWLFDUHOiPELWRGHORQRPHUFDQWLFDEOHSRUHVHQFLDWUDWDUFRPRDXQ
puro objeto (Bestand) a aquello que debera ser puro sujeto; como simple valor
mercantil a lo que debera ser fuente de valor mercantil: la fuerza de trabajo del
individuo humano. Debi dejar de ser instrumento de la universalizacin de la
propiedad privada y pasar a ser el instrumento de una restriccin renovada, de
nuevo tipo, de la misma; debi traicionar a lo mercantil y ponerlo a funcionar
como mera apariencia de la apropiacin capitalista de la riqueza. Lo mercantil
slo pudo vencer la resistencia del monopolio desatando las fuerzas del Golem
capitalista. Pretendi servirse de l, y termin por ser su siervo.
$ QHV GH VLJOR OD GLVWLQFLyQ HQWUH OR PHUFDQWLO \ OR FDSLWDOLVWD SDUHFH \D
irrelevante y abstrusa o simplemente cosa del pasado; la mercanca parece haber
DFRPRGDGR\DVXHVHQFLDDHVDFRQJXUDFLyQPRQVWUXRVDGHVtPLVPDTXHHVOD
mercanca capitalista. Y sin embargo no es as.
Hay una diferencia radical entre la ganancia capitalista que se puede dar en la
esfera de la circulacin mercantil simple y la que se da en la mercantil-capitalista.
La primera sera el fruto del aprovechamiento de una voluntad de intercambio
entre orbes productivos/consuntivos de valores de uso que estn desconectados
entre s, voluntad que se impone por sobre la inconmesurabilidad fctica de sus
respectivos valores mercantiles. La segunda resulta del aprovechamiento de una
constriccin imperiosa al intercambio que aparece, pese a la inconmesurabilidad
esencial de sus respectivos productos, entre las dos dimensiones de la
reproduccin de la riqueza social: la de la fuerza de trabajo, por un lado, y la
del resto de las mercancas, por otro. Lo que en el primer caso sera el resultado
de la desigualdad espontneamente ventajosa en un comercio exterior, en
HOVHJXQGRHVODFRQVHFXHQFLDGHXQDLQVWDODFLyQDUWLFLDOGHHVDGHVLJXDOGDG
en el comercio interior. Contingente y efmera en el primer caso, la ganancia
capitalista es imperiosa y permanente en el segundo.
Desde la perspectiva puramente mercantil, todo el mercado moderno, como
realidad concreta, no sera otra cosa que una superfetacin parasitaria de la propia
realidad mercantil. Lo capitalista estara all nicamente como una deformacin
arbitraria, por debajo de la cual se repetira de manera clsica y necesaria el
WULXQIRLQGHQLGRGHOSURFHVRSXURGHODFLUFXODFLyQSRUHTXLYDOHQFLD
Las impurezas concretas que hacen de l un proceso intervenido sea
espontneamente por el poder ciego de la monopolizacin capitalista o
DUWLFLDOPHQWHSRUODLPSRVLFLyQYLVLRQDULDGHXQDSODQHDFLyQGLVWULEXWLYDQR
alcanzaran a destruirlo por cuanto l es la estructura que las sostiene.

114

Bolivar Echeverria

La posibilidad de soltar del todo la mano invisible del mercado la que


atravesara los muchos egosmos pequeos para construir un altrusmo
general, de liberar al Azar que gua el mecanismo de circulacin por
equivalencia, se encuentra en el fundamento mismo de toda modernidad. Sin
embargo, su realizacin en la modernidad capitalista, que pretendi protegerla de
los parasitismos estatales o seoriales que la ahogaron en la era de la escasez, la
ha llevado a un nuevo callejn sin salida. En la inauguracin mercantil-capitalista
de lo que deba ser la era de la abundancia se impone de manera espontnea el
predominio de un comportamiento mercantil que reniega de s mismo. Es un
comportamiento temeroso que pretende abolir el azar mediante la repeticin
incesante de un tramposo coup de ds que asegura al capital contra el riesgo de
no obtener ganancias en la apuesta de la inversin.

Tesis 15
Socialismo real y modernidad capitalista
Considerado como orbe econmico o economa-mundo, el mundo socialista
fue el resultado histrico de un intento frustrado de remodelacin por parte
del viejo imperio econmico de Rusia; un intento dirigido a aislarse del orbe
econmico o mundo capitalista y a competir con l, puesto en prctica sobre la
base de una correccin estatalista del funcionamiento capitalista de la economa.
Sin posibilidades reales de constituirse en un orden social realmente diferente y
alternativo frente al orden capitalista y su civilizacin; sin posibilidades efectivas
de desarrollar una estructura tcnica acorde con una reconstitucin revolucionaria
de semejante alcance hecho que se manifest temprana y dramticamente en
la historia de la revolucin bolchevique, el mundo socialista no pas de ser
XQDUHFRPSRVLFLyQGHIRUPDGDXQDYHUVLyQRUHSHWLFLyQGHFLHQWHGHHVHPLVPR
orden social y de esa misma civilizacin: una recomposicin que, si bien lo
VHSDUy GHQLWLYDPHQWH GH pO OR PDQWXYR VLQ HPEDUJR LUUHEDVDEOHPHQWH HQ VX
dependencia. Lo distintivo del comunismo sovitico y su modernidad no estuvo
paradjicamente en ninguna erradicacin, parcial o total, del capitalismo. Lo
caracterstico de l consisti en verdad en lo perifrico de su europeidad y en lo
dependiente de su economa y en el carcter estatal de la acumulacin capitalista
que lo sustentaba.
Una colectivizacin de los medios de produccin como la que tuvo lugar en este
comunismo , que fue en verdad una estatalizacin de la propiedad capitalista
sobre los mismos, no elimina necesariamente el carcter capitalista de esta forma
de propiedad. Por ello, si se consideran comparativamente las dos totalidades
imperiales, la ecomona-mundo socialista (Rusia, la Unin Sovitica y el

bloque de la Europa centroriental) y la economa-mundo capitalista (su


ncleo trilateral, pero tambin su periferia tercermundista), las innegables
GLIHUHQFLDVHQWUHHOODVHQORTXHVHUHHUHDODVFRQGLFLRQHVGHH[LVWHQFLDGH
la sociedad civil: reprimida pero protegida, en la primera, desamparada pero
libre, en la segunda no resultan ser ms importantes que sus similitudes tambin
inocultables, en lo que atae a la estructura y al sentido ms elementales de la
modernizacin de su vida cotidiana. La sujecin de la lgica de la creacin de
ODULTXH]DVRFLDOFRQFUHWDDODOyJLFDGHODDFXPXODFLyQGHFDSLWDOODGHQLFLyQ
de la humanidad de lo humano a partir de su condicin de fuerza de trabajo,
para no mencionar sino dos puntos esenciales de la modernidad econmica y
social capitalista, fueron igualmente dos principios bsicos de la modernidad
socialista, que se proclamaba sin embargo como una alternativa frente a ella.
El proyecto elemental de la modernidad capitalista no desapareci en la
modernidad del socialismo real; fue simplemente ms dbil y ha tenido menos
oportunidades de disimular sus contradicciones.
El derrumbe del socialismo real desencadenado por la victoria lenta y sorda,
pero contundente, de los estados capitalistas occidentales sobre los estados
socialistas en la guerra fra (1945-1989), ha borrado del mapa de la historia
viva a las entidades socio-polticas que de manera tan defectuosa ocupaban el
lugar histrico del socialismo. Lo que no ha podido borrar es ese lugar en cuanto
tal. Por el contrario, al expulsar de l a sus ocupantes inadecuados que ofrecan
la comprobacin emprica de lo impracticable de una sociedad verdaderamente
emancipada, e indirectamente de lo incuestionable del establishment capitalista
le ha devuelto su calidad de terreno frtil para la utopa.

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Bolvar
Echeverra
Ensayos Polticos
Ministerio de Coordinacin de la Poltica y Gobiernos Autnomos Descentralizados

PENSAMIENTO POLTICO ECUATORIANO

Bolvar Echeverra
Ensayos Polticos

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Ministerio de Coordinacin de la Poltica


y Gobiernos Autnomos Descentralizados
DORIS SOLIZ CRRIN
Ministra
ALEXIS RIVAS
Viceministro
MNICA MANCERO
Proyecto de Estudios y Pensamiento Poltico
Pensamiento Poltico Ecuatoriano
Coleccin dirigida por Fernando Tinajero
Quito, Marzo 2011

Modernidad y revolucin

Qui le croirait! On dit, qu irrits contre Iheure,


Des nouveaux Josus au pied de chaque tour
Tiraient sur les cadrans pour arreter le jour*.

Desde hace algn tiempo, en el mbito del discurso crtico inaugurado por
Marx, venimos hablando de la necesidad de rehacer nuestros conceptos, de reestructurar nuestro discurso liberado al fin de la gravitacin que lo haca
girar, quisiramoslo o no, en torno de aquello que Herbert Marcuse llam
marxismo sovitico. Hablamos de la necesidad de recuperar y reasumir nuestra tradicin; de volver a buscar en la multifactica obra de Marx y en la variadsima produccin de los marxistas del siglo XX los trazos fundamentales y los
elementos que pueden ser revividos en una reconstitucin abierta del discurso
crtico sobre la vida moderna en este fin de siglo. Esta preocupacin en torno
a la actualidad del discurso marxista es el marco dentro del cual quisiera plantear esta idea.
Me propongo, en las pginas que siguen, indicar y enfatizar dos aspectos
que me parecen especialmente rescatables en la tradicin del discurso crtico
de Marx.
I. MARX Y EL VALOR DE USO
Se ha insistido muchas veces aunque no con mucho eco en que la originalidad, la especificidad o peculiaridad del discurso crtico de Marx se revela
incluso en su dimensin puramente formal. El discurso de Marx no es crtico
slo por el contenido, sino tambin, y muy especialmente, por la forma; es
ms, si no fuera crtico en la forma no lo sera en el contenido. Marx abre el
camino a la crtica de la modernidad en el plano profundo en el que sta es un
modelo civilizatorio, una configuracin histrica particular de las fuerzas productivas de la sociedad humana. Al hacerlo, percibe la imposibilidad de llevar
*
Quin lo creera! Se dice que, irritados contra la hora / los nuevos Josus al pie de cada torre / tiraban sobre los cuadrantes para detener el da.

159

a cabo esa crtica de manera efectiva si ella se formula dentro del flujo estructuralmente positivo o realista del discurso cientfico moderno. Ve la necesidad
de construir una estructura discursiva nueva, acorde con el estado de crisis radical civilizatoria del mundo desde y sobre el cual reflexiona. Inventa as
un nuevo tipo de discurso, el de cientificidad desconstructiva o propiamente
crtica; su obra principal no es un aporte revolucionario a la ciencia econmica, sino una crtica de la economa poltica.
A travs de esta peculiaridad del modo del discurso de Marx, y orgnicamente conectada con ella, se despliega lo original de su contenido, es decir, de
su aproximacin terica al fundamento material de la modernidad capitalista,
a la prctica de la economa poltica. Podra decirse, en trminos concentrados, que esta aproximacin consiste en una crtica del proceso de enajenacin
en calidad de hecho determinante del conjunto de la vida moderna. El concepto de enajenacin es el concepto central de la crtica de Marx a este modo
de vida. Segn l, para construir su mundo propio, la vida moderna necesita
descansar sobre un dispositivo econmico peculiar, consistente en la subordinacin, sujecin o subsuncin del proceso social-natural de reproduccin de
la vida humana bajo un proceso social-artificial, slo transitoriamente necesario: el de la reproduccin del valor mercantil de las cosas en la modalidad de
una valorizacin del valor o acumulacin de capital. En la base de la vida
moderna acta de manera incansablemente repetida un mecanismo que subordina sistemticamente la lgica del valor de uso, el sentido espontneo de
la vida concreta, del trabajo y el disfrute humanos, de la produccin y el consumo de los bienes terrenales, a la lgica abstracta del valor como sustancia ciega e indiferente a toda concrecin, y slo necesitada de validarse con
un margen de ganancia en calidad de valor de cambio. Es la realidad implacable de la enajenacin, de la sumisin del reino de la voluntad humana a la
hegemona de la voluntad puramente csica del mundo de las mercancas
habitadas por el valor econmico capitalista.
ste es el ncleo del discurso crtico de Marx; a partir de l es posible construir toda una estrategia de crtica de la modernidad capitalista. Y a partir de
l es tambin posible observar en sentido crtico, a ms de cien aos de su formulacin original, las limitaciones que lo aquejan actualmente.
Varios son los movimientos discursivos de este siglo que han marcado atinadamente dnde se encuentran los lmites de la crtica de la economa poltica
y por tanto tambin de la crtica de la modernidad capitalista adelantada por
Marx. De entre ellos, cabe mencionar aqu a la Escuela de Frankfurt y su idea
160

de que es necesario replantear y profundizar un concepto que, pese a ser central


en la argumentacin del discurso crtico, se encuentra casi completamente descuidado en los textos de Marx; se trata del concepto de forma natural de la
vida o, desde otro ngulo, del concepto de valor de uso del mundo de la vida.
La Escuela de Frankfurt reconoce el acierto de Marx al descubrir que en el
mundo moderno la vida concreta de las sociedades debe someterse a la acumulacin del capital o a la vida abstracta de la valorizacin del valor, pero seala
un vaco dentro de ese acierto; no hay en l, plantea, una tematizacin de lo
que debera entenderse por concrecin de la vida, no hay una problematizacin
especfica de la consistencia del valor de uso de las cosas, de la forma natural
de la reproduccin social. La tesis de la Escuela de Frankfurt afirma que Marx
se detiene en el nivel de la crtica que hace el Iluminismo de la forma natural
tradicional, es decir, de la que se devela mediante el trabajo guiado por la tcnica
mgica, y que se formula mediante la razn mtica. En otras palabras, Marx permanecera solidario de ese nivel de la crtica de la vida natural y el valor de uso
tradicionales, sin proponer una crtica de esta crtica; sin avanzar, ms all de la
Ilustracin, hasta el cuestionamiento sistemtico de la peculiar versin de la
forma natural de la vida y de las cosas que esta crtica presupone.
Para la Escuela de Frankfurt, la forma de la vida y el mundo que la Aufklrung (la Ilustracin o Iluminismo) reconoce como su forma natural es la
forma que ellos tienen de manera espontnea dentro de la modernidad capitalista. Es la figura de lo que el ser humano ha hecho con el valor de uso con
lo que es deseable y exigible, disfrutable y producible despus de la revolucin de las fuerzas productivas que abri el camino a la modernidad y despus,
por tanto, del rebasamiento de la figura arcaica de ese valor de uso, cristalizada
en medio de la escasez; se trata de una figura que tiene que ser criticada porque
es la que sostiene al modo de produccin capitalista, siendo, en retribucin,
reproducida sistemticamente por l. Es la crtica ante la cual, segn los miembros de esta Escuela, Marx se detiene. Fuertemente influido, en contra de su
estirpe hegeliana, por la visin del progreso tcnico propia del Iluminismo francs que permeaba al Industrialismo ingls de su poca, Marx no avanzara en
verdad en el camino de una crtica radical de la forma natural del mundo y de
la vida en la poca moderna. El ejemplo ms claro es el que muestra a un Marx
acrtico ante la idolatra de la tcnica, confiado, como los filsofos del siglo
XVIII, en que el desarrollo de las fuerzas productivas habr de ser suficientemente poderoso como para vencer la deformacin introducida en ellas por
su servicio histrico a la acumulacin del capital.
161

Pienso que este planteamiento de la Escuela de Frankfurt debe ser retomado. Aunque observe que se trata de una perspectiva de la vida moderna que
no poda percibirse con claridad en la poca de Marx, el discurso crtico de
nuestro tiempo no puede dejar de ver que es una perspectiva que ha adquirido
en el presente siglo, una actualidad abrumadora. Que para l es esencial definir
en qu consiste lo natural de la forma humana o social de la reproduccin
de la vida; en qu consisten y cul es la densidad histrica de las determinaciones del valor de uso; en qu medida el valor de uso que nos propone y nos impone la modernidad capitalista es en verdad el nico valor de uso imaginable;
en qu medida la relacin que la modernidad capitalista presupone como una
relacin de dominio eterna e inmutable entre el Hombre y la Naturaleza es
efectivamente tal; en qu medida es imaginable otra forma natural de la vida
social, otra configuracin sintetizadora del conjunto de necesidades de consumo y disfrute del ser humano con el conjunto de sus capacidades trabajo y
produccin; en qu medida es imaginable una relacin diferente de lo Humano
con lo Otro lo no humano, lo extra (Infra- o supra-)humano. ste es el
tema de nuestro tiempo, dado que ya no podemos contar, como tal vez pudo
hacerlo Marx, con que la eliminacin de las relaciones de produccin capitalistas ser suficiente para desatar la historia de la emancipacin humana, dado
que ya no podemos confiar en que las fuerzas productivas, desplegndose sin
el obstculo de esas relaciones de produccin que las mantienen empozadas,
liberarn una consistencia intrnsecamente emancipatoria.
Tal vez una referencia a la idea de la revolucin, idea indispensable del discurso crtico, permita aclarar y desarrollar la propuesta anterior. En qu medida
la idea de la revolucin que emplea Marx la misma que de alguna manera
ha dominado en la historia del socialismo y del comunismo durante todo el
siglo XX, y que ha permeado en general todo el discurso poltico contemporneo es una idea en la cual est en juego el problema, planteado por la Escuela
de Frankfurt, de un rebasamiento insuficiente de la idea espontnea de revolucin que es propia de la modernidad burguesa capitalista? En qu medida,
por lo tanto, la idea misma de revolucin debe ser repensada y replanteada en
toda su radicalidad? La crtica contenida en estas preguntas sera parecida a la
que la Escuela de Frankfurt plantea sobre el problema del valor de uso: el concepto de revolucin comunista planteado por Marx sera un concepto que se
encuentra atado, confundido con un mito que es propio de la modernidad capitalista y que forma parte justamente de aquello que est siendo sometido a
la crtica. En otros trminos: entre la idea comunista de la revolucin y la idea
162

moderna o burguesa de la revolucin debera haber una diferencia esencial,


una diferencia que sin embargo no se hace presente.
II. EL MITO BURGS DE LA REVOLUCIN
El mito de la revolucin es un mito indispensable en la construccin de toda
la cultura poltica dominante en la modernidad efectiva, la modernidad burguesa-capitalista. El mito de la revolucin encierra una afirmacin central de
orden metafsico. Lejos de romper con la idea protomoderna de la sujetidad o
la actividad monopolizada por un Dios nico y omnipotente que ha condenado
a todo lo Otro presente en la diversidad de lo divino propia del politesmo
arcaico a la pasividad de mero material til para la Creacin, el Hombre moderno no ha hecho otra cosa que humanizar o laicizar esa idea: concebirse a s
mismo, mediante una revolucin antropocentrista y antropoltrica, como
dotado de la sujetidad excluyente y la omnipotencia que sola atribuir a un ser
supremo ficticio. En efecto, el mito moderno de la revolucin supone que el
ser humano est en capacidad de crear y re-crear ex nihilo no slo las formas
de socialidad sino la socialidad misma, sin necesidad de atenerse a ninguna determinacin natural o histrica preexistente; de acuerdo a l, la segunda naturaleza, el conjunto de las normas de la convivencia comunitaria, es un
material neutro y pasivo, puesto a disposicin de la actividad del Hombre como
sujeto de la poltica.
El mito de la revolucin como una accin que es capaz de re-fundar la socialidad despus de arrasar con las formas de la socialidad cultivadas y transformadas por el ser humano durante milenios, de borrar la historia pasada y
recomenzar a escribirla sobre una pgina en blanco, corresponde a este antropocentrismo idoltrico de la edad moderna. Esta hybris, esta pretensin exagerada, que va ms all de toda medida, es propia de la modernidad capitalista.
El mito de la revolucin es justamente el que cuenta de la existencia de un momento de creacin o re-creacin absoluto, en el que los seres humanos echan
todo abajo y todo lo re-generan; en el que se destruyen todas las formas de la
socialidad y se construyen otras nuevas, a partir de la nada. Esto es justamente
lo que hizo la modernidad capitalista con el mundo heredado del medievo
mundo tradicional, y lo pretende hacer una y otra vez con todo lo que tiene
algo de tradicional, de resistente a su empresa histrica actual. El paradigma
de esta actitud revolucionaria moderna, burguesa-capitalista, se encuentra justamente en la primera poca de la Revolucin francesa, cuando efectivamente
163

los revolucionarios llegaron a creer que podan incluso cambiar de lugar a la


luna; la poca de la modificacin del calendario, cuando creyeron posible parar
el tiempo; la poca de la puesta en escena de una religin que deba tener por
Diosa a la Razn. El origen del romanticismo est justamente en esos tiempos,
cuando el mundo pudo ser visto como la Creacin en proceso y el Hombre
como rival del Creador, tiempos apocalpticos y mesinicos en los que absolutamente todo fenece y absolutamente todo renace.
El mito de la revolucin es un cuento propio de la modernidad capitalista;
slo para esta modernidad el valor de uso, la forma natural del mundo, no es
nada y, a la inversa, el valor econmico, la cristalizacin de energa, de actividad,
de sujetidad humana, lo es todo. Es un mito que se conecta sistemticamente
con la estructura del mundo moderno; slo all donde rige la economa mercantil de corte capitalista, es decir, centrada en torno a un sujeto absolutamente
creador el valor que crea ex nihilo ms valor, el capital o dinero que se autoincrementa milagrosamente, slo all aparece esta idea de que efectivamente el valor de uso, y con l las formas histricas concretas de la vida social
que lo constituyen como tal, pueden ser algo subordinado a una sujetidad fundamental, la del Hombre abstracto que produce y reproduce el valor econmico. Ser creador consiste en poner valor; todo lo dems es secundario. Las
formas concretas del mundo de la vida pueden ser sustituidas por rplicas casi
perfectas de las naturales, que tienen la ventaja de una disponibilidad y una
docilidad sin lmites ante las exigencias de la dinmica del valor. Slo entonces,
desde esta perspectiva totalmente obnubilada del valor valorizndose, las formas
de la socialidad se presentan como meros recubrimientos o disfraces folklricos
de las funciones elementales del gregarismo humano, y las formas de la socialidad pueden ser vistas como atributos que el Hombre moderno, en su autoidolatra narcisista, puede quitar y poner a su arbitrio. El mito de la revolucin
resulta del esfuerzo que hace la humanidad romntica para vivir la realidad capitalista de la modernidad; se formula a partir de una especial experiencia del
mundo que lo percibe como un proceso, an inacabado, de creacin, de triunfo
sobre la nada y que percibe al ser humano individual en un compromiso simbitico y en empata con ese proceso. En este sentido, el mito de la revolucin
puede extenderse hasta incluir todo tipo de actividad humana, incluso la de
los capitalistas o personificaciones de la sujetidad del capital; el empresario
puede ser visto como un aventurero, como un hombre que arriesga su vida en
la consecucin de un fin altruista; como un hroe romntico que, por encima
de la meta del enriquecimiento, persigue, incomprendido, el perfeccionamiento
164

del conjunto de los valores de uso de la comunidad a la que pertenece y en


consecuencia la felicidad de la misma.
III. EL SOCIALISMO Y LA IDEA DE LA REVOLUCIN
En el concepto comunista o socialista de revolucin ha prevalecido siempre
una ambigedad. Ha sido, por un lado, un concepto que hace referencia a la
transformacin radical de las relaciones de produccin, es decir, el concepto
cuyo referente sera una accin que pretende eliminar de dichas relaciones su
consistencia explotativa, la peculiar sintetizacin que ellas hacen del cuerpo social mediante el sacrificio sistemtico de una parte del mismo (una clase) en
beneficio de la otra. ste ha sido el eje central, el elemento clave de la idea socialista de revolucin: se trata de una transformacin social emancipadora, dirigida a eliminar el pacto de esclavitud sea premoderno (directo) o
moderno (a travs del salario) que somete unos seres humanos a otros con
el fin de garantizar la cohesin de la comunidad, un pacto que, si alguna vez
pudo haber tenido su justificacin en la escasez, en la indefensin de lo humano
ante lo otro, carece completamente de fundamento despus del perfeccionamiento moderno de las fuerzas productivas. El momento de re-fundacin, de
re-creacin o invencin de nuevas formas de socialidad, de nuevos pactos y
nuevas figuras para las relaciones de produccin acompaaba necesariamente
al ncleo del concepto de revolucin como emancipacin.
Junto a esta idea de revolucin, el comunismo y el socialismo ha empleado
otra, que plantea un problema sumamente complejo que debera movernos a
la discusin: la idea de que revolucin quiere decir sustitucin de la sociedad
humana tradicional por una nueva sociedad, completamente moderna, es decir,
diseada de acuerdo al progreso de las fuerzas productivas, concebido ste, en
definitiva, como una adaptacin de la sociedad al progreso tcnico de los medios de produccin. Se trata de una idea que plantea la eliminacin del tipo de
ser humano tradicional, el tipo arcaico, y la sustitucin de l por un nuevo
tipo, el hombre nuevo, generado en la modernidad como hechura de s
mismo: el ser humano modelado para los nuevos medios de produccin, para
la sucesin de revoluciones industriales, para la marcha indetenible del progreso. La pretensin de construir un hombre nuevo apareci ya en el Renacimiento. Despus de la ascesis cristiana de la Edad Media, que haba intentado
borrar los apetitos del cuerpo y los valores de uso del mundo terrenal en busca
de la reduccin del ser humano a la nica sustancia que puede merecer la salva165

cin, a la sustancia universal y abstracta de la que est hecha el alma, el ciudadano de la poca renacentista, el contemporneo del triunfo de las nuevas
fuerzas productivas, necesita y se cree capaz de recomponer la consistencia cualitativa del mundo de la vida, de recomponer para s mismo una identidad concreta y de inventar todo un nuevo sistema para los valores de uso. Es una
necesidad y es una creencia que son todava inocentes, que ven en su creacin
una recomposicin y no una creacin ex nihilo. Pero que anuncian ya la prepotencia del sujeto poltico moderno, la desmesura de una actividad que suprime y hace tabla rasa de la naturalidad tanto animal como histrica de la
socialidad humana y pone en lugar de ella una naturaleza artificial, creada
ad hoc para satisfacer el pedido del progreso tcnico administrado por el mercado capitalista. El mundo moderno, burgus-capitalista es el mundo de la revolucin permanente. Es el mundo que desprecia al hombre en nombre del
super-hombre.
El concepto comunista o socialista de revolucin ha compartido tambin
esta idea. Por un lado, como dijo Marx, la revolucin comunista es pensada
como posible aqu y ahora: siempre, en la poca moderna, las condiciones estn
maduras para tratar de transformar radicalmente las relaciones de produccin,
de quitarle su estructura explotativa. Pero, por otro lado y estamos ante el
proyecto a largo plazo propio primero de la socialdemocracia y despus del socialismo real, la revolucin socialista es concebida como una meta futura,
a la que hay que acercarse a travs de un proceso acumulativo de modernizacin, de sustitucin del viejo tipo de hombre, el tipo arcaico, por uno nuevo,
completamente indito.
La modernidad capitalista se asume a s misma como un proceso revolucionario radical en este sentido metafsico, un proceso de sustitucin de una
esencia humana por otra. Y, paradjicamente, el socialismo que se auto califica
de reformista no pretende otra cosa que terminar o completar este proyecto.
En el caso de la primera idea de revolucin, la de una transformacin radical, lo que se persigue es un modo de modernidad diferente de la modernidad
capitalista establecida; algo que en principio es siempre posible aqu y ahora:
la transformacin de esta modernidad en otra diferente, emancipadora. En el
otro caso, en cambio, en la idea de revolucin como sustitucin del hombre
por un superhombre, curiosamente, se insiste en perseguir el mismo tipo de
modernidad, y se plantea que, precisamente, esta modernidad es ya la revolucin; que la revolucin ya est en marcha, que es una y la misma cosa con la
modernizacin y que el paso hacia el superhombre se viene dando lentamente,
166

en la medida en que el progreso avanza impulsado por la iniciativa y el espritu


de empresa del capitalista.
Hay, pues, una ambigedad en el concepto de revolucin que han empleado el comunismo y el socialismo durante el siglo XX. Una ambigedad que
hasta ahora se ha decidido siempre por el segundo lado, por lo planteado por
Bernstein, Kaustky y la socialdemocracia alemana, y retomado por el marxismo
sovitico. Para el socialismo, de lo que se ha tratado en ltima instancia ha sido
de sustituir al Hombre por el Superhombre; en lo que se ha empeado ha sido
en barrer todas las formas naturales tradicionales para sustituirlas totalmente
por otras nuevas, creadas en la mesa de planificacin y diseo de los comits
centrales y sus ingenieros sociales.
El desencanto que estamos viviendo en este fin de siglo parece ser el resultado de una desilusin real con la apuesta romntica del mito revolucionario;
la consecuencia del reconocimiento de que algo as como una bondad espontnea de las fuerzas productivas no existe, de que las posibilidades que hay de
entrar en empata con la voluntad de las mismas apuntan ms en un sentido
destructivo que en uno creativo, de que la revolucin no puede consistir en
una simbiosis con la marcha del progreso y su seguro conflicto con la estrechez
de las relaciones de produccin. Es un desencanto respecto del horizonte del
ethos romntico, dentro del cual se desenvolva el propio Marx. No es posible
ya, despus de lo que ha tenido lugar con las fuerzas productivas durante los
ms de cien aos que nos separan de la muerte de Marx, seguir considerndolas
inocentes, espontneamente afirmadoras de la vida, inspiradas en una tecnologa en principio neutral. Hoy sabemos a ciencia cierta lo que Marx perciba
apenas en sus comienzos: que la tcnica est marcada por la forma capitalista
de la produccin en la que fue desarrollada, que lleva en s misma la impronta
de su estructura explotativa. Y sabemos adems que la forma capitalista de la
reproducccin social es una forma que slo se mantiene si reconfigura sistemticamente otras formas civilizatorias mucho ms antiguas que ella formas
que un proceso revolucionario tendra tambin que anular en las que las posibilidades de una existencia emancipada se encuentran negadas de principio.
La cuestin que es necesario plantearse es la siguiente: qu posibilidad
tiene hoy el nuevo discurso crtico de construir un concepto de revolucin que
no sea el de la accin romntica romntica en el sentido en que lo hemos
planteado, y no en el sentido de idealista o consecuente con sus principios, que no est ligado al ethos romntico y a su conviccin de una simbiosis del destino individual con el sentido de la creacin? Cul es la
167

posibilidad de construir un concepto de revolucin en torno a la idea de una


eliminacin radical de la estructura explotativa de las relaciones de produccin,
un concepto que efectivamente se adecue a una crtica de la modernidad capitalista en su conjunto?
Es pensable una modernidad no capitalista? Cul podra ser y en qu podra consistir? Es posible, frente a la barbarie que se extiende, una defensa de
la vida que no implique el retorno a lo arcaico, el abandono de la modernidad,
la destruccin del nuevo plano de relacin entre lo humano y lo otro conseguido por la tcnica? Es posible darle a la modernidad de las fuerzas productivas un sentido diferente al capitalista? Slo en el mbito que abren estas
cuestiones resulta posible preguntar: cul es la idea de revolucin que sera
propia del trnsito civilizatorio en el que nos encontramos?

168

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Bolvar
Echeverra
Ensayos Polticos
Ministerio de Coordinacin de la Poltica y Gobiernos Autnomos Descentralizados

PENSAMIENTO POLTICO ECUATORIANO

Bolvar Echeverra
Ensayos Polticos

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Ministerio de Coordinacin de la Poltica


y Gobiernos Autnomos Descentralizados
DORIS SOLIZ CRRIN
Ministra
ALEXIS RIVAS
Viceministro
MNICA MANCERO
Proyecto de Estudios y Pensamiento Poltico
Pensamiento Poltico Ecuatoriano
Coleccin dirigida por Fernando Tinajero
Quito, Marzo 2011

Lo poltico en la poltica
Wir wollen heute unter Politik nur vestehen: die Leitung oder
die Beeiflussung der Leitung eines politischen
Verbandes, heute also: eines Staates.1
MAX WEBER

I
Nada obstaculiza con mayor fuerza la descripcin de la figura particular que
presenta la cultura poltica de una realidad social histrico-concreta que la suposicin, defendida obstinadamente por el discurso moderno dominante, de
que la puesta en prctica de lo poltico pertenece en calidad de monopolio al
ejercicio de la poltica.
Sigue en su lugar la afirmacin de Aristteles: lo poltico hace la diferencia
especfica que distingue al ser humano en medio de los seres que le son ms
cercanos, los animales. Lo poltico, es decir, la capacidad de decidir sobre los
asuntos de la vida en sociedad, de fundar y alterar la legalidad que rige la convivencia humana, de tener a la socialidad de la vida humana como una sustancia
a la que se le puede dar forma. Lo poltico, la dimensin caracterstica de la
vida humana, se actualiza de manera privilegiada cuando sta debe reafirmarse
en su propia esencia, all donde entra en una situacin lmite: en los momentos
extraordinarios o de fundacin y re-fundacin por los que atraviesa la sociedad;
en las pocas de guerra, cuando la comunidad est en peligro, o de revolucin,
cuando la comunidad se reencuentra a s misma.
Pero lo poltico, no deja de estar presente en el tiempo cotidiano de la vida
social; lo est, y adems de dos maneras diferentes. Primero, de una manera
real, es decir, en calidad de actividad especialmente poltica, que prolonga ese
tiempo extraordinario y hace de l una permanencia paralela en medio del
tiempo cotidiano; lo poltico se concentra entonces en el trabajo que lo
mismo legislando e interpretando a partir de la forma social establecida que
Por poltica queremos entender hoy: la conduccin o influencia sobre la conduccin de un conglomerado poltico, es decir, de un estado.
1

169

ejecutando o imponiendo la voluntad comunitaria a travs de lo que ella dispone, en un sentido, completa y en otro prepara la accin transformadora
de la institucionalidad social, propia de las grandes ocasiones de inflexin histrica. Y segundo, en el plano de lo imaginario, como un trabajo a-poltico
que cumple sin embargo de manera paradigmtica con aquello que acontece
en el momento extraordinario de la existencia humana, el momento poltico
por excelencia: reactualiza, en el modo de lo virtual, el replanteamiento y la
reinstauracin de la forma social en cuanto tal, su interrupcin y reanudacin,
su fundacin y re-fundacin. Lo poltico se hace presente en el plano imaginario de la vida cotidiana bajo el modo de una ruptura igualmente radical, en
unos casos difusa, en otros intermitente, del tipo de realidad que prevalece en
la rutina bsica de la cotidianidad. Esta ruptura de la realidad rutinaria se cumple en la construccin de experiencias que fingen trascender las leyes de la segunda naturaleza, la naturaleza social: las experiencias ldicas, las festivas y las
estticas, todas ellas infinitamente variadas, que se llevan a cabo en medio de
las labores y el disfrute de todos los das.
Por esta razn, la puesta en prctica de lo poltico slo puede ser entendida
adecuadamente si se ve en ella una combinacin compleja de dos versiones de
diferente orden, genuinas ambas, de la actualizacin de lo poltico en la vida cotidiana, y no cuando se la contempla reducida a los mrgenes de la gestin poltica
pragmtica, la que trabaja slo en el mbito real de las instituciones sociales.2
II
Slo otra obnubilacin del discurso moderno sobre la cultura poltica puede
equipararse a sta; es la que, a su vez, toma aquella de las dos vas de la puesta
en prctica cotidiana de lo poltico, la que se constituye en el plano de lo real
como actividad especialmente poltica, y la reduce a una sola de sus versiones,
la poltica pura, constituida por el conjunto de actividades propias de la clase
poltica, centradas en torno al estrato ms alto de la institucionalidad social,
el del estado, aquel en que la sociedad existe en tanto que sociedad exclusivamente poltica.
Hablar de la presencia de lo poltico como actividad especialmente poltica
no puede, sin embargo, eludir una referencia ms general a todo tipo de acti2
Lo poltico slo se reconoce a s mismo como tal, y deja de identificarse con lo religioso, cuando
sus dos modos de presencia el real y el imaginario dejan de cumplirse confundidos entre s y el segundo de ellos es puesto por la vida social en calidad de apoltico.

170

vidad de gestin que acte dentro y con las instituciones puestas ah por la sociedad para regular su propia socialidad, para guiar la alteracin histrica de
las formas adoptadas por sta. Eludir tal referencia equivale, en una poca como
la actual, de crisis global de la cultura poltica moderna, a huir del imprescindible momento autodestructivo que hay en todo discurso crtico y preferir la
complacencia en el propio prejuicio.3
La socialidad del ser humano, el conjunto de relaciones que establecen los
cauces de la convivencia entre los individuos, se constituye como una transnaturalizacin de la gregariedad animal, como una (re)conformacin del conjunto
de las funciones vitales, una reconfiguracin que al alterarlas y torcerlas, entra
en un conflicto insalvable con ellas y hace de la condicin humana una realidad
estructuralmente contradictoria. En las formas de la socialidad humana cristaliza as una estrategia de supervivencia, que es a un tiempo un principio de autoorganizacin y una clave de conexin con lo otro, lo extrahumano.4
Las formas propiamente sociales dentro de las que se reconfigura la gregariedad animal toman cuerpo concreto en el sinnmero de instituciones que regulan la socialidad, instituciones que tienen que ver con todos los aspectos de
la convivencia unos ms pblicos, otros ms privados y que abarcan
por tanto desde las instituciones de parentesco hasta las instituciones religiosas,
pasando por las instituciones laborales, civiles, etctera.
Es claro que cualquier alteracin de una de las formas que definen y dirigen
la vida social tiene que alterar tambin, a travs de la totalidad prctica de la
convivencia, a todas las dems. Por ello, slo una muy severa (y sintomtica)
restriccin de lo que debe ser tenido por poltica que se aade a la disminucin previa de lo que puede ser visto como poltico permite al discurso reflexivo de la modernidad establecida dejar de lado una parte sustancial de todo el
conjunto complejo de actividades que modifican, ejecutan o adaptan realmente
la vigencia institucional de las formas sociales y adjudicar la efectividad poltica

3
Elusin que, por lo dems, obedece dcilmente la disposicin bsica de la cultura poltica en la
modernidad capitalista: suponer a tal punto incuestionable la justificacin real y la: bondad de lo que
Marx llam la dictadura del capital, que la sola mencin o tematizacin de la misma no se diga su
discusin implica ya la ruptura de un tab.
4
A la sittlichkeit, al mundo de las instituciones o de la cultura, en el que adquiere concrecin la
socialidad de la existencia humana, la define Hegel como die Idee der Freiheit, als das lebendige Gute,
[ ... ] der zur vorhadenen Welt und zur Natur des Selbstbewtseins gewordene Begriff der Freiheit (el ideal
de la libertad como lo bueno dotado de vida, [ ... ] el concepto de libertad que ha devenido en mundo
presente y en naturaleza de la autoconciencia). Grundlinien der Philosophie des Rechts (1821), p. 156.

171

exclusivamente a aquella que, desde su muy particular (y peculiar) criterio,


rene las condiciones de ser, primero, una actividad pblica y, segundo, una
actividad racional. Una aproximacin crtica a la cultura poltica no puede
dejar de insistir en que la realizacin de lo poltico por la va de la actividad especialmente poltica tiene necesariamente que ver, sin excepcin, con todas
estas instituciones concretizadoras de la socialidad, instituciones que pertenecen
a rdenes muy diferentes.
III
Constantemente, no slo en la tradicin del discurso marxista sino incluso en
teoras ajenas, por no decir hostiles, a la construccin filosfica de G. W. Hegel,
numerosos tratadistas contemporneos de la poltica moderna hacen uso de la
oposicin conceptual desarrollada por l entre sociedad civil y estado. El
vivir en sociedad es: reconocido por ellos como un hecho que tiene lugar en
dos planos o niveles: uno, en el que la sociedad se constituira como sociedad
civil o burguesa y, otro, en el que lo hara como sociedad poltica o ciudadana.
Hegeliana viene a ser tambin en ellos en sus mejores momentos, cuando
reconocen que la materia prima poltica que puede suponerse en la sociedad
civil est reelaborada y perfeccionada en la sociedad poltica la exclusividad
que le atribuyen a la socializacin constituida en torno a los asuntos del estado
en la puesta en prctica de lo poltico; exclusividad que queda asegurada ya en
la definicin establecida de los trminos: poltico, dicen, es todo lo concerniente a los asuntos del estado, as como, a la inversa, estatal sera todo lo
concerniente a la vida poltica de la sociedad.5
Esta permanencia de los planteamientos de Hegel en las discusiones contemporneas de la teora poltica habla del lugar destacado que ocupa la perspectiva de este clsico entre las que intentan describir las mltiples maneras
que tiene la socialidad del ser humano la convivencia como interaccin de
los individuos dentro de la comunidad de adquirir concrecin y de ofrecer
El prejuicio que afirma no hay ms poltica que la estatal conduce a un empobrecimiento
sustancial de lo que puede entenderse por cultura poltica. La idea de democracia, por ejemplo,
secuestrada por este prejuicio, explicitada por el mito que confunde la sujetidad comunitaria con
la sujetidad del capital, pierde su sentido esencial, el de apuntar hacia toda la multiplicidad de
figuras que puede adoptar la presencia del pueblo en su propio gobierno, y tiende a referirse solamente a una suerte de mecanismo de representacin de los intereses de los socios de una empresa
en las disposiciones de su consejo de administracin. (Vase, al respecto, del autor, Posmodernismo y cinismo, en: Las ilusiones de la modernidad, Mxico, 1995).
5

172

por lo tanto un escenario propio para el ejercicio o actualizacin de lo poltico


como poltica.
Para Hegel es indispensable distinguir tres principios de constitucin de
estas relaciones interindividuales en medio de la comunidad, correspondientes
a tres dimensiones o modos de la socializacin concreta, que interactan entre
s totalizndose en un orden jerrquico.
Toda su obra Lineamientos bsicos de la filosofa del derecho, y en especial la
parte tercera de la misma, dedicada al tratamiento de la sittlichkeit (la eticidad, la institucionalidad o incluso la cultura poltica), est armada en referencia a una distincin sumamente elaborada de tres estratos o tres niveles
superpuestos de una misma vida social, que a su vez seran tambin tres momentos de su desarrollo; son los que l llama la sociedad natural o familia,
la sociedad civil o burguesa y la sociedad poltica o estado.6
En primer lugar, afirma Hegel, los individuos sociales, establecen relaciones
de convivencia cuyas determinaciones son propiamente naturales. La sociedad
humana se organiza antes que nada sobre la base de una regulacin o una donacin de forma que afecta a las relaciones ms elementales de los cuerpos de
las personas como miembros que forman parte del cuerpo colectivo de la sociedad: a las relaciones de convivencia maritales, filiales, fraternales que, pasando por otras de parentesco ampliado, se extienden hasta las de pertenencia
a un clan, a una tribu, a una comunidad elemental, relaciones todas a las que
l subsume bajo el concepto de familia.
La sociedad como comunidad natural, cercana al grado cero de la socialidad en el que efectivamente lo humano esta presente en su primer momento,
el de transnaturalizacin o rebasamiento de lo animal, regula los alejamientos
y los acercamientos, los favores y las deudas, las culpas y los merecimientos,
los privilegios y las postergaciones que conectan a los individuos entre s; organiza las pulsiones de los cuerpos en el lenguaje de la afectividad y juega de
esta manera el juego del poder con las relaciones entre ellos. Cuando estas prohibiciones, preferencias y disposiciones de todo tipo, que tienen originalmente
una medida nicamente familiar o tribal, se expanden hasta la escala total
de la vida comunitaria entran a constituir lo que podra llamarse el primer nivel,
embrionario pero fundamental, de la poltica.
6
No slo dos, como lo hace la politologa moderna, a la que la socialidad natural o del orden familiar se le presenta como un tema ajeno, que le correspondera tratar a la antropologa etnolgica;
algo que puede ser dejado de lado en el estudio de la vida poltica moderna por cuanto hace referencia
a determinaciones propias de sociedades arcaicas o primitivas, es decir, de sociedades que habran sido
ya rebasadas por la historia, y que no tiene por tanto una importancia actual.

173

La sociedad natural, dice Hegel, genera permanentemente su concrecin


elemental para la socialidad. Aunque es superada y sustituida por la constitucin de otras formas de socialidad ms desarrolladas, no es ni puede ser aniquilada, sino que est siempre all en tanto que trascendida por ellas.
Por su parte, el nivel de la sociedad civil slo se presenta para Hegel en un
segundo lugar, que supone al primero. La socializacin de los individuos los
tiene en cuenta aqu en tanto que sujetos productores y consumidores de la riqueza social, pero de sta en su forma mercantil, es decir, abstracta, como cmulo de valores que puede intercambiarse por dinero, dejarse sustituir o
representar por l. Se concretizan aqu como brger, burgueses o propietarios
privados, comprometidos, en tanto que demandantes y oferentes de bienes
comprables y vendibles, en una guerra de competencia de todos contra todos;
concrecin que les viene del ser aliados o enemigos, socios o contrincantes entre
s, y que, gracias a los sutiles mecanismos de la esfera de la circulacin mercantil,
son capaces de contratar entre ellos todo un complejo conjunto de asociaciones
destinadas a promover y defender los intereses de realizacin del valor econmico de la parte de la riqueza mercantil que detentan en propiedad.
Podra decirse, a partir de esto, que un segundo nivel de la poltica se encuentra en el plano de la concrecin burguesa de la socialidad, un nivel constituido por los juegos de poder que tienen lugar en las complejas relaciones de
los diferentes tipos y las diferentes jerarquas de los propietarios privados entre
s. En l, la poltica espontnea no est ya solamente in nuce, como lo estaba la
primera, la natural, aunque s se encuentra en un estado incipiente y torpe que
la sume en una autocontradiccin: la poltica espontnea o en bruto de la
sociedad civil supone una res publica cuya consistencia debera ser la simple
coincidencia o suma de los asuntos egostas de los propietarios privados, asuntos
que sin embargo son en s mismos, necesariamente, una negacin de la res publica en cuanto tal.
Un tercer nivel de la poltica, en el que sta se mostrara en el desarrollo
pleno de su consistencia, sera aquel que socializa a los individuos en calidad
de ciudadanos. Entre el burgus y el ciudadano, dice Hegel, hay un abismo
igual al que hay entre el individuo natural, de la tribu, de la familia, y el individuo burgus de la esfera de los negocios mercantiles. El ciudadano es el individuo, cuya socialidad se concretiza en el escenario donde los juegos del poder
giran en torno al bien general, a la res publica propiamente dicha, al conjunto
de asuntos e intereses que comprometen a la comunidad humana como sujeto
autoconsciente y autrquico, en pleno uso de su libertad y autonoma. El ciu174

dadano es el habitante de la sociedad como estado, como sociedad propiamente


poltica. El burgus, en principio, no est predispuesto a ser ciudadano; es ms,
est ms bien predispuesto en contra de la ciudadana. Preocupado por sus intereses privados, slo percibe los intereses de la comunidad en calidad de ventajas u obstculos para los primeros. Para l, incluso, la mejor manera de velar
por los intereses de la comunidad consiste en que cada quien vele por los propios: la mano oculta del mercado se encarga de quintaesenciar los egosmos
privados en bien pblico. La constitucin de la sociedad poltica implica as
una metamorfosis radical, una transfiguracin esencial del escenario de la sociedad burguesa: el descubrimiento de un horizonte que est completamente
cerrado y negado en ella, el de la polis o comunidad en la que lo humano prevalece sobre lo animal, lo social sobre lo natural, y que por lo tanto no est restringida a los lmites de una nacin o una colectividad local sino que se abre
en principio a todo el gnero humano.
IV
De acuerdo con la teora sistemtica de Hegel, la sociedad burguesa de los individuos socializados como propietarios privados impone su racionalidad mercantil sobre la racionalidad comunitaria de la sociedad natural. Las relaciones
naturales son interpretadas, refuncionalizadas, subsumidas por ellas. La racionalidad mercantil es universalizadora en abstracto, dado que parte de la posibilidad de reducir la riqueza cualitativa del valor de uso a la sustancia nica del
valor econmico, de tratar a la riqueza no como un cmulo de bienes sino
como una suma de valores. Es capaz de calcular con el mundo como si fuera
un puro objeto, y de desatar as la capacidad productiva del trabajo humano.
Por esta razn, el nivel burgus de la sociedad mira desde arriba al nivel natural,
como un escenario demasiado cercano a la animalidad; lo tiene por irracional
y contradictorio, vctima de la magia y el absurdo, necesitado de una represin
que lo encauce en las vas de la civilizacin.
Pero lo que sucede con la sociedad natural sucede tambin con la sociedad
burguesa. La sociedad propiamente poltica, el estado, mira tambin hacia ella
por encima del hombro. Ante su racionalidad dialctica, la racionalidad abstracta, que tanto ensoberbeca al burgus, se revela como ciega para las astucias
cualitativas del mundo y obtusa en la interpretacin de las estratagemas de la
historia, y termina por mostrarse tanto o ms incoherente y prejuiciada que la
natural. Slo reprendida y encauzada por la actividad totalizadora de la vida
175

ciudadana, la agitacin infraestructural de la vida burguesa puede adquirir sentido y validez. En la teora de Hegel prevalece fuertemente una nocin del progreso como una secuencia jerarquizada en trminos tanto sistemticos como
histricos: la sociedad civil supone a la sociedad natural y avanza ms all de
ella as como la sociedad poltica supone a la sociedad civil y la rebasa; dicho
en otras palabras, la sociedad poltica es la verdad aquello hacia lo que se
abren sus posibilidades ms extremas de la sociedad civil, que es a su vez la
verdad de la sociedad natural. Hay que enfatizar, sin embargo, que este progresismo hegeliano se afirma a s mismo como dialctico, es decir, como un
progresismo para el que lo nuevo, lo ms alto o lo mejor no vive de anular y
sustituir a lo anterior, lo inferior o lo peor, sino por el contrario de superarlo
(aufheben), de retrabajarlo, de rebasarlo e integrarlo permanentemente. Es as
como la sociedad natural no es aniquilada o anulada por la forma civil de la
socialidad, ni sta por el estado, sino que una y otra estn siendo refuncionalizadas cada una por la posterior; ambas estn siendo siempre reprimidas y remodeladas, pero se mantienen como sustratos imprescindibles.
El progresismo dialctico de Hegel es un progresismo absoluto. Las polticas espontneas que se generan en la sociedad natural y en la sociedad civil
slo son el material vivo con el que se hace la poltica pura o autntica que es
la del estado o de la sociedad poltica propiamente dicha. El mecanismo de la
superacin dialctica, en la que el nuevo estadio supera y a la vez mantiene al
estadio anterior, no deja ni puede dejar residuo o desecho alguno en los distintos trnsitos que marcan su progreso; es un mecanismo necesariamente omniintegrador, puesto que cualquier falla suya implicara el desmoronamiento de
la coherencia del sistema.
Hegel es sin duda el mejor de los defensores de la idea de que la poltica
del estado o poltica pura es la nica que cuenta realmente en la vida real y en
el proceso histrico de las sociedades. La superioridad de su defensa convierte
a todas las dems en versiones disminuidas de ella.
V
Una aproximacin crtica a la cultura poltica en la actual crisis de la modernidad no necesita compartir la tensin totalizadora que el idealismo imprimi
a la teora hegeliana clsica de la sittlichkeit. En esa medida no deja de ser sugerente reconocer que, aparte del proceso que convierte a las polticas espontneas de la sociedad natural o de la sociedad civil en poltica genuinamente
176

FORMALIDAD E INFORMALIDAD EN LA POLTICA MODERNA


Los tres planos o esferas de ejercicio de la poltica:
La sociedad natural
La sociedad civil
La sociedad poltica

SP

SC

SN
informal

formal
IF(sn)
IF(sc)

F(sp)

F(sp): poltica formal (realizacin de la protopoltica de la


sociedad civil)
IF(sc): poltica informal I (accin de la protopoltica no integrada
de la sociedad civil)
IF(sn): poltica informal II (accin de la protopoltica no integrada
de la sociedad natural)

177

estatal, existe con igual validez e incluso en ocasiones con mayor fuerza que l,
un ejercicio perifrico de la actividad poltica espontnea; una poltica que no
se deja integrar en la poltica, que mantiene su autonoma y que, a un lado
de la poltica pura, se hace presente en el plano formal o consagrado de la vida
estatal precisamente como impureza de la poltica o como poltica espuria
o falsa; una poltica desautorizada, incluso clandestina, que est sin embargo
en condiciones de obligar a la poltica pura a entrar en trato y concertacin
ilegales muchas veces corruptos con ella.
En el escenario que en principio debera ser propio y exclusivo de la poltica
pura o estatal actan sin embargo, reacomodndolo y ocupndolo, al menos
tres modalidades de poltica impura: una, cuyo origen y sustentacin es natural, otra, en la que el mismo es burgus, y una tercera que combina a las dos.
Hay, primero, la poltica informal proveniente de las luchas por el poder
que se gestan en el nivel natural de la socialidad, un nivel que la civilizacin
desarrollada por la modernidad capitalista ha alcanzado a reprimir y deformar
pero no a anular y sustituir. Es una autoafirmacin salvaje de la primera figura
de la poltica espontnea o proto-poltica, que resulta de la necesidad insatisfecha en la sociedad de que la concrecin de su actividad poltica disponga
tambin de una dimensin corporal; se trata de una poltica que, al no encontrar la manera de traducirse a los trminos abstractos de la socialidad burguesa,
que salta por sobre ella para incidir sin mediaciones en la vida estatal o puramente poltica, transformndola en gran medida en un juego irracional y cuasi
religioso de poderes carismticos.
Luego hay la poltica informal ms poderosa, que es la proto-poltica
de la sociedad burguesa pero en tanto que no civilizada o no mediada por la
socialidad ciudadana; resultado de su accin exterior y directa sobre la poltica
estatal. Se trata de una actividad que subordina bajo su dinmica particular lo
que la poltica estatal tiene de poltica econmica y provoca as un crecimiento
desproporcionado de este contenido a expensas de otros que, en principio, seran incluso ms determinantes que l. Se trata de la poltica burguesa que permanece en bruto y que emana del juego de intereses de los individuos sociales
tal y como aparecen en la esfera de la circulacin mercantil capitalista: asociados
como hombres de negocios (banqueros, comerciantes, industriales, etc.) o
como agrupaciones de trabajadores empeadas en la defensa del salario y las
prestaciones sociales. Es la poltica que llega a imponer en la vida estatal una
reduccin de horizonte segn la cual la preocupacin por la vida de la comunidad coincide con la preocupacin por la acumulacin de los capitales de los
178

principales capitalistas y por su coda, el mantenimiento de la propiedad privada


de todos los dems.7
El tercer tipo de poltica espuria est dado por la combinacin de los dos
anteriores y se hace presente en la multiplicidad de fenmenos de carisma tecnocrtico que aparecen una y otra, vez con intermitencia ms o menos frecuente en calidad de impurezas salvadoras de aquello que en realidad
sustituyen: la actividad poltica como actividad autoconsciente de la comunidad
en cuanto tal.
Dada esta condicin de intervenida de la poltica pura, estatal o de la sociedad poltica, es justificado decir que se trata de una actividad sumamente
acotada y restringida en las sociedades modernas. La idea de que existe algo as
como la comunidad, de que puede haber la posibilidad de regular y definir de
otra manera la produccin y el consumo, la organizacin de las ciudades, la
relacin entre el campo y la ciudad, la convivencia de una sociedad dentro de
su presente y abierta a su futuro, idea conectada con una preocupacin propiamente poltica por el bien comn, est fuertemente opacada en el discurso
real de la poltica moderna.
Acercarse a la descripcin y explicacin de esta impureza de la poltica
podra echar luz sobre ciertas zonas de la vida poltica que la teora poltica
contempornea ha descuidado ha denegado sistemticamente y que demuestran ser cada vez ms determinantes para la compleja actividad poltica
realmente existente en este fin de siglo.

7
El fenmeno del caciquismo, del cual es imposible prescindir en una descripcin de la historia poltica real y de la realidad poltica actual en los pases de modernidad catlica, en particular los de la Amrica
latina, es tal vez el mejor ejemplo de lo que sucede cuando la instilucionalidad poltica de la modernidad
dominante pretende ignorar las que para ella son impurezas de la vida poltica real. Expulsadas por la
puerta, desdeadas como formas genuinas de la actividad poltica, se introducen en ella por la ventana,
ilegal, corruptamente, dando como resultado legalidades e instituciones paralelas, manifiestamente
monstruosas.

179

Antologa

BOLVAR ECHEVERRA

Crtica de
la modernidad capitalista

La Paz Bolivia

Antologa
BOLVAR ECHEVERRA
Crtica de la modernidad capitalista
Vicepresidencia del Estado Plurinacional de Bolivia
Jacha Marka Sullka Irpataa Utta
Taqi Markana Kamachi Wakichana Tantachawi Utta
awra Kawsaypura Suyuta Sullka Kamana
Rimanakuy Umallina Suyu Kamana
Ttat guasu Juvicha Jakuerigua Jembiapoa
Ttaguasuiomboat Juvicha Jembiapoa
Calle Ayacucho esq. Mercado N 308
Tel. (591) (2) 2142000 Fax (591) (2) 2201211
Casilla: 7056
Con el apoyo de OXFAM
Coordinacin, organizacin y edicin:
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Traduccin artculo La modernidad mltiple:
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Depsito legal: 4 - 1 - 57 - 11 P.O.
DISTRIBUCIN GRATUITA EN BOLIVIA
Impreso en Bolivia
Marzo de 2011

Crtica del comportamiento poltico

379

Cuestionario sobre lo poltico 39


Revista Palos (RP): Quisiramos que esta conversacin contigo tuviera como
WHPDFHQWUDOODGHQLFLyQPDU[LVWDGHORSROtWLFR<PiVSDUWLFXODUPHQWHGDGRHO
FDPSRGHLQWHUpVWHyULFRHQHOTXHWHRFXSDVODGHQLFLyQGHORSROtWLFRDSDUWLU
del aparato conceptual construido por Marx en su obra principal, El capital.
Creemos que una reconstruccin pormenorizada y sistemtica del discurso de
Marx en la crtica de la economa poltica que es en lo que t trabajas pueden
encontrarse tal vez determinados puntos de partida para la construccin de una
teora marxista de lo poltico capaz de incluir en su problematizacin este nivel de
radicalidad terica, al que aludimos. Intentemos una primera pregunta que vaya
GHOOHQRDODVXQWR4XpVHUtDHVSHFtFDPHQWHORSROtWLFRGHQWURGHOSURFHVRGH
la economa poltica capitalista, estudiado y criticado por Marx en El Capital?
Bolvar Echeverra (BE): Te parecer tal vez demasiado ortodoxo pero yo creo
que esa radicalizacin del tratamiento marxista de lo poltico que, al ampliarse
hasta abarcar regiones del comportamiento social consideradas tradicionalmente
como slo indirectamente polticas, le permitira a ste un acceso terico ms
totalizador o concreto al objeto que le interesa centralmente, la revolucin
comunista debera ser concebida ms como el efecto de un reencuentro del
marxismo con su propia radicalidad terica, al retornar al proyecto terico crtico
original de Marx, que como el efecto de la insercin de una radicalidad terica
ajena a l. El discurso marxista apareci como el discurso del anti-poder, como
FRQWUDSRGHU SUROHWDULR HV GHFLU GHO SRGHU GH XQD FODVH FX\D DXWRDUPDFLyQ
como clase implica la abolicin de toda diferenciacin represora en la sociedad:
la abolicin de todas las clases (incluso de s misma) y, por tanto, tambin de
39

Texto publicado en la revista Palos, preparado por el autor sobre la base de una conversacin con Luis Corral y Jos Ron durante el
Seminario sobre la crtica de la economa poltica organizado por el INDAC (Centro de Informacin y Datos) de Quito.

380

Bolivar Echeverria

todo poder. Desde el principio, el marxismo fue conciente de la revolucin que


implicaba en el terreno del discurso terico, al inaugurar la criticidad en calidad
GHFLHQWLFLGDGGHODpSRFDGHWUDQVLFLyQDOFRPXQLVPRIXHSRUHOORDMHQRD
WRGRLQWHQWRGHUHVWDXUDUHOGLVFXUVRWUDGLFLRQDOGHOSRGHUHOGLVFXUVRFLHQWtFR
ORVyFRSRVLWLYR(OSUR\HFWRGHOGLVFXUVRFUtWLFRFRPXQLVWDLQFOXtDHQ
la necesidad de abordar todo el conjunto de los comportamientos prcticos y
discursivos de la sociedad; desde entonces, la crtica de la economa poltica fue
considerada siempre por Marx como una de las vetas del discurso crtico, aunque
eso s, como la ms bsica y elemental de todas ella y, por tanto, como la de ms
urgente realizacin. Juntamente la pregunta que formulas abre la perspectiva
para distinguir en qu medida la crtica tcita de la vida poltica en el capitalismo
se encuentra como componente esencial en la crtica de la economa poltica, y
qu sentido esta segunda ofrece la base terica necesaria para la explicitacin de
la primera.
La ley general de la acumulacin capitalista parte de un descubrimiento esencial
respecto de lo que es la reproduccin la produccin y el consumo repetidos de
la riqueza o condicin objetiva de existencia de la sociedad, cuando esta sociedad
VHUHSURGXFHDVtPLVPDGHPRGRFDSLWDO$UPDODUHSURGXFFLyQGHODULTXH]D
slo tiene lugar en la sociedad capitalista en la medida en que sirve de soporte a la
reproduccin incrementada del plusvalor explotado a los obreros y convertido en
capital. De este descubrimiento, la ley saca una conclusin acerca de los efectos
que tiene ese modo de reproducir la riqueza sobre la existencia y la reproduccin
del sujeto social. Concluye: para el sujeto social, reproducir su riqueza de modo
capitalista implica reproducirse a s mismo de manera autodestructiva; realizarse
FRPR VLHQGR HQ SDUWH HQ FLHUWD PHGLGD H[FHGHQWDULR VXSHUXR \ GHVWLQDGR
por tanto, en principio, a ser aniquilado, eliminado, privado de la existencia.
Si tomamos, como creo que debe hacerse, esta ley general de la acumulacin
capitalista como el texto que resume de manera ms adecuada el sentido global
de la crtica de la economa poltica, podemos decir, entonces, que, para Marx, el
modo capitalista de la reproduccin social se basa en algo que podramos llamar:
represin y enajenacin fundamental de lo poltico. Me explico: para Marx, lo
poltico no es una caracterstica entre otras de la vida social sino el carcter
HVSHFtFRRFRQVWLWXWLYRGHODPLVPD3HURHQODGHQLFLyQGHOKRPEUHFRPR
animal poltico, Marx tal vez porque el peligro de barbarie o apoliticidad se
ha vuelto ms racial debe penetrar ms all que Aristteles; debe cuestionar
en qu consiste esa necesidad esencial de cada hombre de vivir en polis o en
sociedad con los otros. Es lo que se desprende de la famosa comparacin entre
el albail y la abeja en el captulo V del primer libro.

Crtica del comportamiento poltico

381

El proceso de reproduccin social es, primero, como todo proceso de reproduccin


animal, un proceso en el que un elemento natural (el sujeto animal) persiste en
la forma de su existencia, vive o sobrevive, al ejercer una accin transformadora
precisa (la produccin) sobre el resto de la naturaleza y al recibir la
correspondiente reaccin de sta (el consumo) como naturaleza transformada.
/R ~QLFR TXH HO SURFHVR GH UHSURGXFFLyQ VRFLDO WLHQH GH HVSHFtFR OR TXH OR
constituye como tal, es el hecho de que es un proceso libre, en el sentido sartreano
del trmino. Libre, porque, en su caso, persistir en la forma de su existencia no es
SHUSHWXDUODDXWRPiWLFDPHQWHVLQRFUHDUOD\UHFUHDUODLQVWDXUDUOD\PRGLFDUOD
Vivir y sobre-vivir es, para el sujeto social que se reproduce, auto-realizarse
en una forma social elegida o proyectada por l. El sujeto social se reproduce
mediante el consumo o disfrute de una riqueza objetiva constituida por bienes
producidos o transformaciones de la naturaleza, cuyas formas adquiridas en la
produccin o el trabajo no estn ya dadas en el funcionamiento de la naturaleza,
VLQRTXHVRQUHDOL]DFLRQHVGHQHVGHOSURSLRVXMHWRRFXPSOLPLHQWRVGHSURSyVLWRV
adecuados a su proyecto de autorrealizacin. En el proceso de produccin social,
el proceso natural de reproduccin se encuentra duplicado por un proceso que
lo acompaa y que es precisamente al que podemos denominar proceso de
reproduccin poltico. Al trabajar y disfrutar, al producir transformaciones con
valor de uso o consumir bienes producidos, el sujeto social simultneamente
SUHJXUD\HIHFW~DXQDGHWHUPLQDGDIRUPDGHVRFLDOLGDGGHQHODLGHQWLGDGGH
su polis, como sociedad concreta. La socialidad es la otra materialidad de la
TXHKDEODED(QJHOVODPDWHULDOLGDGHVSHFtFDFRQODTXHWUDEDMD\DODTXH
transformada, disfruta el sujeto social.
Esta capacidad de sintetizar o totalizar la forma de su vida social sera lo poltico
bsico o la politicidad fundamental del sujeto social. Y esta sera, entonces,
justamente, la capacidad que est siendo necesariamente reprimida y enajenada
por el modo capitalista de la reproduccin social. Slo un sujeto social maniatado
para decir sobre su propia vida puede reproducir su riqueza de la manera descrita
por la ley general de la acumulacin capitalista: como proceso que implica
obligadamente la muerte de una parte de s mismo.
RP: La expulsin que Althusser pretendi hacer de conceptos como enajenacin,
IHWLFKLVPR HWF IXHUD GHO FRUSXV FLHQWtFR GHO PDU[LVPR FDOLFiQGRORV GH
meros recursos ideolgicos en los que, por necesidad circunstancial, pervivan
nociones anteriores al corte epistemolgico fundador del materialismo histrico
como ciencia de la historia ha perdido toda su vigencia junto con el fracaso
del proyecto de puritanismo terico del que emanaba su dictado. Sin embargo,
LQFOXVR HQWUH TXLHQHV GHHQGHQ HO FDUiFWHU PDU[LVWD GH GLFKRV FRQFHSWRV VX

382

Bolivar Echeverria

uso se ha vuelto ms embarazoso; se dira que tal expulsin fallida dej de


todas maneras un cierto halo de desprestigio sobre ellos. T acabas de hablar
de una enajenacin de lo poltico, y la pregunta aparece por s misma: le
sirven a Marx para algo, en su crtica de la economa poltica, conceptos como
enajenacin, fetichismo, etc.? Pueden ser tiles en una crtica marxista de la
poltica en el capitalismo?
BE: Como habrs ledo en publicaciones recientes, Althusser a pasado a
reconocer la necesidad de ver el discurso de Marx como discurso crtico y de
prolongar la crtica de la economa poltica hacia una crtica de la poltica. De
ser consecuente, este paso deber llevarlo, me parece, a una revisin de su
rechazo de conceptos como enajenacin y fetichismo, a una re-adopcin de los
mismos. Pero no creo que el abandono por parte de su autor inicial implique
realmente el fracaso de ese proyecto de puritanismo terico; por el contrario,
me parece que ste ha logrado el triunfo que pretenda: ha entrado en el discurso
GHO SRGHU SRVLWLYR VH KD FRQYHUWLGR HQ HO UHPR]DPLHQWR FLHQWLVWD DFUtWLFR
complementario, a pesar suyo, del razonamiento humanista abstracto (el de
las lamentaciones auto-compadecidas sobre la Enajenacin del Hombre) de
la ideologa reformista contempornea y de las prcticas hiperpoliticistas y
HVWDWDOLVWDVTXHHOODMXVWLFD
(QHOFDStWXOR,9GHOSULPHUOLEURHQODSDUWHQDOGHO0DU[VLQPHQFLRQDU
el trmino enajenacin, introduce su concepto en calidad de categora central
de la crtica de la economa poltica. Habla de valor de la mercanca capitalista
FRPRYDORUDXWRYDORUL]iQGRVH\ORFDOLFDGHVXMHWRDXWRPiWLFRGHHOHPHQWR
dominante, dotado de movimiento propio, dentro del proceso global que
organiza al conjunto de los actos de intercambio en la esfera de la circulacin
mercantil de la riqueza social. La presencia de este valor que se incrementa por s
mismo es lo caracterstico de la riqueza mercantil capitalista, y el examen crtico
de esa presencia es el objeto terico central de toda la crtica de la economa
poltica. Ahora bien, hablar de un valor que se valoriza es hablar de la mercanca
capitalista, a la que l pertenece, como un fetiche moderno peculiar. Es utilizar
la teora acerca del fetichismo moderno o mercantil y del hecho que lo explica,
OD FRVLFDFLyQ GHVDUUROOiQGROD FRPR WHRUtD GHO IHWLFKLVPR GHO FDSLWDO \ GH OD
enajenacin capitalista.
Voy a tratar de ser un poco ms claro en esto. Para Marx, las sociedades que
se reproducen de manera atomizada o inorgnica, bajo la forma de una serie
de procesos de reproduccin privados carentes de relaciones de interioridad o
comunitarias entre s, se encuentran en una situacin de crisis estructural absoluta,

Crtica del comportamiento poltico

383

su ciclo reproductivo se encuentra esencialmente interrumpido en el momento


circulatorio, all donde la masa de objetos recin producidos (productos) por
todos los propietarios privados productores debe repartir de manera diferente
VXV HOHPHQWRV FRPSRQHQWHV D Q GH FRQYHUWLUVH HQ XQD PDVD GH REMHWRV
destinados al consumo (bienes); all donde, como dice Marx, debe efectuarse
el metabolismo de la riqueza social. Cmo pueden cambiar de manos los
elementos que esta riqueza objetiva, si entre sus propietarios no existe ningn
proceso que los vincule o interrelacione en tanto que productores y consumidores,
y que los habilite para ordenar y realizar tal cambio de manos? Esta crisis
estructural de su reproduccin la resuelven las sociedades atomizadas mediante
ODPHUFDQWLFDFLyQGHHVHPRPHQWRFLUFXODWRULRPHGLDQWHODFRQYHUVLyQGHORV
elementos de su riqueza objetiva (los productos con valor de uso) en mercancas,
en objetos que, por estar dotados de un valor y un valor de cambio, pueden ser
intercambiados los unos por los otros en trminos de igualdad o equivalencia.
La reproduccin de la sociedad puede entonces restaurar su ciclo: de manera
mecnica o no ordenada por el sujeto social, y amenazada siempre de un retorno
a la crisis.
Es aqu donde Marx introduce su concepto de fetiche moderno. Lo hace para
describir la doble funcin que los elementos de la riqueza objetiva cumplen en
el proceso de reproduccin de las sociedades inorgnicas o privatizadas. Es una
doble funcin parecida a la de los instrumentos de la tcnica mgica, a la de
esos objetos por un lado naturales y por otro milagrosos, profanos y sagrados,
que son los fetiches de las sociedades arcaicas; a la de esas agujas que no slo
rasgan la tela del mueco representante, sino que acusan tambin males en la
persona representada. De manera parecida, los objetos mercantiles, con la doble
forma de presencia que tienen, sensorialmente suprasensorial como objetos
concretos (productos con valor de uso), y como objetos abstractos (valores con
valor de cambio), son naturales y son milagros, tienen cuerpo y alma,
satisfacen las necesidades que motivaron su produccin pero satisfacen tambin
una necesidad de otro tipo introducen la nica interconexin posible entre los
propietarios privados; son el nico nexo social real que llega a establecerse
entre individuos que son de por s constitutivamente sociales (dependientes los
unos de los otros) y que se hallan sin embargo en situacin de a-socialidad. Las
mercancas son, pues, los fetiches modernos.
Pero lo importante de todo esto reside en lo siguiente: el fetichismo de las
mercancas no es ms que la manera como se muestra en la composicin objetiva
de las cosas un fenmeno global, que caracteriza a toda la reproduccin social,
HO IHQyPHQR GH OD FRVLFDFLyQ /D PHUFDQWLFDFLyQ GH OD FLUFXODFLyQ GH OD

384

Bolivar Echeverria

riqueza concreta disuelve la parlisis en la que sta tendra que encontrarse en


las sociedades privatizadas o atomizadas y supera as la crisis estructural de su
reproduccin. Pero esta reproduccin social mediante el mercado se distingue
esencialmente de una reproduccin social en la que la riqueza circula directamente,
en funcin de las necesidades y las capacidades de un sujeto social orgnico
o comunitario. Esta ltima implica necesariamente la presencia efectiva de lo
poltico en el sujeto. La circulacin de su riqueza no es ms que el resultado que
UHHMDODDXWRGHWHUPLQDFLyQGHOVXMHWRVRFLDOFRPRSURFHVRHQHOTXHpVWHVHGDD
s mismo una forma, armonizando para ello, de manera concreta, su produccin
y su consumo. La reproduccin mediante el mercado implica, por el contrario, la
suspensin de la autarqua poltica del sujeto, la subordinacin de su capacidad
GHDXWRGHQLUVHSUiFWLFDPHQWHODIRUPDGHVXH[LVWHQFLD\DQRODGHFLGHpOVROR
sino que se decide en parte, pero prioritariamente, a espaldas de l, en el
funcionamiento mecnico y causal de la circulacin mercantil, en la vida social
que llevan las cosas, intercambindose convertidas en mercancas. Implica as,
QHFHVDULDPHQWH OD FRVLFDFLyQ GH OD IXQFLyQ WRWDOL]DGRUD GH OD VRFLHGDG GHO
sujeto. El fetichismo de las mercancas no es, pues, ms que el modo como la
FRVLFDFLyQGHORSROtWLFRVHKDFHPDQLHVWRHQODVFRVDV
La crtica de la economa poltica no puede prescindir de los conceptos de
IHWLFKLVPR\FRVLFDFLyQ6RQSUHFLVDPHQWHHOORVORVTXHHMHUFHQHOJUDGRPiV
GHFLVLYRGHODFULWLFLGDGGHOGLVFXUVRGH0DU[&RQHOOR0DU[GHVPL[WLFDR
destruye tericamente las pretensiones de naturalidad con que se presenta el modo
privatizado de la reproduccin social. El sujeto social que se reproduce de manera
mercantil logra mantenerse en vida, y este hecho hace que esa manera parezca ser
la nica adecuada y natural que puede tener su reproduccin. Esa supervivencia
ODFRQVLJXHVLQHPEDUJRPHGLDQWHHOVDFULFLRGHORTXHKD\GHPiVHVHQFLDO
en l mismo; la consigue gracias a la represin de su capacidad poltica. Su vida
podr ser mejor: nunca ser efectivamente suya; nunca se organizar realmente
de acuerdo a las necesidades concretas de su perfeccionamiento como entidad
comunitaria.
Pero la sociedad moderna no se reproduce slo de manera mercantil; se reproduce
de modo mercantil-capitalista. El sujeto social no slo se mantiene en vida, sino
que esta vida suya parece dotada de un impulso incontenible de crecimiento:
vivir parece ser progresar, incrementar aceleradamente la riqueza, expandir
la capacidad de vivir. As, pues, con mayor razn an que el modo mercantil,
el modo mercantil-capitalista parece ser el modo ms natural y adecuado de
OD UHSURGXFFLyQ VRFLDO /D FUtWLFD GH OD HFRQRPtD SROtWLFD GHVPL[WLFD HVWD
apariencia al mostrar que ese progreso, comandado por la acumulacin del capital,

Crtica del comportamiento poltico

385

no es otra cosa que explotacin de la clase obrera y, como deca anteriormente,


destruccin necesaria de una parte o una dimensin del propio sujeto social.
$KRUDELHQODFUtWLFDGHODHFRQRPtDSROtWLFDOOHYDDFDERHVWDGHVPL[WLFDFLyQ
mediante el procedimiento de una explicacin particularizada y sistemtica de la
modalidad capitalista del fetichismo mercantil y de la modalidad capitalista de
ODFRVLFDFLyQGHODSROLWLFLGDGGHOVXMHWRVRFLDO(OSURJUHVRRHQULTXHFLPLHQWR
de la sociedad capitalista es explotacin del proletariado porque la esfera
de la circulacin mercantil de la riqueza ya no se contenta con salvar de su
crisis estructural a la reproduccin social, sino que impulsa la propia dinmica
reproductiva. Es una circulacin mercantil que fomenta un tipo de intercambio
peculiar: el de la mercanca comn por mercanca fuerza de trabajo, en el cual el
valor de la primera resulta necesariamente incrementado. Favorece as el peculiar
tipo de proceso de produccin del que proviene ese incremento: el del proceso de
produccin como proceso de explotacin del plustrabajo proletario. La funcin
milagrosa de los fetiches mercantiles en la circulacin capitalista se ha vuelto
por tanto diferente; ya no es pasiva sino activa. No slo actualiza la socialidad de
los propietarios privados sino que le impone un sentido explorativo posibilitante
de la valorizacin del valor. Y si la mercanca-capital es un fetiche activo, ello
se debe a que tambin lo poltico del sujeto social, la funcin totalizadora de su
VRFLDOLGDGVHHQFXHQWUDFRVLFDGDGHPDQHUDPiVUDGLFDOHVWiFRPSOHWDPHQWH
enajenada en la dinmica que esa mercanca-capital recibe de su valor autovalorizndose. Es ste, en calidad del sujeto csico automtico, el que reprime
completamente ahora, la autarqua poltica del sujeto, y no slo lo subordina
a su dinmica, a su iniciativa, sino que la substituye por ella. El progreso
capitalista de las fuerzas productivas implica necesariamente una destruccin
del sujeto social y de la naturaleza debido al hecho de que ese sujeto social est
reproducindose de acuerdo a una forma proyectada si al menor intervencin
VX\D SRVLWLYD XQD IRUPD SUHJXUDGD H[FOXVLYDPHQWH SRU HO UHHMR GH ODV
necesidades de acumulacin del capital sobre el mundo de las mercancas.
Este es el nivel fundamental de la crtica de la economa poltica. El que sustenta
la teora marxista de la explotacin obrera en el capitalismo y el que permite
reconocer en su plena radicalidad la necesidad de la revolucin comunista. Y
es imposible dejar de ver que en l se encuentran, como piezas centrales de la
argumentacin, los conceptos de fetichismo y enajenacin.
/DVHJXQGDSDUWHGHWXSUHJXQWDVHUHHUHDODXWLOLGDGTXHSXHGHQWHQHUHVWRV
conceptos en la continuacin de la crtica marxista de la economa poltica hacia
una crtica marxista de la poltica capitalista

386

Bolivar Echeverria

RP: Antes de que pase a ese punto, o ms bien en conexin con l, tal vez
convendra que tuvieras en cuenta la distincin que sirve tradicionalmente a
los marxistas para diferenciar lo poltico de lo econmico, la distincin entre
supraestructura e infraestructura que, a juzgar por el modo en que ubicas lo
poltico en el proceso de produccin y consumo de la riqueza, no tiene para ti
una importancia tan esencial
%(/DWLHQHSHURQRSDUDGHQLUORSROtWLFRVLQRSDUDGHQLUODSROtWLFD XVDQGR
esta opcin terminolgica de Chtelet). Marx habla en su conocido Prlogo de
1859, de la organizacin econmica o inconsciente del comportamiento social,
de las condiciones de produccin favorecedoras o represoras del desarrollo
de las fuerzas productivas como base o infraestructura real que determina
las formas polticas o conscientes del comportamiento social efectivo, levantado
sobre ella como una supraestructura. Al comportamiento econmico regido
por una infraestructura o unas condiciones de produccin mercantiles, Marx,
KHJHOLDQDPHQWHOHOODPDVRFLHGDGFLYLOREXUJXHVD SDUDDPERVFDOLFDWLYRVHQ
alemn se dispone de un slo trmino). Sobre ese comportamiento, y determinado
por l, se levanta la vida poltica con su forma supraestructural burguesa: se
levanta el estado como empresa de construccin histrica de la Nacin. La
infraestructura es aqu la forma burguesa de la sociedad econmica o no reUHH[LYDLJXDOPHQWHODVXSUDHVWUXFWXUDHVDTXtODIRUPDEXUJXHVDGHODVRFLHGDG
SROtWLFDRUHH[LYD(VWDVIRUPXODFLRQHVGHOSUyORJRSUHVHQWDQXQDLQVXFLHQFLD
si se quiere desarrollar exclusivamente a partir de ellas una crtica comunista de
ODSROtWLFDFDSLWDOLVWD1RODLQVXFLHQFLDIRUPDOWDQWUDtGD\OOHYDGDTXHVHUtD
ODIDOWDGHXQDGHQLFLyQGLDOpFWLFDGHODVLQWHUDFFLRQHVHQWUHLQIUDHVWUXFWXUD\
supraestructura. El estudio del complejsimo vaivn de impulsos provenientes de
ambas, puede rebasar, sin duda, el texto de Marx y puede llegar, como se ve en
las publicaciones ms recientes, hasta el preciosismo conceptual. Pero de todas
maneras, el programa de su realizacin est planteado ah: se trata de estudiar el
modo como la economa determina en ltima instancia la autonoma de lo
poltico.
/DLQVXFLHQFLDHVWiHQRWUDSDUWHHQODIDOWDGHGHQLFLyQGHODLQIUDHVWUXFWXUD
FRPR OXJDU GHO FRQLFWR HQWUH IXHU]DV SURGXFWLYDV VRFLDOHV \ FRQGLFLRQHV
GH SURGXFFLyQ IDOWD GH GHQLFLyQ TXH VH FRQVROLGD FXDQGR HV UHOOHQDGD GH
PDQHUD LQVXFLHQWH \ GHVRULHQWDGRUD FRQ OD GHQLFLyQ EXUJXHVDKHJHOLDQD
de lo econmico, que aparece mediante la oposicin entre economa y
poltica, entre sociedad civil o burguesa y estado. Si la infraestructura
HV OR HFRQyPLFR \ VL OR HFRQyPLFR HV OD VRFLHGDG FLYLO HO FRQLFWR SUiFWLFR
de los propietarios privados dotados de intereses divergentes, lo poltico no

Crtica del comportamiento poltico

387

SXHGH WHQHU FDELGD HQ OD LQIUDHVWUXFWXUD VH GHQH FRPR DOJR GLVWLQWR GH HOOD
como la accin que concilia esos intereses en direccin hacia metas universales
(Nacin, Civilizacin, etc.) y que es introducida en ella (idealismo) o generada
en ella (materialismo) por la poltica del estado. Esta oposicin entre economa y
poltica no sirve para precisar la oposicin entre infraestructura y supraestructura;
OD HPSREUHFH \ GHIRUPD 3RGUtD GHFLUVH TXH HVWD LQVXFLHQFLD GHO 3UyORJR GH
1.859 proviene de la utilizacin de la oposicin tradicional entre economa y
poltica all donde el nuevo concepto crtico de infraestructura, como el lugar
GHO FRQLFWR HQWUH IXHU]DV SURGXFWLYDV VRFLDOHV \ FRQGLFLRQHV GH SURGXFFLyQ
requera ser desarrollado en los trminos del discurso de El capital. Esta obra, la
crtica de la economa poltica, es precisamente una crtica de la forma econmica
o de sociedad civil que adquiere la infraestructura social en la poca capitalista.
Y uno de sus principales resultados es, sin duda, el descubrimiento de que lo
poltico, an es una forma capitalista enajenada es el carcter fundamental de la
infraestructura, del proceso de reproduccin de la riqueza social. Que la poltica
o la empresa histrica estatal, como fenmeno de supraestructura, no representa,
ni mucho menos, la totalidad de lo poltico; que lo nico que ella administra son
los resultados de la enajenacin de lo poltico.
Volvamos ahora a la segunda parte de tu pregunta anterior. La infraestructura de
ODVRFLHGDGFDSLWDOLVWDHVHOOXJDUGHXQFRQLFWRKLVWyULFRHVSHFtFRHQWUHSRU
un lado, fuerzas productivas que son el proceso de trabajo moderno constituido
por la accin de un factor subjetivo, la fuerza de trabajo de un obrero colectivo,
sobre un factor objetivo, los medios de produccin como maquinaria de la gran
industria y, por otro, las peculiares condiciones de produccin que posibilitan
su funcionamiento. Estas condiciones de produccin peculiares estipulan de
manera prctica que la conjuncin productiva concreta entre los dos factores, el
subjetivo y el objetivo, slo pueden funcionar si sirve de soporte a un proceso
de produccin diferente de l, abstracto: al proceso de valorizacin del valor
incorporado en el segundo factor, es decir, al proceso de explotacin de un
plusvalor generado por el primero. La infraestructura de la sociedad capitalista
es el lugar de la contradiccin entre la tendencia bsica del funcionamiento
del proceso de trabajo moderno y la tendencia superpuesta, proveniente de la
organizacin que deforma pero vuelve posible tal funcionamiento: la tendencia a
la valorizacin del valor, es decir, a la explotacin de los obreros, los propietarios
de la mercanca fuerza de trabajo, por los capitalistas, los propietarios de la
mercanca medios de produccin.
Ahora bien, la cuestin que, en el discurso de El capital, muestra la necesidad
de pensar la presencia de lo poltico en la infraestructura y de utilizar para ello

388

Bolivar Echeverria

conceptos como enajenacin y fetichismo es la cuestin siguiente: cmo es


SRVLEOH TXH HVH FRQLFWR LQIUDHVWUXFWXUDO GH OD VRFLHGDG FDSLWDOLVWD HQWUH HO
producir y la condicin para ello: el valorizar o explotar pueda mantenerse
sin estallar y deshacerse, pueda estar neutralizado y repetirse incesantemente?
Por qu pueden reproducirse las condiciones de produccin capitalista? Si los
obreros, despus de constatar que el consumo al que tienen derecho los reproduce
mermada, destructivamente, mientras que el consumo al que tienen derecho los
capitalistas les reproduce a stos incrementadamente su propiedad, regresan sin
embargo, por s mismos, al proceso en que al producir son explotados, es por
que la conexin causal entre este modo de producir y ese modo de consumir se
encuentra borrada completamente el campo de la experiencia prctica directa. Las
condiciones de produccin capitalista disponen de un mecanismo especial con el
que organizan las fuerzas productivas modernas, es el mecanismo del mercado
de la fuerza de trabajo. Es en l donde se entabla la relacin de explotacin
entre los dos tipos desiguales de individuos sociales; donde sta se entabla,
sin embargo, como relacin de intercambio de equivalentes entre individuos
sociales iguales, entre propietarios privados de mercanca. All, la relacin de
desigualdad se establece como relacin de igualdad. Sin la existencia efectiva y
actuante de la esfera de la circulacin de mercancas donde el obrero le vende
al capitalista, como si fuera una mercanca cualquiera, el derecho a hacer uso
de la fuerza de trabajo y a explotarla para extraerle plusvalor, donde el obrero
se vuelve cmplice de su propia explotacin, las condiciones capitalistas de
produccin no pueden condicionar realmente el funcionamiento de las fuerzas
productivas. Marx insiste en este punto cuando habla, en pasajes centrales pero
que no suelen ser valorados debidamente, de la necesidad del cambio de las
leyes de apropiacin capitalista en leyes de propiedad mercantil
Se puede decir entonces que sin lo principal que acontece en la esfera de la
FLUFXODFLyQPHUFDQWLOHVGHFLUVLQODFRVLFDFLyQFDSLWDOLVWDGHORSROtWLFR\VLQ
el fetichismo de la mercanca-capital, las condiciones capitalistas de produccin
no pueden subordinar el funcionamiento de las modernas fuerzas productivas.
As pues, un hecho que atae directamente a la esencia poltica de la sociedad
se halla en el ncleo de la infraestructura o modo de produccin capitalista. Este
hecho podra ser descrito como el aparecimiento de una politicidad espontnea
de la mercanca-capital no del capital en mercanca (M), sino de los distintos
capitales histrico concretos (el ingls, el alemn y el brasileo, el central y el
perifrico, etc.) consistente en la capacidad que tiene el proceso de valorizacin
y acumulacin de la riqueza capitalista global para dirigir el progreso concreto
de la sociedad, los cambios efectivos del conjunto de su produccin.

Crtica del comportamiento poltico

389

Pero sera errado concebir la enajenacin de lo poltico como si fuera un hecho


dado y consumado. Se trata muy por el contrario de un hecho en proceso, de
un acto constantemente revocado. Un proceso repetido de prdida, por parte
del sujeto, y de adquisicin por parte de la mercanca-capital, de capacidad
decisoria sobre la forma de la socialidad. Esta enajenacin, como proceso
correlativo de prdida y ganancia de politicidad, debe estar descrito como una
lucha o un combate permanente entre dos contrincantes, en la cual uno de ellos
debe ser siempre vencido pero nunca puede ser aniquilado. La politicidad de la
mercanca-capital es obviamente una politicidad parasitaria; vive de la represin
desvitalizacin (no de la muerte) de la politicidad bsica del sujeto social.
La crtica de la economa poltica reconoce en la enajenacin de lo poltico la
condicin esencial de la existencia de su objeto terico: el modo de produccin
capitalista. Pero seala tambin el punto en que ella se conecta con lo que debe
ser la crtica de la poltica del capital. El objeto terico de sta no puede ser
otro que el proceso mismo mediante el cual la politicidad del sujeto est siendo
enajenada, convertida en politicidad de la mercanca-capital. Proceso complejo,
TXHSXHGHVHUGHQLGRFRPRSURFHVRGHUHIXQFLRQDOL]DFLyQRVXEVXQFLyQUHDO
de la tendencia histrica de la produccin y el consumo moderno por parte de
la tendencia histrica de la acumulacin capital. Para hacerse una idea de la
complejidad de este proceso, hay que tener en cuenta que el funcionamiento
ms elemental de la reproduccin social concreta implica ya la generacin
espontnea de una tendencia, tanto prctica como discursiva, al progreso de esta
reproduccin o un sentido favorable al perfeccionamiento del sujeto social y
de su metabolismo con la naturaleza, es decir, con un sentido directamente
contradictorio respecto del que proviene, en los hechos y una ideologa, de la
valorizacin del valor. Hay que tener en cuenta, por lo tanto, que slo un intrincado
PHFDQLVPRGHPL[WLFDFLyQUHDOSXHGHKDFHUTXHHVWD~OWLPDWHQGHQFLDODGHOD
mercanca-capital, venza sobre la primera, la ponga a su servicio y la confunda
consigo misma. Este mecanismo es, precisamente, la supraestructura poltica e
ideolgica de la sociedad capitalista
RP: La pregunta que te haca iba en la direccin que has tomado, pero obedeca
a una preocupacin de dimensiones ms concretas. El campo de accin de
la poltica revolucionaria del proletariado no se confunde con el de la poltica
burguesa; coincide en parte con l, pero lo rebasa necesariamente: esta idea
que la plantearon los clsicos marxistas y que la han repetido e interpretado
positivamente casi todos sus seguidores, parece ahora caer en desuso; en Europa
FRQXQDVMXVWLFDFLRQHVHQ$PpULFD/DWLQDFRQODVPLVPDV\FRQRWUDVPiV/RV
PDU[LVWDVTXHDXQODGHHQGHQFXDQGRQRVHEDWHQHQUHWLUDGDVRQDFDOODGRVGH

390

Bolivar Echeverria

una manera u otra. Es todava vlida esa idea original de Marx y Engels, o en
verdad no hay ms poltica que la poltica burguesa que gira en torno al estado
y su poder? La poltica marxista puede no ser estatalista? Qu criterio habra
para distinguir entre la delimitacin burguesa y la delimitacin revolucionaria de
lo poltico? Son de alguna utilidad para ello conceptos como el de enajenacin
GHORSROtWLFRDOTXHWHHVWiVUHULHQGR"
BE: Enajenacin de lo poltico quiere decir suspensin en el sujeto social debido
a su atomizacin, descomposicin o privatizacin de su capacidad de totalizar
prcticamente su socialidad (el conjunto de las relaciones de trabajo y disfrute
TXH LQWHUFRQHFWDQ \ GHQHQ D ORV LQGLYLGXRV VRFLDOHV  GHQWUR GH XQD JXUD R
una identidad histrica determinada. La enajenacin de lo poltico implica una
SDUDOL]DFLyQHQHOVXMHWRGHODIDFXOWDGGHDXWRSUR\HFWDUVH\DXWRUHDOL]DUVHUHH[LYD
o concientemente, es decir, mediante un proceso de comunicacin realmente
discursivo y poltico. No implica, en cambio, una carencia o una ausencia,
HQHOVXMHWRVRFLDOGHWRGDUHVLVWHQFLDHVSRQWiQHDIUHQWHDODGHVJXUDFLyQR
accin destructivamente formante que ejerce sobre l el valor valorizndose o la
acumulacin del capital en calidad de sujeto social sustitutivo. Podra decirse,
inclusive, que la politicidad de la mercanca-capital se constituye en una lucha
constante por reprimir la resistencia anticapitalista espontnea del sujeto que
se regenera una y otra vez desde focos muy diferentes, puesto que es a partir
de esa resistencia que el sujeto puede aprovechar las posibilidades histricas de
volverse revolucionario, es decir, de reasumir su propia politicidad bsica.
No creo que, en trminos marxistas, exista un criterio ms adecuado para
reconocer lo poltico revolucionario que el que considera la capacidad que
muestra una determinada actividad colectiva organizada para despertar, fomentar
o convertir en ofensiva la resistencia del sujeto social del proletariado, aunque no
exclusivamente frente a la sustitucin que de l hace la mercanca-capital como
fuente de totalizacin de la vida social. No es, pues, el tipo de lucha salarial,
nacional, electoral, etc., sino la tendencia de la misma anticapitalista o no, en
HVWHVHQWLGRUDGLFDODTXHODFDOLFDGHUHYROXFLRQDULDRQR3HURXQDSUHJXQWD
resulta ineludible: de dnde proviene, en el sujeto social, la posibilidad de
resistirse a la enajenacin de su politicidad? Y tambin es ineludible lo polmico
de la respuesta: proviene de la concrecin histrico-natural del sujeto social, de
lo que tenemos que llamar su nacionalidad real.
En este capitalismo, las fuerzas productivas y las capacidades consuntivas
funcionan de hecho en condiciones adversas al sentido estructural que su
funcionamiento tiene por s mismo. Se trata de un sentido que esencialmente

Crtica del comportamiento poltico

391

DQWLFDSLWDOLVWD \ TXH VH FRQIRUPD GH PDQHUD FRQLFWLYD FRPR HQFXHQWUR \


combinacin de dos diferentes tendencias anti-capitalistas, que llegan incluso
a ser, en determinados puntos, incompatibles entre s. El sentido anti-capitalista
de las fuerzas productivas y las capacidades consuntivas resulta, por una parte,
de la civilizacin material, de la que habla Braudel, que, con su cdigo
comunitario y mgico, pervive an en las tcnicas productivas ms modernas.
Es una predisposicin pre-capitalista de los medios de produccin y consumo a
funcionar todos ellos en combinacin totalizadora; lo peculiar de ella est en que
HVXQDWHQGHQFLDTXHGHQHXQFRQWHQLGRSDUWLFXODUSDUDGLFKDFRPELQDFLyQ(V
la tendencia de un conjunto instrumental desarrollado en condiciones naturales
muy determinadas y cuya funcionalidad abstracta depende de un contenido
tcnico-histrico preciso, referido generalmente a la vida campestre. De otra
parte, el sentido anti-capitalista de las fuerzas productivas y las capacidades
consuntivas resulta de una tendencia que podramos llamar post-capitalista de
su funcionamiento. Se trata igualmente de una predisposicin de los medios de
produccin y consumo a funcionar en una sola combinacin totalizadora; pero
es una predisposicin abstracta. Los medios de produccin y consumo tienden
a convertirse en un solo gran medio instrumental global; reclaman la presencia
de un solo factor subjetivo, libre y coordinado en su diferenciacin, capaz de ser
ms imaginativo que ellos y de guiarlos entre sus posibilidades. Su presin
socializadora se deja sentir de muchas maneras por debajo de la represin, en
las grandes urbes industriales capitalistas.
La nacin real es el sujeto social en la medida en que asume, tanto en el
FRPSRUWDPLHQWR SUiFWLFR FRPR HQ HO GLVFXUVLYR OD GHVLJXDO FRQLFWLYD 
tendencia anti-capitalista de las fuerzas productivas y las capacidades de
consumo histrico-concretas dentro de las cuales existe. La resistencia del sujeto
social al mecanismo que enajena su politicidad no existir efectivamente, si no
hubiera esta inercia anti-capitalista de las fuerzas y capacidades de produccin y
consumo, es gracias a sta que la resistencia del sujeto, precisamente al adquirir
corporeidad histrico concreta, convierte al sujeto social en un sujeto dotado de
nacionalidad real.
3DUDUHVSRQGHUDWXSUHJXQWD6LORSROtWLFRUHYROXFLRQDULRVHGHQHHQUHIHUHQFLD
a la capacidad de una actividad colectiva organizada para cultivar la resistencia
GHOVXMHWRVRFLDODODHQDMHQDFLyQGHVXSROLWLFLGDG\VLHVWDUHVLVWHQFLDVHGHQH
singularmente, en cada situacin histrica, de acuerdo al modo como se combaten
y se combinan las dos componentes anticapitalistas de su substancia nacional,
es claro que el campo de accin de la poltica marxista no slo debera limitarse
al campo de la accin de la poltica que instituye el estado, y que es vivida
por los individuos sociales en tanto que propietarios privados, sino que debera

392

Bolivar Echeverria

tener su centro de gravitacin fuera de l: justamente en aquellas regiones o en


aquellos momentos del comportamiento social espontneo anticapitalista que no
se encuentran convertidos en comportamientos automticamente pro-capitalistas
por la supraestructura poltica e ideolgica; que han dejado de ser, que aun no
han sido o que simplemente no pueden ser integrados en la politicidad csica de
la mercanca-capital.
RP: Segn lo que acabas de decir, la direccin que siguen los intereses
revolucionarios comunistas de la clase proletaria y la que siguen los de la
nacin real coincidiran plenamente. Es ms, de algn modo la existencia de
estos segundos sera la condicin material de la concrecin de los primeros.
Se dira entre un nacionalismo real del sujeto social en su conjunto y el
comunismo particularmente proletario puede no haber la divergencia esencial e
incluso la contradiccin tantas veces constatada histricament- que hay entre
el nacionalismo de hecho y el comunismo. Cul es, entonces, la diferencia entre
esta nacin real y la nacin de hecho o burguesa?
BE: Podra decirse que la Nacin de hecho, burguesa o Nacin del estado es la
refuncionalizacin que invierte el sentido de la nacin real.
Conectemos esto con lo anterior. La relacin de explotacin entre obreros y
capitalistas, como condicin de la produccin capitalista, slo puede mantenerse,
si la experiencia misma de los obreros, que incluye necesariamente un nivel
GLVFXUVLYR UHH[LYR R FRQVFLHQWH OHV PXHVWUD HVD UHODFLyQ GH H[SORWDFLyQ
como relacin igualitaria. Pero, a su vez, esta inversin ideolgica de la clase
obrera slo puede ser tal, y no meramente un engao o una mentira, si en la
realidad vivida del proceso de reproduccin social tiene lugar efectivamente
HVD FRQYHUVLyQ R WUDQVJXUDFLyQ GHVFXELHUWD SRU 0DU[ GH ODV UHODFLRQHV
de explotacin en relaciones de igualdad. Y precisamente el llevar acabo este
cambio o conversin no ilusorio sino real es la funcin que constituye la
esencia de la supraestructura poltica e ideolgica en la sociedad capitalista.
En trminos mercantiles en general, cuando la politicidad bsica del sujeto
VyOR HVWi VXVSHQGLGD SDUD pO \ FRVLFDGD HQ HO PHUFDGR QHXWUDO FXDQGR HO
sistema de necesidades y capacidades del sujeto se repite intacto, mantenido
por las instituciones moral-religiosas de la comunidad (ecclesia), el fetiche
correspondiente, la mercanca simple, slo cumple la funcin de posibilitar la
interconexin efectiva de los individuos sociales atomizados. La supraestructura
poltica e ideolgica que se genera a partir de su funcionamiento debe nicamente
convertir la socialidad csica que asocia en exterioridad a los individuos sociales

Crtica del comportamiento poltico

393

en socialidad sujetiva o de interioridad; debe convertir las relaciones causales


de intercambio en relaciones que tienen la necesidad de un contrato social. El
estado aparece como un simple esfuerzo social de vigilancia y de represin de
todo lo que atente contra este contrato (todos los restos de vida comunitaria
efectiva).
En trminos mercantil-capitalistas, en cambio, cuando la politicidad bsica
del sujeto le ha sido arrebatada por un sujeto substituto y est enajenada en
el mercado valorizador, cuando el sistemas de las necesidades y capacidades
sujetivas se transforma constantemente siguiendo la tendencia histrica de
la acumulacin, el fetiche correspondiente, la mercanca-capital, es decir,
la propiedad del capitalista como mercanca fuerza de trabajo y medios de
produccin, de un valor C, convirtindose en mercanca medios de produccin
y medios de subsistencia, de un valor C+p, cumple una funcin esencialmente
ms compleja: no slo posibilita la interconexin efectiva de los individuos
sociales disociados sino que, al mismo tiempo, impone a esta interconexin la
QDOLGDGTXHOHHVLQPDQHQWHFRPRSRUWDGRUDGHXQYDORUTXHVHYDORUL]DUHSULPH
ciertos nexos interindividuales concretos y favorece otros, modela de una cierta
PDQHUDODJXUDGHODFRQYLYHQFLDVRFLDOGHQHODLGHQWLGDGGHOVXMHWR(VVyOR
aqu, en el interior de este sujeto social atomizado y sometido a una violencia
autodestructiva, donde propiamente toda manifestacin de voluntad se convierte
con necesidad en ejercicio de poder.
La supraestructura poltica e ideolgica que se genera a partir de su funcionamiento
debe ahora convertir al proyecto csico de transformacin del sujeto en proyecto
del propio sujeto; debe convertir las relaciones obligadas de intercambio para
la valorizacin entre la mercanca fuerza de trabajo, en manos del obrero, y
la mercanca medio de subsistencia, propiedad del capitalista en relaciones
voluntarias de complementacin para alcanzar una meta comn. El estado, por
lo tanto, aparece aqu como toda una empresa histrica destinada a fomentar
el desarrollo de un determinado conjunto particular de mercanca-capital. Una
HPSUHVDKLVWyULFDFRPSOHMDSRUTXHODQDOLGDGTXHSHUVLJXHQRHVSXUDPHQWH
abstracta, la acumulacin del capital, sino concreta y abstracta a un tiempo; su
QDOLGDGHVHOSHUIHFFLRQDPLHQWRGHXQDWRWDOLGDGKLVWyULFRJHRJUiFDGHREMHWRV
concretos, el pensamiento de la Nacin, pero en tanto que esta totalidad es riqueza
e forma natural (la de valor de uso producido) deformada, refuncionalizada por
el hecho de ser el soporte necesario pero oprimido que sostiene la expansin
de un particular conjunto de capitales o la marcha de un cierto cmulo de valor
que se valoriza.

394

Bolivar Echeverria

El fetiche moderno capitalista, la mercanca-capital, slo puede reasociar y


orientar a su manera la vida del sujeto social disociado, slo puede hacer que los
obreros, como propietarios privados de mercanca simple igual que los pequeos
EXUJXHVHVLGHQWLTXHQVXVLQWHUHVHVFRQORVLQWHUHVHVGHORVFDSLWDOLVWDVHQOD
medida en que l mismo existe en calidad de empresa histrica comn de todos
los productores-propietarios-consumidores privados de mercanca (burgueses,
pequeos burgueses y proletarios); en la medida en que existe en calidad de
estado.
Pero el estado, a su vez, slo puede ser tal en tanto que actividad de
autorrealizacin individual y a un tiempo, colectiva, de todos los propietarios
privados. El estado slo puede ser tal en tanto que conjunto de aparatos e
instituciones que interpretan y ejecutan fomentando y sobre todo reprimiendo
determinados comportamientos sociales la voluntad coincidente de todos los
connacionales de construir, fortalecer y expandir su Nacin. La Nacin ms o
menos particularizada, entendida lo mismo como Italia (a imagen de la del norte)
TXH FRPR &LYLOL]DFLyQ 2FFLGHQWDO HV OD FDXVD QDO GHO HVWDGR FRPR HVWDGR
individual o como conjunto de estados, y es al mismo tiempo su efecto real o
su creacin. El estado vive de y para la conversin de la nacin real en Nacin
ilusoria; de y para la inversin de la resistencia anti-capitalista del sujeto social
fundamentalmente obrero en impulso pro-capitalista.
La nacin real es la sustancia que, invertida, adquiere la forma de Nacin de estado.
(VSRUHOORTXHWRGRORTXHHVXLGH]LQHVWDELOLGDGFRQLFWRDXWRQHJDFLyQHQ
ODQDFLyQUHDOVHWUDQVJXUDHQULJLGH]SHUPDQHQFLDDUPRQtDDXWRDUPDFLyQ
incuestionable, en la Nacin que el fetiche-estado levanta y al servicio de la cual
pretende estar.
RP: Esta conversin-inversin de la una nacin por la otra la planteas como
XQD WUDQVJXUDFLyQ TXH PRGLFDUtD OD IRUPD GH OD SURSLD SUiFWLFD \ GH ODV
cosas mismas. El fenmeno propiamente ideolgico la conciencia de que
la tendencia capitalista de la vida es su tendencia natural estara integrado
como un momento necesario en tal conversin-inversin; sera de comprenderlo
como lo que t has llamado la sobredeterminacin capitalista de los mensajes
cotidianos. Sin embargo, hay ciertas modalidades del fenmeno ideolgico,
SUHFLVDPHQWH ODV TXH VH UHHUHQ D VX SUHVHQFLD HQ HO WHUUHQR HVSHFtFR GHO
GLVFXUVRGHODFRQFLHQFLDUHH[LYDGHOSHQVDUSURSLDPHQWHGLFKRTXHUHTXLHUHQ
un tratamiento especial porque el papel que desempean tanto en el ejercicio
directo como en la enajenacin de la politicidad es de especial importancia. La
politicidad del sujeto social y la discursividad del nivel comunicativo en su

Crtica del comportamiento poltico

395

proceso de reproduccin, mantiene entre s, una relacin sumamente peculiar.


T lo insinuabas anteriormente: se dira que as como no puede haber una
discursividad dada la libertad que implica la comunicacin discursiva que
no sea de algn modo poltica, tampoco puede haber una politicidad dado el
FRQVHQVRUHH[LYRTXHLPSOLFDODVLQWHWL]DFLyQGHXQDLGHQWLGDGGHOVXMHWRTXH
no sea de algn modo discursiva. Lo poltico y lo discursivo se condicionan
mutuamente; la enajenacin de lo primero debe traer consigo una ideologizacin
muy especial de lo segundo.
BE: Barthes tena razn cuando insista en un cierto panlogismo de la
FRPXQLFDFLyQ VRFLDO HQ TXH OD SURGXFFLyQFRQVXPR GH VLJQLFDFLRQHV
propiamente lingstico-discursivas no slo es una entre las mltiples que
constituyen el nivel comunicativo de la reproduccin social, sino que es adems
la preponderante, la que permea todas las otras, las prcticas, aunque est siendo
determinada por ellas. Comportarse socialmente implica poder concentrar la
comunicatividad en el plano del discurso ser un sujeto racional; no implica, en
cambio, sustituir las otras vetas del proceso comunicativo por la del discurso.
Tal vez lo peculiar de la ideologizacin discursiva est justamente en la
conversin del panlogismo de la comunicacin social en una logocracia
engaosa que implica, por un lado, la represin racionalista de todos los modos
de la comunicacin, aparentemente en provecho de la comunicacin discursiva
y, por otro, curiosamente, la desactivacin, el vaciamiento, el apagamiento de la
efectividad del discurso y de la razn. As como la paralizacin y sustitucin de
ODSROLWLFLGDGGHOVXMHWRVHPDQLHVWDHQODYLUXOHQFLDGHVERFDGDGHODSROtWLFD
estatalista de los propietarios privados, as tambin la irracionalidad, la falta de
FDSDFLGDGGHFLVRULDGHOGLVFXUVRVHPDQLHVWDHQHODMHWUHRDHEUDGRGHOYHUER
pseudos-poltico y las pretensiones absolutista de la razn instrumental.
3HUR FUHR TXH HO SODQWHDPLHQWR GHO SUREOHPD GH OD FRVLFDFLyQ GH OR SROtWLFR
como fenmeno ideolgico nos debe llevar a abordar la cuestin que lo engloba
y le da sentido (y que en este momento nicamente podemos mencionar): la
cuestin de la revolucin cultural. La nacin real, como resistencia anti-capitalista
del conjunto del sujeto social con sus orgenes pre-y post-capitalistas, genera
determinadas formas, internamente contradictorias, de realizacin del cdigo
cultural histrico-concreto mediante el cual trabaja y disfruta en la rutina y en
OD HVWD GH VX WLHPSR FRWLGLDQR 6X SUiFWLFD \ VX UHH[LyQ TXH VRQ VLHPSUH
FRPXQLFDFLyQFLIUDPLHQWR\GHVFLIUDPLHQWRGHVLJQLFDFLRQHVOOHYDQFRQVLJR
HQWRGRVORVFDVRVQRVyORHOFXPSOLPLHQWRGHXQFyGLJRFXOWXUDOHVSHFtFRVLQR
WDPELpQXQDYLWDOLGDGXQDWUDQVIRUPDFLyQFRQLFWLYDGHOPLVPR(VHVWDYLGD

396

Bolivar Echeverria

cultural, prctica y discursiva de la nacin real la que est siendo refuncionalizada


por la poltica estatalista y su construccin de la Nacin de la mercanca-capital.
Y es en el anlisis de esta refuncionalizacin de la cultura nacional real, y de las
posibilidades de una revolucin cultural contra ella, donde habra que buscar la
respuesta para el problema ideolgico que mencionas.

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Bolvar
Echeverra
Ensayos Polticos
Ministerio de Coordinacin de la Poltica y Gobiernos Autnomos Descentralizados

PENSAMIENTO POLTICO ECUATORIANO

Bolvar Echeverra
Ensayos Polticos

Introduccin y seleccin de Fernando Tinajero

Ministerio de Coordinacin de la Poltica


y Gobiernos Autnomos Descentralizados
DORIS SOLIZ CRRIN
Ministra
ALEXIS RIVAS
Viceministro
MNICA MANCERO
Proyecto de Estudios y Pensamiento Poltico
Pensamiento Poltico Ecuatoriano
Coleccin dirigida por Fernando Tinajero
Quito, Marzo 2011

Ser de izquierda, hoy?

Aujourd`hui l`exprience sociale


et historique tombe en dehors du savoir*.
JEAN-PAUL SARTRE

SER DE IZQUIERDA
No es difcil detectar el dogma de fe que est en el ncleo de la religin de los
modernos de los seres humanos hechos por y para la modernidad capitalista,
la modernidad establecida o realmente existente. Reza as: el modo capitalista
de producir y reproducir la riqueza social no es slo el mejor modo de hacerlo,
sino el nico posible en la vida civilizada moderna. Existe un ser supremo, un
sujeto que gua a la humanidad por el mejor de los caminos realmente posibles,
actuando en lo escondido, a travs del conjunto y de cada una de las mercancas
que circulan entre la produccin y el consumo y que son vehculos de la acumulacin del capital. Dogma que tiene por corolario la sabidura siguiente:
una modernidad que no fuera capitalista sera un absurdo, una utopa irrealizable y peligrosa, pues el intento de alcanzarla llevara ineluctablemente a
un retroceso a la barbarie.
Los datos que acumulan los cronistas coinciden sin embargo en demostrar
que ese mejor de los caminos posibles seguido por la historia moderna se ha
transformado a lo largo del siglo XX en un despeadero catastrfico, en una
cada que lleva precisamente a esa barbarie tan temida. Es una cada que puede
no obstante presentarse como un ascenso y un progreso por el hecho de que,
en medio de ella, ciertos ncleos de una humanidad que se autodenomina civilizada, los que dominan la produccin de la opinin pblica, son capaces no
slo de protegerse y rescatarse de ella, sino de aprovecharla volvindose los gestores y administradores de sus efectos devastadores. El genocidio, unas veces
lento e imperceptible, otras brusco y abrumador, practicado siempre sobre los
otros, los menos civilizados o premodernos, los que se despean ms aceleradamente, es la versin ms profunda de esa cada en la barbarie; una des*

Hoy en da la experiencia social e histrica cae fuera del saber.

249

truccin de seres humanos que se complementa con la destruccin igualmente


sistemtica de la configuracin actual que tiene la naturaleza sobre la Tierra.
El hecho de esta cada a la que conduce sin falta el continuum capitalista de la
historia moderna desborda cada vez ms y por los ngulos ms inesperados la
imagen progresista del presente y el futuro que los mass media se esfuerzan por
mantener y remozar. Sin embargo, por ms innegable que resulte a la mirada
mnimamente crtica, su presencia amenazante no basta para romper las paredes
invisibles de esa esfera en la que se encierra la actividad poltica obediente al
dogma de fe moderno; esa esfera en la que, al menos por definicin, debera
actualizarse lo poltico, ejercerse la capacidad de decidir un cambio de rumbo.
Se encuentra, dentro de este mbito formal de lo poltico, alguna fuerza beligerante, entre todas las que toman posicin en mapa oficial que va de la izquierda a la derecha, que se muestre capaz de llevar a cabo o al menos de
plantear ese cambio de rumbo indispensable, que se vuelve cada vez ms urgente? Es necesario, por ms que cueste hacerlo, reconocer que no, que toda la
poltica formal del planeta acta amedrentada la amenaza del capital de dejar
en el desamparo a la produccin de los bienes terrenales y de abrir as el
dique de la ingobernabilidad.
Y sin embargo, hasta en esa esfera aparentemente impenetrable de la poltica
establecida se cuelan indicios de que ese dogma de fe que acompaa siempre a
los modernos en todo trato entre s y con las cosas puede ser y est siendo en
efecto, objeto de apostasa para un gran nmero de ellos. La vida social contempornea presenta un amplio panorama de comportamientos afectivos, de voluntades de forma esttica, de propuestas de reflexin y de actividades de todo tipo
cuya tendencia impugna ese dogma de fe y va en contra del tipo de modernidad
que se expresa en l. Un extenso campo de resistencias, abiertas o soterradas
que abarca lo mismo los rincones ms ntimos que las plazas ms pblicas,
y mejor aun de rebelda frente a la reproduccin automtica de esa modernidad
y a la imposicin sistemtica de ese dogma invade cada vez ms espacios.
Pienso que en la poca actual de refundacin de la izquierda, el ser de izquierda debera definirse a partir de esta actitud de resistencia y rebelda frente
al hecho de la enajenacin, de la prdida de sujetidad en el individuo y en la
comunidad humana y del sometimiento idoltrico a la misma en tanto que se
presenta cosificada en el funcionamiento automtico del capital, alienada en
la voluntad del valor que se autovaloriza en medio del mundo de las mercancas capitalistas. En el origen y en la base del ser de izquierda se encuentra
esta actitud tica de resistencia y rebelda frente al modo capitalista de la vida
250

civilizada. Esta actitud y la coherencia prctica con ella, que es siempre detectable en la toma de partido por el valor de uso del mundo de la vida y por la
forma natural de la vida humana, y en contra de la valorizacin capitalista
de ese mundo y esa vida, es lo que distingue, a mi ver, al ser de izquierda, por
debajo y muchas veces a expensas de una posible eficacia poltica de un posible aporte efectivo a la conquista del poder estatal en bien de las mayoras.1
SITUACIN ACTUAL DE LA IZQUIERDA
La izquierda reproduce en su desconcierto y su inactividad actuales la descomposicin del medio en el que sola tradicionalmente adquirir identidad y desenvolver su accin: las instituciones sociales y polticas del Estado, el mundo
de la poltica, en la figura en que ha prevalecido durante ms de dos siglos.
Esa esfera, medio o mundo de la poltica deriva su consistencia y su figura
particulares de la existencia de los Estados nacionales modernos. La descomposicin en que la poltica se encuentra actualmente refleja el cambio radical
que ha experimentado el fundamento del Estado moderno a lo largo de la historia del siglo XX.
Por debajo del panorama espectacular de los Estados nacionales y los imperios, empeados en el progreso, compitiendo y enfrentndose sangrientamente
entre s, el sujeto real y efectivo de esa historia moderna ha sido y sigue siendo el
capital, el valor mercantil en proceso de autovalorizarse: la acumulacin del capital. Los Estados modernos son enverdad unos pseudosujetos, unos sujetos reflejos, factores o ejecutores, en el plano de lo concreto, de las exigencias de la
acumulacin de capital; ellos son la puesta en prctica, la encarnacin de la
voluntad indetenible e insaciable de autoincrementacin del valor capitalista.
El valor capitalista es pura sujetidad econmica, un sujeto abstracto, ciego
para la abigarrada consistencia cualitativa de la produccin y el consumo de
valores de uso, de la que l sin embargo depende para existir. Slo en la medida
Ya en 1792, en la Convention Nationale Franaise, la distincin topogrfica (sincrnica) entre
los montagnards (jacobinos) o sentados a la izquierda y los girondins o sentados a la derecha, comenz
a expresar artificialmente una distincin poltica (diacrnica) que se har cada vez ms clara entre quienes
estaban satisfechos con lo alcanzado por la Revolucin francesa, los burgueses conservadores, y quienes
pretendan que ella avanzara an ms, los progresistas, representantes del pueblo bajo. Rpidamente
reprimida en 1796, la conspiracin de los iguales, conducida por Babeuf y Marchal, dej planteada
la meta cuya conquista persiguen desde entonces quienes, con mayor o menor radicalidad, defienden
una actitud progresista o de izquierda dentro del escenario de la poltica: completar la Revolucin
francesa, resolver el problema de la propriet, eliminar el capitalismo, el principal estorbo para alcanzar
una fraternit bsica, sin la cual tanto la libert como la galit se vuelven puras quimeras.
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en que toma cuerpo o encarna en una multiplicidad de empresas estatales concretas de acumulacin, en Estados dotados de una determinada mismidad o
identidad, el valor capitalista se pone realmente en capacidad de subsumir y
organizar la reproduccin del valor de uso en torno a su valorizacin abstracta
y de cumplir as con su propio destino. Los Estados modernos son los grandes
convertidores de la voluntad abstracta de autovalorizacin del valor capitalista
en una pluralidad de empresas concretas de enriquecimiento colectivo, propias
de una serie de grupos humanos singularizados cada uno por un proyecto propio de autoconstruccin. La apariencia de sujetos soberanos que los Estados
modernos ofrecen a sus respectivas colectividades se desvanece cada vez que
stas exigen de ellos alguna iniciativa que pueda contradecir el encargo que el
verdadero sujeto les tiene hecho.
En la poca moderna, el tipo ms generalizado de entidades estatales en las
que debi encarnar o tomar cuerpo concreto el sujeto abstracto, el valor capitalista autovalorizndose, ha sido el de esas empresas histricas a las que conocemos con el nombre de Estados nacionales. En la poca moderna, el principio
de diferenciacin o identificacin estatal concreta entre los distintos conglomerados de capital ha sido casi exclusivamente el de la nacionalidad, el de la capacidad que cada uno de esos conglomerados de capital demuestra de constituirse
como un proyecto efectivo de autorrealizacin en torno al aprovechamiento de
las ventajas comparativas que le ofrecen tanto la poblacin particular como el
territorio particular sobre los que se asienta monoplicamente; el de la capacidad
de afirmarse como un proyecto efectivo de autorrealizacin en torno a la capacidad de hacer valer esas ventajas naturales dentro de la competencia en que se
enfrenta con los dems conglomerados similares a l en la esfera de la circulacin
mercantil a escala mundial. Puede decirse que durante toda la historia moderna,
hasta el tercer cuarto del siglo XX, la productividad natural excepcional la de
la fuerza de trabajo nacionalizada (debida a su disciplina laboral, por ejemplo)
y la del territorio nacionalizado (debida a sus yacimientos minerales, por ejemplo) fue el factor bsico de esas ventajas comparativas y por lo tanto la base o
plataforma de partida de las empresas histricas estatales. Esta base natural de
la entidad estatal moderna es la que la llev tradicionalmente a fundarse a s
misma como una entidad estatal propiamente nacional.
El Estado nacional entrega a la actividad poltica moderna su escenario o
campo de accin especfico. La sujetidad histrica falsa o impostada del Estado
moderno se constituye en el doble trabajo de mediacin con el que cumple
la tarea de subordinar o subsumir la materia social-natural y natural (los pue252

blos en sus territorios) bajo la voluntad en bruto del capital o valor mercantil
autovalorizndose. Por un lado, el Estado como sujeto impostado acondiciona
esa materia para que se someta a esta voluntad y, por otro, gua y dosifica la
accin de esta voluntad para que no acte salvajemente y vaya a resultar devastadora de la materia a la que subordina; el Estado no slo traduce esa voluntad del capital al lenguaje concreto de la sociedad, sino que igualmente
transforma este lenguaje social para que el mensaje, en principio enigmtico,
del capital se vuelva comprensible para ella. La actividad poltica moderna
consiste as en una competencia entre las muy distintas propuestas de realizacin de esa funcin mediadora que pueden aparecer, provenientes de las muy
variadas fuerzas de los involucrados en el proyecto histrico estatal. El poder
que est en disputa en el terreno de la poltica moderna, lejos de ser el poder
soberano de decisin sobre el destino de la sociedad, no es ms que el poder
de imponer a los dems una determinada versin de la obediencia al sujetocapital.
Si describimos a muy grandes rasgos en qu ha consistido la actividad poltica de la izquierda en la sociedad moderna, . esa actividad que tiende siempre
de un modo u otro a la desenajenacin o reconstruccin de la sujetidad, a su
reconquista para la comunidad social, podemos decir que se ha desenvuelto
dentro del escenario establecido de la poltica y que lo ha hecho con resultados positivos muchas veces sorprendentes no slo para desenmascarar e
impugnar la parcialidad oligrquica pro capitalista de las instituciones estatales
nacionales, sino tambin para introducir en el funcionamiento de las mismas
determinados correctivos encaminados hacia la justicia social.
Cuando hablamos del estado de desconcierto e inactividad en que se encuentra la izquierda en nuestros das, nos referimos al efecto que ha tenido en
ella la descomposicin del medio de la poltica en el que poda pisar en firme,
identificarse y desenvolverse. Se trata de una descomposicin que resulta a su
vez del cambio radical que ha experimentado el fundamento del Estado moderno a lo largo de la historia del siglo XX, cambio que pone a ste en una situacin de crisis permanente.
El Estado nacional se encuentra en crisis porque, como pseudosujeto histrico o sujeto reflejo que es, se ve y se experimenta ahora desautorizado por
el sujeto real, por el capital. Junto a l, y en competencia con l, aparecen otras
entidades estatales que no requieren del sustento natural para ofrecerle al capital
una manera de adquirir concrecin, de hacer que su voluntad csica sea percibida, interpretada y asumida como propia por los seres humanos en su vida
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prctica. En efecto, el capital, el valor que se autovaloriza, se encuentra l


mismo en medi de un proceso de metamorfosis radical, de bsqueda de otras
maneras o figuras de tomar cuerpo o de encarnar en la historia concreta; maneras o figuras diferentes de la estatal-nacional, que para l ha sido tradicionalmente la preferida y casi exclusiva.
Puede decirse que si hay algo que distinga al tipo de acumulacin capitalista actual del tipo de acumulacin anterior a la segunda guerra mundial es el
hecho de que la base de la competitividad de un determinado conjunto de inversiones ha dejado de estar constituida slo por la productividad natural comparativamente ventajosa de los medios de produccin y de la fuerza de trabajo
movilizados por l, y ha pasado a estarlo igualmente por la productividad artificial comparativamente ventajosa propia de la tecnologa empleada por l.
Marx insiste en El capital en el hecho curioso de que, precisamente en el
momento decisivo de la acumulacin capitalista, sta deba aceptar como indispensable el desvo de una parte del plusvalor que los capitalistas explotan
de los trabajadores para pagar a los seores de la tierra por el uso de sta, que
es, en verdad, un medio de produccin no producido y que por ello no tiene
ningn valor. El pago de una renta por el uso de la tierra, un hecho netamente
precapitalista, sostiene el difcil equilibrio dinmico de la acumulacin capitalista. Si miramos lo que sucede con la acumulacin capitalista a partir del ltimo cuarto del siglo XX, puede decirse que ese hecho curioso descrito por Marx
se ha desdoblado: la acumulacin capitalista debe ahora destinar una parte de
ese desvo del plusvalor de los capitalistas para pagar tambin a los seores de
la tecnologa por el uso de la misma en lo que ella tiene de medio de produccin no producido y carente, por tanto, de todo valor. El capital que antes necesitaba tener los pies sobre la tierra y sus habitantes puede ahora tenerlos
tambin en el aire y quienes flotan en l. La prdida relativa de importancia,
para la acumulacin capitalista, de la renta de la tierra en beneficio de la renta
de la tecnologa est en la base de la prdida relativa de vigencia del Estado nacional en beneficio de la vigencia de entidades estatales transnacionales; consecuentemente, est en la base de la descomposicin del escenario que el Estado
nacional tena abierto para el ejercicio de la poltica.
Ahora que el tipo nacional de presencia estatal del sujeto-capital se ha vuelto,
si no prescindible, s al menos cuestionable, tambin la manera que l ha impuesto durante varios siglos de hacerle un lugar a lo poltico en medio de la vida
social, de definir y delimitar lo que es hacer poltica, tambin su configuracin
del mundo de la poltica moderna se ha desgastado y se ha vuelto obsoleta.
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No se trata solamente del hecho de que la poltica de un Estado nacional


deja cada vez ms de ser un asunto que compete exclusivamente a quienes estn
inscritos en l y pertenecen a l, sino al hecho de que, en los mrgenes de la
misma poltica formal en decadencia, por arriba o por debajo, incluso dentro
de ella, otros tipos espontneos, informales, de actualizacin de lo poltico, que
haban coexistido siempre con ella aunque ella los haba hecho a un lado y reprimido, cobran actualmente una vigencia inusitada.
El desconcierto y la inactividad de la izquierda se deben a su fidelidad al
mundo de la poltica del Estado nacional moderno, a su incapacidad de reconocer y asumir el hecho de la descomposicin de ese mundo.
De lo que se trata en nuestro tiempo es de rescatar esa propuesta espontnea de una actividad poltica que no se realice en obediencia al dogma de la
modernidad capitalista, como ejecucin de lo que el capital permite y promueve, sino precisamente en contra del mismo y de la idolatra que lo tiene
endiosado. Es un reto histrico al que slo puede responder una izquierda reconstruida, fiel a lo que en su tradicin hay de admirable, pero capaz de
deshacerse de una figura de s misma que se ha vuelto obsoleta.
Para terminar quisiera esbozar solamente dos preguntas entre las muchas
que se plantean a la luz de esta situacin completamente nueva en que la izquierda puede intentar su reactivacin.
Si el escenario nacional estatal de la poltica moderna el escenario propio
de la actividad poltica de los ciudadanos y los partidos se ha descompuesto
debido a que ha sido desautorizado por el capital como lugar privilegiado de
la traduccin y hermenutica de su voluntad, y a que la actividad poltica
que se desarrollaba en l ha mostrado as la limitacin de la soberana o capacidad de decisin que pretenda tener, no resulta extemporneo que una reconstruccin de la izquierda se piense bajo la forma de la construccin de un
partido poltico de izquierda? No es tiempo de imaginar otras formas de organizacin y de accin, que sean capaces de recoger y armonizar como deca
Marx que deban hacer los comunistas lo ms posible de las innumerables
formas extra polticas de presencia que tiene lo poltico anticapitalista en la
sociedad actual?
Si la actividad poltica contraria al establishment de la modernidad capitalista rebasa necesariamente los marcos establecidos para ella por la reparticin
de las sociedades en el sinnmero de Estados nacionales que se han formado
en los ltimos siglos fenmeno que se hace manifiesto, por ejemplo, en la
realidad de los trabajadores migrantes, una realidad que crece aceleradamente
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en todo el mundo, no ha llegado la hora de plantear una reconstruccin de


la actividad poltica de izquierda que abandone la idea de que debe existir
(como lo imaginaba la antigua Komintern) bajo la forma de un inmenso mosaico internacional del que cada izquierda local no sera ms que una pequea
pieza de diferente color?
SITUACIN PARTICULAR DE LA IZQUIERDA EN AMRICA LATINA
Cmo distinguir, en la situacin actual de la izquierda latinoamericana, qu
es estar a favor de la forma natural de la vida, a favor de la lgica del ,valor
de uso propia del mundo que esa vida se construye para s misma: a favor de
la desenajenacin de la sujetidad poltica y la reconquista de la sujetidad o
autarqua para el ser humano?
La tendencia que ha mostrado la izquierda latinoamericana a rebasar los
lmites de la poltica establecida no coincide exactamente con la que es propia
de la izquierda en general; no obedece solamente a la necesidad de combatir la
intencin oligrquica que organiza estructuralmente a esa poltica como poltica
de una Estado nacional capitalista. En Amrica Latina la necesidad que tiene
la izquierda de moverse en un mbito de actividad poltica que; partiendo del
que est delimitado por la poltica formal, lo rebasa y lo cuestiona es una necesidad doble, no slo de alcances estatales, antioligrquica, sino, ms all de
eso, de alcances civilizatorios: es una necesidad antirracista.
El Estado moderno se afirma histricamente bajo la suposicin de que las
identidades protonacionales que encuentra y reconstruye, y que dada su pluralidad lo diversifican en lo concreto, pertenecen todas a una sola identidad
universal, la identidad humana en general, en calidad de versiones de ella diferentes pero equivalentes. Sin embargo, en tanto que es un Estado capitalista,
el Estado moderno adjudica a esa supuesta identidad humana en general un
rasgo que no le corresponde esencialmente y que la define de un modo restrictivo y excluyente: el rasgo de la blanquitud. No de una blancura tnica o
naturalmente racial sino slo de una blancura identitaria, civilizatoria.
Distintos elementos determinantes de los modos de vida, de los sistemas
semiticos y lingsticos, de los usos y costumbres premodernos o tradicionales, en pocas palabras, de la forma natural de los individuos (singulares o
colectivos) precisamente aquellos que estorban en la construccin del nuevo
tipo de ser humano requerido para el mejor funcionamiento de la produccin
de mercancas bajo un modo capitalista son oprimidos y reprimidos siste256

mtica e implacablemente en la dinmica del mercado a lo largo de la historia,


para ser reconstruidos de acuerdo al nuevo ethos histrico que viene a alterar
profundamente la estructura de esos modos de vida: el ethos capitalista en su
modalidad realista o protestante-calvinista. El nuevo tipo de ser humano se
caracteriza esencialmente por su santidad secular, es decir, por su capacidad
de autorrepresin productivista puesta al servicio del cuidado de la riqueza terrenal; santidad que se hace visible en la productividad del trabajo cuidador
de esa riqueza y que se hlla asociada empricamente a los rasgos tnicos de las
poblaciones del noroccidente europeo, a su blancura racial. El conjunto de
caractersticas de presencia y comportamiento que demuestran los individuos
sociales una vez que su forma natural ha sido podada y regenerada en este
sentido, es la blanquitud .
Aunque recurre a un rasgo tnico como la blancura, la blanquitud no
es principalmente una caracterstica racial, sino. ante todo una determinacin
civilizatorio-identitaria, una determinacin que es indispensable en la construccin de las muy distintas identidades nacionales que los Estados capitalistas
modernos adjudican a las poblaciones organizadas por ellos.
Como sabemos, la adopcin de la blanquitud en la construccin de las
identidades nacionales de Amrica Latina ha sido una misin, si no imposible
s inconclusa, aun en regiones, aparentemente propicias como las del cono sur.
Los distintos shocks sucesivos de modernizacin que ha vivido el continente en
los cinco siglos de su historia han tenido, una y otra vez, bases de sustentacin
econmica tan dbilmente capitalistas, que las exigencias del capital de adoptar
su nuevo tipo de humanidad slo han podido cumplirse a medias. Una historia
que no ha movido a los Estados de
Amrica Latina a desilusionarse del proyecto de la modernidad capitalista,
sino, por el contrario, a retomarlo cada vez con mayor entusiasmo.
En Amrica Latina, en el extremo occidente, introducir la blanquitud
en la identidad nacional de los Estados implica completar una tarea que dej
de ser completable ya a finales del siglo XVI, cuando los pauperizados hijos de
los conquistadores, para sobrevivir como seres civilizados, debieron dejarse conquistar por las poblaciones indgenas a las que fueron incapaces de eliminar.
Podar los rasgos disfuncionales de la forma natural de las poblaciones del
continente para que se occidentalicen (es decir, se norteamericanicen) adecuadamente lleva por necesidad a una destruccin de identidades y de pueblos.
Sin embargo, los Estados capitalistas nacionales de Amrica Latina insisten en
concluir lo inconcluible; hacerlo es una meta implcita central de su proyecto,
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llegar a la solucin final de la cuestin indgena o negra o mestiza, que


equivale, como bien lo sabemos, a la anulacin o exterminio de los grupos
problema, sea de un solo golpe o paulatinamente.
Tal vez la atomizacin de la historia latinoamericana en veintipico historias
separadas de veintipico Estados nacionales diferentes no haya sido un fenmeno
solamente negativo. Tal vez gracias a ella Amrica Latina se ha salvado de haber
puesto en pie un mega Estado capaz de competir de t a t con el leviatn estadounidense, un mega Estado que habra alcanzado fcilmente esa meta.
El ser humano al que la actividad de la izquierda pretende devolver la sujetidad que le est siendo enajenada es un ser concreto cuya forma natural
incluye rasgos cualitativos que haran estallar la cpsula estrecha de la blanquitud. Por esta razn, el horizonte de la actividad poltica de la izquierda latinoamericana desborda los lmites del juego poltico que son propios de la
esfera de la poltica establecida, y lo hace no slo para vencer el carcter estructuralmente oligrquico de esos estados, sino tambin para romper con el carcter estructuralmente racista de los mismos, violentamente represor de la
forma natural de la vida en este continente.

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