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Anales del Instituto de Investigaciones

Estticas
ISSN: 0185-1276
iieanales@gmail.com
Instituto de Investigaciones Estticas
Mxico

Ochoa Vega, Alejandro


Resea de "Enrique Yez en la cultura arquitectnica mexicana" de Rafael Lpez Rangel
Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XVI, nm. 65, otoo, 1994, pp. 236-238
Instituto de Investigaciones Estticas
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=36906517

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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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l i b ro s


Enrique Yez en la cultura


arquitectnica mexicana
de Rafael Lpez Rangel

por
alejandro ochoa vega

Mxico, Limusa-Universidad Autnoma


Metropolitana/Azcapotzalco, 1989

En principio se tiene que admitir que con


este trabajo del maestro Rafael Lpez Rangel
sobre la obra del arquitecto Enrique Yez,
hay un cambio radical respecto a otras investigaciones plasmadas en otros tantos libros
publicados por l previamente. De aquella
base marxista para la explicacin de los procesos urbano-arquitectnicos tanto de Mxico y Amrica Latina como de Europa, presentes en sus textos de los aos sesenta y
setenta, se pasa a la aproximacin especfica
de la obra de un arquitecto.
Los antecedentes del autor se explican en
gran medida por su posicin de arquitecto
de izquierda, para quien las teoras de la
sociologa y economa urbanas de los aos
setenta, de autores como Manuel Castells,
fueron base fundamental de anlisis. As, el
doctor Lpez Rangel comparti con otros
tericos latinoamericanos Roberto Segre
fue uno de ellos la bsqueda de una historia de la arquitectura y de las ciudades ms
crtica y comprometida, sobre todo con los
grupos sociales desprotegidos. Sin embargo,
tales posturas radicales y alternativas, respecto a lo que generalmente se haca en los
textos de arquitectura, produjeron varias
investigaciones sesudas de la historia urbana

latinoamericana, que muy poco abordaron la


problemtica de la arquitectura como objeto
espacial, formal y estilstico. Ttulos como
Amrica Latina en su arquitectura, Contribucin a la visin crtica de la arquitectura y
Diego Rivera en la arquitectura mexicana,
entre otros, son prueba de ello.
Aos mas tarde, al caer la gran mayora de
los regmenes comunistas en el mundo, el pensamiento urbano arquitectnico tambin tuyo
una transformacin. El mismo Lpez Rangel,
con este libro sobre Enrique Yez, demuestra
una variacin metodolgica, que sin renunciar
a la visin totalizadora de los procesos histrico-sociales, ubica a la obra y al individuo dentro de esa trama de tiempo y espacio determinado que es el Mxico contemporneo.
Es tambin comprensible que el autor,
con su actitud crtica de la historia, se interesara en un arquitecto como Enrique Yez,
quien desde sus primeros aos de estudiante
y ya como profesional, se caracterizara por
representar lo contestatario del gremio, tal
como se plasma en el libro. As, en aquellos
aos de apertura ideolgica durante el
gobierno de Lzaro Crdenas, el arquitecto
estudiado queda inserto en una serie de movimientos culturales, donde hasta pronunciamientos por una arquitectura socialista
fueron posibles. El inters era participar en
proyectos de vivienda popular, as como en
edificios para los obreros, como fue el caso
del realizado para el Sindicato Mexicano de
Electricistas, ejemplo emblemtico del funcionalismo radical en nuestro pas, donde se
integra tanto la aportacin artstica y arquitectnica, como los intereses ideolgicos de
personajes como Yez y Siqueiros.
Texto e imgenes se presentan cronolgicamente aunque se refieren tambin aspectos como la insercin del arquitecto en problemas de enseanza de la arquitectura, y su

reseas
inters para traer a Mxico a uno de los
ex directores de la Bauhaus el ms radical
y socialista, Hannes Meyer. A su vez, se
destaca su participacin para crear la Unin
de Arquitectos Socialistas y el papel jugado
para consolidar el movimiento de la integracin plstica.
Una parte del libro resulta reveladora y
de gran utilidad para entender la arquitectura moderna mexicana, y es en la que se
ubica a Yez como experto en la edificacin
de hospitales, labor que se inicia cuando se
lanza el Plan de Construccin de Hospitales
(1941-1942), realizado por un equipo de arquitectos como Mario Pani, Ral Cacho,
Enrique de la Mora, Mauricio Campos, el
mismo Yez y otros. El Hospital General
de Veracruz sera encomendado justamente
al arquitecto Yez, quien bajo un programa
arquitectnico de estricto apego a los principios funcionalistas, da como resultado un
edificio sobrio, aunque tambin monumental en su presencia urbana. Despus de
crearse en 1944 el Instituto Mexicano del
Seguro Social, Yez contribuira al proyecto
y construccin de obras tan importantes
como el Hospital de la Raza y el Centro
Mdico Nacional. El libro tambin permite
conocer en detalle su participacin en otros
proyectos no menos significativos, como fue
la Escuela Nacional de Ciencias Qumicas,
dentro de ese gran complejo urbano arquitectnico de la modernidad nacionalista
mexicana, la Ciudad Universitaria.
El autor del Centro Escolar San Cosme
realizara en 1956 dos casas habitacin de
inters particular por su carcter nacionalista. Asentadas en el Pedregal de San ngel y
propiedad de las familias Cantil y Suchil, las
construcciones se integran al medio natural;
Lpez Rangel hace notar el contraste entre la
piedra y las amplias vidrieras de los muros y

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el uso de frisos-cornisas decorados a partir de


referencias mesoamericanas. Estas obras son
quiz de excepcin en la trayectoria de
Yez, por la concesin decorativa, que sin
embargo le permiti rastrear formalmente
aquella bsqueda de identidad, siempre
objeto de su preocupacin.
El ltimo captulo del libro refiere las
intervenciones finales de este destacado
arquitecto en obras para hospitales. En el
periodo que transcurri entre 1964 y 1974 se
marca la distancia entre la predominante
tendencia hacia los modelos internacionales,
y la insistencia de Yez en no perder el sentido nacionalista de la arquitectura; incluso,
a pesar de que el mismo constructor fue aplicando los mejores medios tecnolgicos para
la eficiencia de estos nosocomios. Tambin
se destaca en esta parte de la publicacin la
labor de Enrique Yez como terico a partir de su libro Arquitectura, teora, diseo y
contexto. Lpez Rangel lo valora como un
texto sencillo, accesible y dirigido fundamentalmente a los estudiantes, aunque cuestiona su mtodo que insiste en la bsqueda
de una definicin de la arquitectura, cuando eso parece ya imposible. Al final se presenta una sinttica relacin de todas las obras
del arquitecto, a partir de una descripcin
acompaada de planos y fotografas.
Para finalizar, el ttulo del libro se refiere al arquitecto Enrique Yez dentro de
la cultura arquitectnica mexicana. Efectivamente, pocos textos pueden lograr lo
que aqu es evidente: el anlisis de la obra
de un arquitecto que nos permite conocerla
objetivamente, porque su descripcin es
detallada, pero a la vez, poder ubicarla,
dentro de un contexto histrico y cultural
determinado: Yez, como el arquitecto
representante de una opcin democrtica y
nacionalista dentro de la modernidad fun-

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l i b ro s

cionalista mexicana; Yez, como un especialista de la arquitectura de hospitales, aportando incluso un texto sobre la misma
temtica que sigue siendo apoyo fundamental para estudiantes y profesionales; Yez,
que en los ltimos aos de su vida como profesor en la uam-Azcapotzalco, aport tanto a
los estudiantes de arquitectura.

De Bonampak al Templo Mayor:


el azul maya en Mesoamrica
de Constantino Reyes Valerio

por
beatriz de la fuente

Mxico, Siglo Veintiuno-Agro/Asemex, 1993

La serie Amrica Nuestra de la editorial


Siglo Veintiuno se enriquece con un nuevo
libro de arte acerca de las cosas del
Nuevo Mundo. Se trata del estudio del
reconocido historiador Constantino Reyes
Valerio en torno al azul maya, fabuloso pigmento usado por los tlacuilos, escribas y pintores del universo mesoamericano.
Con sumo cuidado metodolgico el
autor aborda, a lo largo de ocho captulos y
un apndice, diversas maneras para comprender el misterio, que durante las ltimas dcadas haba inquietado a estudiosos
en diversas disciplinas, en torno al azul maya. En efecto, el azul maya era un enigma;
en cuanto a sus componentes, y en lo que se
refiere a su significacin; tambin era cierto
que su uso, se deca, se circunscriba a la pennsula de Yucatn. Era, en fin, un color

misterioso del cual no se poda cientfica y


racionalmente, segn el autor conocer sus
componentes fsicos ni entender su simblica presencia.
De hecho, Reyes Valerio se ocupa principalmente de las cualidades materiales del
azul maya, busca y encuentra la manera de
prepararlo; su factura, segn el autor, no se
haba logrado igualar en tiempos modernos.
El azul maya, a decir de quienes lo han
investigado, no tiene paralelo con otros pigmentos del mundo: es nico y original de
Mesoamrica.
Hoy da, dice el autor, se reconoce tan
suspicaz color en diversos sitios arqueolgicos de Mesoamrica, a saber: El Tajn, Tamun, Cacaxtla, Templo Mayor de Tenochtitlan, Zaachila y otros lugares.
Parece legtimo aadir que hay un sitio
que el autor no menciona. Se trata de Las
Higueras, en Veracruz, cuyos fragmentos
murales revelan, en buen nmero de las
veinticuatro capas pictricas que se sobreponen una a otra, la frecuencia del uso del azul
maya. El anlisis del color en este sitio
parece de particular importancia ya que el
autor supone que el origen del azul maya
data de quiz mediados del siglo viii. Se
ha supuesto que el periodo de esplendor de
Las Higueras fue entre los siglos vi y ix. De
ah que, para alcanzar hiptesis ms aproximadas sobre los tiempos en que se inici su
uso, convendra tomar en cuenta los murales
de Las Higueras.
En Teotihuacan, en especial en los muros del conjunto departamental de Tetitla,
hay testimonios de un azul de tonalidad cercana al azul maya. El investigador norteamericano Arthur Miller lo llam, precisamente, azul Tetitla. Este color es obtenido
de un mineral, la azurita; de ah su diferencia fundamental con el azul maya, que se