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Referencias circulares en Excel

Si en una celda ponemos una frmula que haga referencia a la propia celda, Excel mostrar un
mensaje indicando que se ha producido una referencia circular. Por ejemplo, si en B1 ponemos
=2*B1, nos mostrar el mensaje:

Esto nos indica que hemos podido cometer un error. Quizs quisimos poner =2*A1
Sin embargo, las referencias circulares no son necesariamente errores; podemos usarlas para
resolver problemas. Veamos un ejemplo.
Queremos calcular los beneficios obtenidos en una operacin en la que hemos ingresado 1.000
y hemos gastado 700. El 10% de los beneficios netos lo vamos a destinar a obras benficas.
Pongamos estos datos en una hoja de clculo.

En C4:
=10%*C5
En C5:
=C2-C3-C4
Excel nos responde con la advertencia de referencia circular y seala con flechas azules las
celdas implicadas.

Las frmulas son correctas, pero el clculo es imposible. Para obtener el valor en C4 es
necesario tener previamente el valor de C5; pero para obtener el valor de C5 es preciso
conocer el de C4. Como se observa, hay una referencia circular.
Comencemos eliminando las flechas. Para ello, en el grupo Auditora de frmulas de la
pestaa Frmulas, seleccionamos Quitar flechas.

Borramos las frmulas de las celdas C4 y C5.


El siguiente paso consiste en habilitar el clculo iterativo. Abrimos el men Archivo y elegimos
Opciones. En el apartado Frmulas, marcamos Habilitar clculo iterativo, ponemos 1 en
Iteraciones mximas y dejamos 0,001 en Cambio mximo. Terminamos pulsando Aceptar.

Volvemos a poner las frmulas:


En C4:
=10%*C5
En C5:
=C2-C3-C4

Al poner la frmula en C4 todava no hay nada en C5, por lo que el 10% de nada es nada.
En C5 se resta a C2 (1.000 ) el valor de C3 (700 ) y de C4 (nada). Por tanto, se obtienen
300,00 .

Pulsamos la tecla F9 para recalcular la hoja. Se obtienen los valores siguientes:

En C4 se obtienen 30,00 (el 10% de los 300,00 de C5).


En C5 se restan 1.000 - 700 - 30,00 = 270,00
Volvemos a pulsar repetidamente la tecla F9 hasta que observemos que los valores de la hoja
no cambian. Es el resultado final. Han sido necesarias menos de 10 pulsaciones.

Pero no vamos a pulsar reiteradamente F9; dejaremos que Excel haga el trabajo. Para ello,
repetimos el ejercicio poniendo un nmero suficiente de iteraciones en el cuadro de dilogo
Opciones de Excel. El nmero mximo de iteraciones es 32.767; a nosotros nos bastan 100.

El clculo se detendr cuando el siguiente reclculo provoque una diferencia menor de 0,001.
Ahora, surge la pregunta, podra resolverse el ejercicio sin usar referencias circulares?
Se puede, y vamos a hacerlo.
Tenemos que encontrar la forma de relacionar las aportaciones a Obras Benficas con los
Ingresos y los Gastos, pero no con los Beneficios netos. De este modo, evitaremos las
referencias circulares. Un poco de matemtica elemental nos ayudar a conseguirlo.

Bastar borrar las frmulas de las celdas C4 y C5, deshabilitar las referencias circulares y
escribir las nuevas frmulas:
En C4:
=(C2-C3)/11
En C5:
=C2-C3-C4
En la prxima entrada mostrar otro ejemplo del uso de las referencias circulares.