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Cmo seleccionar aceites para

turbinas de gas
31 de marzo de 2015

Con frecuencia escuchamos la pregunta cunto durar mi aceite de turbina y la


respuesta, en trminos de ingeniera, es siempre la misma: depende. Algunos
proveedores de aceite afirman que el aceite en una turbina de gas puede durar entre 5 y
15 aos, pero sigue siendo una respuesta aventurada, pues no se estn tomando en
cuenta todas las variables que intervienen en la vida del aceite, como son la presencia de
agua, la temperatura de operacin, la severidad del ciclo de operacin, las prcticas de
mantenimiento, la calidad del lubricante, entre otras. Todas ellas tendrn un importante
impacto en la ampliacin o reduccin del intervalo de vida en servicio del lubricante. No se
puede dudar que un aceite de buena calidad, que se analiza regularmente, al cual se le
mantiene apropiadamente, tendr una vida ms larga que un aceite de baja calidad, mal
mantenido y sin un monitoreo frecuente. A continuacin revisaremos algunas de las
caractersticas de desempeo de un aceite para turbinas de gas, que le brindarn una
larga vida y reducirn los problemas en servicio.
Propiedades fsicas y qumicas

Los aceites para turbinas de gas,


vapor e hidrulicas, pertenecen a la familia conocida como aceites R&O (aceites inhibidos
contra la herrumbre y corrosin). La severidad de operacin de la turbina, como es el ciclo
de trabajo, riesgo de contaminacin, temperatura de operacin, geometra de la turbina,
adems de las prcticas de mantenimiento, imponen retos nicos al lubricante.
El volumen de aceite flucta entre 1,000 y 50,000 litros, siendo este un incentivo
importante desde el punto de vista econmico para buscar extender la vida til del aceite.
Para lograr reducir las tasas de reposicin de aceite (normalmente en el orden de 5%
anual) se requiere contar con lubricantes de alta calidad y alto desempeo. Cuando en la
turbina no hay problemas significativos de contaminacin, la vida del aceite depende

principalmente de su estabilidad a la oxidacin. Esta caracterstica puede afectarse


adversamente por el calor, agua, aire y la contaminacin con partculas metlicas. En el
lubricante estn presentes algunos aditivos que ayudan a proteger al aceite contra la
oxidacin, como es el caso de los antioxidante, inhibidores de herrumbre y corrosin, y
demulsificantes. Por su parte, la turbina tambin cuenta con medios fsicos que ayudan a
este mismo fin, como son los filtros de aceite, enfriadores y sistemas de remocin de agua.
Los aceites para turbinas estn formulados para permitir que el agua y las partculas se
separen y asienten en el tanque, donde pueden removerse por medio de las vlvulas de
drenado y por sistemas de filtracin externa, tipo rin, durante la operacin.
Caractersticas de desempeo recomendadas
En la mayora de las turbinas de gas, la principal causa de falla del aceite es la elevada
temperatura de operacin. La demanda de turbinas de gas con mayor eficiencia y las
temperaturas extremadamente altas son el principal incentivo para utilizar lubricantes con
mayor resistencia a la temperatura. Las temperaturas en los cojinetes de las turbinas de
gas tpicas fluctan entre 71C y 121C (160F a 250F) y se espera que en las turbinas de
nueva generacin sean an mayores. Los fabricantes de turbinas de gas han elevado los
valores de desempeo mnimos requeridos para la prueba RPVOT (Prueba de oxidacin
en recipiente rotatorio presurizado, ASTM D2272) y TOST (Estabilidad a la oxidacin en
aceites de turbina, ASTM D943) para que sean capaces de trabajar a esas elevadas
temperaturas.
Conforme se introducen las turbinas de gas de nueva generacin, los cambios en los ciclos
de operacin tambin traen consigo nuevas exigencias a los lubricantes. Algunos
problemas especficos de los lubricantes para turbinas de gas que operan en servicio
continuo comenzaron a mediados de los aos 90s. Las mayores temperaturas de
operacin en los rodamientos y su operacin intermitente aumentaron las fallas de los
sistemas hidrulicos que retardaban el arranque. Para solucionar este problema, se
formularon lubricantes basados en aceites hidrofraccionados (Grupo II), incrementando al
mismo tiempo la vida til de estos lubricantes, logrando alcanzar hasta 5 aos de vida en
aplicaciones de turbinas de gas cuando los lubricantes minerales slo duraban 2 aos.
Turbinas de gas aero-derivadas
Este tipo de turbinas enfrentan retos nicos, que exigen aceites con una muy elevada
estabilidad a la oxidacin. El primer aspecto a considerar es el hecho de en este tipo de
turbinas el aceite est en contacto directo con las superficies metlicas, en donde las
temperaturas fluctan entre 204C y 315C (400F a 600F), y la temperatura del aceite en
el tanque est entre 71C a 121C (160F a 250F). El aceite en estas turbinas, que son
muy compactas, debe lubricar y enfriar las superficies, transfiriendo el calor al aceite que
reposa en el tanque. Adicionalmente, cuando operan en forma cclica, el estrs trmico y
oxidativo es ms elevado, lo que exige lubricantes con mayor estabilidad trmica y
oxidativa. Los aceites minerales estndar (Grupo I y II) no logran superar estas exigencias,

por lo que es imperativo emplear lubricantes sintticos de alta pureza. Tambin puede
aplicarse la estrategia de aplicar una tasa de relleno de 0.6 litros por hora para ayudar a
rejuvenecer el aceite en el sistema.
Los lubricantes para este tipo de turbinas tpicamente tienen una viscosidad de apenas 5
cSt a 100C. Los rotores giran a una velocidad entre 8,000 y 20,000 rpm y utilizan
rodamientos en lugar de cojinetes; la capacidad de los tanques es, en promedio, de
apenas 200 litros.
Los aceite sintticos para turbinas de gas estn formulados de manera que cumplan y
excedan las demandas de las turbinas de aviacin militares, identificadas en el formato de
Especificacin Militar (MIL-L), las cuales estn escritas para asegurar que siempre estn
disponibles aceites de calidad similar y que en cualquier parte del mundo se cuente con
lubricantes completamente compatibles, cumpliendo adems con las especificaciones del
fabricante original del equipo (OEM).
Los primeros aceites para este tipo de turbinas fueron los Tipo I, que empleaban lubricante
sinttico base dister.
Los aceites para turbinas Tipo II se comenzaron a comercializar a principios de los aos
1960s para cumplir con las demandas de desempeo de la Marina de los Estados Unidos.
Se utilizaba un aceite bsico sinttico poliol ster, clasificado como MILPRF-23699. La
mayora de las turbinas aero-derivadas actuales utilizadas en generacin de energa
emplean este tipo de lubricante, que es mucho mejor que el anterior Tipo I.
A principios de los aos 1980s se mejoraron los aceites Tipo II para cumplir con las nuevas
exigencias de la Marina, buscando una mejor estabilidad a la alta temperatura. Esto hizo
que se desarrollara la MILPRF23699 HTS. En 1993 apareci la primera formulacin de
aceite de turbinas de cuarta generacin para satisfacer las condiciones de elevadas
temperaturas y cargas de los jets. El desarrollo de nuevas tecnologas en aceites para
turbinas de gas es constante.
Especificaciones de aceites para turbinas de gas
Los aceites para turbinas son una mezcla de aceites altamente refinados o
hidroprocesados, y algunos sintticos, usualmente con viscosidad ISO VG 32, 46 o 68. Los
fabricantes han desarrollado aceites que cumplan con las distintas demandas de las
turbinas en diferentes aplicaciones.
Algunos fabricantes de turbinas han dejado de especificar alguna marca de lubricante en
particular debido a los constantes cambios en la tecnologa sus turbinas y en la
formulacin de los lubricantes. Algunos OEMs han identificado o recomiendan cierto
lubricante que cumple con los criterios de prueba y que saben que cumple

satisfactoriamente con el nivel de desempeo esperado, llegando incluso a estipular que


aun cuando el lubricante no cumpla con todos los valores recomendados, sean utilizados.
Por lo general, los fabricantes de turbinas y de lubricantes concuerdan que un aceite que
supera satisfactoriamente el desempeo esperado bajo ciertas condiciones especficas de
operacin, representa un lubricante de buena calidad y desempeo.
Sin importar el tipo de servicio de un aceite de turbina, la calidad del aceite base y los
aditivos son el principal factor de influencia en la vida til esperada. Los aceites bsicos de
alta calidad se caracterizan por un mayor porcentaje de molculas saturadas, menor
porcentaje de aromticos y niveles ms bajos de azufre y nitrgeno. Los aditivos utilizados
deben evaluarse profundamente y mantenerse bajo un estricto control de calidad.

La clave en la formulacin de aceites para turbinas


est en lograr que retengan sus propiedades de desempeo en la operacin. Algunos
aceites de turbinas obtienen buenos resultados en las pruebas de laboratorio, pero pueden
degradarse en forma prematura por el agotamiento de los aditivos y oxidacin del aceite
bsico. Si bien las pruebas de laboratorio son una buena forma de evaluar un lubricante, la
experiencia en campo puede ayudarle a determinar su longevidad. Es importante que el
anlisis de las caractersticas del lubricante no se base en la ficha de especificaciones
tcnicas, sino en los resultados reales de las propiedades del lubricante, efectuadas en el
laboratorio, o utilizando para ello el certificado de calidad de la fabricacin del lote, ya que
pueden presentarse ligeros cambios de un lote a otro o variaciones en la formulacin por
cambio en la tecnologa.
Los aceites para turbinas de gas pueden formularse con aceites minerales convencionales
(Grupo I) o hidroprocesados (Grupo II). Cada vez es mayor la tendencia a utilizar aceites
Grupo II o sintticos para turbinas de gas.
La mayora de los aceites hidrofraccionados tendrn un alto valor en las pruebas TOST y
RPVOT, a diferencia de los aceites minerales convencionales. La estabilidad a la oxidacin
es un factor clave en las turbinas de gas de uso severo. Por otro lado, los aceites minerales
convencionales tienen una mejor solvencia que los hidrofraccionados. Esta caracterstica
puede ayudar a disolver mejor los aditivos, mejorando su retencin, mejorando su
capacidad para disolver los subproductos de la oxidacin, que podran ocasionar la
generacin de lodos y barnices.

Roberto Trujillo Corona, Noria Latin America