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Anatoma de un filtro de aceite

21 de noviembre de 2014

El presente artculo es la segunda parte de una serie de lecciones de anatoma dentro de


la lubricacin de la maquinaria. En este artculo, se examinar un filtro de aceite para
descubrir sus caractersticas funcionales y de desempeo. Tambin se discutirn algunos
tpicos relacionados, incluyendo las mejores prcticas para su uso, los posibles modos de
falla, los factores para su correcta seleccin y cmo mantenerlos e instalarlos.
Por definicin, el papel principal de un filtro es el de limpiar el aceite de los contaminantes
destructivos dentro de una mquina tales como motores, transmisiones, sistemas
hidrulicos y otros sistemas dependientes del aceite. En caso de filtros automotrices, los de
carcasa son los ms comunes. Esta configuracin del filtro fue posiblemente la
responsable del desempeo mejorado en la tecnologa de filtracin de aceite.
En 1922, ErnestSweetland invent el primer filtro de aceite para automviles. Lo llam
Purolator, que es la abreviacin de pureoillater (aceite limpio). Los filtros enroscables,
muy comunes en la industria automotriz actual, fueron introducidos en 1950 y fueron
virtualmente un estndar hasta los 1970s.
A la par con la industria automotriz, la filtracin del aceite es parte integral de la
maquinaria, en una amplia variedad de industrias, incluyendo la aeroespacial, generacin
de energa, refinacin del petrleo, manufactura, minera, etc. A pesar de que la mayora
de los filtros vienen en forma de carcasa o cartucho, se pueden encontrar algunas
variaciones en tamao, media filtrante, capacidad de captura y condiciones de flujo. Por
esta razn, es importante que el filtro y los sistemas de filtracin sean seleccionados para
cumplir con los requisitos de la aplicacin, tomando en cuenta adems el costo,
desempeo, su facilidad de uso y las condiciones ambientales.

Tipos de filtros de aceite


Los filtros de aceite se caracterizan por el mtodo con el cual los contaminantes son
filtrados o por el mtodo mediante el cual el aceite fluye a travs de la carcasa. Una tcnica
usada para controlar la contaminacin en los filtros es a travs de la media filtrante de
superficie. Este es el tipo de filtro usado en automviles. En los filtros de profundidad, la
media filtrante est diseada para retener mayores cantidades de contaminantes y
provocarun mayor recorrido para atrapar los contaminantes del lubricante.

Otros mtodos para el control de la contaminacin incluyen el uso de filtros magnticos y


centrfugos. La filtracin magntica utiliza tierras raras magnticas o electroimanes para
atraer y recolectar partculas ferrosas conforme el aceite pasa a travs del campo
magntico. El centrifugado trabaja haciendo rotar rpidamente un cilindro para producir
una fuerza centrfuga que hace que los contaminantes se separen del aceite.
En los filtros de tipo carcasa, el estndar es que el aceite fluya del exterior hacia el interior.
Esto significa que el aceite pasa a travs de la media filtrante desde la superficie de la cara
exterior hacia el interior del ncleo del filtro. Sin embargo, en algunos casos la direccin del
flujo es al contrario, donde el aceite entra al filtro a travs de su ncleo y sale a travs de
un diseo plisado nico. Esto se realiza para controlar y mejorar la distribucin del flujo, as
como para disminuir el tamao del filtro.

Mecanismos de filtracin y media filtrante


La funcin principal de un filtro es la de remover y retener los contaminantes a medida que
el aceite fluye a travs de un componente poroso, llamado media filtrante. La media
filtrante opera bajo ciertos tipos de mecanismos de filtracin, incluyendo:

Intercepcin directa y atrapado dentro de la media - Las partculas quedan


bloqueadas en la media debido a que estas son ms grandes que los pasajes
(poros) de la media filtrante.

Adsorcin La atraccin electrosttica o molecular entre las partculas y la media.

Impacto inercial Las partculas impactan sobre la media filtrante por la inercia y
se mantienen ah por adsorcin, conforme el aceite fluye a su alrededor.

Movimiento Browniano Esto causa que las partculas menores de 1micrn se


muevan independientemente del flujo del fluido y dando como resultado que las
partculas sean adsorbidas en las proximidades de la media. Es mucho menos
frecuente, especialmente en fluidos muy viscosos.

Efectos gravitacionales Esto permite que las partculas grandes se asienten en


regiones donde el flujo es lento.
Adicionalmente, la media filtrante puede ser diseada para retener las partculas a travs
de dos mecanismos:

Retencin en la superficie Los contaminantes son capturados sobre la


superficie de la media. Esto da la oportunidad para que los contaminantes queden
atrapados a medida que entran en contacto con la superficie de la media filtrante.

Retencin de profundidad Los contaminantes son atrapados ya sea en


la superficie de la media filtrante o dentro de los pasajes del laberinto al interior de la
profundidad de la media filtrante. Esto crea mltiples oportunidades para que los
contaminantes queden atrapados en la media.
La grfica a continuacin muestra que los filtros de profundidad son ms eficientes
capturando partculas pequeas cuando son comparados contra los filtros de superficie.
Esto se debe a que la profundidad de la media filtrante ofrece mayores oportunidades para
que las partculas sean atrapadas, dado que predominan los efectos adsortivos y el
movimiento Browniano en los filtros de profundidad. Mientras que estas caractersticas son
benficas, los filtros de profundidad tienden a tener un diferencial de presin mayor como
resultado del incremento en las restricciones de flujo que se originan en la media filtrante
ms profunda.

Caractersticas de retencin
de partculas por tamao de un filtro de profundidad y otro de superficie.

Tipos de media filtrante y capacidad de retencin de


suciedad
En el artculoImportancia de la capacidad de retencin de suciedad en filtros de aceite,
publicado en noviembre de 2013 por Noria Latn Amrica , se explic cmo la porosidad de
la media filtrante juega un papel importante en la eficiencia con la que un filtro puede
capturar y retener las partculas. Esto se conoce como la capacidad de retencin de
suciedad. En la medida en que disminuye el tamao del poro, para mantener una baja
presin diferencial a travs de la media filtrante, debe incrementarse la densidad de poro
para manejar todo el volumen de aceite en contacto con la media filtrante. El tamao del
filtro y su profundidad tambin influyen en la capacidad de retencin de suciedad. Otro
factor es el material con que est fabricada la media filtrante. Los materiales ms utilizados
son:
1.
Celulosa Pulpa de madera comprimida con fibras largas y
tamao de poro inconsistente.

2.

Fibra de vidrio (Sinttica) Se compone de fibra de vidrio, hecha


por el hombre, con un tamao de poro ms consistente.
3.
Compuesto Fabricado de una combinacin de celulosa y fibra de
vidrio.
La celulosa tiene cierta ventaja porque puede absorber algo de contaminacin con agua.
Sin embargo, este tipo de media tiende a fallar ms rpidamente que la sinttica en
ambientes cidos o muy agresivos. La principal razn por la cual se prefieren las medias
sintticas es porque tienen una porosidad ms consistente y un tamao de fibra ms
pequeo, lo que contribuye a una mayor capacidad para retener la suciedad y a una mayor
vida del filtro.

Este es un ejemplo de un filtro de profundidad, que tiene un elemento que requiere que el aceite pase a
travs de una media filtrante de 114 milmetros para una mxima filtracin de las partculas (Cortesa
Triple R).

La tasa de filtracin Beta ()


Los filtros son evaluados por una tcnica conocida con la tasa de filtracin beta. El artculo
Conociendo el sistema de evaluacin de filtros, publicado por Noria Latn Amrica, se
explic con mayor detalle la metodologa detrs de la tasa beta. Resumiendo, la tasa beta
se calcula dividiendo la cantidad de partculas de un determinado tamao que hay antes
del filtro entre la cantidad de partculas de ese mismo tamao que hay despus del filtro.
Los filtros tienen mltiples tasas de filtracin beta para diferentes tamaos de partculas,
por ejemplo para 2, 5 o 10 micrones.

Mejores prcticas para el uso de filtros de aceite


Almacenamiento Los filtros pueden fallar mucho antes de que sean colocados en
operacin. Por lo tanto, es esencial un correcto manejo y almacenamiento. Asegrese de

que los filtros sean mantenidos en un ambiente limpio, seco y fresco y siempre utilice la
regla de primeras entradas/primeras salidas.
Instalacin A pesar de que la instalacin de un filtro parece simple y rutinaria, verifique
siempre el manual del fabricante para utilizar los procedimientos adecuados. Un error
clsico es el de apretar ms de la cuenta. La mayora de las recomendaciones indican
como punto ptimo girar tres cuartos de vuelta despus de que el sello haya hecho
contacto. Un apriete excesivo o insuficiente puede afectar la vida til y la efectividad del
sello. Confirme que las conexiones, los sellos y las tuberas estn correctamente ajustados
y libres de contaminantes.
Evitar el pre-llenado En la mayora de los casos no es necesario pre-llenar los filtros
antes de su instalacin. En motores disel, se recomienda instalar sistemas de
prelubricacin para contrarrestar cambios en condiciones de arranque en seco.
Seleccin correcta Muchos filtros y sus carcasas han sido diseados para ser
intercambiables, as que el simple hecho de que un filtro en particular coincida con la
carcasa no significa que sea el filtro correcto. Asegrese de que cada filtro sea
reemplazado con el filtro correcto. Este puede no ser necesariamente el que se encuentre
en la mquina, ya que pudo haberse instalado un filtro inadecuado en el ltimo cambio de
filtro.
Capacitacin Se debe brindar la capacitacin adecuada a todo el personal involucrado
en el cambio de filtros. Recuerde, una tarea que parece sencilla para la mayora de la
gente, puede no serla para un nuevo empleado.

Modos de falla de los filtros


Canalizacin En altas presiones diferenciales, los pasajes de la media filtrante se
pueden agrandar a tal punto que puede pasar aceite no filtrado a travs de ellos sin
capturar los contaminantes eficientemente. Adems, cualquier partcula previamente
adherida al filtro, con el agrandamiento de los pasajes, puede quedar liberada.
Rotura por fatiga En condiciones de flujo cclico, puede romperse la media filtrante,
permitiendo que por ella pase aceite sin filtrar.
Migracin de la media Las fibras de la media pueden deteriorarse y producir nuevos
contaminantes hechos con el material del filtro. Esto puede ser causado por una incorrecta
colocacin del filtro en la carcasa o un ajuste inadecuado del filtro, lo cual puede ocasionar
daos por vibracin. La fragilizacin por aceites incompatibles o presiones diferenciales
elevadas pueden dar como resultado la desintegracin de la media filtrante.
Taponamiento Durante la operacin, la media filtrante puede llegar a llenarse
completamente excediendo su capacidad para retener la suciedad. El taponamiento puede
ocurrir prematuramente si se presenta una excesiva humedad, contaminacin con
refrigerante o productos de oxidacin del aceite, como los lodos.

61%
de los profesionales de la lubricacin dicen que el taponamiento de los filtros es el modo
de falla ms frecuente en sus plantas, de acuerdo con una encuesta reciente llevada a
cabo en machinerylubrication.com

Factores a considerar para la correcta seleccin de los


filtros
Integridad estructural Podra decirse que el factor ms crtico, la integridad estructural,
est relacionada con la habilidad que tiene un filtro para prevenir la creacin de pasajes
por donde pueda circular aceite no filtrado. La Organizacin Internacional de
Estandarizacin (ISO) ha desarrollado procedimientos para evaluar la integridad de la
fabricacin del filtro, la compatibilidad de los materiales con que se elaboran, soporte de
cargas y fatigas por flujo. Estas pruebas revelan defectos tan importantes como un sellado
incorrecto de las costuras y las tapas en los extremos, o rotura de la media filtrante en
condiciones de flujo elevado, as como el efecto de las altas temperaturas sobre el
elemento del filtro.
Capacidad de retener contaminantes Se refiere a la cantidad de contaminantes que
pueden ser retenidos dentro del filtro antes que se comprometa la eficiencia del filtro.
Cada de presin Esto se relaciona con la cada total de la presin del sistema
ocasionada por la colocacin del filtro. La cada de presin est influenciada por la
porosidad de la media filtrante y el rea de la superficie de filtracin.
Eficiencia en la captura de partculas Esto es la eficiencia total de los mecanismos de
filtracin de la media filtrante para extraer y retener los contaminantes del aceite.
Sistema/medio ambiente Se deben considerar las caractersticas del sistema y del
medio ambiente donde el filtro ser instalado, incluyendo las expectativas de
contaminacin, el caudal, la ubicacin, vibracin, etc.

Mantenimiento de filtros instalados


La mejor forma de prevenir que los filtros alcancen su capacidad para retener la suciedad
es evitar desde el inicio el ingreso de contaminantes al sistema. Mientras menos
contaminantes externos ingresen, menores sern los contaminantes generados
internamente (las partculas producen partculas). Utilice la siguiente gua para el
mantenimiento de filtros instalados:

Asegure la instalacin de respiradores adecuados para evitar el


ingreso de contaminantes y humedad dentro del sistema.

Mantenga los sellos y cilindros hidrulicos limpios y secos usando


limpiadores y fuelles adecuados

Seleccione el adecuado tipo de aceite y paquete de aditivos para


contrarrestar el ingreso de contaminantes y controlar la friccin interna.

Anlisis del filtro


Un filtro no slo es una trampa para los enemigos de la maquinaria, tambin es un
concentrador de evidencias de lo que est ocurriendo dentro de la mquina. Las partculas
dentro del aceite pueden estar muy diluidas, por lo que los anlisis de lubricante

convencionales pueden convertirse en un reto desalentador. Sin embargo, las partculas


atrapadas en el filtro pueden ser tan abundantes que son fcilmente visibles a simple vista.
Las partculas metlicas son un indicativo de que algo est sucediendo dentro de la
mquina. A pesar de que se puede esperar una cierta cantidad de desgaste metlico, debe
reconocerse si se est generando una cantidad inusual haciendo un anlisis del filtro
despus de cada cambio de aceite, llevando un registro para analizar tendencia. Colocar
un imn potente sobre un corte abierto del filtro puede ayudar a extraerlos contaminantes
metlicos para distinguirlos ms fcilmente.
Si se sospecha que la mquina tiene un problema, no debe desecharse el filtro, ya que
esto sera equivalente a tirar piezas claves de evidencia. Mantenga el filtro en las mismas
condiciones en la que fue removido y hgalo analizar por el fabricante o por un laboratorio.

Disposicin de filtros usados


Los filtros de aceite no estn diseados para ser desechados en cualquier parte. Las
regulaciones ambientales cada vez ms estrictas en los diferentes pases indican la
correcta disposicin de los filtros. Si bien cada tipo de filtro de aceite puede tener sus
propios requerimientos, las prcticas comunes incluyen el drenado del aceite, compresin
o incineracin. Muchos centros de disposicin o centros de distribucin de filtros aceptan
filtros usados con poco o ningn costo.

A. Indicador de condicin Este accesorio tpicamente mide la presin diferencial para


indicar la vida remanente del filtro o una falla.
B. Cabezal del filtro Contiene los puertos de entrada y salida del fluido, as como para
los indicadores de presin diferencial y bypass.
C. Vlvula de derivacin (bypass) A pesar de que hay varios tipos y ubicaciones de la
vlvula de bypass, la que se muestra est tensionada por un resorte que permite un flujo
parcial o total del aceite cuando el diferencial de presin excede una presin
predeterminada.
D. Base Este es el soporte estructural de la media filtrante en la interfaz final del cabezal
del filtro. Previene fugas o rotura ocasionadas por incrementos en la presin diferencial y a
menudo viene con un roscado para conectarlo al cabezal del filtro.
E. Carcasa Es el elemento principal del filtro que ayuda a dirigir el flujo de aceite a travs
de la media filtrante.
F. Tubo central Este es el ducto central por donde sale el aceite desde la media filtrante
hacia el cabezal del filtro. Tambin acta como soporte de la media filtrante para prevenir
que colapse por incrementos en la presin diferencial.
G. Media filtrante Un elemento de filtro plisado es un ejemplo de un filtro de superficie,
el cual proporciona una amplia superficie porosa de celulosa o material sinttico para una
filtracin adecuada bajo condiciones normales de operacin.

H. Soporte inferior Es la estructura de soporte de la media filtrante en el lado opuesto al


cabezal. Ayuda a prevenir fugas o rotura por incrementos en la presin diferencial.
I. Puerto de drenado Proporciona un medio para drenar el aceite antes de remover el
filtro del cabezal. Tambin sirve como puerto de muestreo de aceite o para eliminar el
exceso de aceite antes de desecharlo.
J. Resorte Es la tensin predeterminada de la vlvula de bypass. En otras
configuraciones, se puede utilizar una ballesta.
K. Empaquetadura de la base Este sello pre-lubricado u o-ring proporciona el sellado
suficiente entre la base y el cabezal del filtro durante la instalacin de la carcasa del filtro.
L. Sello contra polvo Evita que el polvo y otros contaminantes ingresen al interior de la
carcasa del filtro.

Referencias
Fitch, E.C., An encyclopedia of contamination control, 1980s
Fitch, E.C., How to Select Fluid Power Filters, The BFPR Journal, 1979, 12, 3, 197-201
Erosion Control, Equipment World Magazine, Diciembre, 1991
Filtration Manual, PTI Technologies Inc., 1990
Pall Corporation, Ultipleat SRT Catlogo de filtros, Nov. 2007
Triple R Oil Cleaning Products, Catlogo de productos, 2013
Bennett Fitch, Noria Corporation. Traducido por Francisco J. Pez Alfonzo, Noria Latn Amrica
Publicado en la revista Machinery Lubrication(6/2013)