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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

FACULDADE DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS GRADUAO EM ANTROPOLOGIA
DISCIPLINA: TEORIA ANTROPOLGICA CONTEMPORNEA
Docente: Prof. Dr. Ordep Serra
Discente: Ana Magda Carvalho

RESENHA DO LIVRO
Teorias da Etnicidade, de P. Poutignat e J. Streiff-Fenart (So Paulo: Ed. Unesp, 1998)

Prefcio, por Jean-Pierre Lapierrre - Contextualizao do debate terico sobre a etnicidade nas
Cincias Sociais francesas: ideologia do Estado-nao que nega a diversidade tnica da populao
francesa; noes de etnia e grupo tnico estariam tradicionalmente sob suspeita, teriam conotaes
racistas, o que para uma nao forjada por ideais republicanos e universalistas seria algo como um
insulto, um acinte. Para o prefaciador, a audcia dos autores do livro Teorias da Etnicidade
consiste em questionar a significao e a validade de uma concepo de etnicidade bem difundido
nas Cincias Sociais anglo-saxs, quando elas tomam por objeto as migraes da populao de
origem e cultura diferentes e suas relaes ao entrarem em contato ou conviverem no seio de uma
mesma

sociedade

global

(p.9).

Assim,

para

os

anglo-americanos,

questo

do

transculturalismo/multiculturalismo esteve desde sempre presente. Para os franceses, ao contrario,


em sua maioria, no de grande interesse saber que sua nao se formou historicamente por
meio da conquista, da migrao ou da anexao de povos muito diferentes e tambm por uma
imigrao proveniente de diferentes regies da Europa central ou meridional, inclusive das
colnias, de modo que muitos cidados franceses da atualidade que se integraram a ns durante
o sculo XIX ou na primeira metade do sculo XX (10, grifo meu). E continua o prefaciador:
Foi necessrio, depois da Segunda Guerra Mundial e da descolonizao, que nossa republica se
defrontasse com dois tipos de fenmenos polticos e sociais para que despertasse do seu sono
dogmtico: o primeiro foi o ressurgimento dos movimentos regionalistas e de reivindicaes das
minorias etnolinguisticas. Qual no foi a surpresa quando se descobriu que na Frana ainda
existiam bretes, bascos, occitanos, corsos, que no admitiam ser reduzidos a sobrevivncias
folclricas do Antigo Regime! Havia ento etnias no Estado-nao, apesar da Constituio
que grande escndalo! O segundo fenmeno foi a imigrao (inicialmente encorajada entre 1945
e 1965, e em seguida contida, depois reprimida) de operrios vindos das antigas colnias da
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frica do Norte e da frica negra (...). E assim, ao mesmo tempo que se propagavam em nosso
pas a xenofobia e o racismo sob diversas formas, pde ter incio o desenvolvimento de uma
reflexo e de uma pesquisa quanto s relaes intertnicas sem atingir a amplitude que j
alcanavam nos Estados Unidos, e at mesmo na Gr-Bretanha (10)
Destaca ainda duas contribuies dos autores: 1. reviso bibliogrfica quase exaustiva da
discusso empreendida por pesquisadores de lngua inglesa; 2. participao no debate terico e
adeso inequvoca linhagem fundada por Frederik Barth, na dcada de 1960 (11)

Introduo Os autores abrem o livro chamando a ateno do leitor para o cenrio poltico no
qual emergiram os estudos de Etnicidade na Frana: o cenrio dos debates sobre a imigrao, na
Frana dos anos 70, que se centravam, basicamente, nos custos e impactos da presena de
imigrantes e seus descendentes na economia e na sociedade francesas. Tal discusso deu lugar a
uma recente indagao sobre a identidade nacional francesa, que se supunha ela mesma
cristalizada e consolidada desde a Revoluo Francesa. Mudou-se de um discurso social sobre o
imigrante que tira o po dos franceses para uma viso destes como que representando um
projeto coletivo ameaador, algo como o perigo islmico. Os autores argumentam que a
preocupao entre os pesquisadores dedicados s questes dos imigrantes deslocou-se de seu
referencial puramente estatal, da perspectiva das polticas pblicas, para a gerao de uma nova
categoria de atores urbanos, em espaos de segregao scio-tnica, com a emergncia de
distrbios e conflitos que at ento no haviam sido encarados como fenmenos tnicos. O
enrijecimento das tenses e representaes dos imigrantes nas ultimas dcadas demonstrou, pois,
o desnvel entre o aspecto jurdico da Constituio francesa do que decorre o modelo francs de
integrao-assimilao e as categorias efetivamente operantes. A categorizao genrica de
estrangeiros cede espao para a atribuio nominal de grupos de imigrantes argelinos,
magrebinos, franceses rabes, etc. A partir de ento, passaram a ser elaboradas trgicas profecias
desenhando uma Frana futura como um mosaico de etnias e a conseqente morte anunciada do
modelo de assimilao francesa.
Em relao ao contexto americano, por outro lado, a produo conceitual da etnicidade em lngua
inglesa abarca o estudo dos processos de atribuio categorial e de organizao de relaes
sociais presumidas essenciais (17), da que a noo de etnicidade tipicamente americana no
transponvel para a situao francesa, que esta noo implicaria num certo comunitarismo tnico

totalmente oposto tradio nacional francesa que fundamenta a democracia na ligao direta,
no mediatizada por grupos, entre o cidado e o Estado.
E continuam os autores: Assim deixemos claro logo de inicio: a noo de etnicidade tal qual foi
forjada pela sociologia americana, mas de maneira mais geral pela comunidade cientifica de
lngua inglesa, consiste amplamente no em atestar a existncia de grupos tnicos, mas colocar
tal existncia como problemtica, ou seja, em colocar como problemtica a consubstancialidade
de uma entidade social e de uma cultura pela qual se define habitualmente o grupo tnico.
Teorizar a etnicidade no significa fundar o pluralismo tnico como modelo de organizao
sociopoltica, mas examinar as modalidades segundo as quais uma viso de mundo tnica
tornada pertinente para os atores..
Propem os Autores que os estudos de etnicidade deixem de lado o tema da integrao de grupos
em sociedades globais que se supem elas mesmas integradas, e passem a focar em outras
questes, como as colocadas por autores como Moerman (quando, como, por que se prefere a
identidade X?), Drummond (de que forma as pessoas definem a X-titude?), ou Barth (de que
forma os limites entre os grupos X e Y so mantidos?).

A etnicidade: um novo conceito para um fenmeno novo? (Cap. 1) Segundo os Autores, a


introduo do conceito de etnicidade no meio acadmico francs ocorreu, tardiamente, em 1981,
por Franois Morin, que organizara na poca uma mesa-redonda no mbito da Associao
Francesa de Antropologia. Com exceo das pesquisas pioneiras realizadas por antroplogos
como Georges Balandier e Roger Bastide, o domnio da etnicidade representou durante muito
tempo a zona de sombra da antropologia francesa. Em sua verso inglesa, as primeiras utilizaes
deste termo nas Cincias Sociais remontam dcada de 1940. Estudando respectivamente a
sociedade americana e a frica Ocidental, Gordon (1960) e Immanuel Wallerstein (1964) utilizam
o termo etnicidade para designar no a pertena tnica, mas os sentimentos que lhe so
associados o sentimento partilhado por membros de um determinado grupo de formarem um
povo no interior das fronteiras nacionais americanas, e o sentimento de lealdade manifestado em
relao aos novos grupos tnicos urbanos formados pelo processo de destribalizao no contexto
africano.
Encontra-se de sada, nos usos do termo etnicidade, uma oposio entre concepes objetivistas e
subjetivistas que sero recorrentes no debate terico sobre a identidade tnica. Mas somente na
dcada de 1970, que o termo etnicidade ir se impor nas cincias sociais americanas, quando
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conhecer um aumento exponencial da demanda e da oferta de publicaes nas mais diversas


formas veja-se a revista Ethnicity, criada em 1974 -- fatos estes correlatos ao aparecimento,
aparentemente repentino, de um tipo de conflito e de reivindicaes qualificadas como tnicas,
que surgem de forma simultnea nas sociedades industriais-ocidentais e no chamado Terceiro
Mundo, donde a emergncia da pertena tnica como categoria pertinente para a ao social e a
crescente tendncia de fazer derivar dela lealdades e direitos coletivos.
Outro ponto crucial de discusso neste debate a relao entre grupo tnico e classe. O primeiro
diz respeito a uma unidade que engloba os indivduos definidos atravs de uma herana cultural,
enquanto que o segundo refere-se a uma unidade que engloba os indivduos definidos por uma
posio comum dentro de determinado circuito de produo. Da a convico de Glazer &
Moynihan, compartilhada por muitos tericos da etnicidade, de que as manifestaes de
renascimento tnico no mundo contemporneo revelam a emergncia de uma nova categoria
social igualmente importante para a analise do sculo XX, tanto quanto o foi a categoria de classe
social para o sculo XIX. Assim, considerada durante muito tempo um fator de uniformizao e
de assimilao, a experincia da modernizao surge como fator que facilita e possibilita a
emergncia de identidades particularistas.
A etnicidade , pois, para os autores, um novo paradigma das Cincias Sociais do sculo XX, cuja
importncia no se limita ao objeto tnico em si, alimentando discusses e debates correlatos,
como os das teorias da modernizao, e na serie de oposies implicadas naquelas, tais como
afetividade versus racionalidade, particularismo versus universalismo, ascription versus
achievement, dentre outras.
Raa, etnia, nao (Cap. 2) Na trajetria destes conceitos, o termo ETNIA tende a ser
confundido com outras noes conexas, como POVO, RAA. NAO. Questo de fundo a
perpass-las seria: como abranger princpios sobre os quais se fundam a atrao e a separao
das populaes? (33). para responder a tal questo que Vacher de Lapouge (1896) introduz nas
Cincias Sociais a noo de ETNIA. O autor era um sociodarwinista e zoologista, segundo os
Autores, rduo defensor da escola selecionista, eugenista do sc. XIX, incio do XX. Mas a sua
importncia no quadro intelectual do cada vez mais agressivo Racismo Cientifico do perodo
passa em brancas nuvens pelos autores, concidados daquele a quem se atribui um papel
fundamental na construo do mito ariano e do combate as ditas raas degeneradas.
Lapouge define raa enquanto um conjunto de indivduos que possuem em comum um
determinado tipo hereditrio (Lapouge apud As: 33). Para Lapouge, raa seria fator
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fundamental da histria. Outra definio de histria: Modo pelo qual os elementos


antropolgicos inferiores e superiores se combinam, e determinam as vicissitudes da histria,
da vida e morte das naes (34). Lapouge cunha o conceito de ETNIA para associ-lo ao de
RAA (caractersticas fsicas e psicolgicas transmitidos por suposto geneticamente), e assim
distingui-lo de outros aspectos da vida social, como a nao e a lngua. RAA e ETNIA, no
sentido de Lapouge, se diferenciaria de cultura, lngua e outras formas de laos intelectuais,
naturais ou fictcios, que chegam mesmo a serem o oposto de RAA e ETNIA. A nao no
sentido de Lapouge seria mais vulnervel a se dissolver enquanto unidade, o que no aconteceria
com a RAA/ETNIA. Foi para ...dar conta de uma solidariedade do grupo particular,
simultaneamente diferente daquela produzida pela organizao poltica e daquela produzida pela
semelhana antropolgica que o termo ETNIA foi introduzido nas Cincias Sociais. A rigor, a
oposio entre laos biolgicos e laos intelectuais ir perpassar todo o debate sobre
ETNICIDADE e outros temas correlatos (raa, etnia, nao, identidade tnica...).
Um outro autor importante destacado: Ernst Rennan (1887), o qual no celebre artigo Quest-ce
qune nation? desqualifica a importncia atribuda aos laos biolgicos e inescapveis em nome
de uma abordagem subjetivista dos fatores formadores das naes. Contexto da poca envolvia
a questo AlciaLorena (conflito por limites e fronteiras territoriais entre Frana e Alemanha).
Segundo Renan, no importa os fundamentos atribudos ou herdados de pertena, impondo-se ao
homem como uma fatalidade (35). Na constituio de uma nao, o que importa a busca
voluntarista de adeso q faz da nao um plebiscito de todos os dias (Renan apud As: 35). Renan
insiste na importncia dos laos subjetivos a soldar os membros de uma nao. Qual a fora
que inspira nos indivduos esse desejo de viver em conjunto e essa vontade de permanecer no
quadro nacional?, pergunta Renan, ao que responde: seriam desejo, vontade, consentimento.
Para Renan, ainda, seria um sentimento, o amor ptria, sacrifcio, luto e o sofrimento
compartilhado no passado, e cuja memria se transmite pelo culto aos ancestrais, pela
lembranas dos grandes homens e suas aes hericas.
Renan, portanto, trabalha com a idia de contrato-nao, algo como o contrato social de
Rousseau. E uma outra idia importante associada esta a da dialtica da memria e do
esquecimento. Passado reinterpretado, no necessariamente o passado que realmente
aconteceu, a histria real das populaes. Ou seja, o passado histrico de uma nao no uma
imposio em si mesma; ao contrrio, uma construo contnua que repousa no olvido e no erro
histrico. A memria fundadora da unidade nacional , ao mesmo tempo e necessariamente,
esquecimento das condies de produo desta unidade: a violncia e o arbitrrio originais e
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multiplicidade das origens tnicas (36). Esse seria o caso da formao da nao francesa,
particularmente... Ou seja, de incio, vamos ver uma dificuldade bsica nessas abordagens e
reflexes: a de se construir modelos tericos que abranjam a multiplicidade de situaes reais de
formao de unidades nacionais de acordo com um modelo (de preferncia democrticorepublicano-representativo de Estado-nao, esse mesmo ps-revoluo francesa).
Ainda segundo Renan, diversos outros fatores estariam implicados na formao das naes, fatos
contingentes, de divises artificiais, de acasos de conquistas, e de modo algum um princpio
necessrio ou natural. (36) As naes reivindicariam populaes pela comunidade lingstica
ou parentesco racial. Renan no chega a trabalhar com a categoria raa criticamente em relao
aos sociodarwinistas, mas combate a idia de pureza racial. De uma certa forma, o grupo tnico
antittico da nao, e esta se faz investindo na dissoluo daquele... Os elementos tnicosraciais, portanto, estariam relacionados a um certo critrio etnogrfico, desvalorizado por
Renan, porquanto remetesse poca, identificao das populaes segundo os dados da
antropologia fsica. (36)
Os autores destacam ainda as contribuies tericas um outro autor, pouco lembrado pelos
estudiosos dos fenmenos tnicos: Max Weber e seu livro Economia e Sociedade (1921). Para
ele, a RAA realmente fundada numa comunidade de origem (o sangue seria o fator externo
de transmisso objetiva da raa). ETNIA, uma comunidade tnica, por sua vez, seria assentada em
uma crena subjetiva em uma comunidade de origem. NAO, por fim, tambm parte de uma
crena subjetiva em uma comunidade de origem, acrescentando Weber a paixo (pathos) ligada
reivindicao de um poderio poltico. E tanto a nao nesse sentido weberiano assim como o
grupo tnico esto orientados e se voltam para o passado para a construo subjetiva dessas
comunidades (nacional, tnica). Para a sociologia compreensiva, que analisa a ao social da
perspectiva do sujeito que a realiza, no existe distino fundamental entre as disposies
adquiridas pelos hbitos de vida (transmitidos pela tradio) e as disposies raciais
(hereditariamente transmissveis...). Quer dizer Weber que a raa (no sentido de aparncia
externa) em si no diz nada para a sociologia, mas a tomada em considerao dessa categoria
como socialmente condicionada pelo estabelecimento de relaes de dominao. Para Weber,
os grupos tnicos no pressupem uma real atividade comunitria (38). Eles existiriam
...apenas pela crena subjetiva que tm seus membros de formar uma comunidade (...) (38). Os
fatores que atuariam na formao das comunidades tnicas seriam, por exemplo, a lngua e a
religio, porque tais fatores autorizam a comunidade de compreenso entre aqueles q
compartilham um cdigo lingstico ou mesmo um mesmo sistema de regulamentao ritual da
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vida (38), atuando como inexpugnveis marcadores de fronteiras sociais, atravs de princpios de
incluso e excluso de membros e no-membros. Weber no deixa de reconhecer que possam
existir variaes dialetais ou religiosas entre indivduos que se supem pertencentes a um mesma
comunidade tnica-nacional, vide por exemplo, a relao entre ex-colonos e imigrantes integrados
ao quadro nacional. Contudo, para Weber, a comunidade poltica que fator decisivo da naoetnia. Ele diz: Ela corresponde ao que ele designa como a forma mais artificial de origem da
crena no parentesco tnico, aquela pela qual uma associao racional (tal como uma atividade
comum de defesa do territrio ou de conquista, ou mesmo uma simples subdiviso administrativa)
transforma-se em comunalizao tnica, atraindo um simbolismo da comunidade de sangue e
favorecendo a emergncia de uma conscincia tribal ou a ecloso de um sentimento de dever
moral ligado defesa da ptria (Weber apud As, p. 39). Como Renan, Weber acentua o papel do
olvido e da memria nesse processo de comunalizao, do qual fazem parte o fortuito e o
arbitrrio na formao das comunidades tnicas e nacionais.
A fonte da etnicidade para Weber, portanto, no est na posse de traos diacrticos, mas na
atividade de produo, de manuteno e aprofundamento das diferenas cujo peso objetivo no
pode ser avaliado independentemente da significao que lhes atribuem os indivduos no decorrer
de suas relaes sociais (40). Algo pois, semelhante concepo barthiana de etnicidade. Neste
sentido, portanto, a identidade tnica constri-se a partir da diferena.
Contemporaneamente, as confuses entre estes conceitos (raa, etnia, nao) ainda persistem, mas
h uma tendncia dos pesquisadores do assunto ...no tomarem a raa como um fator explicativo
da sociedade..., explicativo ou determinante na histria das sociedades, de um ponto de vista
racialista como fizeram Lapouge e os scio-darwinistas de outrora. A questo que os autores
colocam complexa e delicada. De certo modo, insinuam, porm, que se o termo raa no foi
(ainda) banido das Cincias Sociais como um todo, isso culpa em parte da tradio anglo-sax
que ao privilegiar como objeto as relaes raciais estariam recuperando a noo de raa em
sua acepo biologizante identificvel a partir de critrios fsico-fenotpicos, do que decorreria
uma naturalizao das caractersticas fsicas sob a forma de atributos que tenham a propriedade
de fundar um tipo particular de relaes sociais (41). Citam Guillaumin, para quem as Cincias
Sociais anglo-saxs relacionam este tipo de abordagem aos caracteres fsicos de uma realidade
enquanto fontes de percepo da diferena (42). Ou seja, apesar dessa corrente no mais
acreditar no conceito de raa tal como os bilogos construram no sculo XIX, no deixam de
afirmar que ela concretamente real para os grupos que produzem as condutas racistas, o que
no parece uma idia absurda. Tanto que se costumam usar, indiscriminadamente, relaes
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tnicas como equivalente e preferencialmente relaes raciais, sendo que esta ltima estaria
mais plenamente carregada de complexos contedos emotivos/subjetivos, mais poderosos do
que a primeira.
No caso francs, sempre houve grande resistncia em se trabalhar com essas categorias, como raa
e etnia, que tambm so confundidas com sua base biologizante da qual foi impregnada pelos
sciodarwinistas, e por isso mesmo tambm evitado, uma vez que falar em raa e etnia seria o
mesmo que admitir a desigualdade entre os homens, o que vai de encontro do iderio francs de
sociedade, e desautorizando dessa forma o processo francs de assimilao reduo mxima das
diferenas culturais no seio da sociedade francesa. Para a tradio sociolgica francesa, porm,
ETNIA enquanto conceito mais prefervel do que RAA, porquanto menos carregada de
pesados sentidos emotivos, ideolgicos e discriminatrios, o contrrio, portanto, da tradio
anglo-sax, que pe em relevo a diferena, e no a igualdade como princpio estruturante da vida
social. Interessante observar a nota n.7, onde essa questo se desdobra: na Inglaterra, existe uma
Comisso para a Igualdade Racial. Na Frana, falar-se- facilmente de racismo, mas de
ralaes interculturais e no inter-raciais. De modo ainda mais eufemstico, os mesmos
acontecimentos que so descritos pelos meios de comunicao como tumultos raciais na
Inglaterra so tratados como revoltas das periferias na Frana (43).
Avanando, os Autores passam a trabalhar com uma noo importante dentro deste quadro
conceitual, terico e poltico, o de ESTADO-NAO, qualificando-o como um tipo particular
de instituio poltica que foi difundido a ponto de aplicar-se ao conjunto dos estados territoriais
soberanos, como a Organizao das Naes Unidas (ONU). Remetem-se aos estudos do
historiador anglo-egpcio Eric Hobbsbawm, para o qual a caracterstica fundamental da nao
moderna e de tudo o que a ela se liga justamente sua modernidade (44). Para este autor, no se
deve procurar objetividade absoluta em um fenmeno que fortemente ambivalente, complexo - a
nao, sua formao, manuteno, persistncias (conflitos de). Isto porque parmetros que so
usados para definir uma nao, tais como lngua, etnia, cultura, histria (passado comum),
territrio, religio, etc..., so tambm mutantes e cambiantes. Ele pergunta: Como poderia ser
diferente, na medida em que tentamos fazer entrar em um quadro permanente e universal
entidades historicamente novas, que esto apenas emergindo, que mudam? (44)
Por fim, os Autores reportam-se a Ernest Gellner, e suas reflexes no mbito de uma Antropologia
Poltica. Para ele, naes tendem a persistir ou querem persistir enquanto comunidade/unidade
englobante, totalizante. Salienta a perspectiva voluntarista/subjetivista (como em Rennan) na
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realidade contempornea e sua materializao, haja vista que, ao lado da nao moderna, ter se
desenvolvido, igualmente, o fenmeno do nacionalismo, no qual as unidades nacionais so os
objetos de identificao e de adeso voluntria que captam o fervor e preferncia dos indivduos.
(44). Gellner trabalha com a idia de que as naes foram forjadas na era industrial-modernacapitalista, idia tambm presente nos escritos de Hobbsbawm sobre o tema.
Connor tambm vai pela seara da perspectiva subjetivista. A nao seria a conscincia de si do
grupo..., que o separa dos outro, ou ainda ... a nao o grupo mais amplo ao qual as pessoas
crem estar ligadas por uma filiao ancestral (45). Contemporaneamente, o modelo Estadonao moderno se difundiu nos processos de colonizao. Portanto, preciso sempre levar em
considerao que a subjetividade no reina sozinha na causalidade das naes. H muito tambm
da diversidade de Estados-naes mais do que arbitrrios, e cuja unidade no responde
satisfatoriamente, e em certa medida, pacificamente, ao conjunto dos segmentos tnicosterritoriais que no se reconhecem como que constituidoras dessas macro-unidades.
Quanto ao nacionalismo, este parte necessariamente de uma crena subjetiva em um parentesco
fictcio sem paralelo na realidade no importa tanto (vide mais uma vez Rennan, e sua dialtica da
memria x esquecimento...); e sim a fora de sentimentos poderosos e a-racionais que constituem
o centro essencial da identidade nacional.
A etnicidade refere-se aos grupos, ou mais exatamente aos povos, que so naes potenciais,
situadas em um estgio preliminar da formao da conscincia nacional (45). Veja-se por
exemplo os casos de solidariedade tnica e tambm de manifestao de xenofobia decorrentes do
confronto com estrangeiros, e da crena de que a Nao pressupe conscincia subjetiva
especfica de povo (45). Problema terico-metodolgico: acreditar que a nao seja uma
realidade tangvel porquanto associada a um Estado (ou a um conjunto de instituies-aparelhos
na concepo altusseriana do Estado).
Em sntese, est-se tentando construir definies de GRUPOS TNICOS (lngua, espaoterritrio, costumes, etnnimo, indivduos com conscincia de descendncia em comum e de
pertencer a um grupo, povo ou segmento populacional e que reivindicam o direito a ter essa
identidade e viver de acordo com as normas prescritas por sua sociedade ou grupo social.
O que um grupo tnico? (Cap. 3) - Taylor situa no incio da dcada de 1960 o comeo de uma
reviso crtica da viso substantivista que transforma cada etnia numa entidade discreta dotada de
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uma cultura, uma lngua, uma psicologia especfica e de um especialista para descreve-la (apud
As: 56), a qual encontra seu ressoar pleno na comunidade cientfica com as reformulaes
propostas por Frederik Barth.
Passa-se pois a investir contra as ingenuidades da etnologia como a de se acreditar que se
pode definir uma unidade tnica por uma lista de traos. Barth e seus colaboradores, por exemplo,
demonstraram ser impossvel encontrar um conjunto total de traos culturais que permitiam a
distino entre um grupo e outro, e que a variao cultural no permite por si s abranger o
traado dos limites tnicos. A questo no mais estudar a maneira pela qual os traos culturais
esto distribudos, mas a maneira como a diversidade tnica socialmente articulada e mantida.
(62). Uma outra ingenuidade combatida por esta nova corrente o pressuposto de que o
isolamento geogrfico e social esteja na base da produo da diversidade tnica. Para Barth, as
fronteiras tnicas persistem apesar do fluxo de pessoas que as atravessam, alm do que relaes
frequentemente vitais so mantidas atravs dessas fronteiras. A interpenetrao e a
interdependncia entre os grupos no devem ser tomadas como fator de disperso ou dissoluo
das identidades tnicas, mas como as condies mesmas para a sua perpetuao. pois no fim da
dcada de 1960 que ocorre a grande virada nos estudos dos fenmenos tnicos. A unidade tribal,
considerada isoladamente com uma unidade discreta, caracterstica do mundo no-ocidental,
estudada de acordo com uma abordagem objetivista e sistmica substituda por uma concepo
do grupo tnico como unidade potencialmente universal, contextualmente definida por seus
limites e estudada a partir de uma abordagem dinmica e subjetivista, termo este se remetendo
ao foco sobre os processos de identificao e categorizao, como apontou Abner Cohen. Por
meio dessa mudana nas concepes de grupo tnico, nota outro autor T. H. Eriksen, o objeto
das pesquisas sobre etnicidade passou do estudo das caractersticas dos grupos para o estudo das
propriedades de um processo social. A forma tomou o lugar da substancia, os aspectos dinmicos
e relacionais substituram os aspectos estticos e estatsticos, e o processo tornou-se mais
importante que a estrutura.
Os estudos de etnicidade, de certa forma, foram realizados em primeira instncia, ao menos no
contexto estadunidense, pelos pesquisadores da Escola de Chicago, a partir de sua teoria das
relaes cclicas, buscando traar, desde o incio do sculo XX, as etapas do processo de
interao. Assim, a assimilao representaria o ltimo estgio das relaes tnicas e raciais, depois
dos da competio, conflito e acomodao/adaptao. Ela concebida como uma interpenetrao
e uma fuso que permitem a integrao de diferentes grupos em uma vida cultural comum, e ser
completada quando os imigrantes e os povos nativos compartilharem os mesmos sentimentos, as
mesmas lembranas e as mesmas tradies. Autores como Park & Burguess, no entanto,
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sustentam que, contrariamente s doutrinas assimilacionistas que sero elaboradas posteriormente,


a assimilao no se reduz destruio das culturas minoritrias, ela no consiste, para o
imigrante, em um repdio ou negao de seus valores e de seu modo de vida tradicional, em prol
das normas culturais da sociedade de acolhimento, mas em tornar-se envolvido em grupos cada
vez mais amplos e inclusivos. De um modo geral, os pesquisadores da Escola de Chicago no
enxergavam na constituio de enclaves tnicos um fenmeno negativo, mas uma etapa necessria
da adaptao dos imigrantes na sociedade americana.
No entanto, para pesquisadores posteriores Escola de Chicago, a assimilao dos imigrantes
implicaria necessariamente em um desaparecimento dos grupos minoritrios, sendo assim
concebida como um processo de uniformizao cultural via transformao dos imigrados tal foi
a percepo dos estudos funcionalistas da dcada de 1950. Nesta perspectiva, a dinmica das
relaes inter-tnicas reduzida a um hipottico enfrentamento entre dois parceiros abstratos os
imigrantes (candidatos assimilao) e a sociedade de acolhimento, concebida esta como
uma totalidade integrada. O ciclo das relaes tnicas e raciais estabelecido pela Escola de
Chicago enfatiza as fases de adaptao e de assimilao, elidindo a fase-chave do conflito, a qual
tende a desempenhar um papel importante na tomada de conscincia da solidariedade tnica.
As teorias assimilacionistas so sustentadas pelo postulado de que o trao caracterstico das
sociedades industriais a tendncia ao universalismo e a padronizao dos modos de vida e dos
comportamentos. A dicotomia entre tradio e modernidade, assim como a distino
durkheimiana entre solidariedade mecnica e orgnica, a oposio entre comunidade e sociedade
de Tonnies e a teoria weberiana da racionalizao, formam o pano de fundo indiscutido para a
anlise do devir os grupos imigrados. A hiptese que as diferenas culturais entre os grupos
perdero progressivamente importncia no decorrer das geraes sob o efeito das foras
universalizantes que agem por meio da escolarizao e da cultura de massa.
Mas no inicio da dcada 1960, vrios autores comeam a colocar em xeque as hipteses
progressistas do pensamento social que Gordon designou como liberal expectancy. Glazer &
Moynihan, em Beyond the melting-pot (1963) constaram a vitalidade dos cinco principais
grupos tnicos de Nova York numa poca em que teoricamente estariam em vias de
desaparecimento (os negros, os porto-riquenhos, os judeus, os italianos e os irlandeses). Eles
postulam a emergncia do que se passou a se chamar de nova etnicidade a criao de
identidades tnicas distintivas, baseadas na experincia de vida nos EUA, mais do que na
manuteno de antigas culturas tnicas.

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E se verdade, como aponta Hannan, que nos Estados modernos adiantados, a diversidade
cultural tende a ser reduzida, as distines tnicas, ao contrrio, tendem a afirmar-se com vigor
renovado. precisamente quando as minorias deixam de viver nas colnias e se acham
diretamente confrontadas com outros grupos que suas especificidades culturais tornam-se fonte de
mobilizao coletiva, de uma etnicidade simblica.

A etnicidade, definies e conceitos (Cap. 4) - Neste captulo, os autores tentam estabelecer


tipologias e classificaes das Teorias da Etnicidade a partir do grande espectro tericoetnogrfico que se observa neste campo, separando e agrupando autores e situaes especficas.
Da, postulam que a etnicidade, a partir de determinados autores e perspectivas, abordada como:
i) dado primordial Reportam a Shils (1957), o qual utiliza o termo primordial para corroborar
sua tese sobre a importncia dos grupos primrios na integrao e na reproduo da sociedade
global. Outro autor que se alinha nesta perspectiva C. Geertz, o qual postula a existncia de um
tipo de ligaes primordiais que derivam mais de sentimento de afinidade natural do que da
interao social. Para Geertz, a primordialidade um dado/artefato cultural.
ii) extenso do parentesco (paradigma sociobiolgico) Um dos principais autores desta corrente
Van der Berghe, terico da sociologia das relaes tnicas e raciais do mundo anglo-saxo. As
teorias sociobiolgicas tem vrios pontos em comum com as teses primordialistas em ambas a
etnicidade surge como um dado irredutvel e universal do comportamento humano, a participao
no interior dos limites do grupo vista como valorizada per si, sendo o foco colocado sobre o
parentesco como matriz fundante da etnicidade. Mas tem em comum com as teorias
instrumentalistas que ressaltam os aspectos utilitarista da etnicidade forma de cooperao que
mxima interesses individuais (no caso da viso sociobiolgica, os interesses em jogo so de
ordem gentica e no mais das vezes inconscientes).
iii) expresso de interesses comuns (teorias instrumentalistas e mobilizacionistas) Este tipo de
abordagem foi largamente utilizada pelos africanistas para por em causa as teorias primordialistas
do tribalismo. Nestas anlises, os grupos tnicos so definidos como grupos instrumentais,
artificialmente criados e mantidos por sua utilidade pragmtica, ou como armas utilizadas para
obter vantagens coletivas, sendo o conflito e a competio por recursos escassos o centro de
gravidade de tais anlises. Por fim, as teorias instrumentalistas refutam a idia segundo a qual a
etnicidade seria um efeito da socializao no seio de um grupo tnico, mas situando-a como uma
reao s mudanas das estruturas institucionais e das relaes de poder implicadas na
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modernizao. Assim, a etnicidade no pode ser seno poltica, uma vez que a funo de
organizao de interesses polticos justamente o que a define.
iv) sistema cultural (abordagens neoculturalistas) os tericos desta perspectiva se opem de
forma radical s concepes tradicionais da cultura como totalidade integrada ou como um
conjunto de traos descritveis. Conferem grande importncia atividade simblica e aos
processos pelos quais as pessoas, por meios das diferenas culturais, comunicam idias sobre a
distintividade humana e tentam resolver problemas de significao. Para autores como
Drummond, as categorias tnicas so smbolos cujo contedo varia em funo das situaes, mas
que formam em conjunto um sistema de significaes interligadas. Para T. H. Eriksen, a
etnicidade uma espcie de idioma por meio do qual so comunicadas diferenas culturais em
contextos que variam segundo o grau de significaes compartilhadas aqui as culturas so
entendidas como contextos que permitem a inteligibilidade das situaes e dos acontecimentos.
v) forma de interao social - neste caso, a etnicidade e concebida como processo continuo de
dicotomizao entre membros e no-membros, requerendo ser expressa e validada na interao
social, como postula Barth. Segundo os Autores, a principal contribuio deste autor foi enfocar
os processos generativos e processuais dos grupos tnicos, os quais seriam, neste sentido, tipos de
organizao baseados na consignao e na auto-atribuio dos indivduos a partir de categorias
tnicas.
Os captulos seguintes (5 e 6), respectivamente, O estado atual do debate sobre a etnicidade, e
O domnio da etnicidade as questes-chaves, consagram-se a trazer para a atualidade o estado
da arte dos debates acerca das Teorias da Etnicidade, apontando para as aquisies (o carter mais
relacional que essencial das identidades tnicas, o carter mais dinmico que esttico da
etnicidade) e retomando os pontos dos debates anteriores em busca de uma nova sntese
etnicidade como fenmeno poltico versus processo simblico, substancia versus situao, coao
versus opo, perenidade versus contingncia. O sexto e ultimo captulo, entre todos, o que mais
se aproxima da perspectiva ps-Barth, enfatizando aspectos como a atribuio categorial (o poder
de nomear, a dialtica exgeno-endgeno, ndices e critrios); as fronteiras entre os grupos tnicos
-- que tendem a ser mais ou menos estveis, no representando necessariamente barreiras, e que
dependem de contextos de interao entre os grupos, estando tambm sujeitas manipulaes por
parte dos atores --; a questo da origem comum, real ou presumida pela via do parentesco, e
relacionada com a fixao de smbolos identitrios, como as lembranas e os mitos de origem; e
os processos de realce destes smbolos, marcas e marcadores.

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Neste sentido, os Autores concordam com Barth, para o qual a etnicidade uma forma de
organizao social baseada na atribuio categorial que classifica as pessoas em funo de sua
suposta origem, que se acha validada ou no na interao social pela ativao de signos culturais
socialmente diferenciadores. Na concepo barthiana, pois, a manuteno das fronteiras tnicas
necessita das trocas entre os grupos e da ativao de uma srie de proscries e prescries
regendo suas interaes segundo Keyes (1976), essa estruturao das relaes inter e intragrupos
implica as trs formas de troca consagradas por Lvi-Strauss (mulheres, bens e servios,
mensagens). A permeabilidade das fronteiras tnicas manifesta-se igualmente pelo estatuto do
membro honorrio, que algumas vezes pode adquirir aqueles que, mesmo sendo outsiders, so
admitidos e passam a compartilhar das experincias (e da identidade) do grupo. Por fim, ainda de
acordo com o esquema barthiano, se a manuteno das fronteiras baseia-se no reconhecimento e
na validao das distines tnicas no decurso das interaes sociais, a presso exercida no
interior de um grupo para a manuteno ativa da fronteira mxima nas situaes polticas que
que a violncia e a insegurana dominam as relaes interetnicas. Qualquer que seja o grupo
considerado, a questo de saber o que significa ser membro daquele dificilmente e objeto de
consenso, sendo as definies de pertena sujeitas contestao e redefinio por parte dos
setores e segmentos internos e externo ao grupo. Veja-se, por exemplo, o acirrado debate na
Amrica Indgena acerca dos critrios vlidos para a afirmao ou a negao do que ser ndio.
O livro encerra-se com um apndice algo significativo a famosa introduo escrita por Barth ao
livro por ele organizado e publicado em 1969 Grupos tnicos e suas fronteiras a organizao
social da diferena. Nada mais justo, para um estudo em que tal autor , sem dvida, o mais
citado. Para o pblico brasileiro interessado, foi uma boa nova, j que at ento no havia
traduo nem da introduo e nem do livro em si para o portugus. Esperamos agora a traduo do
livro inteiro.
De qualquer forma, o presente livro leitura obrigatria para os estudiosos das relaes tnicas e
raciais no mundo contemporneo, pois apresenta um quadro quase que exaustivo dos debates,
correntes e autores pertinentes. Trabalho sem dvida pioneiro, no apenas de levantamento de
fontes, mas de tentativa de sintetizar, sistematizar e conferir certa coerncia a um campo
extremamente complexo e multiforme. Um aspecto curioso desta publicao, levada a cabo na
Frana pela primeira vez em 1995, e reeditado em 2008, que se trata de uma obra (pioneira,
como se disse) de autoria justamente de estudiosos que, tradicionalmente, sempre deram pouca ou
nenhuma ateno ao assunto, socializados no iderio universalista da repblica de cidados
supostamente livres e iguais, para alm de suas diferenas. Talvez seus autores, hoje totalmente
dedicados a pesquisas nesta rea, tenham ouvido o barulho incmodo das periferias francesas,
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apinhadas de imigrantes e seus descendentes, e das reivindicaes em prol do uso do vu por


estudantes mulumanas nas escolas tambm francesas, e definitivamente se perguntado: o que est
acontecendo?
Ressente-se, no entanto, de um dilogo mais direto com as bases etnogrficas que alimentam ou
mesmo provocam mudanas de rumo no mbito das Teorias da Etnicidade, referncias
etnogrficas tais muitas vezes relegadas a notas de p de pgina, e que incorporadas ao texto
principal, talvez tornasse a leitura mais atraente e dinmica. Sente-se ainda a ausncia de um
ndice remissivo que em muito poderia ajudar o leitor a se situar no plano geral da obra, que no
pretensiosa, mas que certamente ambiciosa, j que se prope a sistematizar e sintetizar em um
livro no esotrico e no hermtico, aberto a pblicos diversos, as teorias (e no a Teoria) da
etnicidade, fenmeno este que est a demandar cada vez mais novos estudos e novas snteses. J
que vivemos tempos bicudos, da volta de particularismos com tendncias acachapantes, e de
pseudo-universalismos que tentam recobrar uma pseudo-Unidade de faz-de-conta, para ingls-ver,
como pretexto para a manuteno de arraigados privilgios - mas tambm tempos de renascimento
tnico ps-colonial de vozes e vises subalternizadas em cinco sculos de experincia colonial.
Questes como as persistentes confuses entre raa e etnia, universalismos e particularismos,
polticas de ao afirmativa, o devir da Diversidade na Unidade dos sempre problemticos
Estados-Naces modernos e contemporneos, as acirradas lutas por ou contra fronteiras e
territrios etnopolticos, tudo isso est no horizonte dos temas abordados pelos autores do presente
livro, que chegou em um momento mais do que oportuno e necessrio. Assim, o livro em apreo
pode nos ajudar a compreender fenmenos diversos e semelhantes, como a recente eleio de
Barack Obama nos Estados Unidos, os nazi-fascismos de outrora e os neo-nazi-fascismos de
agora, o sangrento conflito Israel-Palestina, o extermnio sistemtico de jovens homens negros nas
periferias das grandes cidades brasileiras, as lutas saparatistas de bascos e irlandeses, o levante
zapatista indgena-campons no Mxico dos anos 90, a situao dos druzos em Israel e dos curdos
no Iraque e na Turquia, a constante e incessante tentativa de jogar os ndios americanos (em um
sentido geral) definitivamente nas notas de rodap da historia universal dos Estados-naes
americanos (tambm em sentido geral), dentre outros tantos e incontveis fenmenos de
etnicidade.

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