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TEORIA DEL MODELADO EN FLUJO DE FLUIDOS

El estudio de movimientos de fluidos dinmicamente semejantes constituye las bases para la


teora de los modelos, el diseo de experimentos y la correlacin de datos experimentales. El
hincapi que se hace en el calificativo experimental, sirve para puntualizar que debemos
basarnos en una gran cantidad de informacin de ese tipo, a fin de resolver los muchos
problemas que se presentan en mecnica de fluidos.
Debido a que por procedimientos analticos basados en las ecuaciones generales de
movimiento, nicamente puede resolverse un nmero limitado de problemas, y a que las
ecuaciones del movimiento para flujo laminar, o de las deducidas a partir de hiptesis
restrictivas como las de suponer a los flujos como no viscosos 0 irrotacionales, suelen resultar
inaplicables, esto ha dado motivo a que los investigadores empleen los llamados mtodos
empricos o experimentales; en busca de soluciones aceptables a los problemas por resolver.
Como un ejemplo podemos considerar el problema de encontrar la fuerza ejercida sobre una
esfera estacionaria por un fluido en movimiento. Como veremos en los captulos 8 y 9. si las
velocidades del fluido son muy pequeas (movimientos de fluencia), los trminos de la
aceleracin no lineal en las ecuaciones de movimiento, pueden ser despreciados y se puede
encontrar una solucin analtica. Al aumentar las velocidades y las aceleraciones, las
aproximaciones analticas se dificultan a causa de nuestra incapacidad para resolver las
ecuaciones no lineales.
Debemos considerar tambin la posibilidad de que el flujo se convierta en variado y turbulento.
En este caso, el concepto de movimiento permanente es muy til. Pero requiere una nueva
definicin, la cual introducir trminos adicionales a las ecuaciones de movimiento. Suponer
que el flujo es irrotacional no constituye ayuda en el problema de la esfera, puesto que las
distribuciones de la presin calculadas para el flujo irrotacional son simtricas y producen una
fuerza neta igual a cero. Si la respuesta debe ser encontrada por mtodos experimentales. el
problema de investigar todos los dimetros posibles de la esfera en todos los fluidos posibles a
todas las velocidades posibles, es en verdad formidable. y tal vez imposible.
Como veremos posteriormente. en el captulo que trata de las fuerzas sobre los Cuerpos
sumergidos, el hecho es que muchos experimentos pueden ser representados mediante una
curva simple, la cual relaciona una fuerza neta adimensional con un parmetro tambin
adimensional, para expresar las caractersticas del flujo y las propiedades del fluido. Esta es
una notable demostracin del poder y utilidad de los conceptos de similitud dinmica en la

correlacin de la informacin experimental. El inters en el movimiento de fluidos dinmicamente


Semejantes tambin obedece a un deseo de investigar los flujos que involucran condiciones de
Frontera complejas; para cuyo fin se hacen experimentos sobre sistemas geomtricamente
semejantes, los cuales difieren del sistema original, o prototipo, solamente en el tamao.
Lo ms frecuente es hacer estas investigaciones sobre un sistema reducido a escala, conocido como
modelo; as, los componentes de modelos de aviones o proyectiles dirigidos se prueban en tneles de
viento, y los modelos de ros o estuarios se construyen con el propsito de determinar el efecto de
los cambios propuestos, respecto al comportamiento del prototipo. En esos ejemplos, las ecuaciones
de movimiento y las condiciones de frontera son, por lo general, demasiado complejas para permitir
predicciones puramente analticas del comportamiento del prototipo.
El inters en el movimiento de fluidos dinmicamente semejantes tambin obedece a un deseo de
investigar los flujos que involucran condiciones de frontera complejas; para cuyo fin se hacen
experimentos sobre sistemas geomtricamente semejantes, los cuales difieren del sistema original, o
prototipo, solamente en el tamao.
Lo ms frecuente es hacer estas investigaciones sobre un sistema reducido a escala, conocido como
modelo; as, los componentes de modelos de aviones o proyectiles dirigidos se prueban en tneles de
viento, y los modelos de ros o estuarios se construyen con el propsito de determinar el efecto de
los cambios propuestos, respecto al comportamiento del prototipo. En esos ejemplos, las ecuaciones

de movimiento y las condiciones de frontera son, por lo general, demasiado complejas para permitir
predicciones puramente analticas del comportamiento del prototipo.

Si todas las variables de un fenmeno fluido se conocen, se aprendi que el anlisis dimensional
dar como resultado un conjunto de grupos adimensionales independientes que usualmente pueden
ponerse en la forma de los diferentes nmeros analizados antes y de grupos adimensionales en la
forma de relaciones geomtricas simples.
Si al menos todos los grupos, excepto uno, se duplican para flujos geomtricamente similares, de
acuerdo con lo establecido en la seccin 8.7 se llega a la conclusin de que es probable que los flujos
sean dinmicamente similares. Este hecho introduce la posibilidad de ensayar un modelo de algn
aparato propuesto con el fin de estudiar, a menor costo, el comportamiento a escala natural y
posibles variaciones en el diseo, como se indic antes.
Por ejemplo, en la industria aeronutica el ensayo sobre modelos de algn perfil aerodinmico
propuesto o un modelo de avin entero es una parte muy importante y significativa de todo programa
de desarrollo (vase la figura 8.8). Ntese que el ensayo sobre modelos no es barato: los modelos
valen muchos miles de dlares, al igual que el uso por horas de instalaciones de prueba. Adems de
estos problemas existe la pregunta prctica importante de cunta similitud dinmica puede
alcanzarse en una prueba. De hecho, ste es un criterio muy relevante sobre la utilidad de los
resultados.

propuestos se remolcan a lo largo de un canal de agua y se hacen estimaciones del


rrastre con la ayuda de ciertas mediciones. Ahora se demostrar que inclusive en este ensayo
aparentemente directo, la similitud dinmica verdadera no puede alcanzarse para ensayos
prcticos. Un anfilisis dimensional revelar que tres grupos intervienen en la determinacin
del arrastre sobre el casco: el coeficiente de presin, el nmero de Reynolds y el nmero de
Froude. Por consiguiente, para obtener similitud dinmica es necesario que por lo
menos el nmero de Froude y el de Reynolds se dupliquen en el flujo del prototipo y en el flujo
del modelo, geomtricamente similar.
Supngase que el prototipo tiene una longitud de 100 pies y una velocidad de 10 nudos, y debe
impulsarse a travs de agua dulce con una viscosidad de 2.10 x lo- lbf-s/pie y una densidad de 62.4
lbrn/pie3.

7-2 SIMILITUD GEOMETRICA

En un sentido estricto, la similitud geomtrica implica que la proporcin de todas las longitudes
correspondientes, en los dos sistemas, deben ser las mismas. As, si ciertas longitudes seleccionadas
en las direcciones X, Yy Z (y los dos sistemas son designados con los subndices M y P), la
ondicin para la similitud geomtrica es

donde Lr, es la escala de longitudes, mediante la cual se describen las dimensiones relativas de los
dos sistemas. En este captulo el subndice r se emplear para designar la relacin entre cantidades
correspondientes en los dos sistemas.
Una consecuencia de la similitud geomtrica es que las escalas de las reas y los volmenes, en los
dos sistemas, pueden expresarse en trminos del cuadrado y el cubo de la escala de longitudes y, por
lo tanto,

En algunos casos es imposible lograr una similitud geomtrica exacta, particularmente en modelos
oceanogrficos y de ros, en los cuales la profundidad es pequea en relacin con la anchura y la
longitud. Tales modelos frecuentemente estn distorsionados en la direccin vertical, siendo
necesario, en tal caso definir dos escalas de longitudes, por medio de una ecuacin adicional similar
a la (7-1); por ejemplo:

7-3 SIMILITUD DINAMICA

El concepto bsico de similitud dinmica puede establecerse como un requisito para que dos
sistemas, con fronteras geomtricamente semejantes, tengan configuraciones de flujo
geomtricamente semejantes, en tiempos correspondientes.
As, todas las fuerzas individuales que actan sobre los elementos de masa de los correspondientes
fluidos, pueden ser debidas o a una fuerza del cuerpo tal como el peso, en un campo gravitacional, a
fuerzas superficiales, resultantes de los gradientes de presin, esfuerzos viscosos o la tensin
superficial.

para la fuerza resultante o inercial, como para las fuerzas elementales debe existir una misma
relacin entre los dos sistemas; llamada escala de fuerzas. El requisito para una sola escala de
fuerzas es que los polgonos de fuerzas para los elementos de masa correspondientes sean
geomtricamente semejantes. Este concepto puede ilustrarse mediante el siguiente ejemplo:
Ejemplo 7-1: Polgono de fuerza para sistemas dinmicamente semejantes Consideremos las
fuerzas que actan sobre una partcula de agua, en la vecindad de la cresta del vertedor de
ena presa, como se muestra en la figura 7-1 (a). Podemos identificar las fuerzas superficiales
que actan sobre la partcula, en trminos de las fuerzas debidas al gradiente de la presin
normal y al esfuerzo tangencial. Considerando la fuerza por unidad de masa de fluido,
encontrmos que stas estn representadas por f, Y f,. respectivamente. La fuerza de cuerpo
oor unidad de masa, debida a la traccin gravitacional, %:s f,. La fuerza resultante o inercia] por
unidad de masa, fi, la encontramos trazando el polgono mostrado en la figura 7-1 (b). La
direccin de la aceleracGn de la partcula es, por tanto, idntica a la direccin de fi. La figura 7muestra el modelo de un vertedor del tipo considerado en este ejemplo.

La similitud dinmica de dos movimientos geomtricamente semejantes requiere que la


magnitud y direccin de la aceleracin resultante, por unidad de masa, sca la misma en los dos
sistemas; lo cual implica que los polgonos de fuerzas por unidade masa sean idnticos.
Veremos despus que frecuentemente es imposible obtener una similitud dinmica exacta, y
que entonces es necesario simplificar el polgono de fuerzas, ignorando las componentes
menos importantes. El polgono mostrado en la figura 7-1 k) es un ejemplo del efecto de
eliminar la fuerza tangencial. El resultado es nicamente un pequeo cambio en la direccin y
la magnitud del vector resultante fc.
En la discusin anterior sobre similitud dinmica, se implica la existencia de escalas de
longitudes, tiempos, masas y fuerzas, las cuales relacionan a los dos sistemas. Es importante
observar que dentro del dominio de la mecnica newtoniana, no podemos escoger, en forma
independiente, ms de tres de esas cuatro escalas. La prueba de esto se obtiene simplemente
escribiendo la condicin de que los dos sistemas satisfagan la segunda ley de Newton.