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Journe

doctorale du CIHAM

19 juin 2015

Appel communication
Le visible et linvisible
Comme chaque anne, le CIHAM invite ses doctorants en archologie, histoire et
littrature mener une rflexion commune autour dun thme permettant dchanger
dans lesprit interdisciplinaire du laboratoire. En 2015, cest le visible et linvisible au
Moyen ge qui seront au centre de nos rflexions. La journe doctorale se tiendra le 19
juin 2015 sur le site Buisson de lENS.

Si lon se rfre ltymologie, le visible, issu du latin classique visibilis, ( qui a la
facult de voir ), est ce que lon peut voir mais le mot signifie aussi, et ce jusquau
XVIe sicle, capable de voir . Il pourra tre intressant de garder lesprit cette double
signification afin de voir quelles en sont les utilisations au Moyen ge. Linvisible, quant
lui, hrit du latin invisibilis, sapplique ce qui chappe la connaissance, sur les
plans physique et spirituel, intellectuel
Cette journe doctorale du CIHAM nous amnera donc interroger le visible et
linvisible autour des trois grands domaines de recherche du laboratoire : lhistoire,
larchologie et la littrature.

1/ Discours des hommes du Moyen ge


Dans un premier temps, il faut dterminer dans quelles situations il est possible
dinterroger ces concepts de visible et dinvisible, cest--dire leurs manifestations. Par
exemple, les relations entre le visible et linvisible peuvent tre rapproches de la notion
de norme. Linvisible est le plus souvent li lhors-norme : soit par un dpassement de
la norme comme dans le cas de la puissance procdant de Dieu (les lections divines) ou
du Diable (certains aspects de la magie), soit par un contournement ou une ngation de
la norme humaine. Il sagit l du champ relatif aux diffrentes expressions de
marginalit, comme le brigandage qui seffectue la nuit ou dans des espaces obscures,
tels les forts.
Dans la plupart de ces cas, on peut mettre en avant les interdpendances entre le
visible et linvisible. Et si cest souvent par la dfinition du visible que sobserve
linvisible, ce schma nest pas unique. En ce qui concerne les mystres divins (au rang
desquels peuvent se ranger les sacrements), il est possible de voir dans la
matrialisation du mystre, donc dans sa part visible, une forme dgrade de son tat
originel, par essence invisible. Cet exemple nous montre que le visible a, par rapport
linvisible, la capacit tre apprhend par les gestes. De l, stablit notamment une
parent entre le visible et le lgal : le visible sinscrit dans une procdure qui doit tre
respecte justement parce quelle est visible (cas des pratiques notariales, par exemple,
qui impliquent la participation de tmoins). Le visible nest pas alors une forme
dgrade de linvisible, mais une espce dantithse ce dernier.
Ltude des manifestations du visible et de linvisible fait ressortir quils sont
producteurs despaces, de groupes dinitis qui ont un accs privilgi linvisible, dune
temporalit et dun rapport au matriel particuliers. Par exemple, linvisible peut oprer
un dtournement dun espace de la pratique ordinaire du visible : un champ, la nuit, peut
devenir le lieu dun larcin. Et la lgislation reconnat parfois ce dtournement, en
condamnant diffremment un vol de mme nature commis en plein jour ou la nuit. Cela
suggre lexistence de tout un ensemble de comportements de la socit mdivale
dtermin par le visible et linvisible : textes lgislatifs mais aussi sermons, uvres

Journe doctorale du CIHAM

19 juin 2015

littraires, etc. qui mettent en scne le visible et linvisible pour les condamner ou les
louer. Le visible et linvisible ne sont donc pas seulement des concepts passifs ou subis,
ils peuvent galement tre rcuprs par certains et manipuls afin de servir les intrts
de leur(s) auteur(s).

2/ Position du mdiviste
Il sagit ici de concevoir le visible et linvisible dans le rapport du chercheur ses
sources. Cette question peut tre aborde dans les trois champs disciplinaires du
CIHAM.
En histoire, les sources donnent voir un aspect partial et partiel de la socit qui les
a produites. Le travail du chercheur consisterait donc interroger le visible pour
apprhender linvisible et ainsi avoir accs ce que la source semble lui cacher ou lui
refuser de prime abord.
Dans le domaine de larchologie mdivale, on peut sinterroger sur la ncessit de
connatre pour reconnatre. Par quels moyens connatre les difices mdivaux parfois
dtruits ou cachs par dautres btiments plus rcents ? Les archives constituent une
aide essentielle pour reconstruire lhistoire du monument de sa construction nos jours.
Les archologues se fondent galement sur ltude des signes archologiques visibles.
Une vritable enqute archologique se met alors en place la recherche de linvisible
partir de signes tangibles. Ces dcouvertes permettent de r-apprhender lhistoire dun
monument et de le rendre visible au public (de faon concrte ou virtuelle laide de
reconstitution). Les nouvelles technologies sont dsormais une ressource prcieuse
pour larchologue puisquelles peuvent lassister dans son travail prparatoire de
fouilles pour des sondages ou les fouilles en elles-mmes puis pour la valorisation des
dcouvertes.
En littrature, par ailleurs, les auteurs mdivaux ne cessent de jouer avec la notion
de sources. Les uvres mdivales regorgent de sources de diffrentes natures :
vritables citations auxquelles les auteurs ont recours comme gage dauthenticit ou
rfrences non avoues, tronques, attribues un autre, voire fausses pour jouer avec
le lecteur. Il est alors intressant dinterroger ces sources pour comprendre leur
utilisation par les auteurs et le jeu instaur avec le public.
Le visible et linvisible pose galement la question du dchiffrement et ce dans les
trois champs de recherche du laboratoire. Le visible ouvre une fentre sur un
dchiffrement symbolique, notamment de limage. Le visible permet galement un accs
de linvisible la suite dune srie dinterprtations : la dmarche exgtique, issue de
ltude de la Bible, puis adapte aux uvres profanes permettrait datteindre les vrits
dernires.
Mais le visible et linvisible pose aussi la question de linterdisciplinarit. Dans la
confrontation des sources de nature diffrente (surtout matrielles et textuelles), on
peut augmenter la dimension du visible et donc de la vracit et de la certitude
auxquelles on le lie.

Dans lesprit dinterdisciplinarit du laboratoire du CIHAM, nous vous proposons
dinterroger ces notions du visible et de linvisible dans vos champs dtudes respectifs.
Les doctorants intresss par cette journe dtude sont invits envoyer le titre de
leur proposition pour le 20 avril et le rsum de leur intervention avant le 11 mai 2015
Magali Romaggi (M.Romaggi@univ-lyon2).