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Terapia Familiar

Bill O'Hanlon

ltimos ttulos publicados:


39. J. Haley - Las tcticas de poder de Jesucristo
40. M. Bowen - De la familia al individuo
41. C. Whitaker - Meditaciones nocturnas de un terapeuta familiar
42. M. M. Berger - Ms all del doble vnculo
43. M. Walters, B. Carter, P. Papp y O. Silverstein - La red invisible
45. M. Selvini - Crnica de una investigacin
46. C. R. Herscovci y L. Bay - Anorexia nerviosa y bulimia
48. S. Rosen - Mi voz ir contigo
49. A. Campanini y F. Luppi - Servicio social y modelo sistmico
50. B. P. Keeney - La improvisacin en psicoterapia
51. P. Caill - Uno ms uno son tres. La pareja revelada a s misma
52. J. Carpenter y A. Treacher - Problemas y soluciones en terapia familiar y depareja
53. M. Zappella - No veo, no oigo, no hablo. El autismo infantil
54. J. Navarro Gngora - Tcnicas y programas en terapia familiar
55. C. Madanes - Sexo, amor y violencia. Estrategias de transformacin
56. M. White y D. Epston - Medios narrativos para fines teraputicos
57. W. R. Beavers y R. B. Hampson - Familias exitosas
58. L. Segal - Soar la realidad
59. S. Cirillo - El cambio en los contextos no teraputicos
60. S. Minuchin - La recuperacin de la familia
61. D. A. Bagarozzi y S. A. Anderson - Mitos personales, matrimoniales y familiares
62. J. Navarro Gngora y M. Beyebach - Avances en terapia familiar sistmica
63. B. Cade y W. H. O'Hanlon - Gua breve de terapia breve
64. B. Camdessus, M. Bonjean y R. Spector - Crisis familiares y ancianidad
65. J. L. Linares - Identidad y narrativa
66. L. Boscolo y P. Bertrando - Los tiempos del tiempo
67. W. Santi y otros - Herramientas para psicoterapeutas
68. M. Elkam (comp.) - La terapia familiar en transformacin
69. J. L. Framo - Familia de origen y psicoterapia
70. J. M. Droeven (comp.) - Ms all de pactos y traiciones
71. M. C. Ravazzola - Historias infames: los maltratos en las relaciones
72. M. Coletti y J. L. Linares - La intervencin sistmica en los servicios sociales ante
la familia multiproblemtica
73. R. Perrone - Violencia y abusos sexuales en la familia
74. J. Barudy - El dolor invisible de la infancia
75. S. Minuchin y otros - El arte de la terapia familiar
76. M. Selvini Palazzoli y otros - Muchachas anorxicas y bulmicas
77. S. Cirillo y otros - La familia del toxicodependiente
78. P. Watzlawich y G. Nardone (comps.) - Terapia breve estratgica
79. M. Malacrea - Trauma y reparacin
80. J. Navarro Gngora y J. Pereira Miragaia (comps.)- Parejas en situaciones especiales
81. J. L. Linares y C. Campo - Tras la honorable fachada
82. V. Ugazio - Historias permitidas, historias prohibidas
83. S. O'Hanlon y B. Bertolino (comps.) - Desarrollar posibilidades

Desarrollar posibilidades
Un itinerario por la obra de uno
de los fundadores de la terapia breve

Textos compilados por


Steffanie O'Hanlon y Bob Bertolino

Ttulo original: Evolving Possibilities. Selected Papers of Bill O'Hanlon


Publicado en ingls, en 1999, Brunner/Mazel, a member of the Taylor & Francis
Group, Filadelfia
Publicado con permiso de Mark Paterson
Traduccin de Genis Snchez Barbern

Cubierta de Mario Eskenazi


Este libro est dedicado a Bobby y Murry Shapiro,
por su generosa contribucin a mi formacin universitaria, y a mi amigo Gary Bonalumi, que siempre se las
arregla para presentarse en lo que yo llamo la sala de los
mil demonios (no importa las veces que cambie de sitio) para compartir unos cuantos chistes irreverentes
que, inevitablemente, acaban mejorando la atmsfera.
Espero que nuestras vidas y nuestras carreras continen
evolucionando conjuntamente con la misteriosa sincrona con que siempre lo han hecho.
STEFFANIE O'HANLON

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las
sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio
o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de
ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

1999 Taylor & Francis


2001 de la traduccin, Genis Snchez Barbern
2001 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
http://www.paidos.com
ISBN: 84-493-1078-4
Depsito legal: B-20.260-2001
Impreso en Hurope, S.L.
Lima, 3 - 08030 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain

Este libro est dedicado a mis hermanos y hermanas, que me han enseado a ser una persona mejor, y a
todas las personas fenomenales que he conocido en los
talleres y seminarios de Bill y que tanto han enriquecido
mi vida.
BOB BERTOLINO

SUMARIO

Agradecimientos
Prlogo

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Primera fase

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

Introduccin a la primera fase


1. Milton Erickson:
Un terapeuta poco comn - (Parte I)
2. Milton Erickson:
Un terapeuta poco comn - (Parte II)
3. Qu hace que un mtodo se considere ericksoniano? . . . .
4. Replanteamientos a medida:
El empleo de analogas para provocar el cambio
5. El empleo de metforas para el tratamiento de problemas
somticos en psicoterapia
6. La terapia del magnetfono
7. Intervencin en las pautas contextuales:
Integracin de mtodos individuales e interactivos en
el tratamiento de la bulimia y el hartazgo
8. Ni estratgico, ni sistmico: despus de tantos aos,
an perdura la confusin

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

Segunda fase

AGRADECIMIENTOS

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

Introduccin a la segunda fase


9. La terapia orientada a soluciones:
Una megatendencia en el campo de la psicoterapia
10. Piense en dos personas y llmelas por la maana:
Terapia breve orientada a soluciones para la depresin . .
11. Rendimiento y responsabilidad en psicoterapia:
Mtodo para el control de la calidad
12. Historias personales:
Terapia cooperativa y orientada a soluciones para
las secuelas de abusos sexuales
13. Fragmentos de una autobiografa teraputica
14. Despacio, que tengo prisa:
Cuando un terapeuta breve debe trabajar a largo plazo . .

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Tercera fase
TERAPIA DE POSIBILIDADES

Introduccin a la tercera fase


15. Terapia de posibilidades:
Las alteraciones iatrognicas como medio de curacin . . .
16. El sndrome de Creoke
17. DSM-V: una modesta propuesta hecha de buena fe

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Cuarta fase
TERAPIA INCLUSIVA

Introduccin a la cuarta fase: direcciones futuras


18. Atrapados en el tiempo:
Terapia de posibilidades con adultos que han sufrido
abusos sexuales durante la infancia
19. Terapia de posibilidades en el tratamiento de las familias .
20. Esta es su vida:
La terapia narrativa y la tercera oleada de la psicoterapia .

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Indice analtico y de nombres

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247
275

Queremos agradecer a Bill O'Hanlon que nos haya convencido para llevar a cabo este proyecto y que haya encajado tan bien nuestras crticas de sus primeros escritos, no siempre muy complacientes para su
ego.
Tambin deseamos expresar un agradecimiento especial al trabajo
realizado por Andy Bertolino en la composicin y el diseo del manuscrito original.
Steffanie desea agradecer a Bob su fantstica atencin a todos los
detalles.
Y Bob desea agradecer a Steffanie su inagotable perseverancia.

PRLOGO

Bill O'Hanlon tiene dos misiones principales. La primera es cambiar el campo de la psicoterapia para que las terapias sean ms respetuosas con los clientes y ms eficaces para crear el cambio. La segunda
misin surge de la primera. Para poder influir en este campo, Bill se ha
transformado a s mismo y de ser un soador tmido y deprimido se ha
convertido en un reputado formador y autor. Durante el camino recorrido ha aprendido mucho sobre la manera de superar el escepticismo
de los dems y las limitaciones de su propia mente. Su psictico optimismo sobre las posibilidades acab convirtindose en la misin de
inspirar a otros y, si fuere necesario, engatusarlos para que siguieran sus sueos y sus pasiones. Desarrollar posibilidades refleja estas dos
misiones.
Los escritos presentados en este libro abarcan el perodo comprendido entre 1986 y la actualidad. Organizados en fases o etapas, incluyen las encarnaciones de Bill como terapeuta ericksoniano/estratgico,
orientado a soluciones, orientado a posibilidades y cooperativo/inclusivo. A medida que vayamos leyendo estos artculos, podremos ir
viendo el desarrollo de sus ideas, su estilo de redaccin y, sobre todo,
su capacidad de expresin. Como muchos escritores jvenes, sus trabajos iniciales son algo rgidos y formales y versan principalmente sobre las ideas de otros autores. Bill dice que consigui publicar sus primeros artculos durmiendo con el editor (incluy esos artculos en
una revista que l mismo editaba) y nos lo podemos creer. Hemos
limpiado algunos de sus primeros escritos para hacerlos ms legi-

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

bles, pero tambin hemos querido respetar su forma original como estmulo para todos los escritores reacios a dar ese paso inicial. Hay muchas personas que creen que no pueden escribir o que no tienen nada
original que decir. Bill empez siendo, como mucho, un escritor mediocre, pero fue aprendiendo lo que necesitaba sobre la marcha y con
el tiempo se convirti en un escritor ms competente. Hoy sigue trabajando para intentar plasmar en sus escritos la excepcional viveza de
sus presentaciones y la riqueza de su trabajo clnico.
Veremos que sus ideas evolucionan experimentando constantes revisiones y reajustes. Nada es esttico; todo se puede mejorar y hacer
ms claro. Bill, que se confiesa adicto a la informacin, siempre est
asimilando nuevos datos y detesta el aburrimiento. Con frecuencia expresa su frustracin por no poder revisar los manuscritos de sus libros
publicados, como hace con las notas que reparte en sus talleres y seminarios o con los libros que publica l mismo. Mientras que muchos de
nosotros nos autolimitamos, sintiendo que no podemos hacer algo hasta que no sea perfecto, Bill se pone manos a la obra y va refinando lo
que hace sobre la marcha, avanzando poco a poco hacia la perfeccin.
Repartidos por el libro se encuentran algunos artculos a los que llamamos despotriques (y no lo estropearemos diciendo cules son). Bill
est decidido a ayudar a sus clientes de todas las maneras posibles sin
dejar que ninguna orientacin terica propia o ajena se interponga en su camino. En sus esfuerzos por crear una terapia que sea ms
respetuosa, Bill puede ser estridente, incluso feroz, en su crtica de mtodos que, en su opinin, menoscaban el bienestar del cliente. Con
frecuencia, el objetivo de estos despotriques es proteger a los clientes,
aunque en ocasiones indican una transicin en el pensamiento de Bill,
la aparicin de una nueva idea en un proceso parecido a un parto. Bill
piensa hablando y le encantan los buenos debates (cosa que no debe
extraar, dado que creci en una familia irlandesa numerosa, bulliciosa y tozuda). Sin embargo, sus posturas estridentes a veces le han enfrentado a otros miembros de la comunidad profesional. Y, aunque es
muy tolerante y bondadoso por naturaleza, para Bill un intercambio de
ideas es un intercambio de ideas y la sutileza no es uno de sus fuertes.
Aun as, muchas de las inquietudes que ha ido planteando durante estos aos en pro de una psicoterapia no patologizadora, de potenciar la
autonoma y los puntos fuertes del cliente y de aportar ms flexibilidad

PRLOGO

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a los mtodos e ideas, ahora se aceptan mucho ms y se reflejan en muchas terapias cooperativas, narrativas y basadas en soluciones.
Muchos pensamos que la gente logra el xito gracias a la suerte o a
un talento extraordinario. Bill sera el primero en decirnos que eso no
es as. El vive su vida acoplndose a un objetivo concreto, como
aprender a escribir o a impartir talleres y luego deja que la vida le ensee lo que debe hacer para alcanzarlo.
A veces, Bill cuenta la historia de un amigo, Jerry Jerome. Jerry se
estaba entrenando para correr en una maratn, pero cada maana,
cuando llegaba el momento de levantarse para correr, se encontraba
luchando contra una fuerte sensacin de cansancio o de pereza o dudando de sus motivos o de su capacidad para correr una distancia tan
larga. A veces ganaba esa lucha y sala a correr, pero otras veces perda
y no sala. Por desgracia, perda estas batallas demasiadas veces y nunca acababa de estar en forma cada vez que surga la oportunidad de correr una maratn. La manera que finalmente encontr para ponerse en
forma y poder correr consisti en aprender a no dejar que fueran sus
sentimientos o sus dudas los que determinaran si se entrenaba o se quedaba en cama. Bill emplea un procedimiento similar: siempre se encamina hacia su objetivo final independientemente de lo desanimado,
cansado o frustrado que se pueda sentir en cada momento. A todos
nos ha inspirado el procedimiento de Bill consistente en no saber cmo hacer algo y aun as hacerlo, aunque al principio est muy lejos de
la perfeccin. Esperamos que tambin el lector se pueda beneficiar
de esta inspiracin.
STEFFANIE O'HANLON
BOB BERTOLINO

Septiembre de 1998

Primera fase
MTODOS ERICKSONIANOS/
ESTRATGICOS

I N T R O D U C C I N A LA P R I M E R A FASE

BILL O'HANLON

O hablar por primera vez de Milton Erickson en 1973, en una galera de arte del campus de la Arizona State University en la que trabajaba a media jornada para ayudar a financiar mis estudios. Un compaero me ense un artculo sobre Erickson que apareca en la revista
Time de aquella semana. Lo le y su trabajo me fascin al instante.
Unos aos ms tarde, despus de haber ledo todo lo que pude sobre
l y de haber asistido a talleres impartidos por personas que intentaban
explicar su obra, finalmente pude trabajar con l. Como yo andaba escaso de dinero, convinimos en que trabajara para l como jardinero
mientras aprenda.
La poca que pas con Erickson me dej bastante marcado y tambin un tanto confundido. Como detesto la confusin, me sent obligado a comprender su obra. Lea y escuchaba obsesivamente cualquier cosa de la que pudiera echar mano y que me pudiera ayudar en
aquella empresa. Despus de unos siete aos, sent que ya haba llegado a captar lo esencial de sus ideas e incluso llegu a desarrollar algunas ideas sobre su mtodo que nadie ms haba propuesto. Impart varios talleres sobre terapia ericksoniana y ciertos mtodos afines
(terapias estratgicas/interactivas/hipnticas) y al final acab escribiendo una introduccin general y definitiva sobre la obra de Erickson (Taproots, W. W. Norton, 1987). Tambin empec a desarrollar
mi propio estilo y mis propias ideas bajo la influencia de Erickson,
aunque a veces eran distintas de las suyas y, en ocasiones, incluso
contrarias.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

Detestaba la manipulacin ms bien burda que caracterizaba algunos de estos mtodos, adems de la servil guruficacin del propio
Erickson. Cuando este perodo acab, me volv ms crtico con Erickson y con el movimiento ericksoniano, una tendencia que, al final, hizo que se me prohibiera de por vida ensear para la Milton Erickson
Foundation, principal representante del legado oficial de Erickson.
Los artculos de esta seccin reflejan esta poca de mi pensamiento.

1. M I L T O N E R I C K S O N *
Un terapeuta poco comn - (Parte I)

BILL O'HANLON

Milton Erickson (1901-1980) fue una figura fundamental en el campo de la terapia familiar. Aunque, estrictamente hablando, no era un terapeuta familiar, hizo muchas contribuciones en este campo, principalmente a travs de su influencia en dos de sus alumnos, Jay Haley y
John Weakland. Tanto Weakland como Haley eran investigadores y colegas de Gregory Bateson, el bilogo y antroplogo que fue otra figura
fundamental en el desarrollo de la terapia familiar. Erickson era uno de
los pocos psiquiatras estadounidenses de mediados del siglo XX que haba practicado y estudiado los usos de la hipnosis clnica. Cuando Bateson y la antroploga Margaret Mead (que estaban casados en aquel
tiempo) necesitaron un experto que les ayudara a entender los rituales
de trance que haban observado y filmado en Bali, se pusieron en contacto con Erickson. Bateson y Mead se quedaron impresionados con los
conocimientos y la habilidad de Erickson en el campo de la hipnosis.
As que, cuando Haley y Weakland decidieron que queran estudiar la
hipnosis como parte del proyecto de investigacin de Bateson sobre
la comunicacin, Bateson los puso en contacto con Erickson para que
estudiaran con l. Este proyecto de investigacin se convirti ms adelante en una importante fuerza en el desarrollo de la terapia familiar,
aportando la hiptesis del doble conflicto o apuro para explicar la esquizofrenia y otros trastornos emocionales y mentales graves.
* En este artculo indito se manifiesta parte de la influencia inicial que Milton Erickson ejerci sobre Bill.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

Cuando este equipo de investigacin se disolvi, surgieron de l


dos grupos clnicos principales. Uno fue el grupo del Mental Research
Institute (MRI) de Palo Alto. El otro se form en torno a Jay Haley,
que acab convirtindose en un terico por derecho propio. Los dos
grupos desarrollaron modelos interactivos para explicar la psicopatologa; sin embargo, al principio ninguno de los dos propuso un mtodo clnico para la intervencin basado en estos modelos interactivos.
El psicoanlisis era el principal modelo de la poca y no se prestaba a
los modelos interactivos que haban desarrollado. Cuando empezaron
su prctica, Weakland y Haley decidieron consultar con Erickson porque el suyo era el nico mtodo teraputico alternativo del que tenan
noticia. Los dos empezaron a desplazarse una vez al mes a la consulta
que Erickson tena en Phoenix, Arizona, para pedirle consejo sobre los
casos en los que estaban trabajando.
Despus de un tiempo se dieron cuenta de que Erickson haba desarrollado un mtodo teraputico muy distinto del psicoanlisis. Su
duracin era mucho ms breve. No se diriga a desarrollar la comprensin o la toma de conciencia como factor curativo. Y, aunque era
directivo, muchas veces tambin poda ser muy indirecto. A veces supona recibir a ms de una persona a la vez en la consulta y otras veces
supona el empleo de la hipnosis con un solo individuo. Haley y Weakland tuvieron algunas dificultades para entender lo que Erickson estaba haciendo y cmo enfocaba los casos, pero poco a poco pudieron
emular y articular partes de su terapia.
Cuando el grupo de Bateson estudi los dobles conflictos patgenos (mensajes que se contradicen mutuamente a distintos niveles y que
se dan repetidamente en algunas familias) como un factor esencial en
la gnesis de la esquizofrenia, ya haba sido influenciado por el empleo
que haca Erickson de los mensajes contradictorios similares que surgan en el contexto de la terapia. En estos dobles conflictos teraputicos centr Haley su atencin.
En esencia, Haley vea que Erickson colocaba a sus pacientes en
uno de estos conflictos para curarlos. El doble conflicto de carcter patgeno vena a decir si haces esto, malo; y si no lo haces, tambin sin
que la vctima de este conflicto familiar se pueda librar de l salvo por
medio de la locura. Erickson empleaba unos conflictos similares en su
terapia, aunque en este caso queran decir si haces esto, te curars; y,

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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si no lo haces, tambin. Recordemos que Erickson no daba mucha importancia a la comprensin como factor curativo. Estaba ms interesado en hacer que sus pacientes pensaran y actuaran de una manera
distinta y con frecuencia lo consegua empleando estos conflictos teraputicos. Por ejemplo, a un paciente al que quera poner en trance le
poda decir: Podr usted entrar en un trance ligero o en un trance
profundo. Esta tcnica se llama ilusin de alternativas porque el paciente tiene la sensacin de que dispone de una opcin, aunque el hecho
es que cualquiera de las opciones ofrecidas conducir a un trance.
Erickson tambin era conocido por su empleo de rdenes paradjicas en la hipnosis y en la terapia. Una vez, durante una demostracin
de hipnosis, le dijo a un sujeto escptico: Mantngase ms y ms despierto y Mantenga sus ojos ms y ms abiertos. Naturalmente,
cuanto ms se resista el sujeto, ms segua las instrucciones de Erickson y acab entrando en un trance hipntico con rapidez.
Erickson empleaba tambin la comunicacin metafrica para provocar cambios en la terapia. Sostena que, dado que los pacientes utilizan
mltiples niveles de significado en sus sntomas y en su comunicacin,
los terapeutas tienen todo el derecho y, de hecho, la responsabilidad de hacer lo mismo. Empleaba relatos, juegos de palabras, acertijos, chistes y su propia comunicacin no verbal para transmitir mltiples mensajes a sus pacientes.
Era Erickson un terapeuta familiar? Fue uno de los primeros psicoterapeutas de los Estados Unidos que vea a las familias como grupos (los primeros informes indican que su empleo de la terapia familiar conjunta se remonta a cerca de 1948) y, de hecho, era normal que
viera a familias enteras (o a parte de las mismas) durante la terapia. Pareca tener una visin interpersonal de los problemas y sola reestructurar el contexto social del paciente para provocar el cambio. Pero como deca antes, no siempre vea a toda la familia y a veces slo vea al
individuo aislado. Una de las razones de ello era su gran pragmatismo,
que haca que trabajara con la mayor brevedad posible y que se concentrara donde crea que el cambio era ms posible. Pero haba otra
razn por la que no era un terapeuta familiar puro que quiz sea ms
interesante y que se detallar a continuacin.
Aunque Erickson consideraba que el contexto que rodeaba el problema era importante, crea que tambin lo era el contexto interior. Su

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

objetivo no era conseguir que el paciente descubriera el origen y el significado del sntoma, sino dirigirlo para que cambiara su pensamiento,
sus sensaciones, sus sentimientos o su experiencia en relacin con el
problema. Pareca pensar de una manera sistmica; es decir, si modificamos una parte del sistema, las otras partes notarn el cambio y tambin se tendrn que ajustar. Pero su pensamiento sistmico inclua la
experiencia interior del paciente, no slo su entorno familiar. Puede
ser que por esta razn haya sido el precursor de una nueva direccin
en la terapia familiar. Siempre se ha dado una dicotoma entre los terapeutas psicodinmicos, orientados hacia el interior, y los terapeutas familiares, orientados hacia el exterior. Erickson era un psicoterapeuta
que integraba con xito las dos orientaciones.
Un mtodo que empleaba Erickson para poder integrar estas dos
maneras de trabajar aparentemente incompatibles era no centrar el inters en las explicaciones y dedicarse principalmente a las soluciones.
En la mayora de los casos, saber cmo haba aparecido el problema no
era pertinente para la solucin. Los terapeutas familiares tienden a ver
el origen y el mantenimiento de los sntomas en funcin de las interacciones y las pautas de la familia. Los profesionales de la psicodinmica
ven los sntomas como un producto de la estructura intrapsquica, la
historia o los conflictos del individuo. Erickson estaba mucho ms interesado en provocar cambios en los entornos internos y externos de
sus pacientes y observar despus sus respuestas a esas intervenciones.
A partir de esas respuestas, obtena ms informacin para intervenir y
empezar a conformar la conducta y la experiencia del paciente en funcin de los objetivos de ste.
Entre otras aportaciones de Erickson a la terapia se incluye la tcnica de adaptar el lenguaje y la conducta del terapeuta al lenguaje y la
terapia del paciente y de la familia. Esta tcnica se lleg a conocer despus con el nombre de acoplamiento a raz del trabajo de Salvador
Minuchin. Otra tcnica de Minuchin, consistente en modificar la disposicin en que se sientan los participantes durante una sesin familiar, se derivaba de la tcnica de Erickson de emplear el espacio como
una metfora en las sesiones de terapia.
Erickson form parte del origen del movimiento de la terapia familiar, principalmente mediante la adaptacin de sus tcnicas e ideas por
parte de influyentes terapeutas familiares como Weakland, Haley, Mi-

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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nuchin, Paul Watzlawick, Richard Fisch y Clo Madanes. Desde su


muerte en marzo de 1980, el inters en el trabajo de Erickson no ha dejado de aumentar. Esto ha conducido a la organizacin de tres congresos internacionales y a la publicacin de 30 libros dedicados a explorar
las implicaciones de sus mtodos teraputicos. A medida que su trabajo original se vaya conociendo mejor, sin el filtro de ningn intrprete,
puede que tambin llegue a tener una influencia directa en las futuras
generaciones de terapeutas familiares.

2. MILTON ERICKSON*
Un terapeuta poco comn - (Parte II)

BILL O'HANLON

Milton Erickson tiene un no s qu...


Hace poco se ha producido un renovado inters por la obra de Milton Erickson, como demuestra la proliferacin de libros, cintas, talleres y conferencias acerca de sus mtodos. De hecho, se han celebrado
tres congresos internacionales (en 1980, 1983 y 1986) dedicados a la
visin ericksoniana de la hipnosis y de la psicoterapia, con cerca de
2.000 asistentes cada uno. Quin fue este hombre y por qu despierta tanto inters su trabajo?
Milton Erickson fue un psiquiatra (tambin se haba licenciado en
psicologa) que desarroll muchos mtodos innovadores para tratar la
resistencia a la terapia, aplicar la hipnosis a la psicoterapia y (quiz lo
ms importante) emplear las aptitudes y las capacidades que las personas ya poseen para lograr resultados teraputicos. Erickson sufri la
polio dos veces y pas los ltimos aos de su vida en una silla de ruedas, sucumbiendo finalmente a una serie de complicaciones derivadas
del deterioro muscular en marzo de 1980. Despus de su muerte, se ha
dado un inters an mayor en intentar reproducir y comprender sus
tcnicas y mtodos. Algunos dijeron de l que era un genio excntrico
cuyo trabajo nunca podra ser reproducido por otros, pero cada vez ha
habido ms personas que han podido comprender, practicar y ensear
* Este manuscrito se public originalmente en 1984 en el boletn hoy desaparecido Assert con el ttulo Uncommon Sense in Therapy: Milton H. Erickson and Ericksonian Therapy. Creemos que expresa muy bien las primeras impresiones de Bill sobre el trabajo de
Milton Erickson y el desarrollo de lo que se ha dado en llamar psicoterapia ericksoniana.

28

DESARROLLAR POSIBILIDADES

sus mtodos. Este esfuerzo ha dado lugar al movimiento ericksoniano, formado por personas que trabajan siguiendo la tradicin y el legado de Erickson.
Con frecuencia, la obra de Erickson ha sido caracterizada (por l mismo y por otros) como naturalista, directiva e indirecta. Las piedras angulares de sus mtodos eran la asignacin de tareas, el empleo de relatos,
analogas y metforas y la utilizacin de los recursos, las resistencias, las
creencias y los sntomas del cliente para provocar el cambio. A continuacin se examinar con ms detalle cada uno de estos mtodos.

EL MTODO NATURALISTA

Erickson consideraba que los clientes tienen todos los recursos necesarios en su propio interior, en sus sistemas sociales, o en los dos, para
provocar los cambios que necesitan. La tarea del terapeuta es acceder
a estos recursos y ayudar al cliente a aplicarlos en las reas apropiadas
de su vida. Erickson no crea que las personas fueran fundamentalmente imperfectas o que les hiciera falta algn arreglo. Adems, no se
dedicaba a descubrir las races de las dificultades del cliente. Su inters era conseguir que las personas emplearan sus propias capacidades para realizar cambios en el presente. Erickson tena una gran fe en
la naturaleza y en la capacidad natural de las personas para mantenerse sanas. Unas veces era cuestin de acceder a estas aptitudes y capacidades naturales y otras veces era cuestin de desbloquear la expresin de las mismas. Crea que, si las personas tenan acceso a estas
capacidades y las podan aplicar, acabaran estando bien. Para Erickson (1980), la terapia se basaba en el supuesto de que la personalidad
tiene una fuerte tendencia normal a adaptarse si se le ofrece la oportunidad (pg. 505).
Para Erickson, la terapia tambin era una situacin ms natural que
para muchos otros terapeutas. Con frecuencia, sus intervenciones e incluso sus inducciones hipnticas no se podan distinguir de una conversacin ordinaria. En ocasiones mantena relaciones sociales con sus
clientes y stos solan relacionarse con la familia de Erickson porque su
sala de espera era la sala de estar de su propia casa (con frecuencia ocupada por alguno de sus ocho hijos o por su esposa).

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

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LA TERAPIA DIRECTIVA

En los libros de Jay Haley Uncommon Therapy (1973) y Ordeal Therapy (1984) se describe de una manera clara y amena la capacidad de
Erickson para conseguir que las personas hicieran algo para mejorar su
situacin o para liberarse de pautas restrictivas. Erickson comentaba
que lo que hay que hacer es conseguir, como queramos o como podamos, que el paciente haga algo (Zeig, 1980, pg. 143). Despus,
cuando ya hemos desarticulado las pautas de conducta fijas y rgidas,
el paciente se ve obligado a reorientarse, a recoger los pedazos y volverlos a unir, a funcionar de una manera totalmente diferente (Rossi,
1980, pg. 210).
Las tareas que asignaba Erickson solan ser el vehculo de su terapia directiva. No intentaba ensear capacidades que las personas debieran practicar, sino que les asignaba tareas que desembocaran de
una manera natural en el acceso a sus recursos personales o sociales.
Tambin asignaba tareas diseadas para desintegrar las pautas sintomticas o interactivas que rodeaban al sntoma (por ejemplo, las relaciones familiares). Estas tareas solan ser bastante inslitas. Una vez
(Haley, 1973), Erickson le dijo a un paciente que se senta avergonzado por un hueco que tena entre los dientes que practicara lanzando
chorritos de agua a travs de l. En otro caso (Haley), a un muchacho
que mojaba la cama le asign la tarea de practicar caligrafa en medio
de la noche bajo la supervisin de su madre. Erickson no determinaba cmo tena que vivir su vida cada persona, pero no mostraba ningn reparo en dirigir su conducta para ayudarle a superar los dilemas
a los que se enfrentaba.

EL MTODO INDIRECTO:
ANDAR DE PUNTILLAS EN TORNO A LA RESISTENCIA

Erickson empleaba con frecuencia la comunicacin indirecta mediante el lenguaje y la accin con el objetivo de sugerir o insinuar algo
indirectamente en lugar de pedir o afirmar algo directamente. Creaba
un contexto para que la persona cooperase y aprendiera cosas de una
manera ms implcita que explcita. Empleaba las palabras y su propia

30

DESARROLLAR POSIBILIDADES

comunicacin no verbal para comunicar indirectamente una expectativa de cambio y realizar intervenciones teraputicas. Raramente empleaba la toma de conciencia o la comprensin como medios principales para obtener resultados teraputicos.

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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Erickson tena muy claro que cada cliente deba ser tratado como
una persona nica y distinta de las dems. No propugnaba ninguna teora sobre la terapia, pero tena un mtodo general basado en utilizar la
conducta, las creencias y los sntomas de los clientes. Crea que las categoras de diagnstico o las tcnicas de terapia rgidas eran contraproducentes e irrespetuosas con el cliente como persona.

El empleo de metforas y de la comunicacin multinivel


Erickson era muy conocido por su capacidad para contar relatos en
la terapia y en la enseanza, como se refleja en el libro de Sidney Rosen
(1982) My Voice Will Go With You. Esta es otra rea en la que Erickson utilizaba una comunicacin ms implcita que explcita. Por ejemplo, poda emplear el hecho de planificar y celebrar una cena conjunta
como una metfora para una pareja que tena dificultades sexuales sin
llegar a mencionar estas dificultades durante el tratamiento. Este mtodo no slo estimula la creatividad del terapeuta, tambin permite
que los clientes proyecten sus propios significados y soluciones y, de
hecho, ayuda a personalizar las intervenciones.

El mtodo de la utilizacin: correspondencia, participacin


y alteracin de las realidades y los sntomas de los clientes
Cuando un colega me pregunt hace poco qu tcnicas de Erickson
perduraran ms, enseguida pens en el mtodo de la utilizacin.
Erickson estaba firmemente resuelto a utilizar todo lo que el cliente
trajera consigo a la terapia. De la misma manera que para un buen jardinero ecolgico todo sirve como abono orgnico para cultivar las
plantas y poder recoger el fruto de la propia labor, Erickson aceptaba,
reflejaba (mediante su conducta, sus palabras o las dos) y comparta lo
que otros consideraban resistencia o falta de cooperacin. No interpretaba la resistencia: la fomentaba y luego haca que la persona encauzara su expresin en direcciones tiles. Erickson fue capaz de trabajar con muchas personas que haban derrotado a varios terapeutas
o que, en general, no eran buenos candidatos a la terapia. A veces, incluso era capaz de lograrlo en un perodo muy breve. Aceptaba, comparta y alteraba la realidad y la conducta de sus clientes.

El empleo de la hipnosis
Erickson fue uno de los pocos profesionales que contribuyeron a
modernizar la hipnosis, actualizando las tcnicas e impartiendo formacin en este campo. Adems, coadyuv a conseguir que la hipnosis
fuera reconocida como un instrumento legtimo para la prctica mdica, odontolgica y psicolgica. Su tcnica hipntica era tan innovadora y personal como el resto de su trabajo. Erickson destacaba la flexibilidad y la observacin por encima del ritual como instrumentos
principales del hipnotizador. Tambin insista en la importancia del
empleo tico y con criterio de la hipnosis. Escribi muchos artculos al
respecto y colabor en la fundacin de las principales revistas y asociaciones profesionales de este campo. El inters en su trabajo es uno
de los factores que ms ha contribuido al reciente renacimiento de la
hipnosis en la prctica de la psicoterapia.

Las aportaciones de Erickson


Erickson realiz unas aportaciones fundamentales en los campos
de la terapia breve, la hipnosis, la terapia estratgica, la terapia familiar y la ciberntica. Era un psiquiatra lleno de curiosidad y con una
inclinacin experimental que no aceptaba los dogmas de su profesin. Entre sus admiradores se encontraban los afamados antroplogos Gregory Bateson y Margaret Mead, adems de numerosos terapeutas. Uno de sus primeros estudiantes, el terapeuta familiar Jay
Haley considerado l mismo un maestro de la terapia comentaba
lo siguiente:

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

No pasa un da sin que utilice en mi trabajo algo de lo que aprend de


Erickson. Sin embargo, mi comprensin de sus ideas bsicas slo ha sido
parcial. Creo que, si entendiera mucho mejor lo que Erickson intentaba
explicar sobre el cambio de las personas, se abriran ante m ms innovaciones en el campo de la terapia. (1982, pg. 5)
La mayora de sus antiguos estudiantes piensan lo mismo. Uno de
ellos, Jeffrey K. Zeig, fund la Milton H. Erickson Foundation en Phoenix, Arizona, con el objetivo de promover su obra y constituir un archivo que los terapeutas pudieran consultar para desentraar el genio
de Milton H. Erickson.
A continuacin se ofrece una lista de referencias que en modo alguno pretende ser completa para ayudar a quienes estn interesados
en conocer ms a fondo la obra de Erickson. Con todo, es necesario
hacer la advertencia de que es muy fcil quedarse enganchado, como le ha sucedido a la mayora de los ericksonianos. Puedo prometer
que, cuando alguien lee a Erickson, su terapia (y quiz su vida) nunca
vuelve a ser la misma. Milton Erickson tiene un no s qu...

BIBLIOGRAFA

Erickson, M. H., The hypnotherapy of two psychosomatic dental problems, en E. L. Rossi (comp.), The collected papers of Milton H. Erickson
on hypnosis, vol. IV, Innovative hypnotherapy [1955], Nueva York, Irvington, 1980, captulo 56, pgs. 499-506.
Haley, J., Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York, Norton, 1973.
, The contribution to therapy of Milton H. Erickson, M. D., en J. Zeig
(comp.), Ericksonian approaches to hypnosis and psychotherapy, Nueva
York, Brunner/Mazel, 1982.
, Ordeal therapy: Unusual ways to change behavior, San Francisco, CA, Jossey-Bass, 1984.
Rosen, S., My voice will go with you: The teaching tales of Milton H. Erickson,
Nueva York, Norton, 1982.
Rossi, E. L. (comp.), The collected papers of Milton H. Erickson on hypnosis,
vol. 4, Innovative hypnotherapy, Nueva York, Irvington, 1980.
Zeig, J. K., A teaching seminar with Milton H. Erickson, Nueva York, Brunner/Mazel, 1980.

3. QU HACE QUE UN MTODO


SE CONSIDERE ERICKSONIANO?*
BILL O ' H A N L O N Y B O B BERTOLINO

Durante aos, el empleo del trmino ericksoniano ha sido objeto


de debate dentro del campo de la psicoterapia. Para algunos, la obra de
Erickson era exclusivamente suya: en consecuencia, l ha sido el nico
terapeuta verdaderamente ericksoniano. Aunque reconocemos el peligro de distorsin y cosificacin inherente a cualquier etiqueta, nuestra
opinin es que existe un mtodo diferenciado y reconocible que se
puede llamar ericksoniano. Dicho de otro modo, creemos que la obra
de Erickson tiene unas caractersticas propias. En este artculo intentamos identificar los supuestos y principios bsicos que permiten otorgar a un mtodo la condicin de ericksoniano.
Aunque los seguidores de Erickson podran discrepar sobre determinados aspectos de la terapia y de la hipnosis, existen algunos elementos y orientaciones de carcter bsico que todos comparten. Estos
denominadores comunes se definen a continuacin.

INTRODUCCIN A LA OBRA DE ERICKSON

Milton Erickson estudi psiquiatra y psicologa y su formacin finaliz en 1929. Su inters inicial en la hipnosis se remonta a su poca
* Este manuscrito, en otro tiempo indito e inacabado, fue escrito conjuntamente con
Bob Bertolino para poderlo incluir en este libro. Intenta perfilar algunos de los aspectos
esenciales de los mtodos de terapia ericksonianos. Adems, expone la influencia de Erickson en el campo de la psicoterapia en general.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

de estudiante en la Universidad de Wisconsin. En aquel entonces asisti a una demostracin de Clark Hull que influy profundamente en l.
Erickson sigui explorando el tema de la hipnosis en los mbitos experimental y clnico mientras daba sus primeros pasos como profesional en centros estatales para enfermos mentales. En estas instituciones
llev a cabo muchos de los experimentos que condujeron al desarrollo
de sus innovadores mtodos. En aquel tiempo, haba pocos mtodos y
tcnicas que tuvieran xito en el tratamiento de pacientes con trastornos mentales graves. Los frmacos psicotrpicos que despus se hicieron populares para el tratamiento de estas personas an no estaban
disponibles. Esto hizo que Erickson desarrollara muchos mtodos innovadores para controlar y tratar estos trastornos.
Aunque la hipnosis era el principal instrumento de Erickson, en
modo alguno fue el nico. En sus escritos queda claro que al cabo de
un tiempo empez a hacer generalizaciones basndose en sus experimentos, experiencias y tcnicas relacionados con la hipnosis hasta desarrollar un enfoque ms amplio para aplicarlo a la psicoterapia. Lo
que Erickson acab desarrollando fue una manera de hacer terapia
que no supona un trance formal, pero que incorporaba elementos de
la comunicacin y de la influencia interpersonal propias de la hipnosis.
En esencia, traslad a un contexto ms amplio las ideas que previamente haba asociado a un trabajo puramente hipntico.

PRINCIPIOS BSICOS

Se han empleado varias palabras para caracterizar y describir los


mtodos de Erickson: naturalista, indirecto, directivo y de utilizacin.
Cada uno de estos trminos se refiere a un principio concreto que tipifica su trabajo, sea hipntico o no.

El mtodo naturalista
Erickson crea que las personas tenan en su propio interior o en su
sistema social las capacidades naturales necesarias para entrar en un
trance y experimentar todos los fenmenos asociados a l y, en conse-

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

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cuencia, para superar dificultades y resolver problemas. Su mtodo se


centraba en suscitar estas capacidades naturales porque se opona firmemente a tratar de ensear algo a los pacientes durante la psicoterapia. En una conferencia que dio en 1966, Erickson dijo lo siguiente:
Demasiado se ha escrito, dicho y hecho sobre la reeducacin del neurtico, del psictico y de la personalidad inadaptada, como si realmente
alguien pudiera decir a otra persona cmo debe pensar, sentir y reaccionar
ante una situacin dada. Todo el mundo reacciona de una manera distinta, de acuerdo con sus propios antecedentes y su propia experiencia personal.
Erickson crea que no se tena que aadir nada desde el exterior
porque todas las respuestas estaban en el interior. Segn l, los pacientes tienen problemas precisamente porque no saben cmo emplear
todas sus capacidades (Rossi, 1980, pg. xix). Consideraba que el ser
humano es plenamente capaz y que la naturaleza se basta para mantener la salud si se la deja: La terapia... se basaba en el supuesto de que
la personalidad tiene una fuerte tendencia normal a adaptarse a una
oportunidad dada (pg. 505).
No vea el trance como una capacidad esotrica y consideraba que,
junto con los fenmenos asociados a l, formaba parte de la experiencia cotidiana normal. La tarea del terapeuta consista en crear un contexto para que el cliente pudiera acceder a capacidades y recursos que
ya posea, pero que no haba aplicado a su situacin. Segn Erickson,
en realidad es el propio paciente quien lleva a cabo la terapia: nosotros nos limitamos a proporcionar un clima favorable (Zeig, 1980,
pg. 52).
La otra faceta del mtodo naturalista era que la psicoterapia y la
hipnosis se podan realizar en forma de situaciones y conversaciones
totalmente naturales. La hipnosis no tena por qu ser un ritual y el sujeto no tena por qu ser consciente de que la induccin al trance haba
empezado o se estaba produciendo. Lo mismo cabe decir de la terapia.
Erickson sola contar ancdotas y asignar tareas que no era fcil reconocer como intervenciones teraputicas. La terapia poda ser un proceso muy natural y totalmente exento de ritual.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

El mtodo indirecto y directivo


Con frecuencia se dice que, si bien Erickson utilizaba un mtodo
directivo, tambin empleaba tcnicas y sugerencias indirectas. Aunque
esto parece ser una contradiccin, en realidad no lo es. El propio
Erickson cont el siguiente relato en un seminario:
Un da volva del instituto en el que estudiaba y un caballo desbocado
pas corriendo por delante de nosotros, con la brida, puesta para meterse
en el corral de un granjero... en busca de agua que beber. El caballo sudaba
muchsimo y, como el granjero no lo reconoca, acabamos arrinconndolo.
De un salto me sub a su grupa y... como llevaba puesta la brida, tom las
riendas mientras le deca Arre!... y nos dirigimos hacia el camino. Saba
que el caballo tomara la direccin correcta... aunque yo no supiera cul poda ser. Y el caballo empez a trotar y a galopar. De vez en cuando se olvidaba del camino y se diriga hacia algn campo cercano. Entonces tiraba un
poco de las riendas y le recordaba que no deba salirse del camino. Al final,
despus de recorrer ms de seis kilmetros, se meti en un corral y el granjero que haba all me dijo: Vaya, mira cmo vuelve el bicho ese! Dnde lo
has encontrado?. Pues a unos seis kilmetros de aqu. Y cmo sabas
que tena que venir aqu? Mi respuesta fue: Yo no lo saba... pero el caballo, s. Yo slo me he ocupado de que centrara su atencin en el camino.
Creo que esta es la manera de hacer psicoterapia. (Gordon, 1978, pg. 6)

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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en cuanto a la manera en que la persona acabara resolviendo el sntoma. Como l mismo explicaba:
Demasiados hipnoterapeutas te llevan a cenar y luego te dicen qu tienes que pedir. Cuando yo llevo a cenar a un paciente le digo: Pide lo que
quieras. El propio paciente elige lo que va a comer. No est condicionado por mis instrucciones, que no haran ms que obstruir y oscurecer sus
procesos internos. (Rossi, 1980)
Aunque el mtodo indirecto de Erickson conllevaba muchas tcnicas, tambin tena un carcter general. Erickson se comunicaba indirectamente con el cliente mediante el empleo de juegos de palabras,
smbolos, chistes, acertijos, expresiones ambiguas y acciones. Muchas
veces se comunicaba en varios niveles a la vez, dejando que el cliente
encontrara su propio significado o solucin. La toma de conciencia y
la comprensin le parecan innecesarias para resolver dificultades teraputicas. Como l mismo deca: Si examinamos la vida de personas
felices y bien adaptadas, veremos que nunca se han molestado en analizar su infancia o las relaciones que tenan con sus padres. Ni lo han
hecho ni lo van a hacer (Haley, 1973, pg. 246).

El mtodo de utilizacin
Erickson era directivo en el sentido de que quera que las personas
hicieran algo y bloquearan las viejas pautas que mantenan el sntoma.
Pero nunca intentaba decirles cmo tenan que vivir o encarar la vida
en general.
Una parte esencial de su terapia era la asignacin de tareas y el empleo de sugerencias. Con ello haca que las rigideces se aflojaran lo suficiente para que la persona pudiera descubrir otras maneras de pensar y de comportarse que pudieran acabar con el sntoma. Estas
sugerencias e instrucciones (expresadas con frecuencia en un lenguaje
hipntico muy ambiguo) haca que los clientes encontraran sus propios significados y maneras de resolver sus problemas. Erickson era directo a la hora de tratar el sntoma, pero al mismo tiempo era indirecto en cuestiones relacionadas con la manera de vivir de la persona
cuando el sntoma ya haba desaparecido. Adems, era muy indirecto

La mayora de los terapeutas y de los hipnotizadores poseen unos


requisitos sin los cuales su tratamiento y sus tcnicas no pueden tener
xito. Erickson pareca tener muy pocos requisitos o expectativas para que una situacin fuera apta para la hipnosis y la terapia. Cualquier
cosa que planteara el cliente se empleaba en la terapia. Erickson utilizaba las creencias, las conductas, las demandas y las caractersticas rgidas o difciles del cliente de una manera que no interfera con los resultados teraputicos deseados. De hecho, todos estos elementos
solan facilitar la terapia.
En su tratamiento, Erickson sola utilizar los sntomas y los problemas planteados, las ilusiones y las creencias rgidas y las pautas de conducta inflexibles. A continuacin se presentan algunos ejemplos para
clarificar el uso que haca de cada uno de estos elementos.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

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Utilizacin de los sntomas y los problemas planteados. Erickson utiliz el sntoma en un caso que se le present en un centro estatal: haba
un hombre que slo era capaz de hablar empleando frases muy desarticuladas y que, en consecuencia, nunca haba podido ser tratado.
Erickson aprendi a hablar como el hombre estudiando transcripciones de sus pautas de discurso y luego empez a conversar con l empleando su lenguaje de una manera aparentemente coherente hasta
que, poco a poco, empezaron a aparecer frases cada vez ms inteligibles en la comunicacin del paciente (Rossi, 1980).

que la persona trae consigo cuando acude al terapeuta o al hipnotizador. Cualquier cosa que plantee la persona sirve como punto de partida para la terapia. Adems, siempre que sea posible, el sntoma o la
queja se emplean para alcanzar el objetivo deseado. Erickson destacaba una y otra vez la importancia de tratar a cada individuo como tal,
desarrollando un mtodo diferente para cada caso. Para realizar el tratamiento se guiaba por esta nocin en lugar de basarse en una tipologa o una teora general.

Utilizacin de las ilusiones y las creencias rgidas. Erickson se acerc


a un hombre que estaba internado en un centro estatal y que deca ser
Jesucristo dicindole que, segn tena entendido, el paciente era un
carpintero con experiencia. Sabedor de que Jess ayudaba a su padre
Jos, que era carpintero, el hombre slo pudo contestar que s. Erickson tambin le dijo que tena entendido que quera servir a su prjimo.
Tambin a esto respondi afirmativamente el paciente. Entonces
Erickson le dijo que el hospital necesitaba ayuda para construir unos
estantes y le pidi su cooperacin. El paciente estuvo de acuerdo y pudo empezar a participar en una conducta constructiva en lugar de continuar con su conducta sintomtica (Haley, 1973).

Intervencin en las pautas

Utilizacin de las pautas de conducta rgidas. Un hombre muy nervioso apareci en la consulta de Erickson hablando con mucha rapidez
prcticamente sin parar diciendo que estaba demasiado nervioso
para sentarse. Erickson le dijo que siguiera hablando a ese ritmo y,
mientras tanto, se puso a hablar a la misma velocidad que l, reduciendo gradualmente el ritmo de su discurso.
El hombre fue siguiendo su ejemplo y poco a poco redujo el ritmo,
esperando prcticamente que Erickson le diera la siguiente instruccin. Al final, Erickson estructur la situacin para que el hombre acabara en trance sentado en una silla. La mayora de los terapeutas-hubieran tenido dificultades para tratar esta situacin sin el empleo de
medicacin o sin la cooperacin consciente del cliente para que se
tranquilizara.
El punto principal a destacar aqu es que no existe ningn requisito para el planteamiento, la personalidad, la conducta o las creencias

Erickson sola obtener una informacin muy detallada sobre la expresin exacta del sntoma. Cundo haba aparecido? Con qu frecuencia se presentaba? Cunto tiempo duraba? Despus de obtener
esta clase de informacin, sola prescribir una actividad o tarea que interfiriera con la actuacin, la experiencia o la pauta del sntoma. Erickson se dio cuenta de que:
... las enfermedades, sean psicgenas u orgnicas, seguan alguna clase de
pauta definida, especialmente en el campo de los trastornos psicgenos,
que la ruptura de esta pauta poda tener unos efectos teraputicos muy
positivos y que con frecuencia importaba muy poco la magnitud de esta
ruptura. (Rossi, 1980, pg. 254)
Erickson crea que cuando se descompona una pauta la persona se
adaptaba en consecuencia: Cuando ya hemos desarticulado las pautas de conducta fijas y rgidas, el paciente se ve obligado a reorientarse, a recoger los pedazos y volverlos a unir, a funcionar de una manera
totalmente diferente (Rossi, 1980, pg. 210).
En toda la obra de Erickson se aprecia claramente que no limitaba
el empleo de la intervencin en las pautas a la asignacin de tareas o a
la modificacin de sntomas. Alteraba constantemente las pautas de
comunicacin y de conducta para influir en el trance hipntico o para
provocar ciertos sentimientos, conductas o asociaciones. Estas pautas
podan ser las del cliente, las de las personas que estaban a su alrededor o las del propio terapeuta/hipnotizador.

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MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

DESARROLLAR POSIBILIDADES

SUPUESTOS BSICOS

Del trabajo de Erickson se pueden extraer varios supuestos subyacentes. Algunos de ellos fueron expresados explcitamente por el propio Erickson y otros son inherentes a los mtodos que empleaba. Los
supuestos bsicos que se examinan en esta seccin incluyen la sensibilidad, la actividad del paciente, centrarse en el presente, la buena salud
natural y la flexibilidad.

Sensibilidad
Erickson no sola hablar mucho de si una persona se prestaba o no
a ser hipnotizada y, puesto que esta es una preocupacin muy tpica de
los hipnotizadores, es lgico sentir curiosidad por esta actitud. Tambin pareca ser capaz de trabajar con personas que la mayora de los
terapeutas o hipnotizadores habran encontrado extremadamente difciles por no decir imposibles de tratar. Estos dos fenmenos estn relacionados con el concepto de sensibilidad que Erickson pareca tener. Las personas no se expresan de una manera fija en todo
momento. Pueden responder a estmulos distintos en contextos diferentes con distintas respuestas. En lugar de atribuir la inviabilidad de
un tratamiento a la rigidez de la personalidad, Erickson crea que deba llegar a conocer con detalle las pautas de conducta y las respuestas
de la persona y utilizarlas despus con el fin de provocar el cambio en
lugar de tratarlas como obstculos.

Actividad del paciente


Como deca antes, Erickson destacaba la importancia de conseguir
que el paciente hiciera algo durante la psicoterapia. Cuando los clientes realizaban alguna forma de accin, lo ms frecuente era que se rompieran las secuencias repetitivas y que, en consecuencia, desapareciera
el sntoma.

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Centrarse en el presente
Erickson destacaba la importancia del presente (y del futuro inmediato) y no daba importancia ni al pasado ni a la bsqueda de las causas y las razones de las dificultades del momento. Como deca antes,
Erickson consideraba que la actividad de la persona en el presente era
el elemento ms importante del xito en la psicoterapia. Por lo tanto,
la mayor parte del tiempo dedicado a examinar un pasado inmutable
se consideraba malgastado.

Buena salud natural


Erickson senta un verdadero respeto por la naturaleza y consideraba que era esencialmente buena. Una creencia asociada con esto era
que las personas se desarrollan de una manera natural si no tienen ningn obstculo. Normalmente actuaba como si no supusiera lo peor de
las personas. A diferencia de muchos terapeutas, no postulaba la sustitucin de sntomas o la resistencia como aspectos principales de la
postura del terapeuta y, en cambio (Erickson y Rossi, 1979), transmita
la nocin de flexibilidad: Cada persona es distinta. Por ello la psicoterapia se debe orientar a satisfacer la singularidad de las necesidades
de la persona en lugar de hacer que sta encaje a la fuerza en una teora hipottica de la conducta humana.

Flexibilidad
La flexibilidad inherente al trabajo de Erickson se expresa en la formulacin de hiptesis y en la conducta del terapeuta. Estos dos aspectos
se explicarn con ms detalle en las dos secciones siguientes: Flexibilidad
en la formulacin de hiptesis y Flexibilidad en la conducta del terapeuta.
Flexibilidad en la formulacin de hiptesis. A pesar de casi un siglo
de investigacin experimental sobre la cuestin, an hay muy poco
acuerdo sobre las causas de la conducta y la experiencia del ser humano. Muchos se precian de conocer los secretos de la conducta humana,

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

pero sus oponentes ideolgicos argumentan con la misma conviccin


e intensidad explicaciones y conceptos opuestos. En este mbito no
existe ninguna certeza, dado el estado actual de nuestros conocimientos. Por lo tanto, la postura adecuada del terapeuta es aquella que permite considerar distintas explicaciones, significados y motivaciones
para la conducta y la experiencia humanas. Se ha propuesto que, debido al estado actual de nuestra comprensin en este campo, para evaluar hiptesis en un contexto clnico quiz sea mejor el criterio ms
til/menos til que el criterio verdadero/falso (Bandler y Grinder,
1975). Un grupo de terapeutas ha llegado a afirmar que la formulacin de hiptesis es un elemento fundamental de la terapia (Selvini
Palazzoli, Boscolo, Cecchin y Prata, 1980).
Flexibilidad en la conducta del terapeuta. Erickson realiz muchos estudios hipnticos que produjeron unos resultados fascinantes. No pocos de estos experimentos demostraron los efectos que tenan los cambios de su propia conducta y comunicacin en las experiencias de sus
sujetos. Descubri que, en ocasiones, unos cambios muy leves en las palabras, la conducta y los mensajes del terapeuta o hipnotizador podan
provocar unas alteraciones radicales en la experiencia de los sujetos en
trance. Ms adelante extendi esta orientacin a su trabajo teraputico.
Erickson haca algo diferente o de una manera distinta si lo que haba intentado previamente no haba logrado la respuesta adecuada.
Cuando haca estos cambios no estaba limitado por ninguna teora y
slo se guiaba por la curiosidad y la flexibilidad, combinadas con un
agudo sentido de observacin. El mismo comentaba que, cuando
queris averiguar algo sobre vuestros pacientes, observad. Observad
su conducta (Rosen, 1982).
Erickson sola destacar a sus alumnos la importancia de la observacin. En palabras de Rossi, Erickson era un naturalista muy lcido
que no senta la necesidad de ir mucho ms all de la observacin de lo
inmediato (Rossi, Ryan y Sharp, 1983, pg. 51). Como deca en una
seccin anterior, tambin insista en que no podemos saber con toda
seguridad qu significa lo que observamos. Pareca destacar el empleo
de todas las modalidades sensoriales del terapeuta, sobre todo mirar y
escuchar en busca de seales relacionadas con el funcionamiento de la
terapia con un cliente concreto. Tambin consideraba elementos im-

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

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portantes para determinar la respuesta de un cliente escuchar su lenguaje y observar los cambios de su dinmica vocal, las alteraciones de
su tono muscular y sus gestos.

CONCLUSIN

Aunque esto no pretende ser una descripcin completa de la obra


de Erickson, creemos que abarca los elementos esenciales que tienen
en comn quienes trabajan siguiendo su tradicin. Algunos destacan
un elemento ms que otros o emplean principios no mencionados
aqu, pero en el fondo todos compartimos la aplicacin de estos principios en nuestro trabajo. Como Erickson nos advirti, no debemos intentar imitarle, pero s que podemos adaptar a nuestro propio trabajo
los principios que l empleaba.

BIBLIOGRAFA

Bandler, R. y J. Grinder, The structure of magic: A book about language and


therapy, Palo Alto, CA, Science and Behavior Books, 1975.
Erickson, M. H., Advanced psychotherapy, manuscrito indito de la conferencia para la American Society of Clinical Hypnosis, Des Plaines, IL, ASCH,
1966.
Gordon, D., Therapeutic metaphors, Cupertino, CA, Meta Publications, 1978.
Haley, J., Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York, Norton, 1973.
Rosen, S., My voice will go with you: The teaching tales of Milton H. Erickson,
Nueva York, Norton, 1982.
Rossi, E. L. (comp.), The collected papers of Milton H. Erickson on hypnosis,
vol. 4, Innovative hypnotherapy, Nueva York, Irvington, 1980.
Selvini Palazzoli, M., L. Boscolo, G. Cecchin y G. Prata, Hypothesizing-circularity-neutrality, Family Process, n 19,1980, pgs. 73-85.
Zeig, J. K., A teaching seminar with Milton H. Erickson, Nueva York, Brunner/Mazel, 1980.

4. REPLANTEAMIENTOS A MEDIDA*
El empleo de analogas para provocar el cambio
BILL O'HANLON

Ya conocis mi tendencia a emplear analogas; y funcionan.


Milton Erickson (Haley, 1985a, pg. 120)

En el trabajo de Milton H. Erickson se encuentran muchos ejemplos en los que se ofrece a los clientes una nueva orientacin y un nuevo marco de referencia para facilitar la resolucin de problemas teraputicos. Este tipo de reorientacin se denomina replanteamiento
en la terapia familiar, la terapia breve y la terapia ericksoniana. En este
artculo se examinar el empleo que haca Erickson de las analogas para ofrecer nuevos marcos que crearan un contexto para el cambio en la
terapia.

EJEMPLOS

A continuacin se presentan algunas analogas utilizadas por Erickson que pueden facilitar la comprensin de la aplicacin teraputica
de esta tcnica.
Erickson sola emplear la siguiente imagen para demostrar el poder
del cambio gradual:
El folklore est lleno de ejemplos de esta ndole. Todos conocis el
cuento del dromedario y el rabe en la tormenta de arena.
Por favor, amo dijo el dromedario, tengo las narices muy sensibles, las puedo meter dentro de la tienda? ... Por favor, amo, tengo los
* Este artculo se public originalmente en 1986 en el hoy desaparecido boletn de Steve de Shazer The Underground Railroad.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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ojos muy sensibles, los puedo meter dentro de la tienda? ... Por favor,
amo, tengo las orejas, el cuello, la giba, muy sensibles....
El rabe pronto tuvo que salir de la tienda por haberse metido dentro
todo el dromedario y ahora era l quien deca: Por favor, dromedario,
tengo las narices muy sensibles, las puedo meter dentro de la tienda?.
(Rossi y Ryan, 1985, pgs. 161-162)

Si uno va a ver un espectculo que realmente tiene muchas ganas de


ver... quiero ir, quiero disfrutar de ese espectculo y lo voy a disfrutar con
toda la intensidad. Pero maldecir a quienquiera que me diga: Verdad
que es bueno? Verdad que es bueno?. Quiere que me lo pase bien?
Pues entonces djeme en paz. Djeme disfrutarlo al mximo. (Haley,
1985a, pg. 121)

Erickson emple la siguiente analoga con Harold, un joven con


muy poca autoestima, pero que por lo menos se senta orgulloso de ser
un buen granjero:

Al hablar con una pareja que tena distintos gustos sexuales, Erickson poda emplear esta analoga para facilitar las negociaciones:

Una mquina agrcola [es] inadecuada para algo que no sea la labor del
agricultor. Entonces le indiqu que un tractor necesitaba unos cuidados
correctos. Es necesario cambiarle el aceite, engrasarlo, limpiarlo y protegerlo de los elementos. Se le debe poner el tipo de combustible adecuado... y es necesario pulir las vlvulas, limpiar las bujas y purgar el radiador para que pueda ser til en las tareas agrcolas. (Haley, 1973, pg. 129)

Esta analoga fue fundamental para conseguir que Harold empezara a ocuparse de s mismo.
Al discutir la tarea de conseguir que las parejas que siguen una terapia acepten cambios nuevos y positivos en sus relaciones, Erickson sola
explicar una analoga que era especialmente indicada para estos casos:
Les digo: Cmo tratis una vajilla recin estrenada? Os preocupa
que podis romper alguna pieza... y la manejis con cuidado por lo que
vale. Les tiembla la mano cuando manejan la vajilla nueva y no ser por
falta de experiencia. Observad vuestra propia reaccin cuando os compris unas gafas nuevas: nunca os las quitis as (tirndolas sobre la mesa).
(Haley, 1985a, pg. 86)

Este es un buen ejemplo de la comunicacin multinivel que Erickson sola emplear porque, como analoga, ofreca unas asociaciones y
recuerdos muy sutiles relacionados con el hecho de acabarse de casar.
La analoga que se presenta a continuacin era para un hombre que
constantemente le preguntaba a su mujer si disfrutaba durante el acto
sexual, con lo que interfera en el placer de los dos:

Suponga que Pepe le invita a cenar a un restaurante. Cuando usted toma la carta, sabe lo que quiere y Pepe tambin sabe lo que quiere l. Pero
el factor realmente decisivo es el dinero que hay en la cartera. Puro y simple realismo. As que los dos adaptan sus deseos a las posibilidades reales.
Pepe tiene mucha capacidad para amar como usted quiere; usted tiene
mucha capacidad para amar como quiere l. Es la actitud ms inteligente
para comer en un restaurante. (Haley, 1985a, pg. 164)

Erickson propuso la siguiente analoga a una pareja que acababa de


pasar por la crisis de una relacin extramatrimonial:
No vea que tuviera ningn sentido reformularlo. Ellos ya tenan todos
los datos y yo tambin. La nica pregunta era: Ser esto el final de vuestra relacin o ser el principio de una nueva?. Si es el final, punto y se acab. Si es el principio de una relacin nueva, qu esperis de ella? En otras
palabras, os estis mudando de la casa vieja a otra nueva? Si os estis mudando, bueno, pues no hablemos de fregar la cocina, el stano, etc. Qu
queris en la nueva casa? Esa es una manera de hablar, una analoga que
empleo con bastante frecuencia. As que os vis de la casa vieja y dejis all
todos los muebles antiguos. Qu vistas queris tener desde la nueva? Tendra que estar en una zona distinta de la ciudad, con unas vistas diferentes,
una casa totalmente distinta, con distintos muebles y colocados de manera
diferente. Y bien, qu queris en la nueva casa?. (Haley, 1985a, pg. 164)
A continuacin se presenta un fragmento de dilogo de un caso que
estaba tratando Erickson y en el que el hombre sufra una depresin.
Erickson replantea la depresin como algo que no es tan terrible, sugiriendo que hasta puede ser valiosa. Como es lgico, al hombre le cuesta

.48

DESARROLLAR POSIBILIDADES

bastante aceptar esta nueva perspectiva de buenas a primeras, pero


Erickson cita una experiencia cotidiana para facilitar su aceptacin:
ERICKSON: Y cules son los valores particulares en cada depresin que
tiene usted? Porque sospecho que tiene usted la idea equivocada de
que la depresin es algo malo.
PACIENTE: Bueno, cuando estoy deprimido, pues... pienso que soy menos
productivo.
E: Ya. Y cuando se nos quedan las ruedas traseras del coche metidas en
una zanja y no podemos avanzar ni en primera, ni en segunda, ni en
tercera, bueno, creo que es fantstico meter la marcha atrs y luego la
primera y seguir as, marcha atrs y primera, marcha atrs y primera,
oscilando hasta salir de la zanja.
P:Ya.
E: Y creo que deberamos disfrutarlo y salir de la zanja balancendonos. Y
nada de sentirse mal por meter la marcha atrs. Usted sabe mucho de
conducir, de manejar un automvil. (Haley, 1985b, pg. 306)

RESUMEN

En este artculo se ha ofrecido una introduccin al empleo que haca Erickson de las analogas como medio de replanteamiento. Aunque
Erickson tambin usaba analogas y metforas para otros fines en diversos aspectos del tratamiento hipntico y no hipntico, estas cuestiones quedan pendientes para futuros artculos.

BIBLIOGRAFA

Haley, J., Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York, Norton, 1973.
(comp.), Conversations with Milton H. Erickson, M. D.: Changing couples,
vol. 2, Nueva York, Norton/Triangle, 1985a.
(comp.), Conversations with Milton H. Erickson, M. D.: Changing couples,
vol. 1, Nueva York, Norton/Triangle, 1985b.
Rossi, E. y M. Ryan (comps.), The seminars, workshops and lectures of Milton
H. Erickson: Life reframing in hypnosis, vol. II, Nueva York, Irvington,
1985.

5. EL EMPLEO DE METFORAS PARA


EL TRATAMIENTO DE PROBLEMAS
SOMTICOS EN PSICOTERAPIA"
BILL O'HANLON

Hace algunos aos, mientras imparta un taller sobre mtodos


ericksonianos, alguien me pregunt qu criterio empleaba para decidir si usar o no la hipnosis. Al responder a esta pregunta, me acord de
mi experiencia acumulada hasta entonces en psicoterapia y en el empleo de la hipnosis y poco a poco fue surgiendo una pauta, una regla
general que utilizo para decidir si es oportuno o no aplicar la hipnosis
y los mtodos metafricos en una terapia.

LA DISTINCIN ENTRE ACCIN Y EXPERIENCIA

Se trata de una distincin especulativa que slo ser til para el terapeuta. Divido los problemas planteados en dos grupos: problemas de
accin, que se refieren a una conducta de la persona que busca la ayuda del terapeuta, y problemas de experiencia, que suponen dificultades
afectivas o somticas.
Para los problemas de experiencia suelo emplear un mtodo indirecto (que normalmente supone tcnicas hipnticas y metafricas) que
no implica que la persona deba realizar alguna accin deliberada. Para los problemas de accin suelo aplicar un mtodo ms directivo y basado en la accin (O'Hanlon, 1982; O'Hanlon y Wilk, 1987), llamado
* Este artculo apareci originalmente en el libro Indirect Approaches to Therapy (Aspen), compilado por Steve de Shazer y publicado en 1986.

50

DESARROLLAR POSIBILIDADES

intervencin en las pautas. Naturalmente, se trata de una regla muy general que paso por alto con total libertad en los casos que considero
oportunos.
Por qu utilizo esta regla? Una de la razones es que me di cuenta
de que, en lneas generales, as era como agrupaba mis casos cuando
observaba mi empleo de la hipnosis y de los mtodos metafricos.
Otra razn es que trato las acciones como si fueran voluntarias y las
experiencias como si fueran involuntarias. Si un cliente me comunica
que discute mucho con su mujer, supondr que para provocar las discusiones ha realizado algunas acciones que puede alterar de una manera consciente. Como se trata de un problema de accin, intentara
resolverlo haciendo que el cliente (o los clientes) efectuaran algunas
acciones distintas. Pero, si una cliente me dice que le sale un sarpullido cada vez que va al supermercado, supondr que el sarpullido no le
dejar de salir por hacer algo distinto (aparte de dejar de ir al supermercado). En consecuencia, utilizar intervenciones indirectas que
no supongan hacer que la persona haga algo diferente de una manera
deliberada.

QU ES UNA METFORA?

En este captulo me centrar en el empleo de las metforas y las


analogas para tratar problemas somticos, examinando en primer lugar el empleo de las metforas.

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

51

donde esta capacidad podra resolver el problema que lo ha trado a la


terapia.

Las metforas
Una metfora es un recurso literario que incluye el smil (decir que
una cosa es como otra o semejante a ella; por ejemplo, ojos como
platos) y la analoga (por ejemplo, decir que el disco duro de un ordenador es como un cruce entre un magnetfono y un tocadiscos). Cada
vez que hacemos un smil entre una cosa y otra o hablamos de una cosa
como si fuera otra, hacemos una metfora. Por ejemplo, parece que en
esta discusin hemos llegado a un callejn sin salida o tu piel es suave como el terciopelo son frases metafricas comunes. De hecho, las
frases como stas son tan comunes que a veces ni nos damos cuenta de
que nos encontramos ante una metfora. Estos recursos se emplean para abordar (otra metfora) de una manera distinta un tema dado. Como
sabemos lo que es toparnos con un callejn sin salida cuando paseamos
por la ciudad, podemos entender su empleo como analoga para caracterizar una discusin. Y, como tambin hemos experimentado el tacto
del terciopelo, podemos imaginar la suavidad de una piel que se asemeje a l. Las metforas nos ayudan a emplear conocimientos o experiencias que ya poseemos para comprender nuevas experiencias.

El supuesto de la capacidad
Transferir capacidades entre contextos por medios indirectos
El significado etimolgico de la palabra metfora ya da una idea
de su funcin en la terapia. Esta palabra deriva de las races griegas
pherein, que significa trasladar, y meta, que significa despus
de o ms all de. La tesis de este captulo es que la metfora traslada conocimientos de un contexto a otro, es decir, transfiere un conocimiento desde su contexto inicial a otro contexto nuevo. Se propone
que el objetivo de la metfora en la terapia es transferir la capacidad
que ha desarrollado o utiliza el cliente en un contexto al contexto

En este modelo, derivado en parte de la obra de Milton H. Erickson (muy conocido por su empleo de metforas y otros mtodos indirectos), se parte del supuesto de que las personas ya poseen las habilidades o aptitudes necesarias para resolver los problemas que les
preocupan. Han desarrollado y dominado estas capacidades en ciertos
contextos, pero no las estn empleando en el contexto del problema.
Por lo tanto, el objetivo de la terapia es transferir estas capacidades
desde el contexto (o contextos) en los que el cliente las aplica actualmente al contexto en el que no lo hace. Esto se logra empleando la metfora, sobre todo en forma de analogas y ancdotas.

52

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Capacidad experimental y fisiolgica


Para resolver problemas somticos, los clientes pueden emplear sus
anteriores conocimientos o capacidades de carcter fisiolgico y experimental. Casi todos nos hemos ruborizado alguna vez. Esto significa
que tenemos la capacidad de alterar nuestro flujo sanguneo. Esta capacidad puede ser muy til para eliminar o aliviar un dolor de cabeza (como en la conocida tcnica de retroalimentacin o biofeedback, consistente en hacer que las personas dirijan calor hacia las manos para aliviar
el dolor de cabeza). La mayora de nosotros ha experimentado la sensacin de alivio que produce sumergirse en un bao caliente y sentir que
nuestros msculos se relajan automticamente a medida que el calor envuelve nuestro cuerpo. Aunque normalmente no concebimos esto como
una capacidad, puede ser muy til para ayudar a personas con tensiones
musculares crnicas o colitis espasmdica. Nuestro cuerpo sabe cmo
relajar los msculos, cmo alterar el flujo sanguneo y la temperatura del
cuerpo, cmo combatir y eliminar infecciones y cmo alterar la qumica
corporal, por citar slo unos ejemplos. Tenemos competencia fisiolgica, pero no siempre la empleamos donde y cuando la necesitamos.
Adems de capacidades fsicas, todos tenemos una diversidad de
capacidades y conocimientos experimentales, es decir, fundados en la
experiencia. Estas capacidades intervienen principalmente en la interpretacin de lo que percibimos y en la direccin de nuestra atencin.
Muchas personas han tenido la experiencia de estar totalmente absortas leyendo un buen libro y no or que alguien les est llamando. Esta
capacidad, que recibe el nombre de alucinacin negativa en los crculos dedicados a la hipnosis, es un buen mtodo para controlar el dolor.
Quienquiera que haya vivido en un clima muy fro habr experimentado la extraa sensacin de poner las manos fras bajo el grifo y ser incapaz de decir si el agua est fra o caliente. Esta ambigedad sensorial
es otro recurso muy til para controlar el dolor.

RESOLUCIN DE PROBLEMAS SOMTICOS

Para ilustrar el empleo de analogas y ancdotas con el fin de resolver problemas, a continuacin se ofrecen algunos ejemplos de casos e

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

53

intervenciones. Los primeros casos proceden del trabajo de Milton


Erickson y los restantes, de mi propio trabajo clnico.
Caso A. Tratamiento aplicado por Erickson a un hombre con dolor en
un miembro fantasma y a su mujer, aquejada de tinnitus.
Un hombre busc la ayuda de Erickson porque senta un dolor persistente en una pierna que le haba sido amputada. Adems, su esposa
deca sentir un zumbido continuo en sus odos (tinnitus). Erickson empez la sesin contando a la pareja que, en uno de los viajes que hizo
durante su poca de estudiante universitario, tuvo que pasar una noche en una calderera. Mientras dorma aprendi a no hacer caso de los
sonidos de la fbrica. Por la maana, pudo or a los obreros que conversaban en un tono normal y stos se quedaron muy sorprendidos al
saber que Erickson haba tardado tan poco tiempo en acostumbrarse
al ruido, porque a ellos les haba costado mucho adaptarse a l. Erickson les cont que saba que el cuerpo puede aprender con mucha rapidez. Luego les explic que la noche anterior haba visto en la televisin un documental sobre los miembros de una tribu nmada de Irn
que, aun llevando varias capas de ropa bajo el ardiente sol del desierto, parecan sentirse muy cmodos. Durante la sesin cont varias historias que ilustraban la capacidad de las personas para habituarse a un
estmulo constante y poderlo desconectar poco despus. Esta tcnica permita resolver los dos problemas.
Caso B. Tratamiento aplicado por Erickson a un muchacho con enuresis.
Erickson, en el tratamiento aplicado a un muchacho que mojaba la
cama, emple analogas para acceder a las capacidades que el joven
haba desarrollado en otros contextos y que podra emplear para solucionar su problema. Averigu que el joven jugaba al bisbol y le dio
una larga disertacin sobre el preciso control muscular que haca falta para ser un buen jugador. Los jugadores del permetro (outfielders)
deben abrir el guante y cerrarlo con fuerza en el momento adecuado.
Para lanzar la pelota hacia el cuadro la deben soltar en el instante justo. Si sueltan la pelota demasiado pronto o demasiado tarde, no ir a
parar al lugar deseado. Luego, Erickson le explic al muchacho el funcionamiento del tracto digestivo: la comida entra en una cmara con

54

DESARROLLAR POSIBILIDADES

unos msculos en cada extremo que se cierran durante el tiempo necesario para despus relajarse y dejar pasar la comida a otra cmara en
el momento oportuno. Tambin le habl del papel de los msculos
oculares y de enfocar la mirada en el tiro con arco. Todas estas analogas tenan en comn el tema del control muscular automtico, precisamente lo que el muchacho necesitaba emplear para dejar de orinarse en la cama.
Caso C. Tratamiento de un caso de verrugas.
Una mujer acudi a mi consulta porque tena unas verrugas muy
persistentes, sobre todo en las manos. Haba visitado regularmente a
un dermatlogo durante ao y medio para que se las eliminara por
congelacin. Pero este tratamiento le haba provocado unas secuelas
muy dolorosas y las verrugas siguieron reapareciendo. La mujer quera someterse a hipnosis porque haba odo que las verrugas se podan
curar as. Despus de ayudarla a entrar en trance, le hable de las acequias que se emplean en Arizona para irrigar los cultivos y de las caeras que se utilizan para regar cada hilera de plantas. Cuando se cerraban las caeras de estas hileras, el ardiente sol del desierto
marchitaba las malas hierbas, que eran ms frgiles que los cultivos.
Luego le dije que, de una manera muy parecida, su cuerpo saba cmo
regular el flujo sanguneo y dejar sin nutrientes a las verrugas, sin dejar por ello de mantener viva la piel. Le asign la tarea de poner los
pies en remojo en agua tan caliente como pudiera aguantar durante
quince minutos seguidos y que despus los sumergiera en el agua ms
fra que pudiera soportar durante otros quince minutos. Tambin le
ofrec varias otras analogas, como el hecho de que se ruborizaba automticamente y que la sangre se desplazaba hacia el aparato digestivo despus de comer. El objetivo de estas analogas era transferir su
capacidad para alterar el flujo sanguneo y eliminar as las verrugas.
Tres sesiones de este tipo de tratamiento fueron suficientes para que
las verrugas desaparecieran y tras varios aos de seguimiento no han
vuelto a reaparecer.
Caso D. Tratamiento de una mujer asmtica.
Una mujer me fue enviada para que la tratara de una fobia al embarazo. La evaluacin revel que la mujer ya haba estado embara-

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

55

zada una vez y que tanto durante el embarazo como despus de l haba estado a punto de morir varias veces por ataques de asma y de
bronquitis. Como la menstruacin se le haba retrasado, estaba muy
ansiosa y presentaba dificultades respiratorias. Le dije que, en mi opinin, no tena ninguna fobia sino un miedo muy fundado y le propuse que empleramos la hipnosis para ver si podamos ayudarla a respirar con ms facilidad. Despus de inducirle el trance, le coment
que seguramente haba experimentado ms de una vez la relajacin
muscular automtica que produce introducirse en una baera llena de
agua caliente. Le suger una disociacin corporal completa y una levitacin de la mano (en los dos casos interviene un control muscular automtico). Tambin le record un anuncio de televisin muy conocido de un medicamento para los problemas respiratorios que mostraba
unos conductos bronquiales obstruidos abrindose al relajarse los
msculos que rodeaban los bronquios. Le dije que su cuerpo ya haba
acabado otras veces con la bronquitis y con los ataques de asma y que
a partir de estas y de otras experiencias saba cmo relajar los msculos bronquiales. La mujer asisti a varias sesiones y acab experimentando un alivio considerable. Supo que no estaba embarazada poco
despus de que empezara el tratamiento. Sin embargo, despus de
que hubiera experimentado la mejora debida al tratamiento, ella y su
marido decidieron tener el otro hijo que deseaban. Durante el perodo de embarazo fue viniendo a mi consulta de vez en cuando (a modo
de vacuna de recuerdo) y ya no volvi a experimentar dificultades
respiratorias.
Caso E. Tratamiento de una cefalea en racimos.
Le dije al hombre que haba acudido a mi consulta en busca de
ayuda que nunca haba odo hablar de la cefalea en racimos, aunque
haba tratado a muchas personas con migraa. Me dijo que la cefalea
en racimos es como la migraa, pero se presenta en racimos o grupos.
Cada racimo puede durar das, semanas o meses, con una intensa cefalea detrs de otra. Nunca se saba cunto podan durar. Las llaman
jaquecas de revlver me dijo mientras se llevaba un dedo a la sien
porque, cuando tienes una, te dan ganas de volarte la cabeza. Despus de inducirle un trance (nunca se acab de creer que hubiera estado en trance durante las dos sesiones que realizamos), emple la ana-

56

DESARROLLAR POSIBILIDADES

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

51

logia de estar uno muy absorto viendo una pelcula o leyendo un libro
y no darse cuenta de que tiene que orinar (para sugerir una disociacin o alucinacin negativa). Tambin le habl de la ambigua sensacin que se tiene cuando se ponen las manos fras bajo un chorro de
agua y no se puede distinguir si el agua est fra o caliente (para sugerir una reinterpretacin de las sensaciones) y de la peculiar sensacin
(o ms bien falta de la misma) tpica de la pierna que se ha quedado
dormida (para sugerir la anestesia). Le record que seguramente haba
experimentado la sensacin de esperar que sucediera algo como
que el reloj de la escuela marcara el final de las clases o que llegara un
cheque por correo y la sensacin subjetiva de que el tiempo se alarga y avanza con mucha ms lentitud. Le suger que alargara el tiempo
cuando se sintiera cmodo y a gusto. Le dije que tena todas estas capacidades y muchas ms, que no saba cul o cules utilizara y que
ninguno de los dos saba con qu rapidez podra conseguir alivio o si
ese alivio sera total o parcial. (Estas ltimas sugerencias son ejemplos
de otro tipo de intervencin indirecta que emplea la suposicin o la
implicacin para crear una expectativa de xito.) Durante el seguimiento me dijo que al da siguiente de la segunda sesin haba experimentado los principios de un dolor de cabeza que se disip con rapidez y que despus no haba sufrido ningn otro ataque. Un ao ms
tarde, me envi a un compaero de trabajo que padeca los mismos
dolores.

cambio de atencin). Tal vez pueda relajar involuntariamente los


msculos para poder respirar con ms facilidad o librarse de una colitis espasmdica (un cambio fisiolgico).
El siguiente paso es pensar en una experiencia cotidiana que promueva este cambio fisiolgico o de atencin. Si el objetivo es modificar el flujo sanguneo para que llegue ms sangre a las manos (por
ejemplo, para el tratamiento de la enfermedad de Reynaud o las migraas), se pueden emplear analogas como sumergir las manos en
agua caliente, acercarlas al fuego, llevar mitones en invierno dentro de
un edificio con calefaccin o el sudor de la palma cuando paseamos tomando a nuestra pareja de la mano.
El tercer paso es conectar la experiencia o comprensin que acta
de analoga con el contexto propio del problema. A veces esto se hace
por implicacin y el simple empleo de la analoga durante la terapia o
la hipnosis puede ser suficiente para establecer la conexin. En otras
ocasiones se puede hacer una conexin explcita, por ejemplo mediante un comentario de remate como el que hizo Erickson (Erickson y
Rossi, 1979) en el anterior caso A:

CMO GENERAR METFORAS PARA EL TRATAMIENTO

RESUMEN

El primer paso en la generacin de metforas para el tratamiento de


problemas somticos es pensar en posibles soluciones de carcter fisiolgico o psicolgico. No se buscan explicaciones ni causas o funciones psicolgicas o interpersonales. Qu tipo de cambio fisiolgico
o de la atencin puede resolver el problema y ayudar a la persona a
sentirse mejor? Quizs hacer que pase por alto la sensacin de incomodidad (un cambio o desvo de la atencin). Quizs hacer que su cuerpo
modifique el flujo sanguneo para rebajar la presin en la cabeza y hacer que desaparezca el dolor (un cambio fisiolgico). Quiz el cliente
pueda desarrollar callos para el dolor y deje de sentirlo (de nuevo un

En este captulo se ha presentado un modelo para el empleo de metforas (principalmente analogas y ancdotas) con el fin de resolver
problemas somticos, junto con varios ejemplos para ilustrar este empleo (procedentes del trabajo de Milton H. Erickson y del propio autor). El principal objetivo de este modelo es transferir capacidades,
competencias y aptitudes desde los contextos que la persona conoce y
domina hasta el contexto del problema somtico. Los tipos de capacidades que se suelen emplear para resolver problemas somticos suponen cambios en los procesos fisiolgicos y cambios en el centro de
atencin.

Lo que la gente no sabe es que nos podemos deshacer de ese dolor o


ese zumbido... Todos crecemos creyendo que, cuando sentimos dolor, debemos prestarle atencin y que, cuando nos zumban los odos, no podemos dejar de or el zumbido. (pg. 105)

58

DESARROLLAR

POSIBILIDADES

BIBLIOGRAFA

Erickson, M. H. y E. L. Rossi, Hypnotherapy: An explanatory casebook, Nueva York, Irvington, 1979.


O'Hanlon, B., Strategic pattern intervention: An integration of individual
and family systems therapies based on the work of Milton H. Erickson, M.
D., The Journal of Strategic and Systemic Therapies, n 1, 1982, pgs. 2633.
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.

6. LA TERAPIA DEL MAGNETFONO*


BILL O'HANLON Y JEFFREY RIFKIN

Una de las principales terapeutas del mundo, la columnista Ann


Landers, public hace algn tiempo una carta en su columna que sirve
perfectamente de introduccin a este mtodo.
Querida Ann,
Esta carta es para las mujeres cuyos maridos roncan. Puesto que cuando me quejaba a Gus por sus ronquidos l siempre deca que no roncaba, una noche le dije: Te voy a grabar los ronquidos para que los oigas t
mismo. Prepar la grabadora y le dije que se durmiera y que roncara a
gusto. Me sali el tiro por la culata. No dijo ni po en toda la noche y, lo
que es ms, no volvi a roncar durante los tres aos siguientes. Luego volvi a roncar, aunque de una manera suave y discreta, con un ronquido que
no podra despertar ni a una mosca. Nunca ms volvi a roncar fuerte, como antes. Perd a Gus el pasado invierno. Cmo me gustara haberlo grabado cuando roncaba como un oso. Ahora me sonara a msica celestial.
Que Dios lo tenga en su seno. San Jos.
(Omaha World Herald, 13 de diciembre de 1987)
Hace algunos aos, una amiga de Bill le habl de un conflicto que
haba tenido con su hija. Jane era una madre sin pareja que se esforzaba
por criar sola a sus dos hijas, de seis y nueve aos de edad. Aunque se
* Este artculo fue escrito en colaboracin con Jeffrey Rifkin y se public originalmente en la revista internacional Family Therapy Case Studies en 1989.

60

DESARROLLAR POSIBILIDADES

senta muy unida a su hija de nueve aos, haca poco que las dos haban
empezado a desarrollar la pauta de pelearse cada maana. Jane tena que
hacer que las nias estuvieran listas para ir a la escuela y ella para ir al
trabajo a las 9 de la maana. A la nia de nueve aos, Susan, se le empezaron a pegar las sbanas, se volva a dormir despus de despertarla,
perda tiempo al vestirse y desayunar y, en general, haca que su madre
llegara tarde a trabajar la mayora de las maanas, poniendo en peligro
su puesto de trabajo. Jane no dejaba de azuzar a Susan desde que se despertaba y Susan se revolva hasta que las dos acababan pelendose a voz
en grito. Las dos se sentan avergonzadas por este comportamiento, pero no saban cmo atajarlo. Una noche, en plena desesperacin, mientras cenaba con su hija y hablaba del problema y del distanciamiento que
estaba provocando entre las dos, Jane propuso una idea: grabar sus peleas matinales en un casete y escucharlas por la noche en busca de pistas
que pudieran ayudarlas a cambiar la situacin. A la maana siguiente,
Jane puso en prctica su plan. Cuando Jane y Susan escucharon la cinta
a la hora de cenar, se quedaron tan sorprendidas y avergonzadas al or
cmo se gritaban que el problema nunca ms se volvi a plantear.
En este artculo se ofrece una simple intervencin: introducir un
magnetfono o un casete en el contexto del problema o sntoma para
poderlo alterar o eliminar. Se describen varios casos para ilustrar el
empleo y las limitaciones de esta tcnica y tambin se examinan algunas explicaciones de su funcionamiento.

LA SEMILLA DEL DIABLO

Anna se present en la consulta de Bill dicindole que necesitaba


ayuda porque odiaba a su hija. Tal como la describa Anna, la muchacha era el mismsimo demonio. Anna tena otras dos hijas con las que se
llevaba muy bien, una ms pequea que la problemtica y otra mayor. El padre de la muchacha no vea en ella ningn problema. Sin embargo, Anna deca que, cuando su padre no estaba en casa, la chica le
lanzaba miradas llenas de odio y discuta con ella por cualquier nimiedad. Anna haba acabado odiando a su hija y se senta muy culpable por
ello. Quera saber si Bill crea que poda hacer algo que la ayudara a
cambiar sus sentimientos hacia su hija o que pudiera reformar la actitud

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

61

de sta. Era reacia a traer a la chica para que la viera Bill porque su marido y la propia chica pensaban que no haba ningn problema. Recordando a su amiga y cmo haba solucionado el conflicto con su hija, Bill
sugiri a Anna que grabara a su hija en un casete, sobre todo durante
sus peleas por la maana, cuando intentaba hacer que sus hijas se prepararan para ir a la escuela y su padre ya se haba ido de casa. Como se
acercaba la Navidad, Bill le dijo a Anna que volviera un mes despus
con la cinta para poder orla y darle alguna orientacin.
Cuando volvi al cabo de un mes, la cinta que trajo Anna no tena
mucho inters. Dijo que haba estado tan ocupada por Navidad que
durante unas semanas no haba tenido la oportunidad de comprar una
cinta virgen para efectuar la grabacin. Al final, un da que su hija estaba siendo especialmente odiosa, decidi seguir el plan y regrabar una
cinta vieja. Cuando sac el casete y lo puso en marcha, su hija se dio
cuenta y le pregunt para qu era. Cuando su madre le explic que era
para un consejero a quien estaba viendo, su hija se neg a hablar. Al
principio Anna se sinti un poco frustrada, pero pronto se dio cuenta
de que no hay mal que por bien no venga. Empez a poner en marcha
el casete cada vez que su hija le daba problemas y las disputas cesaban
de inmediato. Bill coment que esta situacin le haca mucha gracia,
pero le dijo a Anna que necesitaba una cinta con un arrebato de su hija para poderle dar alguna orientacin.
Bill qued en verse de nuevo con Anna al cabo de un mes, pero
Anna volvi a aparecer con una cinta muy poco interesante. Con aire
de culpabilidad confes que de vez en cuando conectaba el casete aunque ya se hubiera acabado la cinta slo para conseguir que su hija parara. Durante aquel mes no se haba producido ningn problema y ella
y su hija se estaban empezando a reconciliar. Tras una breve discusin,
Bill la envi de vuelta a casa con unas instrucciones muy serias y solemnes para que le trajera algo realmente jugoso al cabo de un mes.
Cuando Anna volvi a aparecer sin el material prometido, Bill
constat la futilidad de sus esfuerzos y l y Anna estuvieron de acuerdo en que la situacin haba mejorado tanto que era innecesario alargar la consulta. Anna dijo que durante el pasado mes se haba dado
cuenta de que quiz tambin ella formaba parte del problema porque
al escuchar las cintas que haba grabado haba observado que siempre
hablaba con ms consideracin a su hija cuando el casete estaba en

62

DESARROLLAR POSIBILIDADES

marcha, y ms sabiendo que Bill la escuchara. Bill estuvo de acuerdo


en que normalmente dos no se pelean si uno no quiere, pero desestim
sus comentarios por considerar que eran especulaciones que no hacan
al caso ahora que el problema haba desaparecido.
Unos aos ms tarde, Bill y Jeff estaban hablando de su comn inters en el tratamiento de la bulimia y Jeff describi el siguiente caso.

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

63

Al observar las similitudes que haba entre los dos casos, decidimos
escribir conjuntamente un artculo sobre esta clase de intervencin. A
continuacin se presentan dos ejemplos ms en los que esta intervencin fue til para la terapia pero sin los espectaculares efectos que se
dieron en los dos casos anteriores.

COMO EL HUMO SE VA
LOS GRANDES XITOS DE LA BULIMIA

Brbara era una mujer soltera de veinte aos de edad que estaba viviendo en casa con su madre y su padrastro, que era alcohlico. Jeff haba visitado a la madre de Brbara por una depresin a causa de haber fracasado en el matrimonio por segunda vez. Un tiempo despus
de la resolucin de la depresin, la madre de Brbara envi a su hija a
Jeff para que la tratara de un problema de bulimia que ya llevaba arrastrando desde haca tres aos.
Brbara se vea a s misma como una mujer muy atractiva y algo coqueta que perda el control a la hora de comer. Cada da se daba un
atracn para almorzar y para cenar y se provocaba el vmito cuando ya
no le entraba ms comida en el estmago. Uno de los factores esenciales de su pauta bulmica era que, despus de confesar sus pecados a
sus familiares y amigos, stos invariablemente la reprendan y le suplicaban que no siguiera con esa conducta autodestructiva. Jeff intervino dicindole que continuara con su pauta habitual de hartazgo y
expulsin pero con una diferencia. Siempre que se provocara el vmito, deba grabarlo en un casete y traer la cinta en la siguiente visita
para que cliente y terapeuta la pudieran repasar. Jeff replante la accin de vomitar dicindole que era como darle a su estmago la oportunidad de rechazar un malestar y le dijo que quera estar seguro de
que vomitaba de la manera correcta. Al or esto, Brbara respondi
que no estaba en absoluto interesada en grabar Los grandes xitos de
la bulimia y que preferira no vomitar nunca ms. Jeff le dijo que estaba en todo su derecho, pero que siguiera esas instrucciones siempre
que volviese a vomitar. Brbara estuvo de acuerdo y desde entonces no
ha vuelto a darse un atracn ni a vomitar (en el momento de escribir
este trabajo han pasado unos cuatro meses).

Puesto que la intervencin con el casete haba funcionado tan bien


para Jeff en el caso de Brbara, decidi volverlo a emplear con clientes
similares. Laura era una mujer de 19 aos de edad que, antes de su historial de seis meses de bulimia, sola trabajar como modelo. Era una
mujer muy atractiva que, al igual que Brbara, daba mucha importancia a las opiniones de los dems, sobre todo cuando se referan a su aspecto. Jeff volvi a proponer la intervencin de Los grandes xitos de
la bulimia, pero Laura, a diferencia de Brbara, se neg a seguir sus
instrucciones. Despus de discutir mucho sobre su negativa, Jeff y
Laura acordaron otra intervencin que funcion igual de bien. A continuacin se presenta un fragmento de su conversacin:
LAURA: No lo quiero hacer y punto.
JEFF: Y qu te pasara si lo hicieras?
LAURA: Supongo que ya no querra volver a comer tanto y vomitar.
JEFF: Y qu hay de malo en eso?
LAURA: Pues no s. A lo mejor es que mi madre y yo ya no tendramos mucho de que hablar si dejara de ser bulmica.
JEFF: Y entonces, de qu otra cosa podrais hablar?
LAURA: Bueno, pues me preocupa que se fume tres paquetes de tabaco al
da; su mdico dice que acabar con un enfisema.
Utilizando la preocupacin que senta Laura por su madre y la que
sta senta por Laura, Jeff pudo asegurar a Laura que, puesto que ella se
poda controlar a la hora de comer y vomitar (haba dicho que no volvera a darse un atracn ni a vomitar si grabara los vmitos), l empleara
la hipnosis para ayudar a su madre a controlar su adiccin al tabaco.
Cuando Laura estuvo de acuerdo en controlarse si su madre se compro-

64

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

DESARROLLAR POSIBILIDADES

meta a dejar de fumar, Jeff obtuvo el mismo compromiso de su madre.


En el momento de escribir estas lneas, Laura se ha controlado durante
seis semanas (un perodo relativamente largo para ella) y est segura de
que seguir teniendo xito. Y, aunque ha aceptado grabar un episodio
de vmito si alguna vez vuelve a recaer, ha afirmado con total conviccin
que es totalmente imposible que lo vuelva a hacer. Este caso subraya
la importancia de mantener la flexibilidad ante las objeciones de un
cliente. Las soluciones son negociables y no tiene sentido prescribir una
intervencin a un cliente sabiendo que no va la va a seguir, a menos que
lo que queramos sea, precisamente, que la desobedezca.

NUEVAS ASOCIACIONES

Susan era una instructora de aerobic de 28 aos de edad que en


otro tiempo haba sido alcohlica (no haba vuelto a beber durante los
ltimos siete aos) y que haba estado atracndose y vomitando durante los ltimos doce aos. Las intervenciones iniciales, que haban
incluido la programacin de la bulimia, haban ayudado a Susan a desarrollar ms su control y a reducir sus episodios desde tres veces al da
cada da de la semana hasta una vez al da tres veces por semana. A partir de aqu, los sntomas de Susan se redujeron gradualmente hasta
llegar a un episodio al mes, aunque su impaciencia le haca creer que
no avanzaba lo suficiente. Se le propuso la intervencin de la grabacin con las opciones de traer la cinta para que la escuchramos en la
consulta o de escucharla ella sola en su casa. Puesto que Susan sola
atracarse y vomitar tanto en los restaurantes como en su casa, se le dijo que llevara un casete con ella siempre que saliera. Como otras clientes antes que ella, Susan tambin exclam: Fantstico! Nunca ms
volver a vomitar. Susan err en su prediccin y durante la cena del
da de Accin de Gracias se dio un hartazgo de comida y vomit (como hacemos la mayora de nosotros, aunque para ella era un problema). Sin embargo, grab el episodio de vmito y se qued asombrada
al descubrir lo violento que haba sido. Aunque la intervencin no impidi que Susan se atracara y vomitara durante aquella cena, s que interrumpi su proceso disociativo haciendo que grabara la cinta y la escuchase. Ahora, siempre que Susan siente deseos de darse un hartazgo,

65

escucha la cinta. En el momento de escribir estas lneas, se ha podido


controlar durante un mes.
Quienes estn familiarizados con las ordalas benficas (Haley,
1963, 1973, 1984) y las tareas dependientes de sntomas (O'Hanlon,
1987; O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989; O'Hanlon y Wilk, 1987) podrn comprender por qu esta intervencin se puede considerar una
interrupcin de las pautas sintomticas. A los clientes se les asignan tareas que deben realizar cuando aparecen los sntomas. Estas tareas son
tan onerosas o aborrecibles que los clientes prefieren evitar el sntoma
antes que llevarlas a cabo. Tambin pensamos que esta intervencin
ofrece al sntoma un nuevo contexto. El hecho de que los clientes
puedan experimentar el sntoma en un contexto nuevo puede modificar la importancia que tiene para ellos (O'Hanlon y Wilk, 1987; Rifkin,
1986). Somos conscientes de que estas explicaciones son simplemente las nuestras, a sabiendas de que otras personas que emplean otros
marcos tericos tendrn explicaciones totalmente diferentes para la
efectividad de esta intervencin. Esperamos con inters saber qu resultados ofrece esta intervencin a otros profesionales.

BIBLIOGRAFA

Haley, J., Strategies of psychotherapy, Nueva York, Grune and Stratton, 1963
(trad. cast: Estrategias en psicoterapia, Cerdanyola, Toray, 1987).
, Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M.
D., Nueva York, Norton, 1973.
, Ordeal therapy: Unusual ways to change behavior, San Francisco, JosseyBass, 1984.
O'Hanlon, W. H, Taproots: Underlying principles of Milton Erickson's therapy
and hypnosis, Nueva York, Norton, 1987 (trad. cast: Raices profundas:
principios bsicos de la terapia y de la hipnosis de Milton Erickson, Barcelona, Paids, 1995).
O'Hanlon, W. H. y M. Weiner-Davis, In search of solutions: A new direction in
psychotherapy, Nueva York, Norton, 1989 (trad. cast: En busca de soluciones: un nuevo enfoque en psicoterapia, Barcelona, Paids, 1999).
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.
Rifkin, J., Unity and beliefs: A treatment for bulimia, tesis doctoral indita, Riverside, CA, LaSierra University, 1986.

7. INTERVENCIN EN LAS PAUTAS


CONTEXTUALES*
Integracin de mtodos individuales e interactivos
en el tratamiento de la bulimia y el hartazgo

BILL O'HANLON
Cuando ya hemos desarticulado las pautas de conducta fijas y rgidas,
el paciente se ve obligado a reorientarse, a recoger los pedazos y volverlos a unir, a funcionar de una manera totalmente diferente.
Milton H. Erickson

La intervencin en las pautas contextuales es un mtodo de terapia


que permite resolver los problemas planteados alterando las pautas de
accin e interaccin que forman parte de estos problemas o de su entorno. Su objetivo es integrar los mtodos o enfoques individuales e interactivos mediante la nocin unificadora de alterar los contextos de
los sntomas (la palabra sntoma se emplea aqu para designar toda conducta y/o experiencia indeseada [el problema planteado] y no
los elementos observables de un problema subyacente). La tesis de
este mtodo es que la alteracin de las pautas contextuales (regularidades y redundancias) que forman parte de las conductas bulmicas o
de hartazgo o de su entorno permite resolver con xito y brevedad el
problema planteado.

PAUTAS Y CONTEXTOS

Segn este modelo, los sntomas (problemas planteados) se presentan en unos contextos y su mantenimiento depende de ellos. A su
vez, ciertos aspectos de estos contextos presentan pautas que son ne* El original de este captulo es un manuscrito inacabado e indito (redactado hacia
1986) que ha sido completado para su inclusin en este libro. Muchas de las ideas presentadas aqu aparecieron despus en el libro de Bill, Taproots: Underlying Principies of Milton
Erickson's Therapy and Hypnosis (Norton, 1987).

68

DESARROLLAR POSIBILIDADES

cesarias para el mantenimiento de los contextos. Estas pautas se definen como regularidades, sucesiones o aspectos recurrentes de una situacin. Las pautas en las que se centra este modelo son observables y
especificables: son pautas de accin, interaccin y contexto (incluyendo elementos de tiempo y espacio).
Las pautas automticas parecen ser un aspecto necesario y conveniente de los contextos. Algunos terapeutas y algunas terapias parecen
partir del hecho de que toda pauta automtica e invariable es malsana y se esfuerzan por abolir cualquier automaticidad que puedan detectar en la conducta del cliente o en sus interacciones familiares. Sin
embargo, segn el mtodo que aqu se propone, las pautas no producen necesariamente sntomas y en ocasiones pueden ser muy tiles
porque ayudan a organizar la experiencia, las percepciones y la conducta y a mejorar la eficacia de esta conducta. Es importante que la terapia slo altere las pautas automticas que forman parte de las experiencias o conductas no deseadas (sntomas) o de su entorno.

OBTENCIN DE UNA DESCRIPCIN CONCRETA


DEL PROBLEMA PLANTEADO

Para intervenir en el contexto de un sntoma es muy til obtener


una descripcin sensorial de las pautas asociadas. Esta descripcin es
como una grabacin en vdeo (O'Hanlon y Wilk, 1987) en el sentido de que slo debera contener aspectos que se puedan verificar con
los sentidos (sobre todo la vista y el odo). Esto significa que la descripcin no debera contener hiptesis no verificables ni explicaciones
no comprobadas. Cmo, cundo, dnde, con quin y en qu circunstancias se da un atracn la persona? En qu momentos del da no lo
hace nunca? Lo hace siempre? Lo hace siempre en casa? En qu lugar de la casa lo hace? Lo hace nicamente cuando est sola o lo hace
en presencia de otras personas? Qu suele comer y qu no cuando se da un atracn? Se harta de ensalada? Y as sucesivamente.
La tarea del terapeuta consiste en descubrir el mbito fuera del cual
la pauta nunca se produce o dentro del cual se produce siempre. Cada
cliente ser distinto, pero con cada cliente se puede descubrir y definir
un mbito y una regularidad en uno o ms aspectos de la conducta de

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

69

hartarse o de vomitar. El terapeuta debe atenerse a los hechos del problema y prescindir de cualquier hiptesis o especulacin, para luego
abstraer una pauta descriptiva a partir de estos datos.
Adems, la obtencin de una descripcin concreta del problema
supone preguntar por casos concretos en lugar de generalidades. Aunque el terapeuta buscar regularidades en el contexto (pautas invariables de accin e interaccin que formen parte del sntoma o de su entorno), no deber aceptar las generalizaciones y las ideas del cliente
acerca de estas pautas y deber pedir descripciones concretas de tipo vdeo de la presencia del sntoma y abstraer una pauta a partir
de estos datos (O'Hanlon y Wilk, 1987).

INTERVENCIN EN LAS PAUTAS

El proceso de intervencin en una pauta consiste en recopilar informacin (observaciones o descripciones) de carcter sensorial sobre
el sntoma para despus alterar cualquier parte de la pauta que forme
parte del sntoma o de su entorno.
Cuando el terapeuta ha obtenido una informacin sensorial concreta sobre la pauta y su mbito, empieza a alterar esa pauta (en colaboracin con el cliente). Cada terapeuta tendr sus propias capacidades y preferencias en cuanto a estilo, pero el autor se inclina por la
asignacin directiva de tareas para intervenir en estas pautas.

Cmo y dnde intervenir en los contextos del sntoma


Intervencin en las pautas del sntoma. Con frecuencia, la manera
ms fcil y directa de intervenir en el contexto de un sntoma es alterar
la pauta del propio sntoma. El terapeuta hace que el cliente (o los
clientes) introduzca una variacin leve o insignificante en la realizacin
del sntoma. El trabajo de Milton Erickson contiene muchos ejemplos
de este tipo de intervencin contextual (Haley, 1973, 1984; Rossi,
1980). Erickson poda indicar a un cliente que se lavaba las manos de
una manera compulsiva que cambiara de marca de jabn. O a una persona que fumase le poda decir que colocara el tabaco en el desvn y

70

DESARROLLAR POSIBILIDADES

los fsforos en el stano. A alguien que se chupara el pulgar le poda


decir que se lo chupara cada da durante un perodo de tiempo determinado. A una pareja que discuta sobre cul de los dos tena que conducir de vuelta a casa despus de ir a una fiesta (en la que los dos hubieran tomado algunas copas) les dijo que uno de ellos condujera
durante la mitad del recorrido y que, despus de parar el coche y cambiarse de asiento, el otro acabara de conducir hasta casa.
Parece que cuando se altera la realizacin del sntoma, las pautas
que lo rodean tambin suelen cambiar y que, en consecuencia, tambin
se altera el contexto. Es frecuente que esta alteracin del contexto produzca la desaparicin (gradual o abrupta) del sntoma. Como ya se ha
dicho, el terapeuta puede inducir esta alteracin de una manera directa o indirecta, imponiendo su autoridad o colaborando con el cliente.
Las clases de intervenciones que se emplean en este mbito se pueden resumir como sigue:
1. Modificar la frecuencia de la realizacin del sntoma.
2. Modificar el ritmo de realizacin del sntoma.
3. Modificar la duracin de la realizacin del sntoma.
4. Modificar el lugar de la realizacin del sntoma.
5. Aadir (por lo menos) un elemento nuevo a la pauta del sntoma.
6. Modificar la sucesin de elementos/sucesos de la pauta del sntoma.
7. Descomponer la pauta del sntoma en partes o elementos ms pequeos.
8. Vincular la realizacin del sntoma a la realizacin de alguna actividad onerosa.

INTERVENCIONES EN LAS PAUTAS PERSONALES E INTERPERSONALES

Cuando una intervencin directa en la pauta del sntoma no funciona o no es aconsejable, se pueden alterar las pautas personales o interpersonales que acompaan el sntoma (O'Hanlon, 1982). En general se considera que los mtodos individuales e interpersonales se
contradicen entre s. O bien se es un terapeuta sistmico o bien se es
un terapeuta individual o lineal. Sin embargo, este mtodo emplea

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

71

el concepto unificador de pauta para salvar esta (aparente) contradiccin, ya que los dos mtodos tienen en comn el descubrimiento y la alteracin de las pautas de accin que rodean el sntoma. Si se evitan las
hiptesis explicativas causales, funcionales o de otro tipo, no hay ninguna necesidad de que se planteen conflictos. El cmo y el porqu de
la aparicin de estas pautas, la funcin o el significando que puedan tener y otras especulaciones parecidas se consideran irrelevantes y no hacen ms que desviar la atencin de la tarea principal, que es descubrir
las pautas de accin e interaccin que rodean el sntoma y alterarlas.

Intervencin en las pautas personales


La intervencin en las pautas personales consiste en alterar pautas
que no intervengan directamente en la realizacin del sntoma. Por
ejemplo, una persona que coma hasta el hartazgo puede evitar salir con
amigos los das que se da un atracn y otra con el mismo problema
puede no vestirse en esos das. Aunque estas pautas que acompaan
el hartazgo no estn directamente relacionadas con l, su alteracin
podra provocar un cambio en el contexto del sntoma que, a su vez, podra conducir a la resolucin del problema planteado. El terapeuta debera pedir descripciones de acciones que no intervengan directamente en la realizacin del sntoma y alterar las que parezcan acompaarla
de una manera regular.

Intervencin en las pautas interpersonales


Naturalmente, aqu se incluiran muchas intervenciones propias de la
terapia familiar. En este caso, el mbito de actuacin se limita a intervenciones que alteren (por cualquier medio) pautas observables de interaccin (verbal y no verbal) que no formen parte directamente de la realizacin del sntoma. Por ejemplo, en esta categora pueden entrar la
persona o personas que estn presentes cuando se manifiesta el sntoma
o lo que puedan decir o hacer otras personas no implicadas directamente en la realizacin del sntoma en relacin con la persona o personas directamente implicadas en l. En este mtodo no existe ninguna

72

DESARROLLAR POSIBILIDADES

pauta de interaccin especialmente correcta o sana. La tarea se centra en descubrir y alterar las pautas actuales de interaccin. En algunos
mtodos interactivos se aplican criterios para evaluar la interaccin (por
ejemplo, demasiado enredada, triangulacin, mala comunicacin, descalificacin de otros miembros de la familia, etc.) y se considera que estas pautas son intrnsecamente inaceptables y provocan el
sntoma. El modelo que aqu se propone evita estas evaluaciones y no se
pregunta por las causas, las funciones u otras cuestiones especulativas,
haciendo que el mtodo sea simple y controlable. Basta con encontrar
alguna pauta regular de interaccin relacionada con el sntoma y alterarla. Puede que el sntoma desaparezca y puede que no. Si la primera intervencin no tiene xito, el terapeuta y el cliente (o clientes) pueden seguir experimentando hasta encontrar una intervencin que tenga xito.

EJEMPLOS

Caso A. Una mujer acudi al autor en busca de terapia para dejar


de comer en exceso. Se le asign la tarea de ponerse sus zapatos favoritos antes de empezar a atracarse. Tambin se le dijo que comiera un
alimento asociado a los hartazgos (es decir, que lo comiera slo durante los atracones y nunca delante de otras personas) en presencia de su
padre. En cuanto dej de comer en exceso, se le dijo que tirara los zapatos. Cuando pregunt si los poda donar a alguna organizacin benfica, se le dijo firmemente que los tena que tirar.
Caso B. A una mujer bulmica se le recomend que se metiera en la
baera y se lavase los pies despus de darse un atracn y antes de vomitar.
Caso C. A una cliente se le dijo que poda comer todo lo que quisiera siempre que lo hiciera sentada delante de un espejo y totalmente
desnuda.
Caso D. Una bulmica se comprometi a dar cinco vueltas a la manzana de su casa cada vez que sintiera el impulso de darse un atracn y
antes de ceder a l.

MTODOS E R I C K S O N I A N O S / E S T R A T G I C O S

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Caso E. A una mujer que coma en exceso se le dijo que poda comer todo lo que quisiera siempre que lo hiciese aliando la comida con
salsa de tabasco.
Caso F. Una mujer que coma en exceso y deca odiar las tareas domsticas se comprometi a realizar estas tareas durante una hora cada
vez que se diera un atracn. Durante la evaluacin vimos que sola darse los atracones despus de discutir con su marido. A su marido le encantaba discutir (o mantener un buen debate, como deca l), pero
a ella no le haca ninguna gracia y, de hecho, le disgustaba mucho. Se le
dijo que cronometrara la duracin de las discusiones y que a la noche
siguiente dedicara una cantidad de tiempo equivalente haciendo algo
que su marido encontrase desagradable sin que fuera realmente malo y que fuera agradable para ella. Decidi dedicar este tiempo a estar sola o con sus amigas, actividades que molestaban a su marido. Al
final comunic que no haba tenido que hacer ninguna tarea domstica porque el solo hecho de pensar en ello era suficiente para que dejara de darse atracones.
Caso G. A una bulmica que se daba atracones en pijama se le dijo
que se diese una ducha, se vistiera, se arreglase el pelo y se maquillara
y que entonces, si an lo deseaba, se poda dar un atracn.

RESUMEN

En este artculo se ha presentado un modelo para intervenir en los


contextos de los sntomas con el fin de alterar las pautas de realizacin
de los mismos o las pautas personales e interpersonales que los rodean.
Las intervenciones contextuales proporcionan un concepto unificador
para los mtodos individuales e interactivos, aparentemente contrapuestos. Este modelo describe intervenciones que se podran caracterizar como paradjicas, pero que aqu se consideran simplemente
como otra variedad de la intervencin en las pautas.
Los pasos necesarios para emplear este mtodo son los siguientes:
1) a partir de descripciones u observaciones, obtener datos concretos
relacionados con la realizacin del sntoma y con las pautas de accin

74

DESARROLLAR POSIBILIDADES

e interaccin que lo rodean, y 2) alterar las pautas de realizacin del


sntoma o las pautas de accin e interaccin que lo rodean de manera
que el contexto deje de contener la experiencia o la conducta (sntoma) que ha motivado la consulta. Este modelo no postula la necesidad
de hiptesis o diagnsticos de carcter explicativo, causal, funcional o
de otro tipo.

8. NI ESTRATGICO, NI SISTMICO:
DESPUS DE TANTOS AOS,
AN PERDURA LA CONFUSIN*
BILL O'HANLON

BIBLIOGRAFA

Haley, J., Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York, Norton, 1973.
, Ordeal therapy: Unusual ways to change behavior, San Francisco, JosseyBass, 1984.
O'Hanlon, B., Strategic pattern intervention: An integration of individual
and family systems therapies based on the work of Milton H. Erickson, M.
D., The Journal of Strategic and Systemic Therapies, n 1, 1982, pgs. 2633.
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.
Rossi, E. L. (comp.), The collected papers of Milton H. Erickson on hypnosis,
vol. 4, Innovative hypnotherapy, Nueva York, Irvington, 1980.

A veces explico que pude publicar mis primeros artculos porque


dorma con el editor de la revista. Antes de que el oyente tenga
tiempo de reaccionar, le aseguro con rapidez que no haba nada de indecoroso en ello porque el editor de la revista era yo mismo. Hace
diez aos, Don Efron me invit a ser el primer editor invitado del
Journal of Strategic and Systemic Therapies (JSST) e inclu subrepticiamente dos de mis artculos en aquel nmero. No creo que fueran muy
buenos, pero a lo largo de estos aos muchas personas me han dicho
que disfrutaron leyndolos y supongo que, en el fondo, tampoco eran
tan malos.
Don ha invitado a algunos de los primeros autores que escribieron
en el JSST a que reflexionen sobre los cambios que experimentaron
ellos mismos, sus puntos de vista y el campo de la terapia estratgica/sistmica en los aos que siguieron. He aqu mi aportacin.

D E ENTERADO A

CONFUNDIDO: NI ESTRATGICO, NI SISTMICO

El primer cambio, y el ms radical, es que ya no pienso que lo que


hago sea estratgico o sistmico. Con esto no quiero decir que ya no
* Este artculo fue escrito originalmente para el nmero dedicado al X aniversario del
Journal of Strategic and Systemic Therapies (ahora Journal of Systemic Therapies). El editor,
Don Efron, pidi a los primeros autores que haban escrito para la revista que volvieran a
hablar de las ideas que haban tenido diez aos atrs. sta fue la respuesta de Bill.

76

DESARROLLAR POSIBILIDADES

tenga cabida en el JSST: simplemente pienso que es el propio campo el


que ha cambiado.
La terapia estratgica tiene varios aspectos para considerar. Uno es
la definicin clsica de Haley segn la cual una terapia se puede llamar
estratgica si el terapeuta define la direccin de la terapia y se encarga
de hacer lo necesario para mantenerla. Otro aspecto a tener en cuenta
es que la terapia estratgica es artera y manipuladora o, por lo menos, lo
era cuando la aplicaba yo (no podemos evitar ser manipuladores, nos
recordaran una y otra vez Bandler, Grinder y la gente del MRI). Puesto que se tena la sensacin de que todo era una construccin, engaar
en el nombre del cambio era totalmente aceptable porque las consideraciones sobre la verdad no tienen cabida en un mundo construido.
En cuanto al primer aspecto, dira que la impresin que tengo de
mis responsabilidades en la terapia ha cambiado un poco. Antes sola
iniciar una terapia con muchas ideas ingeniosas: era un terapeuta estratgico bastante bueno. Pero hoy en da ya no acto as y confo en
que las ideas aparezcan en el transcurso de las conversaciones entre
mis clientes y yo. Steve de Shazer (1985) ha escrito un libro llamado
Clues: investigating solutions in brief therapy en el que destaca el valor
de las ideas para la investigacin de soluciones en la terapia breve. Yo
he estado pensando en escribir otro libro llamado Clueless: On the value of not knowing in brief therapy para destacar el valor que tiene para la terapia breve el hecho de no tener ninguna idea. Es indudable que
me marco una direccin: capacitar a mis clientes para el presente y para el futuro; pero tambin dejo que mis clientes me conduzcan a m, incluso hasta el punto de hacer que cambie de direccin.
En cuanto al segundo aspecto, una cosa que siempre me ha inquietado de los mtodos estratgicos es ver cmo juegan con los hechos y
con la verdad los terapeutas que los siguen. El hecho de que los significados sociales se construyan no significa que no exista ninguna verdad o ningn hecho. Si un ladrn estratgico nos roba el automvil, no
dejaremos que se quede tan fresco slo porque pueda demostrar que
el hurto es una construccin social. Una vez me quej de esta artera y
estos engaos a John Weakland, el terapeuta breve del MRI. Se qued
pensando durante unos instantes, apret un poco el tabaco de la pipa
y me dijo: Bill, a veces eres tan franco que acabo pensando que me
engaas!. Pero el hecho es que, a fin de cuentas, creo que, cuando un

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

77

terapeuta acta con artera, los clientes se dan cuenta: a veces lo aceptan porque reconocen que el terapeuta necesita hacerlo para comunicar algo o hacerse entender; sin embargo, creo que en otras ocasiones
estas actitudes menoscaban la relacin de confianza entre el cliente y el
terapeuta. En todo caso, nunca me llegu a sentir cmodo adoptando
esta actitud y creo que se pueden emplear mtodos menos arteros para ayudar a los clientes a cambiar.
En cuanto a la terapia sistmica, ya no acepto una de las premisas
bsicas de la mayora de estos mtodos segn la cual los sntomas tienen su origen en procesos familiares/sociales y desempean una funcin interpersonal. Estas creencias son hiptesis causales que nos distraen del objetivo principal de la terapia: ayudar a las personas a
cambiar aquello que han venido a cambiar. He discutido esta cuestin
con Jay Haley, quien piensa o eso sospecho que, cuando evito las
explicaciones en mis terapias, lo nico que hago es engaarme. Segn
l, es necesario tener alguna explicacin, por simple que sea, para
guiar el tratamiento. Pero yo creo que las explicaciones son innecesarias y que, en esto, Haley difiere de Erickson, que sola trabajar sin explicaciones formales o coherentes. En los libros de la serie Conversations, es frecuente ver a Haley intentando convencer a Erickson de que
los sntomas desempean una funcin interpersonal. Pero Erickson,
que fue el primero en proponer esta funcin interpersonal a mediados
de los aos cuarenta (durante la primera conferencia Macy que condujo al desarrollo de la ciberntica), reprende a Haley y le sugiere que
los sntomas pueden ser meros hbitos.
Mi opinin es que las teoras y los mtodos estratgicos y sistmicos
han sido pasos importantes en el desarrollo de un mtodo teraputico
incipiente que, a falta de otro nombre, se podra llamar mtodo cooperativo o conversacional.

LA CUARTA OLEADA

Un da le coment a Tapi Ahola, un amigo terapeuta de Finlandia, la


aparicin de este nuevo mtodo. Tapi asinti con la cabeza y me dijo:
Ah, s, la "cuarta oleada". Al ver mi expresin de desconcierto, se explic: La primera oleada estaba centrada en la patologa y la explica-

78

DESARROLLAR POSIBILIDADES

cin del terapeuta. La segunda se centraba en el problema. La tercera se


centraba en la solucin. Y la cuarta, que an no tiene nombre, es la que
est surgiendo ahora a partir de los mtodos orientados a soluciones.
A finales de junio de 1991 particip en la organizacin de una conferencia que reuni a varios representantes de esta cuarta oleada en
Tulsa, Oklahoma. Las palabras clave de este nuevo mtodo eran: colaboracin, respeto, coconstruccin, relato, teora narrativa, conversacin, capacitacin, recursos, puntos fuertes y posibilidades.

HEREJE DE LA PRIMERA IGLESIA ERICKSONIANA

En el nmero del JSST que edit como invitado, el tema principal


eran los mtodos ericksonianos. He enseado mtodos ericksonianos
e impartido talleres sobre ellos durante muchos aos y he escrito dos
libros dedicados a la obra de Erickson. Sin embargo, nunca se me han
dado bien los gurus y siempre he sido irreverente con Erickson y con
el movimiento basado en l. ltimamente, esto me ha creado algn
que otro problema.
Hace algunos aos empec a leer un libro llamado The February
Man: Evolving consciousness and identity in hypnotherapy (Erickson y
Rossi, 1989). Esperaba mucho de su lectura porque es una de las pocas
transcripciones completas que tenemos de una terapia realizada por
Erickson. Adems, el caso que se describe en el libro se remonta a los
aos cuarenta, poca de la que tenemos an menos datos sobre lo que
en realidad haca Erickson con sus pacientes, y el tratamiento inclua
una de las tcnicas ms innovadoras de Erickson para tratar los traumas de la infancia, la llamada recrianza hipntica. Sin embargo,
cuando lo le me qued consternado. Me encontr con lo que para m
era la peor faceta de Erickson. Una enfermera haba sido invitada a
asistir a una demostracin de hipnosis y, en mi opinin, haba sido manipulada de una manera totalmente irrespetuosa para que acabara
siendo la paciente de Erickson. Adems, despus de la experiencia se
le indujo una amnesia para que la olvidara por completo. Estaba tan
indignado que escrib una resea muy dura que Rich Simon acept publicar en Family Therapy Networker. Mencion la resea a Jeff Zeig, el
presidente de la Erickson Foundation, y a Steve Gilligan, un destaca-

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

79

do instructor de talleres ericksonianos, mientras estbamos cenando


durante un congreso dedicado a Erickson. Aunque a los dos les haba
gustado el libro, pareca que haban aceptado mi discrepancia.
Cuando volvi a su casa, Gilligan me llam y me pregunt si crea
que Rich Simon le permitira publicar una rplica en la que expresara
por qu le gustaba el libro y por qu crea que yo lo haba interpretado
mal. Anim a Gilligan a que se pusiera en contacto con Rich y su rplica se public en la revista. Me entusiasmaba formar parte de la apertura del campo ericksoniano a la crtica y a un debate bueno y saludable.
Pero entonces se inici una guerra sucia y empez a circular entre los
familiares de Erickson, algunos miembros de la junta y varios instructores ericksonianos una carta que ridiculizaba mi revisin y daba a entender que haba dejado de ser un buen adepto ericksoniano, por lo
que sera conveniente no volver a invitarme a los seminarios y congresos de la Erickson Foundation.
La gota que colm el vaso y puso fin a mi relacin oficial con el movimiento ericksoniano se produjo despus de que fuera entrevistado
por Michael Yapko para la Erickson Foundation Newsletter. Durante la
entrevista, Yapko me pregunt por mis recientes crticas al movimiento ericksoniano y le contest que tena algunas ms. Una era que el movimiento haba colocado a Erickson en un pedestal demasiado elevado,
aunque pareca que, por fortuna, esta actitud iba disminuyendo. Cada
vez haba menos personas que se presentaran como herederos legtimos o que actuasen como si estuvieran encorsetados. Mis crticas a
Erickson, despus de haber estudiado su trabajo a fondo durante quince aos, eran tres: 1) a veces manipulaba a las personas durante el tratamiento sin que se le hubiera solicitado expresamente (como en el
libro February Man); 2) pareca que no le costaba mucho dejar plantadas a las parejas (una lectura de los tres volmenes de la serie Conversations de Haley revela que la mayor parte de los casos que Erickson
abandonaba o rechazaba estaban relacionados con parejas, hecho que
se puede explicar porque l mismo se haba divorciado); y 3) como parte del tratamiento haca que las mujeres descubrieran partes de su cuerpo (los pechos, los muslos, etc.) un poco ms de la cuenta, demasiado
para que fuera simple casualidad. Nunca comunic haber hecho lo
mismo con los hombres. En mi opinin, era un terapeuta tan creativo
que hubiera podido encontrar otras maneras de tratar estos casos.

80

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Cuando Yapko envi la transcripcin de la entrevista a la Erickson


Foundation para que la publicaran en su boletn, los dos recibimos
una carta cuyo airado autor se senta ultrajado porque hubiramos llegado a pensar que la fundacin sera capaz de publicar semejante ataque al doctor Erickson. El resultado fue que se me prohibi volver a
ensear en la Erickson Foundation de por vida.
Pues bien: como dijera Groucho Marx, no quiero ser miembro de
un club que quiera admitirme en su seno. Aunque dudo que mis acciones puedan llegar a influir positivamente en el movimiento ericksoniano, siempre me queda la esperanza de que puedan abrir una pequea brecha en su postura defensiva. Cuando un movimiento se
niega a la autocrtica y es incapaz de asimilar la crtica ajena, es seal de
que est muerto. As pues, aunque cual nuevo Lutero no he clavado
ninguna proclama en las puertas de la Primera Iglesia Ericksoniana, s
que he dejado unas cuantas notas pegadas en ella. De todos modos, ya
haba llegado el momento de que emprendiera mi propio camino.

TERAPIA DE DURACIN LIMITADA Y TERAPIA BREVE

Otra cosa que he ido viendo cada vez con ms claridad durante los
ltimos diez aos es que la terapia de duracin limitada es distinta de
la terapia breve. Se me tiene por un defensor de la terapia breve a causa de mis escritos y mis enseanzas. No voy a negar que hago proselitismo en favor de la terapia breve, pero por encima de todo antepongo
el respeto a los clientes. En consecuencia, soy contrario a la terapia de
duracin limitada. Es indudable que influyo en mis clientes para que
la terapia sea breve, pero tambin soy receptivo a sus respuestas y dejo que ellas influyan en m. Lo que algunos clientes me han enseado
durante estos aos es que la terapia no siempre puede ser breve. Y no
es que estos clientes sean resistentes o dependientes: simplemente ocurre que una terapia puede requerir ms o menos tiempo en funcin de
la persona. Erickson sola ver a sus clientes durante sesiones que podan durar hasta tres o cuatro horas o slo quince minutos. De manera
muy parecida, algunos de mis clientes han finalizado la terapia en una
sola sesin y otros han llegado a necesitar hasta tres aos de sesiones
peridicas.

MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS

81

Mi experiencia es que la gran mayora de las personas finaliza la terapia en un tiempo relativamente breve unas tres o cuatro sesiones y que el resto, puede que un cinco por ciento, puede necesitar
ms tiempo.

LA CONTRATRANSFERENCIA DE TEORAS Y LA ILUSIN DE CERTEZA

A medida que me he ido convirtiendo a varios mtodos teraputicos distintos con el correr de los aos (no directivo/rogeriano, familiar/sistmico, programacin neurolingstica o PNL, ericksoniano,
orientado a soluciones), he ido viendo con ms claridad que la mayora de los terapeutas padece lo que llamo ilusiones de certeza: creen
que lo que ven y oyen de sus clientes y los problemas que descubren
durante la terapia existen independientemente de las conversaciones
que se dan durante la terapia en s.
Cuando era un terapeuta no directivo, los clientes solan hablar mucho de sentimientos. Cuando era un terapeuta familiar y sistmico,
descubra problemas familiares y sistmicos en todos los casos. Cuando aplicaba la PNL a mis clientes, no dejaba de ver y de or pautas
neurolgicas/lingsticas. Y, cuando era ericksoniano, siempre estaba
descubriendo recursos inconscientes.
Creo que los terapeutas seleccionan los problemas que perciben de
entre muchas opciones posibles y que despus, de una manera consciente o inconsciente, convencen a sus clientes de la validez de su evaluacin. Este fenmeno, al que llamo contratransferencia de teoras, es
la razn de que siga intentando alertar a los terapeutas de que sus expectativas influyen en lo que obtienen durante la terapia.
Aunque esto es imposible de evitar, existe una manera de estar
abierto a la influencia que los clientes pueden ejercer sobre nosotros
como terapeutas. En lugar de escuchar nuestras teoras podemos escucharles a ellos. Podemos validar sus experiencias y dejar que nos enseen qu funciona para ellos y qu no.
He disfrutado de mi relacin con las terapias estratgicas y sistmicas, pero ya han dejado de ser mi orientacin terica principal. De hecho, no s muy bien cul es mi principal orientacin terica: despus
de tantos aos, an perdura la confusin.

82

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BIBLIOGRAFA

De Shazer, S., Clues: Investigating solutions in brief therapy, Nueva York,


Norton, 1985.
Erickson, M. H. y Rossi, E. L., The February man: Evolving consciousness and
identity in hypnotherapy, Nueva York, W. W. Norton, 1989.

Segunda fase
TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

I N T R O D U C C I N A L A S E G U N D A FASE

BILL O'HANLON

La impronta que dej en m la influencia de Erickson hizo que prestara atencin a los recursos y las capacidades de mis clientes. Para Erickson todo era una capacidad, incluyendo la capacidad de experimentar
sntomas. Estudiar con Bandler y Grinder tambin ejerci una gran influencia en m. Estos autores destacaban la importancia de identificar las
mejores prcticas y los mejores momentos de los clientes y otras personas con el fin de conseguir que los clientes los emplearan como soluciones cuando se enfrentaran a futuros problemas. Ms o menos en esa
poca asist a un seminario est (Erhard Seminars Training). La importancia que da esta tcnica a la distincin entre los acontecimientos y las
descripciones que nos hacemos de ellos tambin contribuy a que desarrollara un mtodo orientado a soluciones. Me di cuenta de que mis
clientes haban empezado espontneamente a contarme ms cosas sobre
sus recursos, sus virtudes, sus capacidades y sus soluciones y llegu a la
conclusin de que deba de estar haciendo algo de una manera distinta
durante los procesos de evaluacin y de entrevista. Conoc a Jim Wilk,
un estadounidense expatriado que viva en Inglaterra, y comentamos los
inusitados tratamientos de una sola sesin que habamos empezado a tener en nuestra prctica. Nos comprometimos firmemente a descubrir las
razones y de esta colaboracin surgi un libro (Shifting Contexts, Guilford, 1987) y un principio de articulacin de la terapia orientada a soluciones. Descubr que la terapia se acortaba de una manera natural cuando yo mismo me centraba en la solucin. Tambin vi que no tena que
ser tan ingenioso como cuando empleaba terapias ericksonianas, estra-

86

DESARROLLAR POSIBILIDADES

tgicas e interactivas. Al final result que la mayor parte de las veces los
clientes tenan la capacidad suficiente para resolver sus propios problemas. Esto fue un gran alivio para m porque, ahora, mi tarea consista en
mejorar cada vez ms la creacin de contextos que facilitaran la aparicin de las capacidades de mis clientes y en saber escuchar con ms atencin en busca de cualquier indicio de una solucin que pudiera servir.
Esta seccin contiene escritos de la poca en que mi trabajo y mis
pensamientos se orientaban a las soluciones. Existe alguna controversia
en cuanto a los orgenes de los mtodos basados en las soluciones en general. Steve de Shazer y sus colegas del Milwaukee Brief Family Therapy Center (BFTC) suelen escribir y hablar como si slo se debieran a
ellos, pero mi versin es otra. Parece que estas ideas fueron articuladas
por primera vez y de una manera bastante completa en una ponencia
presentada en 1978 por un terapeuta llamado Don Norum y titulada
Brief Therapy: The Family Has the Solution [terapia breve: la familia
tiene la solucin], donde argumentaba que era preferible preguntar a las
familias por sus propias soluciones que centrarse en sus problemas o en
las ideas que el terapeuta pudiera tener sobre su solucin y donde tambin hablaba de clientes que haban experimentado un cambio positivo
antes del tratamiento. Las ideas que expuso fueron reflejadas y desarrolladas posteriormente en diversos mtodos basados en soluciones. (La
ponencia se remiti a Family Process para su publicacin, pero fue rechazada por floja, dudosa y carente de base.) Se dice que Steve de
Shazer, su esposa, Insoo Kim Berg y otros que ms adelante formaran
parte del BFTC estaban presentes en la conferencia y que trabajaron
con Don Norum en el Family Service, pero por lo que s nunca han reconocido la deuda que todos tenemos con este hroe olvidado. En todo
caso, mi opinin es que las ideas de las terapias centradas en soluciones
y de las terapias orientadas a ellas se desarrollaron de una manera conjunta y se influyeron mutuamente con el paso del tiempo. Muchas de
mis ideas bsicas que condujeron a este mtodo fueron desarrolladas en
directa colaboracin con Jim Wilk que llev muchas de ellas al BFTC
cuando trabaj all durante un ao antes de que el modelo centrado en
las soluciones se presentara de una manera formal y con Michele Weiner-Davis, que tambin trabaj en el BFTC despus de que el modelo
fuera desarrollado. Para ser ecunime e imparcial, dar a estos mtodos
el nombre genrico de terapias basadas en soluciones.

9. LA T E R A P I A O R I E N T A D A A S O L U C I O N E S *
Una megatendencia en

el campo de la psicoterapia

BILL O'HANLON

Se puede hacer que ocurra lo que pareca imposible si en lugar de atacar el


problema se establecen unos planes y programas exhaustivos centrados en la
bsqueda de soluciones. Cuando se determina el mejor estado que se puede alcanzar y la mejor manera de llegar a l, muchos problemas que parecan insuperables se evaporan ante esta visin ms amplia. (Rouse, 1985, pg. 15)

Hace varios aos, John Naisbitt public su popular libro Megatrends (1982) en el que detallaba algunas tendencias generales que vea
surgir en nuestra sociedad pero que quiz no eran evidentes para
otras personas. De una manera similar, yo tambin he observado y experimentado una megatendencia en el campo de la psicoterapia
que voy a exponer en este captulo. Dicho en pocas palabras, la psicoterapia se est apartando de las explicaciones, los problemas y las
patologas y se acerca ms a las soluciones, las competencias y las capacidades.
Este megatendencia ha ido surgiendo en m poco a poco, principalmente como resultado de mi prctica de la terapia ericksoniana,
es decir, de la terapia basada en la tradicin y el espritu de Milton
Erickson. El hecho de aplicar la terapia ericksoniana acab orientando mi prctica en una direccin concreta. Ms adelante pude observar
* Este manuscrito apareci originalmente en el libro compilado por Jeffrey Zeig y Stephen Lankton Developing Ericksonian Therapy: State of the Art (Brunner/Mazel), publicado en 1988, y precedi al libro escrito conjuntamente por Bill y Michelle Weiner-Davis titulado In Search of Solutions: A New Direction in Psychotherapy (Norton, 1989).

DESARROLLAR POSIBILIDADES

una tendencia similar en otros terapeutas, sobre todo en el trabajo reciente de Mara Selvini Palazzoli y sus colegas del Nuovo Centro per lo
Studio della Famiglia de Miln, Italia, y en el trabajo de Steve de Shazer y su grupo en el Brief Family Therapy Center (BFTC) de Milwaukee, Wisconsin. Aunque estos profesionales no son verdaderos ericksonianos y, en ciertos aspectos, su prctica difiere bastante de la de
Erickson, en su trabajo haba algo que me sonaba vagamente familiar.
Tras profundizar un poco ms en esa sensacin acab descubriendo la
mencionada megatendencia.

LA PAUTA QUE CONECTA

Existe un hilo que conecta el trabajo de Selvini Palazzoli, el de De


Shazer y el de Erickson (y quizs el de otros con quienes no estoy familiarizado). A continuacin describir el trabajo de Palazzoli y el de
De Shazer para poner de manifiesto la existencia de este vnculo.

La prescripcin invariable de Miln


Mara Selvini Palazzoli es una psiquiatra italiana que se interes
por la terapia familiar cuando empez a trabajar con pacientes de
anorexia. Aunque su formacin tena races biolgicas y psicoanalticas, encontr que estos mtodos eran totalmente inadecuados para el
tratamiento de estos casos. Las personas con anorexia tenan la mala
costumbre de morirse antes de finalizar su anlisis! El libro que public en 1978 sobre su trabajo con pacientes de anorexia se considera
una de las obras clnicas fundamentales de este campo. En su transicin hacia la adopcin de un enfoque sistmico, reuni a tres colegas
que trabajaban en equipo observando las sesiones a travs de un falso
espejo.
Despus de trabajar varios aos con personas anorxicas, los integrantes del equipo se acabaron aburriendo porque los mtodos que
empleaban les permitan resolver la mayora de los casos perdidos.
Entonces centraron su atencin en la esquizofrenia y empezaron a desarrollar mtodos similares con los que obtuvieron un xito parecido.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

Como era de esperar, acabaron siendo muy conocidos, sobre todo en


Europa, y su presencia en conferencias y talleres era muy solicitada.
Esto hizo que el equipo se dividiera en dos, con los hombres por un lado (Boscolo y Cecchin), que optaron por dedicarse ms a la enseanza
y a la formacin adems de a su trabajo clnico, y las mujeres por otro
(Prata y Selvini Palazzoli), que eligieron fundar su propio instituto (el
Nuovo Centro mencionado anteriormente) para concentrarse ms en
la investigacin y la prctica clnica.
En una ocasin, cuando intentaba tratar a una familia con un
miembro que padeca anorexia, el equipo del Nuovo Centro se qued
estancado. La hija mayor de la familia, Mary, que tena 21 aos de
edad, haba cometido varios intentos de suicidio y en ocasiones haba
estado a punto de lograrlo. El equipo vea pocas posibilidades de solucionar este caso y se conform con liberar a los padres de la tirana de
sus hijos, que interferan constantemente en su vida personal. En consecuencia, excluyeron a los hijos de la terapia y siguieron viendo nicamente a los padres, dndoles la consigna de que salieran juntos una
noche sin decirles a los hijos a dnde iban, pero dejndoles una nota
diciendo que regresaran a una hora determinada. La consiguiente
ruptura en el sistema familiar produjo unos resultados asombrosos. La
hija que haba sido anorxica experiment una mejora ostensible, se
matricul en una escuela de enfermera, empez a practicar deporte y,
ms adelante, acab casndose con un viudo y convirtindose en una
esposa buena y feliz y una cariosa madrastra.
El equipo se qued estupefacto cuando tuvo noticia de estos cambios. Cmo se haban producido? Con el fin de averiguar exactamente qu parte de la intervencin haba tenido un impacto tan radical, decidieron aplicar la misma intervencin a cada familia que buscara su
ayuda. Hasta el da de hoy han aplicado esta intervencin a 114 familias. Los espectaculares resultados obtenidos con muchas de ellas les
han llevado a desarrollar una prescripcin invariable (Selvini Palazzoli, 1986). Un aspecto interesante de esta investigacin es que el equipo
no est interesado en la terapia orientada a soluciones. Aunque se ha
encontrado con una solucin de aplicacin muy amplia, su mximo inters es comprender por qu funciona: sigue fijando su mirada en las
explicaciones.

90

DESARROLLAR POSIBILIDADES

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

91

Las intervenciones bsicas de De Shazer

Identificacin del hilo comn

El trabajo reciente de Steve de Shazer se ha centrado en intervenciones orientadas a buscar soluciones. En su ltimo libro, Keys to solution in brief therapy (1985), presenta varias prescripciones invariables que su equipo ha encontrado tiles para una amplia gama de
problemas y afirma que cada vez se ha ido interesando ms por la naturaleza de las soluciones que por la de los problemas. Tambin ofrece
las cinco intervenciones bsicas que se detallan a continuacin:

A primera vista, estas intervenciones parecen ir en una direccin


totalmente opuesta a la de Erickson, quien destacaba que no segua
mtodos invariables en nada y mucho menos en las terapias de sus
clientes. Sin embargo, en estos informes haba algo que sonaba familiar: la importancia que daba Erickson a centrarse ms en las soluciones que en los problemas. Una conversacin con Haley y Weakland (Haley, 1985a) en los aos cincuenta revela que Erickson ya se
orientaba hacia las soluciones mientras que Haley y Weakland an
vivan en el mundo de las explicaciones. Cuando estos autores dijeron que el hecho de eliminar un sntoma no hara ms que provocar
su sustitucin por otro por no haberse abordado la funcin interpersonal, Erickson puso esta afirmacin en entredicho: Parts del supuesto de que sirve a otros propsitos. Pero habis pensado alguna
vez que la sintomatologa puede dejar de servir a otros fines y convertirse en una pauta habitual? (Haley, 1985a, vol. 1, pg. 15). Obsrvese que Erickson no dice que los sntomas sean hbitos, sino que
pone en duda la idea de que los sntomas desempeen una funcin
y propone un marco de referencia ms orientado a la generacin de
soluciones.
Esta era la tendencia que haba adquirido yo despus de haber trabajado con Erickson y haber aplicado sus mtodos durante un tiempo:
dar ms importancia a las soluciones que a las explicaciones. Y esto es
lo que me llam la atencin del trabajo de De Shazer y de Selvini Palazzoli. No perdamos el tiempo buscando explicaciones y pasemos directamente a las soluciones.
Como espero realmente que sta sea la direccin que siga la terapia en el futuro, puede que la tal megatendencia no sea ms que un
deseo por mi parte; el tiempo dir si se trata de una verdadera tendencia, una simple etapa o una casualidad. Mientras tanto, presentar un resumen del desarrollo de la terapia orientada a soluciones y algunas de las diferencias conceptuales y prcticas inherentes a esta
manera de trabajar.

1. El terapeuta le dice al cliente (o clientes) que entre ahora y la


prxima vez que nos reunamos, me gustara que observara todo lo que
pueda para que la prxima vez me pueda describir qu aspectos de su
(familia, vida, matrimonio, relacin) desea usted que se sigan manteniendo.
2. El terapeuta explica al cliente que no sabe cul ser la solucin,
pero que el cliente debe hacer algo, sea lo que sea, distinto a lo que haya hecho antes en relacin con el problema.
3. El terapeuta pide al cliente que preste atencin a lo que hace
cuando supera el impulso de (atracarse, beber, gritar a sus hijos, deprimirse, etc., sea cual sea fuere el problema planteado).
4. Cuando un cliente est obsesionado con algn suceso desafortunado (por ejemplo, la ruptura de una relacin), se le aconseja que los
das impares escriba sobre el tema durante una cantidad determinada de
tiempo y que los das pares lea lo que ha escrito y lo queme despus. Si
los pensamientos obsesivos se presentan en cualquier otro momento, deber quitrselos de la cabeza hasta que llegue el momento oportuno.
5. A las parejas o familias que se pelean se les dice que deberan tener una pelea estructurada en la que cada parte pueda decir lo que tenga que decir durante una cantidad determinada de tiempo sin que nadie le interrumpa. El orden de las intervenciones se echar a suertes
mediante un dado o algo similar. Si deciden hacer otra ronda, debern
estar en silencio una cierta cantidad de tiempo antes de empezarla (De
Shazer, 1985; De Shazer y Molnar, 1984).
Como el equipo anterior, ste tambin comunica unos resultados
clnicos muy espectaculares como consecuencia de estas intervenciones. Es evidente que aqu pasa algo.

92

DESARROLLAR POSIBILIDADES

DE LAS EXPLICACIONES A LAS SOLUCIONES:


LA EVOLUCIN DE LA PSICOTERAPIA

Lo que sigue es una breve historia de las tendencias generales que


se han dado en el campo de la psicoterapia, siempre desde mi punto de
vista. El objetivo es seguir los pasos que hemos dado para llegar hasta
donde estamos hoy e indicar el camino para la tendencia futura que
describo aqu.

Etiologa de la terapia
La terapia surgi de un mar de disciplinas distintas, con afluentes
procedentes de la psicologa, la medicina y la filosofa. Estas disciplinas se centran mucho en las explicaciones, los diagnsticos y la comprensin de la naturaleza del ser humano. Y, aunque el tiempo ha demostrado que estas empresas han tenido un gran valor, cada vez he
visto ms claro que la terapia supone un conjunto de mtodos y supuestos distintos de los que ofrecen estas disciplinas. El objetivo de
la terapia es intervenir para producir cambios. Como pueden atestiguar muchos de nuestros clientes, tener una buena explicacin no
conduce necesariamente a los resultados teraputicos deseados. Sin
duda, el mtodo prototpico basado en el supuesto de que la comprensin conduce al cambio es el psicoanlisis y, aunque en ocasiones produce buenos resultados, lo ms frecuente es que conduzca a situaciones como la que describe Woody Allen cuando le cuenta a una
amiga que lleva trece aos yendo al psicoanalista. Cuando ella expresa su asombro por el hecho de que haya estado en tratamiento tanto
tiempo sin resultados, l responde con rapidez que piensa darle hasta veinte aos de margen y que, si por entonces no ha mejorado, lo
dejar.

La aparicin de la psicoterapia como disciplina independiente


Hace poco, ms o menos hacia 1960, la terapia empez a perfilarse
como una disciplina distinta y separada, practicada por personas aje-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

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nas a los campos de la medicina y la psicologa. Quiz esto explique, en


cierta medida, la tendencia de la terapia a erigirse en una disciplina independiente centrada en el cambio y las soluciones en lugar de la
comprensin y las explicaciones.
A estas alturas es evidente que hay muchas maneras distintas de
hacer terapia. Sin embargo, los partidarios de los diferentes mtodos
y escuelas suelen tener opiniones diametralmente opuestas sobre los
elementos y las tcnicas esenciales para el xito en la terapia. Fijmonos, por ejemplo, en la conferencia que bajo el ttulo Evolution of
Psycotherapy tuvo lugar en Phoenix en diciembre de 1985. Los especialistas que participaron en ella representaban varias de las principales escuelas y mtodos y en las ponencias qued patente que haba
muy poco acuerdo sobre los supuestos y los mtodos de trabajo. Habr quien piense que este panorama es desalentador, pero yo lo encuentro muy esperanzador. Hay muchas teoras diferentes y muchas
tcnicas y mtodos distintos que parecen ser productivos en la obtencin de cambios y resultados. En lugar de buscar la teora ms correcta para la terapia, tal vez sea ms conveniente investigar en otra
direccin.
Al principio, la psicoterapia se orientaba principalmente hacia el
pasado, investigando la infancia del cliente en busca de las races de
los sntomas actuales. Ms adelante, el mayor inters en el presente
que se produjo durante los aos sesenta impuls la aparicin de la terapia conductista, la psicologa del ego, la terapia gestalt, la terapia familiar, etc. La terapia orientada hacia el pasado fue arrinconada por
estos mtodos tan nuevos y desenvueltos por ser demasiado especulativa y constituir una prdida de tiempo. Los nuevos mtodos se preocupaban por la generacin o el mantenimiento de los sntomas en el
presente, trabajando con datos que se pudieran confirmar en el presente. La propuesta que planteo aqu es que la psicoterapia ha empezado a centrarse en el futuro y que, en lugar de interesarse por la aparicin de los problemas o su mantenimiento, centra sus esfuerzos en
su resolucin.
Desde el mar de la psicologa, la medicina y la filosofa, acabamos
llegando a la tierra firme de la intervencin. En la tierra de la intervencin no hay diagnsticos correctos o errneos ni teoras correctas o incorrectas: slo datos sobre qu mtodos funcionan o son tiles para

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

unos casos concretos. Por encima de todo se destaca lo particular. La


obra de Erickson manifiesta una fuerte oposicin a las explicaciones,
las tcnicas y las teoras generales y aboga por la individualizacin de
los mtodos y los planes de tratamiento. Los ltimos datos sobre la obtencin de buenos resultados en la terapia indican que cada escuela
parece tener un ndice de xito ms o menos similar (Gurman y Razin,
1977). En consecuencia, los mtodos de investigacin ms recientes se
centran en determinar qu terapeutas o qu mtodos funcionan mejor
para determinados clientes o problemas. En palabras de Ashleigh Brilliant (1980), hemos abandonado nuestra bsqueda de la verdad y ahora vamos en busca de una buena fantasa.

EN LA TERAPIA:
ACORDAR UN PROBLEMA PLANTEADO QUE SE PUEDA SOLUCIONAR
E L PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE

A medida que he ido probando y siguiendo distintos modelos


y mtodos para la terapia, he observado que, adems de conseguir resultados diferentes en funcin de cada mtodo y modelo, durante el
proceso de evaluacin tambin obtengo datos distintos que conducen
a distintas definiciones del problema. En otras palabras, la definicin
del problema depende del proceso de evaluacin, que a su vez est influenciado por las metforas y los supuestos del terapeuta en relacin
con las personas, la naturaleza de los problemas y la teora a aplicar para su resolucin. Parece que la manera de observar altera los datos que
se observan, fenmeno al que podramos llamar principio de la incertidumbre en la terapia.
Una tradicin de mi familia es hacer cada ao, por Navidad, unas
galletas con formas diversas empleando una manga de repostera. Por
si alguien no ha visto nunca uno de estos utensilios, voy a explicar cmo funciona. Una vez hecha la masa, se embute dentro de la manga,
que es una especie de tubo de tela provisto de un molde de metal u
otro material duro en el extremo. Luego se hace salir la masa a presin
por el extremo del molde para que adopte la forma de un dromedario
o, si cambiamos el molde, de un rbol de Navidad o de una estrella. La
masa siempre es la misma: lo que cambia es la forma, que se solidifica
cuando las galletas se meten en el horno. Creo que en la terapia se da

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

95

un proceso similar. Los datos en bruto que ofrece el cliente son los
mismos, pero la interaccin teraputica durante la evaluacin y despus de ella hace que adquieran la forma ms slida de un problema
planteado concreto. Si el cliente entra en la consulta de un conductista, saldr con un problema de conducta. Si entra en la consulta de
un psicoanalista, saldr con problemas derivados de conflictos no resueltos en la infancia. Y, si busca la ayuda de un ericksoniano, es probable que acabe con un problema idneo para el tratamiento mediante hipnosis.
Con esto no quiero decir que los terapeutas asignen problemas a
sus clientes al azar. Los problemas se derivan de los datos en bruto que
ofrece el cliente y se acuerdan mutuamente con l. Sin embargo, es curioso ver lo similares que parecen ser los clientes de un terapeuta que
sigue una lnea determinada y lo distintos que son de los clientes de
un terapeuta que sigue otra. Recuerdo que una vez, mientras imparta un
seminario, le coment a Ernest Rossi que estaba sentado en una de
las ltimas filas que probablemente sus clientes hablaban mucho
de sus sueos durante la terapia, pero que los mos rara vez lo hacan.
Me pregunt en voz alta si esto se poda deber ms al hecho de que el
doctor Rossi se hubiese formado como analista jungiano y hubiera escrito un libro sobre los sueos (Rossi, 1985) que a las diferencias que
pudiera haber entre nuestras poblaciones de clientes. Naturalmente,
mi opinin es que s.
Creo que las implicaciones de esta cuestin son muy interesantes. Si
los problemas son negociables, bien podramos negociar un problema
de modo que su resolucin fuera fcil o posible. Si no sabemos aplicar
la hipnosis para controlar el dolor y definimos un problema cuya solucin exige esta tcnica, no podremos actuar. Sera mejor definirlo como una tensin, como un problema de relaciones interpersonales o
como algo ms que sepamos resolver, siempre que el cliente considere
que responde a su situacin.
Normalmente, el cliente ya ha llegado por su cuenta a alguna definicin del problema, y no le ha servido para mejorar la situacin. Por
eso prefiero negociar una definicin del problema que tanto l como
yo podamos resolver, proponiendo definiciones nuevas y ms aprovechables del problema y escuchando atentamente lo que dice el cliente
en busca de algo que permita su resolucin.

96

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Podemos encontrar una excelente ilustracin de este principio


ofrecer una definicin nueva y ms til del problema en un ejemplo t o m a d o del libro Tea with demons (1985), escrito por Carol
Alien conjuntamente con su psiquiatra, Herbert Lustig. Carol teme
volverse loca y expresa su inquietud al doctor Lustig. (El fragmento
que aqu se ofrece ha sido abreviado y las elipsis indican el material
eliminado.)
Anoche me senta totalmente fuera de control le expliqu. Tena
muchsimo miedo.
Miedo de qu?, me pregunt.
Miedo de que, si toda esa fuerza se soltara, me acabara desintegrando, explotando en millones de pedazos.
Pues lo pondras todo perdido, no? contest el doctor Lustig con
humor. Mir la pared que tenamos enfrente y, sealndola con la cabeza,
me dijo: T, ah... salpicando todo el universo.
Bueno, tampoco era eso le dije Era ms bien como una sensacin. La sensacin de que sera incapaz de contener la ira.
Vaya, vaya...! respondi melodiosamente, como si estuviera contemplando el problema bajo una nueva luz. Incapaz de contener la ira?
Bueno, eso ya es otra cosa.
Mientras hablaba sac un billete de veinte dlares de su cartera y me lo
dio. Quiero que tomes este billete y salgas a comprarte un jersey. Mir
brevemente el pauelo rojo y azul marino que llevaba en la cabeza aquel
da y me dijo: Cmprate el jersey de color rojo o azul oscuro. Y procura
que sea muy ajustado. Encuentra un jersey muy ajustado para que puedas
sentir los lmites de ti misma ... tus lmites fsicos. Entonces, cada vez que
sientas que ests a punto de perder el control, o cuando creas que ya lo ests perdiendo, toma el jersey y pntelo de inmediato. Esto te permitir
percibir con precisin tus lmites externos y contener sin problemas cualquier emocin que ests experimentando ... por muy espantosa y poderosa que sea.
Algunos das despus me compr un jersey azul marino muy ajustado
y durante el mes siguiente me lo puse en varias ocasiones para calmarme.
Ms adelante, fui viendo poco a poco que ya no me haca falta ponrmelo.
Las palabras del doctor Lustig me haban proporcionado un poco del control interior que buscaba. Ya no necesitaba, por lo menos de momento, un
contenedor simblico para mis miedos. (pgs. 86-88)

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

97

LA RESPUESTA INTERIOR: HACER QUE LOS CLIENTES RESUELVAN

SUS PROPIOS PROBLEMAS

Empezar por el final o el xito llama al xito


Erickson sola asignar una tarea a sus aprendices. Les retaba a que
leyeran la ltima pgina de un libro y que luego especularan sobre lo
que deba venir antes para desembocar en ese final. De manera similar,
el terapeuta orientado a soluciones puede empezar desde el objetivo final y trabajar hacia atrs hasta conectar con el estado actual de la vida
del cliente. La tcnica de seudoorientacin temporal empleada por
el propio Erickson (Erickson, 1954) constituye un ejemplo de este mtodo. Erickson haca que el cliente alucinara (normalmente en una bola de cristal imaginaria) que se encontraba con l en el futuro, despus
de que el problema se hubiera solucionado. Durante esta entrevista
imaginaria, Erickson le peda al cliente que le contara cmo se haba
solucionado el problema e inevitablemente consegua una descripcin
de la tarea ingeniosa o la idea brillante que haba conducido a la solucin. Luego, Erickson induca una amnesia para la alucinacin y mandaba al cliente alegremente a su casa. Los clientes no siempre empleaban la solucin alucinada, pero era muy frecuente que resolvieran con
xito su problema.
Michelle Weiner-Davis (1986), una terapeuta orientada a soluciones que trabaja en Illinois, hablaba de un pequeo proyecto de investigacin que haba dirigido haca poco en un informe publicado en el
boletn de Steve de Shazer The Underground Railroad (boletn para
los terapeutas que trabajan... as). Este informe, cuya descripcin y
cuyos resultados se reproducen a continuacin, ofreca unos datos preliminares muy interesantes.
Los clientes vienen a la terapia pensando que tienen un problema insuperable que siempre est ah. Sus percepciones en blanco y negro
son muy claras. En consecuencia, nuestra tarea consiste en hacer preguntas sobre las circunstancias en las que el problema no se presenta y explorar qu hay de diferente en esas ocasiones. Los clientes suelen darse cuenta por primera vez de que gran parte de su vida transcurre sin el problema
y que, de alguna manera, estn haciendo algo correcto para que ocurra as.

98

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Nuestro equipo de investigacin observ que los clientes solan mencionar que haban experimentado algunos cambios entre la llamada para
concertar una cita y la primera sesin, aunque no les daban mucha importancia. Sin embargo, nosotros nos preguntamos si estas variaciones podan
constituir el principio del proceso de cambio en s. En caso de que fuera
as, podran ofrecer mucha informacin a los clientes y a los terapeutas sobre las excepciones del problema. Si los clientes empezaran a cambiar antes del tratamiento, nuestra tarea consistira simplemente en ayudarles a
seguir con esos cambios y a evitar las recadas.
Puesto que los clientes que mencionaban estos cambios previos a la
primera sesin no les daban mucha importancia, nos preguntamos si habra muchos ms clientes que no mencionaran sus intentos de eliminar el
problema y que hubieran tenido xito. Despus de todo, los clientes no esperan iniciar la terapia hablando de lo bien que controlan su vida. Sin embargo, desde nuestra perspectiva, sta es precisamente la informacin que
queremos obtener.
Ideamos tres preguntas y empezamos a encuestar de una manera informal a los clientes que iniciaban una terapia. (Este estudio se llev a cabo con ayuda del personal de la McHenry County Youth Service Bureau
de Woodstock, Illinois.) Les decamos a los clientes que nuestro centro
est realizando una investigacin y antes de empezar la sesin quisiramos
hacerle algunas preguntas.
1. Nuestros clientes suelen observar que, entre la llamada para concertar una cita y la primera sesin, las cosas ya parecen ser distintas. Qu
cambios ha notado usted en su situacin?
2. Estn estos cambios relacionados con el problema?
3. Son stos los cambios que le gustara seguir experimentando?
De los treinta clientes encuestados, veinte dijeron haber experimentado cambios antes del tratamiento. De esos veinte, todos contestaron s
a las preguntas 2 y 3. Adems, una vez iniciada la sesin, algunos de los
que haban respondido no a la pregunta 1 comunicaron cambios que se
haban producido antes de que empezara la terapia.
Quiz el lector pueda establecer la conexin entre este informe y la
tcnica de seudoorientacin temporal de Erickson. En los dos casos
se empieza haciendo que los clientes proporcionen los datos que conducirn al xito en la resolucin del problema y haciendo luego que se

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

99

concentren en esa solucin. El trabajo de Lankton y Lankton (1986),


que se basa en la asignacin de tareas ambiguas y es una extensin de
parte del trabajo de Erickson, tambin presenta similitudes con estas intervenciones. Se asigna a los clientes una tarea ambigua y se les reta a que
encuentren un significado teraputico para ella. Cuando vuelven a la
consulta con un significado, se les reta a que encuentren otro ms profundo. De esta manera, los clientes suelen acabar solucionando sus propios problemas sin la interferencia de las interpretaciones del terapeuta.

CREACIN DE UN CONTEXTO DE COMPETENCIA

Acceder a las capacidades y transferirlas a otros contextos


Una mujer que vino a verme estaba disgustada con su marido y con
su manera de comportarse con ella. Atribua los problemas de su relacin al malhumor de su esposo y se senta incapaz de hacer algo que
pudiera modificar la situacin. Daba la casualidad de que era una domadora de caballos muy experta que dedicaba gran parte de su trabajo a caballos tenidos por indomables. Cuando le pregunt cul era su
secreto para adiestrar a estos caballos, su mirada se ilumin y empez
a explicarme con todo detalle los principios de la doma. Comenc a tomar apuntes porque enseguida me di cuenta de que no slo ella misma
poda emplear su habilidad con los caballos para solucionar su problema, sino que tambin yo poda emplear los mismos principios en mi terapia con buenos resultados. Estos son los principios que me ofreci:
1. Ser coherente.
2. Recompensar los cambios y los pequeos avances.
3. Ceder parte del control para conservar el control general (por
ejemplo, soltar una de las riendas si el caballo se resiste).
4. No desanimarse. No dejarse llevar por emociones intiles (enfadarse, por ejemplo).
Le dije que deberamos actuar como si su marido fuera un caballo,
pero sin decrselo a l para que no se lo tomara a mal (aunque creo que
los dos estbamos pensando en qu animal de cuatro patas podra ser).

100

DESARROLLAR POSIBILIDADES

La mujer se march llena de entusiasmo y con nuevas ideas para provocar cambios en su matrimonio.

Qu sabe hacer bien el cliente?


Un colega me pregunt una vez qu aportaciones de Erickson perduraran cuando hubiera pasado la moda ericksoniana. Yo le respond sin ninguna vacilacin: El mtodo de la utilizacin. Erickson
cooperaba con los clientes y descubra y utilizaba lo que los clientes ya
saban hacer bien, incluyendo su resistencia y sus sntomas. Parece que este principio se ha incorporado a muchas terapias contemporneas, sobre todo en el campo de la terapia familiar. As pues, cuando
un terapeuta orientado a soluciones desea provocar el cambio, una de
sus tareas es descubrir y utilizar lo que el cliente ya sabe hacer bien,
aunque pueda parecer intil o contraproducente.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

101

do tendra que bautizar al otro con lo primero que le viniera a la cabeza. En


la segunda sesin, la mujer dijo que la conducta sexual de su marido haba
sido ms flexible, pero que se haba negado en redondo a poner apodos a
sus pechos. Entonces Erickson bautiz el pecho derecho con el nombre de
Zeta. Seis meses ms tarde, Erickson recibi de ellos una tarjeta de Navidad firmada con sus nombres y con las iniciales Z. y T., junto con una nota de la esposa en la que contaba la gran mejora que haban experimentado en su relacin y en su vida sexual. (Haley, 1973, pgs. 162-164).

En este mtodo se parte del supuesto de que el cliente tiene la capacidad necesaria para resolver el problema. La tarea del terapeuta es
crear una situacin que permita al cliente transferir esa capacidad desde el contexto en el que ya la usa al contexto del problema.

CUESTIONAR LOS SUPUESTOS: ESTABLECIMIENTO DE PREMISAS


PARA LA TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

Una pareja acudi a la consulta de Erickson. Haban estado casados


menos de un mes y el marido insista en conseguir el divorcio a causa del
comportamiento escandaloso de su mujer. Erickson acus al hombre de
ser un cobarde y le orden que se callara mientras hablaba su mujer. Esta
explic que su relacin sexual se guiaba por las normas ms bien estrictas
que, segn su marido, correspondan a unas relaciones sexuales apropiadas. Las luces tenan que estar apagadas, las cortinas deban estar totalmente cerradas y ella tena que llevar camisn durante el acto sexual. No la
besaba ni la tocaba salvo para introducirle el pene en la vagina. El marido
dijo que los pechos slo eran para los bebs y que su funcin era meramente utilitaria. Erickson le dijo al hombre que estaba de acuerdo con la
mujer y que probablemente no le gustara lo que tena que decir. En consecuencia, era mejor para l que se sentara y escuchara con los brazos cruzados y apretando los dientes mientras Erickson y su esposa discutan, con
cierto detalle, de qu modo debera abordar un marido las relaciones sexuales con su esposa y cmo ella, como mujer sana que era, las debera gozar. Luego Erickson seal que la gente tiene la tendencia a dar apodos cariosos a las cosas llaman cacharro a su automvil o barraca a su
chalet y le dijo al marido que, puesto que amaba a su mujer, tena que
dar apodos a sus pechos y que, adems, deban rimar. Si no los haba encontrado para la prxima sesin, Erickson le dara un apodo a uno y el mari-

Para contrastar los mtodos centrados en las patologas y las explicaciones con los mtodos orientados a las soluciones, a continuacin
se ofrece un examen de los supuestos en los que se fundamentan unos
y otros. Para hacer ms clara mi explicacin, puede que haya trazado
una imagen de las diferencias demasiado en blanco y negro y que, a
causa de ello, no sea justo con algunas terapias.

Los supuestos de muchas terapias contemporneas


Los sntomas son manifestaciones de causas subyacentes profundas.
Un supuesto muy comn de muchos mtodos psicodinmicos y familiares/interactivos es el de que el problema es la consecuencia de una
dinmica subyacente que no es percibida con facilidad por el ojo inexperto. Los problemas son sntomas de una causa profunda subyacente: son como la punta de un iceberg cuya parte mayor permanece
sumergida. Esta teora del iceberg parece surgir directamente de la
medicina, donde unos procesos sistmicos dan lugar a unos sntomas
concretos. En medicina, en general se considera inadecuado o incluso

102

DESARROLLAR POSIBILIDADES

peligroso tratar nicamente el sntoma. Muchas terapias han incorporado la misma nocin y la misma precaucin a sus modelos y mtodos.
La toma de conciencia o la comprensin es necesaria para el cambio o
la resolucin del sntoma. Siguiendo de nuevo la metfora mdica, sera
poco sensato tratar el sntoma sin comprender las causas subyacentes
del problema. Muchas terapias intentan que el cliente tome conciencia
de la naturaleza y el origen del problema para poderlo resolver.
La mejora o supresin de los sntomas es intil o trivial en el mejor
de los casos y perjudicial o peligrosa en el peor. A Jay Haley (comunicacin personal, 1985 a) le gusta decir y tal vez slo medio en broma
que, en su opinin, a los psicoanalistas no les gusta concentrarse en eliminar los sntomas porque no saben cmo hacerlo. Yo no creo que sea
para tanto. Como deca antes, de los modelos de terapia orientados a
la explicacin y la patologa se deduce que no slo es imposible acabar
con el problema real eliminando el sntoma, sino que puede llegar a ser
peligroso porque podra enmascarar el problema y reducir la motivacin del cliente para buscar tratamiento.
Los sntomas cumplen una funcin. La mayora de las terapias parten del supuesto de que los sntomas se presentan porque cumplen alguna funcin o sirven a algn propsito en la vida de la persona. Si no
fuera as, no persistiran. Esta idea se aplica tanto a la terapia individual como a la familiar. Los terapeutas con orientacin psicodinmica
presuponen que el sntoma desempea alguna funcin intrapsquica y
los terapeutas de orientacin interpersonal presuponen una funcin
familiar o interactiva. Aunque quiz no les guste que se les agrupe as,
yo creo que tanto los terapeutas con orientacin psicodinmica como
los terapeutas de orientacin interpersonal de todo el mundo comparten esta conviccin fundamental, de la cual se deduce que si se elimina
el sntoma sin atender de alguna manera la funcin que desempea, se
puede producir una sustitucin del sntoma.
Los clientes son ambivalentes en relacin con el cambio y se resisten
a la terapia. Despus de estudiar cmo ensean los terapeutas de distintas tendencias, he observado una actitud fundamental segn la cual

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

103

los clientes en realidad no quieren cambiar o, por lo menos, son fundamentalmente ambivalentes en relacin con la posibilidad de cambio.
En consecuencia, o bien debemos esperar a que se den por vencidos, o
bien debemos sortear sus defensas. A veces, esta postura se presta a un
modelo de confrontacin que conlleva una serie de metforas militares
(atacar las defensas, caer derrotado por el cliente, estrategias de
resistencia, etc.). Hace poco, un autor calificaba de barracudas a
las familias resistentes (Bergman, 1985).
Los verdaderos cambios requieren tiempo y las intervenciones breves
no son profundas ni duraderas. Puesto que los problemas y las patologas son pautas repetitivas profundamente arraigadas en los sistemas
individuales o sociales, poco se puede esperar de las intervenciones y
los contactos breves aparte de la posibilidad de mejorar la adaptacin
vital o social. Los cambios que produce una intervencin breve no son
duraderos. El verdadero cambio se produce de la misma manera que
se produjo la patologa: despus de un largo perodo de tiempo. En la
terapia relacional, donde la base del tratamiento es la relacin entre el
cliente y el terapeuta, el desarrollo de esta relacin requiere mucho
tiempo.
Lo importante es identificar y corregir las patologas y los dficits. Segn este supuesto, las patologas y los dficits tienen una importancia
fundamental. Hace poco asist a un taller en el que se mostraba la grabacin de una terapia centrada en la solucin. Se trataba de un caso de
curacin instantnea y la grabacin mostraba con gran claridad las
tcnicas usadas y el proceso de seguimiento. Estaba seguro de que la
claridad de las pruebas y la espectacularidad de los resultados convenceran totalmente incluso al ms escptico de los asistentes. Sin embargo, despus de la demostracin, un miembro del pblico hizo un
comentario sobre el carcter ms bien efervescente de la madre y le
pregunt al terapeuta si no haba notado nada extrao en ella, porque
a l le daba la impresin de que iba colocada de anfetas. Recuerdo
haber pensado que los terapeutas buscan patologas hasta debajo de
las piedras.

104

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Los supuestos de las terapias orientadas a soluciones


Para resolver un sntoma no hace falta conocer su causa ni su funcin.
Erickson era muy claro en esta cuestin. Creo que la causa de muchos
problemas est enterrada bajo el cmulo de toda una vida de experiencias y que es muy difcil sacarla a la luz... En muchos casos psiquitricos, el verdadero problema es ayudar a los pacientes a dar a luz
el "beb" de la salud mental para que puedan funcionar de una manera satisfactoria, no excavar en el pasado en un intento desesperado de
descubrir las posibles causas (citado en Rossi y Ryan, 1985, pgs. 208209). La etiologa es una cuestin compleja y no siempre pertinente
en cuanto a la resolucin de un problema (Haley, 1973, pg. 106).
Es posible provocar cambios o resolver problemas con rapidez. Para
saber que esto es posible basta con tener la experiencia de ver que una
situacin aparentemente intratable se resuelve con rapidez sin recadas
ni sustitucin de sntomas. Los terapeutas orientados a soluciones no
slo creen que es posible resolver los problemas con rapidez: tambin
creen que el terapeuta puede crear las condiciones necesarias para
conseguirlo. Segn Mara Selvini Palazzoli (1978), si modificamos las
reglas, modificamos la organizacin... Adems, se debe destacar que
esta interaccin no exige un trabajo duro o prolongado por parte del
terapeuta, sino slo la capacidad de aprovechar las oportunidades
cuando se presentan (pg. 199).
Lo importante es lo que se puede modificar: debemos centrarnos ms
en la solucin y en las capacidades que en la patologa. Nuestro proyecto se basaba en la visin sistmica para explicar la interaccin humana
en la familia y en otros sistemas ms amplios. Cuando aplicamos esta
nocin a las familias que reciban terapia, adopt la forma de resistencia al cambio. Cuando presentamos estas ideas al doctor Erickson, nos
respondi con una irritacin contenida. Nos dijo a mi entender, correctamente que una teora que fomentaba la nocin de que las personas se resisten al cambio es perjudicial para el terapeuta porque el
hecho de esperar resistencia no hace ms que provocar su aparicin
(Haley, 1985b).

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

105

Es necesario conseguir que el cliente haga algo. En terapia, lo primero que deseo es conseguir que el paciente haga algo (Haley,
1985a, pg. 203). Una de las cosas de las que ms se me acusa cuando
imparto un taller es de ser un conductista. Al principio, esto me molestaba mucho porque considero que la teora conductista est tan
llena de especulacin como cualquier otra teora psicolgica y no estoy de acuerdo con gran parte de ella. Despus de un tiempo me di
cuenta de que los terapeutas psicodinmicos consideran conductista cualquier terapia que inste a las personas a llevar a cabo alguna accin. Para Erickson era muy importante conseguir que las personas
hicieran algo que las animara a descubrir soluciones y yo sigo su ejemplo. Mi padre sola decirme que, si quera encontrar trabajo, tena que
salir a buscarlo porque nadie iba a llamar a mi puerta para ofrecrmelo. En parte tena razn. Si hacemos algo para encontrar un trabajo, es
mucho ms probable que lo encontremos. En mi prctica profesional
con clientes desempleados he comprobado esta correlacin. Los que
salen a buscar trabajo lo encuentran con mucha ms rapidez que los
que no lo hacen, independientemente de que los clientes en cuestin
se esfuercen ms o menos o tengan ms o menos ideas durante la terapia. (Mi padre tambin estaba equivocado en parte, porque muchas
veces me llaman personas a las que ni siquiera conozco para que imparta talleres. Sin embargo, llegar hasta aqu me ha costado mucho.)
En cualquier caso, en la prctica orientada a soluciones existe la tendencia a hacer que las personas realicen alguna accin, casi siempre
de tipo observable, aunque a veces puede ser interior, con el fin de
producir el cambio.
Encontrar una tendencia hacia el cambio positivo y estimularla. En
los datos brutos que nos ofrece el cliente cuando plantea su problema,
casi siempre encontraremos algo que nos permita hacerle ver que ha
estado siguiendo una direccin positiva. La tarea del terapeuta consiste en detectar esta tendencia y animar al cliente a profundizar en el
cambio. Mientras escriba este artculo, estaba trabajando con un cliente junto con otra persona que asista como observadora. El cliente ya
haba acudido antes a la consulta quejndose de unos fuertes dolores
de cabeza nocturnos que le impedan dormir; la definicin del problema que acord con l era doble: 1) el cliente no consegua dormir lo su-

106

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ficiente; y 2) quiz sus dolores de cabeza se agravaban an ms por la


tensin que le provocaba no poder dormir. Cuando volvi, al principio
no comunic ningn cambio. Dijo que despus de la ltima sesin haba estado algunos das sin dolores de cabeza, pero que luego los haba
vuelto a tener casi a diario. Sin embargo, tambin dijo que estos dolores no haban aparecido a la hora normal y que se haban trasladado a
otro momento del da (las 9:30 de la maana). Puesto que sta era una
de las posibilidades que le haba sugerido en la primera sesin, esta
respuesta me satisfizo mucho. Y, como tambin haba experimentado
algn alivio despus de la primera sesin, le dije que ahora era cuestin
de alargar los resultados para que duraran ms tiempo. Le indiqu que
ya nos habamos ocupado de uno de los dos problemas para los cuales
haba buscado ayuda porque ahora ya poda dormir profundamente
cada noche. El cliente estuvo de acuerdo.

RESUMEN

El objetivo de este captulo es exponer los argumentos a favor de


una tendencia nueva, incipiente y positiva en el campo de la psicoterapia que me gustara impulsar. Esta tendencia se aparta de la visin centrada en descubrir los verdaderos problemas subyacentes y en corregir los dficits y las patologas que los provocan y destaca la
capacidad que tienen las personas para resolver sus propios problemas, la conveniencia de definir problemas resolubles y la necesidad de
hacer que los clientes sigan avanzando hacia la solucin. Este mtodo
no slo supone un nuevo conjunto de tcnicas, sino tambin una
orientacin y unos supuestos diferentes.
Es mi ferviente deseo que ste pueda ser un informe preliminar de
un territorio nuevo, tan inimaginable hasta hoy como lo fuera en su da
la tierra firme para los seres que vivan en el mar antes de que la evolucin los llevara a ella. Los primeros peces que se aventuraron fuera del
agua no podan imaginar que algn da apareceran guilas o elefantes.
De la misma manera, espero que las futuras generaciones de terapeutas sigan evolucionando en esta direccin, aportando nuevas formas de
terapia eficaz nunca antes imaginadas.

107

BIBLIOGRAFA

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Weiner-Davis, M., What's new at BFTC?, The Underground Railroad, n 6,
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10. P I E N S E E N D O S P E R S O N A S
Y LLMELAS P O R LA M A A N A *
Terapia

breve orientada a soluciones para

la depresin

BILL O'HANLON

En este artculo se presenta una transcripcin ligeramente condensada y comentada de una consulta de una sola sesin con una mujer
aquejada de depresin que se haba estancado con su anterior terapeuta. Esta sesin constituye una buena ilustracin de los principios
de la psicoterapia breve orientada a soluciones y revela sus diferencias
con la psicoterapia tradicional. La cliente, Ellie, me ha dado permiso
para que hable de su consulta y publique la transcripcin.
La terapeuta de Ellie, Mickey, haba llegado a la conclusin de que
Ellie tena un problema caracterolgico, probablemente un trastorno de personalidad dependiente. La terapia haba llegado a un callejn
sin salida y Mickey tema quedarse atrapada en la pauta que Ellie segua en sus relaciones, en las que se mostraba tan necesitada y dependiente que los dems se alejaban de ella hasta cortar la relacin. Adems de luchar contra su propia sensacin de impotencia, Mickey tena
la impresin de que Ellie le estaba sorbiendo el seso.
Los dos principios bsicos que guan la terapia breve orientada a
soluciones y nuestra conversacin durante la sesin son el reconocimiento y la posibilidad. Los terapeutas deben procurar que el cliente
tenga la sensacin de que ha sido escuchado, validado y respetado. Al
mismo tiempo, tambin deben tener la precaucin de no cristalizar la
impresin actual que el cliente pueda tener de la situacin (sus expe* Este artculo apareci originalmente en el libro compilado por Steven Friedman The
New Language of Change: Constructive Collaboration in Psycotherapy (Guilford, 1993).

110

DESARROLLAR POSIBILIDADES

riencias y sus puntos de vista) y procurar introducir y mantener abiertas las posibilidades de cambio y solucin (O'Hanlon y Wilk, 1987;
O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989; Hudson y O'Hanlon, 1991).
La terapia se enfoca como un proceso de cooperacin al que tanto
el cliente como el terapeuta aportan sus experiencias y conocimientos.
El cliente es quien mejor conoce sus propias percepciones y sentimientos y quien posee los datos descriptivos esenciales para que el terapeuta pueda construir una definicin viable del problema y establecer un marco y un plan para la solucin. El terapeuta es el experto en
la creacin de un dilogo en cooperacin orientado a soluciones y en
observar las respuestas del cliente e incorporarlas a lo que se discute.
Como el trabajo que hago es muy transparente, no he incluido muchos comentarios y me he limitado a destacar algunos momentos de la
sesin y la intencin teraputica de algunos de mis comentarios.
BILL: Como disponemos de muy poco tiempo y no puedo saberlo todo de
usted, quisiera saber un par de cosas para orientarme y saber dnde se
encuentra ahora y a dnde quiere llegar.
ELLIE: Muy bien.
BILL: He pedido que no se me dijese nada de usted antes de que hablramos, as que le voy a hacer esta pregunta: si tuviramos una varita mgica para hacer que todo fuera maravilloso y fenomenal, cmo sabramos que hemos llegado al final y las cosas se han solucionado? O si
hubiese unas personas que la estuvieran siguiendo todo el da o grabaran un vdeo de su vida, cmo podran saber que la situacin se ha resuelto? Eso me ayudar a entender dnde se encuentra ahora mismo y
a dnde quiere llegar.
ELLIE: Pues me siento como si necesitara ms confianza en m misma. Paso por esas fases en que las cosas van bien y me siento perfectamente,
pero luego siento que se me cae el mundo encima y que no doy abasto.
Es como si me dejara ir y entonces dejo el trabajo o algo as porque no
puedo con todo, no me siento independiente y lo que quiero de verdad
es aprender a...
BILL: .. .a hacer que sea ms constante...
ELLIE: S.
BILL: .. .su confianza y esa...
ELLIE: Claro.
BILL: .. .sensacin de independencia que usted tiene...
ELLIE: S.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

111

BILL: .. .para que no vuelva a sufrir esas interrupciones en el futuro.


ELLIE: Exacto.
BILL: Es como, vaya, ya estamos otra vez...
ELLIE: S.
BILL: .. .dos pasos hacia adelante y dos pasos hacia atrs...
ELLIE: S.
BILL: .. .o puede que tres (Ellie se re).
ELLIE: S, es algo as, como una pauta o un ciclo...
(Cuando oigo esto, s inmediatamente que hay veces en que se siente mejor y las cosas le van bien. Ella habla del problema y yo la escucho con respeto, pero, al mismo tiempo, tomo nota mentalmente de su referencia a
una pauta o un ciclo.)
BILL: Ya.
ELLIE: ...entonces me siento muy deprimida y parezco incapaz de hacer
nada.
BILL: Ya. Bueno, pero ahora hbleme de los perodos en los que se siente
capaz y segura, cuando las cosas van bien. Cunteme cmo es un da tpico durante esos perodos. As podremos comparar los dos, de
acuerdo?
ELLIE: Vale.
BILL: Las rachas de depre, .cuando est sin confianza, y los perodos buenos, cuando tiene confianza en s misma. Supongamos que es de maana y que ha estado durmiendo toda la noche o que no ha dormido,
no s, esa puede ser una de las diferencias. Y ha llegado el momento de
levantarse y encarar el da. Cul es la diferencia entre los perodos de
confianza y seguridad y las malas rachas, cuando tiene la depre?
{Aqu he procurado reflejar y modificar su descripcin del problema incorporando sus propios trminos: depresin se convierte en rachas de
"depre" y ms adelante en deprelandia, y necesito ms confianza en
m misma se convierte en perodos de confianza y seguridad. Esto
ilustra los dos pilares bsicos de este mtodo: el reconocimiento y la posibilidad. Normalmente aplico los dos al mismo tiempo.)
ELLIE: Pues en los perodos de confianza, me levanto y esto, pues...
BILL: Se levanta ms temprano?
ELLIE: Huy, ya lo creo! (risas). Me levanto cuando toca. S, s: me levanto
enseguida y siento que ser un buen da y pienso, no s, en lo que me
espera, no? y, bueno, pues no siento que se me vaya a caer el mundo
encima (risas).
BILL: As que esos das los sentimientos son diferentes y las acciones tambin.

112

DESARROLLAR POSIBILIDADES

(Aqu reconozco el hecho de que se haya centrado en los sentimientos y,


al mismo tiempo, dirijo su atencin hacia las acciones. Prefiero descripciones de acciones para poder buscar soluciones e idear tareas que asignar
y tambin para poder hacer una deconstruccin, es decir, poner un poco
en duda la realidad de la naturaleza fija de la depresin e introducir la
idea de que se puede modificar.)
ELLIE: S.
BILL: Se levanta ms pronto, se arregla, contempla el da que tiene por delante y piensa en lo que tiene que hacer?
ELLIE: Exacto.
BILL: Muy bien, as que esto es lo que pasa de buena maana. Pero ahora
comparmoslo con lo que ocurre durante las rachas de depre, cuando se siente intil e insegura. Se queda ms tiempo en la cama? Para
el despertador? Qu hace?
ELLIE: Pues eso, me vuelvo a dormir (risas).
BILL: Ya, y cunto tiempo? Es que a m me costaba muchsimo levantarme por la maana, sabe? Al cabo de un par de semestres en la universidad descubr que no me poda inscribir en ninguna clase que empezara antes de las once y media (Ellie se re).
(Aqu empiezo a contar una breve ancdota que tiene dos objetivos. Uno
es normalizar el hecho de que le cueste levantarse por la maana y el otro
es hacer que me describa con acciones el hecho de quedarse en la cama o
de no levantarse.)
BILL: Es que el despertador era uno de esos con botn de repeticin.
ELLIE: Ah, s.
BILL: Y me pasaba tres horas dndole al botn y la alarma sonaba cada 10
minutos...
ELLIE: Ya.
BILL: Diez minutos y rrrrrrr. Diez minutos y rrrrrrr.
ELLIE: Ya.
BILL: Y me tiraba as tres horas. Y a usted tambin le pasa algo as? Intenta levantarse, o simplemente se vuelve a dormir, o se dice fuera, no
quiero ir a trabajar? O eso slo le pasa cuando deja de trabajar? O
quiz alguna vez se ha dormido cuando tena que ir al trabajo?
ELLIE: Pues s, llamaba diciendo que estaba enferma y tal.
BILL: Ya.
ELLIE: Es que no hay manera, no puedo levantarme y ya est.
BILL: Y cunto tiempo suele durar eso?
ELLIE: Bueno, pues me puedo quedar durmiendo toda la maana.
BILL: Ya.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

113

ELLIE: Hasta medioda o as, sabe?


BILL: Y entonces, por qu se acaba levantando? Por qu no se queda en
la cama todo el da?
(Aunque me est hablando del problema, vuelvo a orientarme y a
orientarla a ella hacia los momentos de cambio y las soluciones. Cuando oigo que menciona un cambio y, aunque ella lo vea como parte de la
depresin, lo destaco e intento obtener una descripcin ms detallada.)
ELLIE: Bueno, pues me levanto y me siento en la sala de estar (risas). Por lo
menos estoy despierta. No me voy a quedar tirada en la cama todo el
da!
BILL: Es que intento determinar las diferencias que hay aqu entre usted y
otras personas que se deprimen. He conocido a varias personas con
depresin que no salen de la cama en todo el da.
ELLIE: Bueno, yo tambin lo he hecho.
BILL: Pero no es normal en usted.
(Aqu haba una oportunidad de explorar ms el problema y ampliar su
descripcin, pero me volva centrar en las soluciones al suponer que quedarse todo el da en la cama no formaba parte de su pauta tpica de depresin.)
ELLIE: Pues no.
BILL: Entonces, por qu cree usted que se acaba levantando?
ELLIE: Pues, no s, pienso que por lo menos me debo levantar.
BILL: Ya.
ELLIE: S, s. Ms o menos hacia medioda siento que ya va siendo hora de
que me levante (risas).
BILL: Ya. Y entonces se viste o a lo mejor se va a la sala de estar. Es entonces cuando se viste?
ELLIE: Pues no siempre. A veces.
BILL: Bueno. Ahora cunteme el resto del da. Pero de un da de esos en los
que se siente segura, un da de los buenos, sin depresin, las diferencias con los das que est depre.
ELLIE: Quiere usted decir que compare los...
BILL: Que los compare, que los contraste, que vuelva a los perodos de
confianza.
(Esta peticin y las siguientes preguntas y comentarios se pueden ver como sugestiones hipnticas para efectuar una regresin y recuperar la sensacin de los perodos sin depresin. Obsrvese que empleo el presente en
lugar del pretrito aunque est hablando del pasado. No lo hice conscientemente, pero tengo bastante experiencia con la hipnosis [O'Hanlon,
1987; O'Hanlon y Martin, 1992].)

114

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ELLIE: Pues...
BILL: Veamos: se ha levantado y ya est lista para empezar el da. Normalmente se va a trabajar?
ELLIE: Exacto.
BILL: En este momento tiene trabajo.
ELLIE: S.
BILL: Entonces suele ir al trabajo. Va usted a trabajar y, entonces, en el trabajo, las cosas van bien, o empiezan a ponerse difciles, o se siente
agobiada, o qu? Quiero decir que las cosas pueden cambiar segn el
da, pero...
ELLIE: Ya.
BILL: Hbleme de un da normal.
ELLIE: Pues trabajo de secretaria y normalmente me las apao bastante
bien, pero a veces hay mucho que hacer, pasan muchas cosas a la vez y
parece que no me aclaro, ocurren demasiadas cosas al mismo tiempo.
BILL: Y a veces puede acabar aterrizando en deprelandia. Pero tambin
hay veces en que las cosas son caticas, difciles, con mucho trabajo y
tal y, aun as, usted de algn modo se las apaa mejor.
ELLIE: Pues...
BILL: En qu se diferencian esos das o esos perodos?
ELLIE: Pues me siento... no s... como ms alegre, ms... no s, mientras
haya otras personas cerca...
BILL: Ya.
ELLIE: Me siento como apoyada, no?, como tener amigos o alguien con
quien hablar.
BILL: A los que poder decir: Bueno!, vaya da que llevamos hoy.
ELLIE: Eso. Y, no s, es como tener una vlvula de escape, parece que me
siento bien, que me las podr arreglar.
BILL: Ya.
ELLIE: Y, pues eso, me siento bien, siento que lo puedo hacer, que puedo
salir adelante aunque el da sea un caos.
BILL: Un da de locos.
ELLIE: Eso.
BILL: As que tener un da de esos incluso puede serle til si cuenta con algn apoyo y si...
ELLIE: Exacto.
BILL: .. .y si se siente alegre, pero sobre todo si tiene algn apoyo, eso puede ayudarla porque le da ms fuerza, porque...
ELLIE: Exacto.
BILL: Es como decir: Toma, con el da que he tenido y tan pancha!.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

115

ELLIE: Exacto.
BILL: Y esto quiere decir que lo estoy haciendo bien. Muy bien.
ELLIE: Pues s, y me puedo sentir muy orgullosa de m misma.
(Esto es un replanteamiento, he estoy sugiriendo que el hecho de poder
superar con xito estos momentos difciles puede ayudarle a recuperar la
confianza en s misma y ella est de acuerdo.)
BILL: Muy bien, el da contina y ha llegado la hora de salir del trabajo; entonces, qu me dice de esos das en que las cosas salen bien y usted se
siente confiada y segura de s misma?
ELLIE: Pues...
BILL: Sale del trabajo y entonces, qu hace? O quiz esos das hace algo
distinto durante el almuerzo?
ELLIE: Pues saldra con unos amigos.
BILL: Ya. Y, si le est entrando la depre, pero an est en el trabajo, qu
hara que fuera diferente?
ELLIE: Pues seguramente me ira sola y an me deprimira ms...
BILL: Ya. Claro.
{Hablando al mismo tiempo.)
ELLIE: ...o me quedara totalmente por los suelos, quiero decir, sin ni siquiera poder hablar con nadie de ello. Ya lo creo.
BILL: Vale. Pues un buen da, de esos con confianza, usted sale del trabajo:
qu pasa cundo sale? A dnde va? Qu hace?
ELLIE: Si estoy cansada, normalmente me voy a casa y ya est.
BILL: Ya.
ELLIE: Y, si el da ha sido muy ajetreado y estoy muy cansada, me echara
una siesta o algo as.
BILL: Y qu hara por la tarde-noche?
ELLIE: Oh, pues a veces me gusta llamar a algn amigo o ver la televisin o,
bueno, de vez en cuando tambin me gusta pintar.
BILL: Ya. Muy bien. Pero ahora es medioda y por fin se ha levantado de la
cama, es uno de los das con depre y usted se sienta en la sala de estar, pero an sigue con la depre. Puede que se haya vestido, puede
que no, pero est en la sala: qu hace entonces, ver la televisin?
ELLIE: S, a veces veo la tele, pero a veces no puedo hacer ni eso. Como si
no tuviera ningn sentido.
BILL: Y qu ms hara?
ELLIE: Pues sentarme por ah, quiz escuchar msica...
BILL: Sabe? Cuando estaba en la universidad sola ser el campen de las
depresiones: en eso s que era bueno. Era tan depresivo que una vez estuve a punto de suicidarme.

DESARROLLAR POSIBILIDADES

(De nuevo le cuento una breve ancdota sobre m para normalizar e igualar un poco la relacin y para obtener una descripcin del proceso que sigue cuando est deprimida. El comentario tambin sirve para replantear
la depresin como un proceso y no como una cosa y me permite comprobar indirectamente la presencia de posibles ideas o impulsos suicidas
mencionando la cuestin sin previo aviso. Como no parece responder al
detalle suicida de la historia ni a las posteriores indirectas sobre el tema,
descarto la posibilidad de que el suicidio pueda ser un peligro inminente.
En posteriores contactos de seguimiento pude confirmar esta impresin.)
ELLIE: Vaya.
BILL: As que s muy bien lo que es una depresin porque las sola tener de
campeonato.
ELLIE: Ya.
BILL: Pues bueno, le explicar un poco lo que haca yo y a continuacin le
preguntar qu hace usted. Yo me quedaba sentado por ah y me pona a pensar cosas como me he sentido as desde siempre y siempre
me sentir as, esto no hay quien lo arregle, sabe?, cosas por el estilo...
ELLIE: Ya.
BILL: Y me quedaba atrapado ah, siempre he sido as, no hay nada que
hacer o lo que sea.
ELLIE: Ya.
BILL: Y, cuando me comparaba con otros, siempre sala perdiendo. Pensaba que tenan el coco ms sano o que se depriman menos o que eran
ms inteligentes. Adems, como era muy flacucho, tambin pensaba
que eran fsicamente mejores o ms guapos que yo y todo eso. Me comparaba con los dems y no haba color. Era una manera muy buena de
montarme una depresin. Y otra era sentarme a leer libros de autoayuda para la depresin.
ELLIE: Ya.
BILL: Pero nunca haca nada de lo que lea: simplemente me sentaba y lea
esos libros de...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .autoayuda. Y me iban muy bien para caer en la depre. Y usted? Qu hace cundo est ah sentada? Qu piensa? Explqueme el
mtodo de Ellie para caer en la depresin (Ellie se re).
BILL: Quiero saber el mtodo Ellie para la depre.
ELLIE: Pues vaya!
BILL: Cmo lo podra hacer? Dgame los pensamientos que Ellie tendra
normalmente...

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

117

ELLIE: Yo tambin he pasado por eso de los libros de autoayuda, pero...


BILL: Pero no es en eso en lo que se ha especializado.
ELLIE: Claro, claro, ya no lo hago. Ahora a veces leo libros, no s, de fantasa o ciencia ficcin, para evadirme de todo, ya sabe, de lo que me pasa y tal no?...
BILL: Y eso sirve de ayuda?
ELLIE: Pues no.
BILL: As que a veces lee, pero, cuando est ah sentada y pensando, en
qu piensa? O tiene la mente en blanco o qu?
ELLIE: No, no, me pongo a pensar... no s, en las veces que ya he pasado
por el mismo ciclo y...
BILL: Ya, el mismo ciclo.
ELLIE: S, la misma sensacin de impotencia y, no s, es como si tuviera que
volver a casa a vivir con mi padre o algo as, sabe?, como si...
(Aqu recibo una invitacin para explorar las pautas de las relaciones familiares, pero decido no seguir esa direccin porque parece desviarse del
camino principal que estbamos siguiendo hacia la solucin. Sin embargo, tom nota mentalmente por si me hiciera falta despus.)
BILL: Ya estamos otra vez.
ELLIE: Eso, ya estamos otra vez.
BILL: Y, qu ser lo que me pasa?.
ELLIE: Y tanto!, ya lo creo. Siento que estoy ms cerca que nunca de no
poder superarlo.
BILL: Porque esta vez tambin resulta que...
ELLIE: Claro.
BILL: Crea que ya me haba librado de esto, pero ya estamos otra vez, ser que...
ELLIE: Claro.
BILL: .. .estoy peor de lo que pensaba...
ELLIE: Exacto.
(Aqu empleo una tcnica que no saba que empleaba hasta que alguien
hizo una disertacin sobre mi trabajo [Gale, 1991]. A veces hablo por
mis clientes. Lo hago para reconocer lo que sienten y piensan y para reformular sutilmente sus sentimientos y puntos de vista con el fin de que
estn ms abiertos a la posibilidad de cambio y de solucin [por ejemplo,
ser que estoy peor de lo que pensaba]. Esta tcnica puede ahorrar mucho tiempo y muchos problemas siempre que el cliente est de acuerdo en
que refleja suficientemente su experiencia.)
BILL: Bueno. Pues entonces, cunto tiempo suele estar sentada ah, leyendo
y tal? En un da depre tpico, cuando se encuentra bien metida en l.

118

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ELLIE: Bueno, pues casi todo el da, prcticamente todo el da, s.


BILL: Y come usted algo?
ELLIE: Un poco, s. Una especie de desayuno ms o menos.
BILL: Muy bien. Ahora ya llegamos al final de la tarde, cuando empieza la
noche, qu pasa entonces?
ELLIE: Bueno, pues decido que me hace falta una ducha...
BILL: Ya.
ELLIE: As que tomo una ducha y luego me visto. Hacia las siete de la tarde o as.
BILL: Vale. Y entonces, cuando se encuentra en plena depre, le ayuda
eso en algo?
ELLIE: Pues un poco s.
BILL: Muy bien, y entonces qu?
ELLIE: Pues empiezo a pensar en los amigos a quienes puedo llamar. ltimamente lo he estado haciendo mucho.
(Aqupas por alto un cambio reciente cuya exploracin hubiera podido
ser muy til. Le hubiese podido pedir que me explicara con ms detalle
cmo haba conseguido hacer este cambio aun estando deprimida, y cmo
le ayudaba a sentirse mejor, tanto para obtener informacin sobre ello como para hacer que ella misma lo viera.)
BILL: Ya.
ELLIE: Llamo a alguna amiga y...
BILL: Y eso la ayuda? Quiero decir, la alivia un poco? Mucho? O . . .
ELLIE: Me alivia un poco, s. Slo cuando hablo con, bueno, cuando hablo
con...
BILL: Vale. Y, cuando est con la depre, tiene ganas de salir por ah, de
salir con amigos o hacer algo? Tiene ganas de pintar o de alguna otra
cosa...?
ELLIE: De pintar, casi nada. Y, bueno, pues tengo un amigo muy ntimo y a
veces lo voy a ver; se llama Steve.
BILL: Slo cundo est deprimida?
ELLIE: Es el nico con el que me siento cmoda cuando estoy as.
BILL: Es el nico al que suele ver cuando est tan deprimida...
ELLIE: Pues s.
BILL: Porque comprende lo que pasa, ya sabe de qu va...
ELLIE: Ya sabe lo que pasa.
BILL: Y le parece que para los otros amigos eso sera una carga muy grande o cree usted que, bueno, que no les impor...
ELLIE: La verdad es que ni siquiera tengo fuerzas para explicarlo, sabe?,
lo que me pasa y tal. As que, bueno, en general no veo a nadie.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

119

BILL: Vale, y ahora hay algo por lo que siento una gran curiosidad. Est usted en deprelandia, lleva un tiempo viviendo ah, y entonces, de algn modo, se sale usted de all y regresa al pas de la confianza y la seguridad...
(Aqu vuelvo a destacar un momento en el que algo ha cambiado para
mejor, en este caso el final de la pauta global de depresin, y adems obtengo informacin sobre ello.)
ELLIE: Pues s.
BILL: Porque ha pasado por un ciclo.
ELLIE: S.
BILL: Y cul es la diferencia? Qu hay de distinto cuando el ciclo est finalizando y cuando se encuentra en medio de l? Cul cree que es la
diferencia? Cree que es un cambio biolgico o es otra cosa? Cul es
la diferencia? Por qu desaparece? Y tambin tengo mucha curiosidad por otra cosa: hay algo que est bajo su influencia y que produce
el cambio o simplemente se dice, bueno, ya estoy cansada de quedarme aqu sentada sin hacer nada, voy a salir y a buscar otro trabajo, ya
estoy harta? O voy a ver si me suicido de una vez y entonces, cuando
llega a este extremo, se asusta tanto que se levanta y se va? Qu ocurre? Qu!
(Estoy intentando averiguar qu es lo que hace para crear el final de las
rachas de depresin. Tambin intento evaluar otra vez la probabilidad de
suicidio. De nuevo me tranquiliza dndome a entender que no tiene tendencias suicidas.)
ELLIE: Bueno... pues llega un momento en que me digo, pues eso, que slo yo, y nadie ms, me va a ayudar, no?, est claro que nadie me quiere ayudar (risas). As que empiezo a aburrirme de estar ah sentada y al
final comienzo a tener la sensacin de que puedo hacer algo...
BILL: Ya.
ELLIE: .. .de que por lo menos puedo salir de casa y hacer algo.
BILL: Ya.
ELLIE: Y, bueno, pues cuando empiezo a salir y a hacer algo, pues ya empiezo a sentirme un poco mejor.
BILL: Ya.
ELLIE: Es como si, no s, a lo mejor me puedo recuperar, pasito a...
(Describe de una manera sucinta la solucin a su problema. Yo la acompao con algunos comentarios para establecer algunas conexiones nuevas
que ella podra no establecer por su cuenta.)
BILL: Ya.
ELLIE: Pues eso...

120

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BILL: Y ese pasito crea un poco ms de energa, porque...


ELLIE: S.
BILL: Ya no est tan atrapada en esa pauta.
ELLIE: Exacto.
BILL: Y eso lleva al siguiente paso o empieza usted a salir un poco ms...
ELLIE: S.
BILL: Y, al final, cmo consigue encontrar otro trabajo? Durante ese proceso, cundo llega usted a ese punto?
ELLIE: Bueno, puede que haga una cosa a la semana, no?, como una entrevista o algo as y entonces, pues me digo: Bueno, pues muy bien!
No?, ya sabe, por haber sido capaz de hacerlo.
BILL: Claro!
ELLIE: Por haber sido capaz de hacer algo.
BILL: Ya.
ELLIE: Y entonces empiezo a darme cuenta de que, no s, a lo mejor no soy
tan intil, no? y lo intento y, bueno, pues me siento satisfecha por todo lo que he sido capaz de hacer antes.
BILL: Muy bien.
ELLIE: Pero la verdad es que me hace falta mucho tiempo...
BILL: Ya.
(pausa larga)
(A continuacin le cuento una historia que refleja muchas de las cosas
que me ha dicho sobre su depresin y la manera de salir de ella y que destaca algunas de las soluciones que le voy a proponer. Obsrvese que, si
bien un poco antes yo hablaba por ella, aqu es ella quien habla por m
acabando mis frases.)
BILL: Una vez vi a una mujer que estaba visitando a otra terapeuta del centro de salud mental en el que trabajaba. La mujer lleg en plena crisis
depresiva y como su terapeuta, Louise, estaba de vacaciones, pues
acab vindola yo. Recuerdo que le dije: La verdad es que no s cmo
trabaja Louise porque acabo de empezar a trabajar aqu y no quiero
desbaratar nada que hayan podido hacer ustedes dos. As que dgame,
qu hacan usted y Louise para trabajar con la depresin?. La mujer
me contest: Pues, cuando llegu, estaba desesperada. Me pasaba todo el da durmiendo; la verdad es que estaba por los suelos. Haba dejado la universidad a causa de la depresin y haba perdido las becas
que tena, as que tambin tena problemas econmicos. Se pasaba todo el da durmiendo y al final acab viendo a Louise durante aos. Sin
embargo, haca ocho meses que no reciba terapia porque haba mejorado. Le pregunt: Bueno, y qu hicieron usted y Louise que fun-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

121

cionara tan bien?. Y me dijo: Pues lo primero fue hacer que me levantara cada da a las nueve de la maana, me diese una ducha y me
vistiera. Y al principio me haca dar una vuelta a la manzana.
ELLIE: Ya.
BILL: Y era una tortura tener que arrastrarme para salir...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .de la cama, ducharme, vestirme y salir a dar la vuelta me dijo,
pero, cuando haba acabado el recorrido, ya tena un poco ms de
energa, aunque slo fuera un poco.
ELLIE: Ya.
BILL: Y entonces, durante los paseos, pues me paraba, compraba el peridico y buscaba algn trabajo, cosas as. As que, como tena un poco ms de energa, ya poda hacer un esfuerzo mnimo para encontrar
trabajo. Luego empez a dar dos vueltas a la manzana cada maana,
luego tres y ms adelante ms. Deca: Es extrao, porque para dar
una vuelta a la manzana se gasta energa, pero, cuanto ms caminaba,
ms energa obtena. As que, al final...
ELLIE: Qu bien!
BILL: Al final consigui un trabajo de media jornada y decidi volver a la
universidad y dedicarle el resto de la jornada. Lo que hizo fue muy curioso. Su caso me recuerda el de usted. Volvi a establecer el contacto
con amigos que tena antes de caer en la depresin y de los que se haba apartado porque...
ELLIE: Porque no tena fuerzas para tratar con ellos...
BILL: Exacto. Y el simple hecho de levantarse y venir a la consulta de Louise ya era mucho. La verdad es que cada semana esperaba que llegara el
da de visita. Y entonces, poco a poco, empez a salir otra vez con sus
amigos. Cuando empez a venir a mi consulta, ya trabajaba a media
jornada y haba vuelto a la universidad, pero haca poco que haba
vuelto a sentirse deprimida. Recuerdo que le pregunt: Bueno, qu
ha pasado?. Y me dijo: Pues que conoc a un chico en la universidad
y empezamos a vivir juntos. Al principio las cosas iban muy bien entre
nosotros, pero entonces empez a portarse de una manera muy crtica
y controladora y...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .me senta como asfixiada. La verdad es que me senta muy segura de m misma porque le plant cara y le dije que quera cortar la relacin. "Me ests controlando la vida, as que, largo de aqu", porque era
mi piso, no?, y se fue.
ELLIE: Ya.

122

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BILL: Y me dijo: Me senta muy...


ELLIE: Fuerte.
BILL: ...bien, la verdad es que la terapia me haba servido de mucho.
Pues s, se senta muy fuerte. Lo consegu!
ELLIE: Ya lo creo.
BILL: Pero ahora me siento deprimida y a lo mejor es que pienso que me
hace falta un compaero para estar bien. Yo le dije: Bueno, y qu
ha estado haciendo ltimamente?. Y me dijo: Pues me paso todo el
da durmiendo.
ELLIE: Oh, no.
BILL: Entonces me dijo: Tiene gracia, no?, estoy sentada aqu, hablando,
y me doy cuenta de que s perfectamente lo que tengo que hacer para
no deprimirme: tengo que (risa) levantarme...
ELLIE: Levantarme y darme una vuelta (risas).
BILL: Dar una vuelta a la manzana, llamar a mis amigos (Ellie sigue riendo), sobre todo no llamar al trabajo diciendo que estoy enferma, ir a la
universidad. Y me dijo: Sabe?, la verdad es que no creo que me haga falta un hombre: lo que ocurre es que estoy haciendo lo mismo que
haca cuando me deprima antes.
ELLIE: Ya.
BILL: Y me doy cuenta de que s perfectamente lo que tengo que hacer
para no estar deprimida. En resumen, que acab dicindole: Pues
qu bien. Si ya lo sabe, no tendr que hacer ninguna terapia (Ellie se
re). Y eso es lo que me gustara saber de usted, Ellie, porque seguro
que conoce bien sus pautas de depresin y de falta de confianza.
ELLIE: Pues s.
BILL: Seguro que se las sabe de memoria.
ELLIE: Y tanto!
BILL: Ms an, seguro que es toda una experta (Ellie se re). A veces trabajo con personas que padecen de migraa y les hago hipnosis...
ELLIE: S?
BILL: S. Vienen personas con migraa, las pongo en trance y les digo:
Bueno, la experta en librarse de la migraa es usted y me dicen: Y
eso qu quiere decir?.
ELLIE: (Se re) Qu?
BILL: Y me dicen: Hombre, si fuera as no estara aqu (Ellie se re). Y yo
les digo: Mire, yo nunca he tenido una migraa en mi vida, as que
nunca me he librado de una. Pero usted se habr librado de ellas docenas de veces. De alguna manera, las migraas se han marchado. As
que, mientras estn en trance, les digo: Vale, muy bien, en su cuerpo

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

123

hay algo que sabe cmo librarse de la migraa, puede que sea un cambio en la qumica de la sangre, en la respiracin, en la musculatura del
cuello o en los vasos sanguneos. Yo no s qu es, pero su cuerpo s que
lo sabe, as que deje que se encargue l.
ELLIE: Pues vaya.
BILL: Con la hipnosis eso pasa automticamente y creo que con la depresin ocurre igual: usted ya sabe qu le ocurre y me ha podido ensear
un poco...
ELLIE: S?.
BILL: .. .las pautas que sigue para caer en una depresin,...
ELLIE: S.
BILL: ...para sentirse desanimada o sin confianza, y las pautas que sigue
para salir de ella. Sabe?, me gustara saber si est dispuesta a hacer un
experimento porque no s en qu fase se encuentra ahora.
ELLIE: Pues ahora tengo una depresin...
BILL: Pero por lo menos ha salido de la cama.
ELLIE: Pues s.
BILL: Son las once de la maana y ha salido de casa!
ELLIE: S (risas).
BILL: No ser que hoy se encuentra un poco mejor?
ELLIE: Seguramente.
BILL: Bueno, pero me ha dicho que se encuentra en plena depre, no?
ELLIE: S.
BILL: Pues vamos a disear un programa para que Ellie salga de la depresin. Por propia voluntad.
ELLIE: Vale.
BILL: Pero esto es distinto de las migraas. As que le propongo lo siguiente: maana por la maana usted se pone el despertador y, se sienta como se sienta, aunque se diga no puedo levantarme, no, no puedo, estoy demasiado deprimida, no sirvo para nada, estoy hecha polvo,
usted se levanta, toma una ducha a las ocho y media, las nueve o cuando sea, o a las ocho o a las siete y media, bueno, a la hora en que se suele levantar normalmente cuando tiene trabajo o cuando se encuentra
en medio de un perodo b u e n o . . .
(Cuando negocio la asignacin de una tarea, suelo ofrecer varias opciones
[las siete y media, las ocho, las ocho y media, las nueve] y observo las respuestas verbales y no verbales del cliente ante cada opcin. Esto me permite determinar con ms precisin qu opciones son mejores para l y
cules es ms probable que siga. Esto tambin hace que el proceso sea un
poco ms cooperativo y menos autoritario.)

124

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ELLIE: Ya.
BILL: Claro, puede que encuentre un trabajo este mismo mes, pero bueno,
usted se levanta, se viste, sale de casa y se pone a hacer algo. No s
exactamente qu, a lo mejor desayunar, tomarse un caf...
ELLIE: Ya.
BILL: ...cmprese el peridico, lo que sea. Vaya a ver a un amigo, quede
con l para desayunar, no?, algo que pertenezca totalmente a la pauta
que sigue cuando no est depre.
ELLIE: Ya.
BILL: Entonces haga dos o tres cosas durante el da que sean actividades
normales cuando no est depre.
ELLIE: Vale.
BILL: Y oblguese usted misma a hacerlas. Al principio tendr que ser as,
obligndose usted misma. A lo mejor se ha tenido que obligar hoy para levantarse y venir aqu, no s, puede que esto tuviera una energa
propia porque se lo prometi a Mickey [su terapeuta] y eso la ha ayudado.
ELLIE: Ya.
BILL: El hecho es que, de alguna manera, hoy ha conseguido levantarse...
ELLIE: S.
BILL: .. .aunque se encuentra en plena depre. Entonces, cmo lo ha hecho? Cmo ha conseguido levantarse hoy?
(Por un lado quera destacar su capacidad para llevar a cabo la tarea y, por
otro, averiguar qu haca para levantarse cuando tena una depresin para poder incorporarlo a la tarea y aumentar las probabilidades de xito.)
ELLIE: Bueno, la verdad es que no quera decepcionar a Mickey.
BILL: As que se ha puesto en marcha a causa de alguien ms.
ELLIE: Pues s.
BILL: Y no se ha puesto a pensar: Y a quin le importa si me levanto o
no?, sino que tena una cita o un compromiso...
ELLIE: Exacto.
BILL: .. .con otra persona.
ELLIE: S.
BILL: As que lo tena que cumplir; ha sido como, a ver... no tengo fuerzas para levantarme. O quiz se ha sentido con ms fuerzas?
ELLIE: Bueno, la verdad es que puse el despertador para que sonara a las
ocho menos cuarto y tener tiempo de sobra para ir pensando en levantarme (los dos nos remos).
BILL: Pues vaya.
ELLIE: Y he tardado casi una hora, pero al final me he levantado.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

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BILL: Claro! Y esto es lo ms curioso. Esto es lo que me interesa ms...


ELLIE: S?
BILL: Es que, sabe?, como terapeuta me encanta esta parte, la del cambio.
ste es el momento que ms despierta mi curiosidad, o sea, el...
ELLIE: Ya.
BILL: ...momento en el que ya es la hora, las nueve menos cuarto, o las
nueve...
ELLIE: Ya.
BILL: ...y usted est ah pensando: Me tengo que levantar de una vez.
ELLIE: Exacto.
BILL: Y va usted y se levanta.
ELLIE: Venga, arriba!
BILL: Tengo que levantarme ya!
ELLIE: S.
BILL: Y acaba levantndose, a diferencia de esos das en que se queda ah
pensando: Soy incapaz de levantarme.
ELLIE: S.
BILL: Es que no puedo.
ELLIE: Exacto.
BILL: O, a lo mejor, no quiero.
ELLIE: S.
BILL: Puede que esta maana haya tenido la misma sensacin, exactamente la misma que cuando se encuentra en medio de todas las depresiones, pero haba algo diferente. Ha tomado una decisin de una manera distinta, ha hecho algo distinto en su interior o a lo mejor tena una
obligacin externa...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .que le deca: Venga, arriba!.
ELLIE: S.
BILL: Me tengo que levantar.
ELLIE: Exacto.
BILL: N o hay ms remedio, me tengo que levantar. Le he prometido a
Mickey que ira.
ELLIE: S.
BILL: Tengo que ir.
ELLIE: S.
BILL: Bueno, supongo que lo que le estoy diciendo es si puede, o mejor, si
quiere porque poder, s que puede, si quiere marcarse algn plan
para acelerar la desaparicin del desaliento, la depresin, la falta de
confianza. Esto supondra quedar con alguien para desayunar, com-

126

DESARROLLAR POSIBILIDADES

prometerse a pasear, pasar a ver a Mickey. No s, podra levantarse y


pasarse por su consulta aunque no tenga una cita, hacia las nueve de la
maana, cuando acaba de llegar, o cuando acabe con un cliente. Seguro que Mickey le dira: No se hable ms, Ellie, presntate en mi consulta a las nueve para pasar lista.
ELLIE: S {risas).
BILL: Tienes que vestirte y pasarte por aqu cada maana la semana que
viene.
ELLIE: Ya.
BILL: O hasta que se te pase la depre.
ELLIE: Ya.
BILL: Estara dispuesta a hacerlo? Es posible? Qu le parece?
ELLIE: No s, parece muy difcil, no? Quiero decir que...
(Parece que no lo tiene claro. Cuando obtengo esta clase de respuesta la
interpreto como una seal de que he roto el equilibrio entre cambio y reconocimiento, en este caso por haber insistido demasiado en el cambio.
Vara compensarlo, expresar varias veces mi reconocimiento [es muy difcil], luego volver a introducir la perspectiva de cambio [no es imposible] y despus volver a equilibrarla con otra expresin de reconocimiento [... pero es difcil, muy difcil].)
BILL: Ya.
ELLIE: Es que hacer eso...
BILL: Es muy difcil...
ELLIE: Pues s... levantarse y...
BILL: La verdad es que s.
ELLIE: Levantarse para ir a verla.
BILL: Imposible no es, pero s difcil, muy difcil.
ELLIE: Mucho, s.
BILL: Claro.
ELLIE: Ya.
BILL: Porque esa sensacin de no poder es...
ELLIE: Es muy fuerte.
BILL: .. .muy fuerte, s.
ELLIE: S.
BILL: Y ayer la tena, no?
ELLIE: Ya lo creo.
BILL: Y, hasta cierto punto, esta maana tambin.
ELLIE: Pues s. Aunque hoy me he sentido un poco diferente.
(Aprovecho esta diferencia que dice haber notado como evidencia del nuevo marco de referencia que le estoy ofreciendo: si tiene un compromiso pa-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

127

ra salir de casa y encontrarse con alguien por la maana, no slo cambian


sus acciones, sino que tambin cambia su sensacin de depresin.)
BILL: Claro.
ELLIE: S.
BILL: Porque tena un compromiso.
ELLIE: Ya.
BILL: Entonces, ahora tiene usted esa sensacin ligeramente distinta...
ELLIE: Sigo teniendo esa sensacin de miedo...
BILL: .. .siente un poco de temor...
ELLIE: .. .pero no es tan fuerte.
BILL: O sea que, de algn modo, no se ha dejado dominar por ella.
ELLIE: N o .
BILL: Por eso creo que as se podra librar ms pronto de la depresin.
ELLIE: Ya.
BILL: Pues mire, creo que adems de eso hay algunas cosas de carcter preventivo que puede usted hacer cuando atraviese un perodo de confianza y se encuentre ante una posible crisis. A estas alturas ya puede
reconocer estas crisis. Lo ha dicho usted muy bien, cuando las cosas se
empiezan a complicar en el trabajo...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .y sale a almorzar sola, eso es una seal de advertencia.
ELLIE: Ya.
BILL: Por lo tanto, la prxima vez que tenga uno de esos das, cuando empiece a sentirse abrumada y empiece a decirse: N o voy a poder con
todo esto, ya estamos otra vez...
ELLIE: S.
BILL: .. .cuando le venga esto a la cabeza, al da siguiente me hace una promesa a m, a Mickey, a Steve, a quien sea, a quienquiera que le importe, que la ayude a seguir, que...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .no la deje escabullirse (Ellie se re). Pero no se la haga slo a s misma, porque puede...
ELLIE: Puede que me la salte (risas)...
BILL: .. .promtale a alguien ms que al da siguiente quedar con otra persona para almorzar.
ELLIE: Ya. O a lo mejor con dos personas distintas.
BILL: Pues s, con dos personas mejor! Y prometa tambin que hablar
con alguien por telfono para contarle lo agobiada que se siente.
ELLIE: Ya.
BILL: O sea, con algn otro amigo que no sea Steve.

128

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ELLIE: Ya.
BILL: Le sugiero que se apunte estas cosas. Una es el plan preventivo para
no caer en la depresin y el desaliento y la otra es el plan para salirse de
ah, porque le garantizo que, cuando est otra vez en plena depre y
no est aqu sentada hablando conmigo y se lo digo por propia experiencia p o r q u e yo ya he pasado por muchas depresiones, no se
podr acordar {risas) de esos planes ni de ponerlos en prctica.
(He vuelto a cambiar un poco la etiqueta equiparando la depresin con el
desaliento. Tambin quiero asegurarme de que siga mis propuestas haciendo que tome nota de lo que hemos pensado para prevenir las depresiones y para salir de ellas si recae otra vez.)
BILL: Adems, tener unas instrucciones que seguir es muy importante porque, si lo que tiende a deprimirla ms y lo que tiende a deprimirla menos es algo que usted no puede controlar como, digamos, oh, est lloviendo y esto hace que me deprima y, cuando sale el sol, ya no me
deprimo tanto, pues bueno, ah no se puede hacer gran cosa.
ELLIE: Ya.
BILL: Pero si usted se dice: Cuando me levanto y me doy una ducha, me
siento un poco mejor...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .ah s que se puede hacer algo. As que en esa lista de cosas a hacer
slo debe haber acciones que pueda usted hacer...
ELLIE: Q u e funcionen.
BILL: Eso mismo, que usted ya haya comprobado que funcionan.
ELLIE: Ya.
BILL: Por eso le he hecho tantas preguntas al respecto.
ELLIE: Ya.
BILL: Quera averiguar qu hay en la ecologa de Ellie que la saque de una
manera natural de la depresin o que la ayude un poco cuando est desanimada o se siente insegura.
ELLIE: Muy bien.
BILL: Entonces, cuando haya ejercitado un poco los msculos de la confianza, sabr que ya no se quedar atascada si se vuelve a desanimar
porque parte de lo que ahora la desanima es que en cualquier momento puede volver a caer en una de esas fases y siempre anda uno con esas
reservas, no?, de que, aunque vea que las cosas van bien, pues a lo mejor en el fondo est pensando: Vale, por ahora voy bien, pero....
ELLIE: Quin sabe lo que va a durar.
BILL: Quin sabe lo que va a durar y eso, claro, desanima un poco. Pero, si
tenemos instrumentos que sabemos que nos pueden sacar de ah, ya no

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

129

da tanto miedo pensar: Dios mo, y si resulta que caigo otra vez y ya
no levanto cabeza?.
ELLIE: Claro.
BILL: Bueno, pues creo que estos programas fortalecen los msculos de la
confianza...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .porque cuando se tiene uno de esos das en los que uno se siente
agobiado en el trabajo y las cosas se ponen muy mal, pero logra salir
adelante, pues se hace uno un poco ms fuerte, no?
ELLIE: Claro.
BILL: Nos decimos: Lo he conseguido!.
ELLIE: S.
BILL: La debilucha de Ellie lo ha conseguido.
ELLIE: Por fin! (se rie).
BILL: As que, a la larga, la confianza se refuerza y, cuantas ms experiencias como sta tenga uno en el bolsillo, pues mejor irn las cosas.
ELLIE: Ya.
BILL: Pero creo que lo ms difcil de hacer, mucho ms difcil que superar
los agobios en el trabajo, es que, cuando uno empieza a caer en un episodio de depresin, un episodio de desaliento, de inseguridad, pueda
parar o salir de ello a pulso, por su propio esfuerzo.
(Aqu introduzco otro cambio sutil de perspectiva: le describo las depresiones como episodios, no como una enfermedad o un trastorno interior
fijo y constante.)
ELLIE: Ya.
BILL: Porque si uno se siente una vctima y se limita a decir: Vaya, parece
que me vuelve a dar y vete a saber cunto va a durar, pues eso desanima bastante.
ELLIE: Ya, como si no hubiera esperanzas...
BILL: Exacto.
ELLIE: .. .porque es una pauta.
BILL: Porque podra presentarse en cualquier momento y no sabes lo que
va a durar. Pero a estas alturas usted ya sabe ms o menos cunto tiempo suelen durar.
ELLIE: Pues un par de meses (se re).
BILL: Eso ahora. Pero, si lo pudiera acortar... Cunto tiempo lleva usted
con este episodio?
ELLIE: Pues mes y medio, ms o menos.
BILL: Bueno, pues entonces a lo mejor no sera tan difcil salir ahora o dentro de un par de das, pero, si usted...

130

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ELLIE: Normalmente es ahora cuando empiezo a salir.


BILL: Muy bien, pues si pudiera salir un poco antes...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .podra ser un gran paso. Pero lo que de verdad marcara la diferencia es que la prxima vez que empezara a caer pudiera evitarlo.
Cuando pudiera decir...
ELLIE: Ya.
BILL: Puedo notar que me est viniendo...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .pero de alguna manera no me dejo atrapar!.
ELLIE: Ya.
BILL: Eso s que dara fuerza.
ELLIE: Claro.
BILL: O, si acabara cayendo en una, pues que consiguiera salirse en menos
de un mes...
ELLIE: S.
BILL: O antes de una semana, se imagina?, quitrsela de encima en menos
de una semana. Incluso podra evitar el peligro de perder el trabajo.
ELLIE: Ya.
BILL: Eso sera fantstico, digo yo.
ELLIE: Casi nada!
BILL: Eso s que sera una diferencia.
ELLIE: Ya lo creo!
BILL: Pues eso.
ELLIE: Ya.
BILL: Entonces, podr usted disear esos programas? Hemos hablado
con suficiente detalle para que se haya hecho una idea cabal? Quiero
decir que, si ahora mismo se marchara de aqu, los podra poner por
escrito?. Recuerde que por un lado tenemos el programa de aquellas
cosas que ya sabemos que funcionan para evitar caer en la depresin,
el desaliento y...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .la falta de confianza.
ELLIE: Ya.
BILL: Y que por otro tenemos las cosas que nos han sacado de ah, que nos
pueden sacar un poquito de ah cuando estamos metidos hasta el cuello o que incluso nos pueden sacar del todo. Podra poner los dos programas por escrito? Ya tiene suficientes ideas y detalles? Puede recordar las que hemos comentado o sabe usted de otras que quiz
debamos comentar ahora?

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

131

ELLIE: Como eso de llamar a algn amigo para salir a almorzar o lo que sea,
no?
BILL: Exacto.
ELLIE: Y eso que me ha dicho de levantarme, darme una ducha y salir de
casa, no? Eso tambin me ira bien.
BILL: S, s. Perfecto. Bueno, y ahora, quin cree usted que puede mantenerla en el buen camino?
ELLIE: (Se re) Pues Mickey...
(Participa en el diseo de la tarea nombrando a la persona cuando se lo
pido.)
BILL: Pues habr que preguntarle si tiene tiempo o si tiene un hueco en la
agenda, pero, si de verdad si estuviera en medio de una de esas depresiones o empezara a caer en una le prometiera a Mickey que se va
a levantar y se pasar por su consulta para verla o para tomarse un caf con ella o cualquier otra cosa que le permita su agenda, pues creo
que s, que sera una buena opcin...
ELLIE: Ya.
BILL: Sera un buen plan para hacer que saliera de casa, que se vistiese y se
pusiera en marcha.
ELLIE: S.
BILL: Muy bien, pues sa puede ser su medida preventiva, aunque tambin
puede servirle para salir de la depresin. Bueno, entonces, qu pasara si le dijera: Mire Ellie, esto es lo que tiene que hacer; su tarea es salir ms pronto de la fase de depresin, durante los cinco das siguientes o la prxima semana o lo que sea. Todas las maanas tiene usted
que encontrarse con Mickey antes de las diez, cuando a ella le vaya
bien, durante un par de minutos, verla y ya est. Y tiene usted que vestirse, ducharse y, esto...
ELLIE: Ah.
BILL: .. .salir de casa?
ELLIE: Podra funcionar.
BILL: Lo podr hacer? Querr usted?
ELLIE: Me parece que puede funcionar.
BILL: Perfecto.
ELLIE: Encontrarme con ella a una hora concreta.
BILL: Muy bien. Ahora dgame, considera que mejor que fuera a la misma
hora cada maana?
ELLIE: Probablemente.
BILL: Muy bien, pero siempre que le vaya bien a ella. Ahora mismo se lo
podemos preguntar porque nos est escuchando.

132

DESARROLLAR POSIBILIDADES

(Su terapeuta, Mickey, estaba observando y escuchando a travs de un


monitor en el cuarto de al lado. Mickey enseguida estuvo de acuerdo en
participar en la tarea, en parte porque pensaba que Ellie dejara de llamarla por telfono casi cada noche pidindole ayuda cuando se sintiera
triste y deprimida.)
ELLIE: Vale.
BILL: Lo pueden hablar entre las dos.
ELLIE: Muy bien.
BILL: Bueno, pues precisamente es de eso de lo que estoy hablando, porque creo que, si eso de levantarse y de salir cada maana slo se lo prometiera a usted misma, pues...
ELLIE: Puede que no funcionara.
BILL: Pues eso.
ELLIE: No! (se re).
BILL: Es que yo mismo me hago toda clase de promesas que luego no acabo de cumplir. Pero, si se lo prometo a alguien ms, es mil veces ms
probable que lo haga.
ELLIE: Eso est clarsimo.
BILL: As que prometrselo a ella, prometrselo a Steve, prometrselo a
otros amigos y, adems, fijarse un programa o un horario y procurar
atenerse a l, todo eso tiene una importancia fundamental. Hasta puede que sea bueno que les diga: N o dejis que me salte esta promesa.
ELLIE: Pues, s, eso tambin me ira muy bien.
BILL: Perfecto.
ELLIE: Vale.
BILL: Bueno, bueno, bueno. Pues entonces yo dira que la primera tarea es
sacarla de este bajn o esta fase de depresin...
ELLIE: Vale.
BILL: .. .de desaliento o inseguridad, para que los msculos de la confianza se refuercen y vuelva a sentirse bien. Ahora tiene algn trabajo, o
est tratando de conseguir uno, o an no ha empezado a hacerlo?
ELLIE: Estoy intentando encontrar uno.
BILL: Vale, y est usted en esa etapa de mnimos, no?, eso de hacer una cosa a la semana.
ELLIE: S.
BILL: Muy bien, aunque, si lo pudiera hacer cada da sera mejor, claro. Pero, en cualquier caso, slo con hacer lo preciso para salir de casa...
ELLIE: S.
BILL: .. .ya basta para marcar una diferencia, no? Creo que eso ya marca
la diferencia para todo el da porque...

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

133

ELLIE: S?
BILL: .. .ya se ha levantado, es antes del medioda y ha salido de casa: eso
puede marcar la tnica para todo el da.
ELLIE: Te da un poco ms de marcha o...
BILL: Exacto.
ELLIE: S.
BILL: Hace que te pongas en marcha.
ELLIE: Es que, en cuanto me pongo en marcha, ya tengo una sensacin distinta.
BILL: Exacto, una sensacin distinta.
ELLIE: S.
BILL: Bueno, pues lo que digo es que cuando est intentando inclinar la balanza para que las sensaciones de miedo, depresin, desaliento y falta
de confianza pesen menos que las contrarias, esa accin de la maana
puede ser crucial para inclinarla para todo el da...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .y creo que ese principio del da...
ELLIE: El principio, s...
BILL: ...es lo crucial.
ELLIE: S.
BILL: Muy crucial.
ELLIE: Ya veo, ya.
BILL: Y tambin es muy til ponerlo por escrito. Una vez se me ocurri la
idea de escribirme una carta a m mismo cuando estuviera despejado,
no deprimido y hecho un lo, para leerla cuando me entrara la depre.
ELLIE: Ya.
BILL: La guardaba en uno de mis diarios y la lea cuando estaba deprimido
y hecho un lo y pensaba: Ah s, ahora me acuerdo. Era una carta escrita en un momento mejor y por una parte mejor de m mismo dirigida a la parte de m que se atascaba y la verdad es que me era muy til.
ELLIE: Ya.
BILL: Vaya, pues resulta que no soy tan intil, no? {riendo). Ni soy el desastre que pensaba ni las cosas van tan mal como crea.
ELLIE: Ya.
BILL: Bueno, todo esto es para insistir en que tome nota de todo...
ELLIE: Vale.
BILL: .. .porque me temo que cuando se encuentre en medio de una depre se le va a olvidar.
ELLIE: Es que es muy fcil de olvidar, s. Lo s porque ya he escrito otras
veces sobre lo que senta.

134

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BILL: Bueno, eso puede ser muy til a su manera, pero ahora se trata de algo diferente: estamos hablando de un plan de accin.
ELLIE: Ya.
BILL: Dos planes de accin que se deben apuntar. Uno nos dice cmo prevenir la cada en el desaliento y la falta de confianza y el otro nos dice
cmo salir de ah. Muy bien, pues esto es lo que hay. Tiene usted alguna otra idea o pregunta o hay algo que no le haya preguntado y que
considere importante?
ELLIE: Bueno, s. Resulta que tiendo, no s, pues a confundirme an ms,
no?, es como si...
BILL: Ya.
ELLIE: .. .no s, ya tengo suficientes los y an me lo ms, no?, y...
BILL: Y cul es la tcnica Ellie para liarse? Venga, que la quiero saber.
(Ellie se re). A ver, explqueme qu tendra que hacer en el caso de que
quisiera liarme igual que usted.
ELLIE: Pues, no s, darle vueltas a todas esas sensaciones y...
BILL: Ya.
ELLIE: Y, bueno, acabo sintindome muy mal porque, pues aqu estoy,
no?, con 34 aos, y a estas alturas de la vida ya no debera ser as.
BILL: Debera estar ms centrada y...
ELLIE: Eso.
BILL: .. .no liarme ni preocuparme tanto por esas cosas?
ELLIE: Exacto.
BILL: Ya. O sea que, adems de pensar esas cosas y tener esas dudas y todo
eso, an se deprime usted ms dicindose: No tendra que sentirme
as, no tendra que pensar esas cosas, debera estar ms centrada. Cosas as, no?
ELLIE: Exacto.
BILL: Bueno, pues para eso tambin tengo algunas ideas. Pero antes de hablarle de ellas, dgame: qu la ayuda en estas situaciones? Quiero decir que, cuando est liada con todos esos pensamientos y esas sensaciones de confusin, qu le pasa?, qu le sirve de ayuda?
ELLIE: Pues...
BILL: Qu la saca de ah? Lo digo porque veo que, ahora mismo, usted no
est as.
ELLIE: Pues puede que influya mucho estar con alguien.
BILL: Y eso hace que el runrn del coco se vaya apagando y que pueda
hablar de ello, no?
ELLIE: S.
BILL: O a lo mejor se pone a pensar en otras cosas, no?

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

135

ELLIE: Pues s.
BILL: Ya. Es que me he dado cuenta de que me pasa una cosa, no?, bueno, no slo a m, tambin la he visto en otras personas y en la vida en
general. Parece que, cuando peor nos van las cosas, peor nos tratamos
a nosotros mismos. Yo mismo, cuando todo me sale mal, pues me pongo a comer azcar (Ellie se re). S, s, y acabo metindome en un ciclo
de azcar: me siento sin energa y tomo azcar, vuelvo a sentirme sin
energa y tengo que tomar ms azcar y as voy tirando...
(Aqu menciono otro pequeo detalle sobre mis propios problemas para
igualar un poco la relacin y para introducir una idea que voy a emplear
para reforzar la tarea asignada.)
ELLIE: Pues vaya!
BILL: Y hay muchas personas que, cuando las cosas les van mal de verdad
caen en las drogas, no?, y eso an es peor.
ELLIE: Y tanto!
BILL: Bueno, a lo mejor las dejan, pero, si ms adelante se sienten muy mal
o tienen alguna crisis, pues vuelven a tomarlas. Al principio se pueden
sentir bien o dejar de tener mal rollo, como dicen, no?, tal como
hace el azcar en mi caso, pero a la larga es casi seguro que las cosas
irn a peor.
ELLIE: Pues s.
BILL: Bueno, el caso es que usted sabe que, cuando atraviesa una mala racha, tiende a retraerse. A lo mejor tiene otros vicios que no me ha contado (Ellie se re), pero sabemos que su tendencia es retraerse y apartarse de la gente.
ELLIE: S.
BILL: Y a corto plazo, eso de apartarse de la gente, pues puede que la alivie
un poco. Pero a la larga es lo peor que puede hacer.
ELLIE: Exacto! S seor!
BILL: Bueno, pues le dira que, cuando se sienta muy mal... mire, cuando
yo me siento muy mal, debera comer protenas, no? (riendo), pues
cuando usted se sienta muy mal debera acercarse a la gente.
ELLIE: Ya.
BILL: Mire, cuando se sienta mal, siga usted esta receta: piense en dos personas (Ellie se re) y llmelas por la maana.
ELLIE: Vale. Por la maana.
BILL: Llame a Mickey por la maana.
ELLIE: Vale.
BILL: Encuntrese con otras personas.
ELLIE: Vale.

136

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BILL: Es que la tendencia que tiene usted cuando est confundida, cuando
tiene dudas, cuando est con la depre o no tiene confianza, es encerrarse en s misma.
ELLIE: Ya.
BILL: Y seguro que hay momentos en que debe ser as, eso est claro, pero
cuando las cosas van mal de verdad no es lo ms conveniente.
ELLIE: Vale.
BILL: Lo ms conveniente entonces es salir, entrar en contacto con otras
personas. Y despus, ms adelante, pues ya podr pasarse sola el tiempo que quiera, que eso no tiene nada de malo.
ELLIE: Vale.
BILL: Por ejemplo, yo me puedo comer tan tranquilo unos terrones de azcar si antes he tomado protenas.
ELLIE: Ya.
BILL: Pues la receta es la misma. brase hacia afuera en lugar de encerrarse en s misma.
ELLIE: Vale.
BILL: Si, cuando las cosas van mal, usted se cierra, p u e s . . . lo ms probable
es que se quede ah, que de divertido no tiene nada. Y no estoy diciendo que evite los problemas a los que se debe enfrentar. Siga adelante y
enfrntese a ellos ms tarde, pero no en ese momento; no es se el mejor momento para poner en orden su vida o preguntarse quin es. Bueno, la verdad es que es el peor...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .momento porque lo nico que conseguir es aumentar ms las dudas, el desaliento y la depresin.
ELLIE: Ya.
BILL: Salga y vea a otras personas y despus, ms adelante, cuando est en
casa, pregntese: Bueno, cmo me van las cosas?.
ELLIE: S, s. Muchas veces creo que tengo que darle vueltas a todo eso, ah,
yo sola...
BILL: Ya.
ELLIE: Y entonces se mete una en una especie de espiral...
BILL: Ya.
ELLIE: .. .y al final se acaba peor.
BILL: Exacto. Y en el fondo no conseguimos solucionar nada de nada,
porque a estas alturas ya hemos cado en la depresin...
ELLIE: Claro.
BILL: .. .y no podemos pensar con claridad.
ELLIE: Ya.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

137

BILL: Bueno, pues creo que esto encaja muy bien con todo lo que hemos
hablado, no? Hay alguna otra cosa que considere importante o crucial y que an no hayamos comentado?
ELLIE: Pues...
BILL: Hemos tratado todos los puntos esenciales?
ELLIE: Pues creo que s, que ya est todo. Aunque, bueno, cada vez he tenido ms miedo de no poder levantar cabeza, lo que...
BILL: Ya.
ELLIE: .. .le deca antes, ms miedo que nunca, no?
BILL: Es como: Pero, bueno! Esto se pone cada vez peor, no? Dira
usted que en general le ocurre eso, que es como una tendencia y que...
ELLIE: S.
BILL: .. .cada vez parece peor?
ELLIE: S, S.
BILL: Pues yo lo atribuyo al desaliento que produce pensar eso de ya estamos otra vez.
ELLIE: Ya.
BILL: S, s. Es que uno se desanima mucho cuando a empieza a pensar:
Es que voy a estar as el resto de mi vida? Es que nunca lo voy a
superar? Acaso no conseguir librarme nunca de esta sensacin tan
horrible?.
ELLIE: Claro.
BILL: Ver, tengo un amigo, un mentor, que se llama John Weakland y se
dedica a la terapia breve. Un da me dijo: Mira, Bill, como terapeuta
tienes que ser humilde porque nunca vas a solucionar la vida de la gente para siempre, eso es una utopa. Ya lo dice el viejo refrn: "La vida
es como una escalera de gallinero: corta y llena de mierda".
ELLIE: Ya.
BILL: Y aadi: Sin embargo para las personas que vienen a la terapia,
an es peor: para ellas, esa mierda siempre es la misma, una y otra vez.
ELLIE: Ya.
BILL: Y creo que es de eso de lo que me est usted hablando...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .que, cuando la vida slo parece ser eso, siempre la misma mierda,
pues uno se desanima un poco ms, no?
ELLIE: Claro.
BILL: Pero lo ms preocupante es que, si esto sigue as, uno puede acabar
dndose por vencido, abandonar, llegar a pensar que as no vale la
pena vivir.
ELLIE: Claro.

138

DESARROLLAR POSIBILIDADES

BILL: Cuando las cosas van bien, est claro que la vida vale la pena, pero,
cuando uno se encuentra en medio de una mala racha, pues se olvida
de eso.
ELLIE: Claro.
BILL: Y, bueno, sera una verdadera lstima que tomara usted una decisin
como sta en uno de esos episodios no?, cuando se pone a pensar:
Bueno! Ya estamos otra vez.
ELLIE: Ya.
BILL: Creo que es fundamental tener la sensacin de que podemos, de que
sabemos salimos de ah o impedir que nos desborde.
ELLIE: De que soy yo quien lo hace y...
BILL: Claro. Porque eso fortalece la confianza...
ELLIE: Ya.
BILL: ...y entonces el miedo se reduce. Es como decir: As que ya estamos otra vez? Pues tendr que hacer todo eso que he planificado. O
sea, que uno ya no piensa: Soy una vctima de eso y no puedo hacer
nada, tengo que superarlo y no s si podr.
ELLIE: Ya.
BILL: Tengo tanto miedo, me desanimo tanto, me siento tan, no s, me
trastoca la vida, no puedo avanzar porque me quedo atascado aqu.
ELLIE: Exacto, s, s. Pero, bueno, si tengo estos planes de accin, puede
que la prxima vez ya no tenga tanto miedo.
BILL: Bueno, pero para eso hay que ponerlos en prctica, eh? Es q u e . . .
(Ellie se re), es que se es el elemento crucial (Ellie se re de nuevo).
Podemos tener todos los planes que queramos (Ellie se re una vez
ms), pero, si no los aplicamos...
ELLIE: Claro, hay que ponerlos en prctica.
BILL: Y le digo ms: tampoco es cuestin de atosigarse. Si no los aplicamos
a la perfeccin pues, bueno, slo que lo hagamos un poco mejor que
antes...
ELLIE: Ya.
BILL: .. .pues ya es un avance.
ELLIE: Claro.
BILL: Mire, al fin y al cabo, lo que importa es ponerlos en prctica aunque
slo sea para que la mala racha no dure un mes y medio, o dos meses,
o tres, y que a lo mejor slo dure una semana, no? Tambin puede
ocurrir que nuestra fisiologa o nuestra neurologa nos hagan ms vulnerables a la depresin y que tengamos que ponerlos en prctica toda
la vida, aunque sea de vez en cuando.
ELLIE: Ya.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

139

BILL: Mire, yo mismo crea que me pasaba eso, pero la verdad es que con
los aos prcticamente no he vuelto a tener ms...
ELLIE: Ya.
BILL: ...depresiones. O sea que, en mi caso, no haba nada fisiolgico o
neurolgico. Era algo ms bien emocional, psicolgico, relacionado
con el estilo de vida y todo eso.
ELLIE: Ya.
BILL: Puede que para otras personas sea ms neurolgico, fisiolgico o lo
que sea, pero para m no lo ha sido. Lo que ser para usted si pone en
prctica el plan de accin b u e n o , cuando lo ponga en prctica,
pues se sabr entonces. Usted misma ver si siguen las probabilidades
de caer en estas cosas de vez en cuando o si desaparecen sin ms en
cuanto las haya resuelto.
ELLIE: Pues creo que todo esto me ser muy til, mucho.
BILL: Ya.
ELLIE: Se lo digo de verdad. Tengo la impresin de que me ser muy til.
BILL: Bueno, pues... fantstico! No? (Ellie se re).
BILL: Bueno, ya sabe que podemos hacerle una copia de esta cinta para que
la pueda mirar y recordarlo todo. O sea que, si est en medio de una
depre y no tiene ganas de ver culebrones, pues entonces podra mirar la cinta (Ellie se re).
ELLIE: Pues no estara mal.
BILL: Tiene alguna otra pregunta, comentario o alguna cosa antes de que
acabemos?
ELLIE: Pues, no. Muchas gracias.
BILL: Muy bien, pues creo que esto es todo.
ELLIE: Es usted fantstico!
BILL: Vaya, muchas gracias! Es usted muy amable.
C u a n d o llam a Ellie p a r a h a c e r u n s e g u i m i e n t o , n o p u d e h a b l a r dir e c t a m e n t e c o n ella y le dej un mensaje. Me devolvi la l l a m a d a y me
dej este mensaje e n e l c o n t e s t a d o r : M e v a t o d o m u y b i e n . L a v e r d a d
e s q u e verle a u s t e d l o h a c a m b i a d o t o d o : m e h a a y u d a d o m u c h s i m o .
s t a es la versin a b r e v i a d a del s e g u i m i e n t o .
D u r a n t e u n a c o n v e r s a c i n q u e m a n t u v i m o s m s a d e l a n t e , m e dijo
q u e h a b a s e g u i d o e l p l a n d e p r e s e n t a r s e u n o s i n s t a n t e s c a d a da e n l a
c o n s u l t a d e M i c k e y h a c i a las n u e v e y m e d i a . D e s p u s d e n u e s t r o e n c u e n t r o h a b a p e d i d o visitar a M i c k e y tres veces m s y sta le h a b a h e c h o a n o t a r y s e g u i r u n a lista d e cosas p a r a h a c e r c a d a da. H a -

140

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ba encontrado un trabajo temporal y empezaba a salir ms con sus


amigos. Tambin haba vuelto a tomar lecciones de flauta y ahora tocaba en un cuarteto que se reuna peridicamente.
Cuando le ped que comparara nuestra reunin con las que haba
tenido con otros terapeutas y le pregunt qu aspecto le haba sido ms
til, me dijo que lo ms til haba sido contrastar y describir con detalle las diferencias entre los momentos de depresin y los momentos en
que se encontraba bien. Tambin me dijo que sta era la primera vez
que haba sentido que ella misma poda hacer algo para librarse de la
depresin. Antes, siempre haba pensado que eran los terapeutas quienes tenan que sacarla de ah. Tambin me dijo que crea que habamos
avanzado tanto en una sesin porque saba que comprenda su problema. Fue muy bueno saber que usted tambin haba pasado por eso.
Me coment que hacerle describir lo que haca cuando estaba deprimida fue duro pero til. Antes, nadie me haba hecho describir con
tanto detalle lo que haca cuando estaba deprimida. La verdad es que
me dio mucha vergenza. Sin embargo, mientras lo describa pudo ver
que haba cosas que ella misma poda hacer para librarse de la depresin. Dijo que muchos terapeutas tienen problemas conmigo por mi
manera de caer en las depresiones: o se desaniman o se atascan.
Sin que yo se lo pidiera, durante el seguimiento me dio algunos detalles de su historia personal. Crea que su problema haba empezado
cuando sus padres se haban divorciado. Su padre era fro y distante; y su
madre, adems de estar siempre encima de Ellie, tambin dependa mucho de ella. Cuando Ellie se march de casa, el equilibrio de la familia se
rompi y su madre se divorci de su padre. Ellie se haba ido a Chicago
para huir de los problemas familiares y establecerse por su cuenta. Cuando lo hubo conseguido, decidi que haba llegado el momento de volver
a ver a su familia. Regres al barrio donde haba crecido y se instal en
casa de su padre, quien se haba casado con una mujer muy simptica y
cariosa. Acab sintindose muy unida a los dos, pero luego encontr un
trabajo y se fue a vivir ms o menos a una hora de distancia de donde vivan sus padres. En Chicago haba tenido dos relaciones serias que haban terminado mal, sobre todo la ltima, en la que el hombre, despus de
varios aos, haba decidido que no se quera comprometer.
En el contacto de seguimiento que tuve con Mickey, sta me dijo
que Ellie haba cumplido el acuerdo al pie de la letra. Se haba presen-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

141

tado cada maana antes de las nueve y media para ver a Mickey un par
de minutos, mientras sala un cliente y entraba otro. Despus de la sesin conmigo, Ellie slo le pidi visita tres veces. Las dos estuvieron de
acuerdo en dejar la terapia, en parte a causa del dinero y de las trabas
que pona el seguro. De vez en cuando, durante la terapia, Ellie empezaba a reproducir alguna de sus antiguas pautas, sobre todo darle vueltas a lo mal que estaba y al problema de su familia. En estos casos, Mickey le recordaba la sesin que haba tenido conmigo y haca que se
concentrara en lo que haba funcionado. Ellie le agradeca que se lo recordara y estaba de acuerdo con este cambio de perspectiva. Unas semanas despus de finalizado el tratamiento, llam a Mickey para decirle que sala con un chico y que las cosas le iban bien.
Como Mickey sola trabajar de una manera muy distinta a la ma,
normalmente a largo plazo y con una orientacin ms psicodinmica y
funcional, le pregunt qu pensaba de mi sesin con Ellie. Me dijo que
no crea que esta clase de terapia funcionara para la mayora de sus pacientes, pero que con Ellie pareca funcionar muy bien. Le pregunt si
haba habido alguna cuestin que, en su opinin, no hubiera sido abordada durante la consulta y me dijo que no habamos hablado de una
pauta de relacin que Ellie arrastraba desde haca mucho tiempo. Como deca antes, Mickey tena la impresin de que, cuando Ellie entablaba relaciones con alguien (sobre todo relaciones de carcter romntico/sexual con hombres), se converta en una persona tan necesitada y
dependiente que la otra persona se empezaba a alejar. Esto haca que
Ellie an se aferrara ms y se hiciera ms dependiente, acelerando as el
final de la relacin. Mickey me dijo que esperaba que Ellie siguiera con
esta pauta porque ni su terapia ni mi consulta haban resuelto sus problemas bsicos de carcter y de relacin. Le dije que yo enfocara este
problema teniendo en cuenta que Ellie no lo haba mencionado durante nuestra sesin dicindole que, ahora que haba visto que ella
misma se poda encargar de sus depresiones, si alguna vez se le presentaba otro problema tena abiertas las puertas de m consulta. Visto el
xito de nuestra primera sesin y la buena relacin que habamos mantenido, supona que nos sera ms fcil aclarar su problema con las relaciones, aunque para abordarlo sera preferible esperar a que estuviera manteniendo una relacin: as podramos tener la oportunidad de
hacer experimentos para provocar un cambio en estas pautas en lugar

142

DESARROLLAR POSIBILIDADES

de limitarnos a hablar de ellas o analizarlas. Esto convenci a Mickey de


que mi mtodo no desechaba otros problemas ni los negaba.
Ms adelante, cuando le coment a Ellie la preocupacin de Mickey porque habamos desatendido sus problemas bsicos de relacin,
hablamos un poco sobre cules podran ser las seales de advertencia
si empezara a establecer una pauta de dependencia con Bruce, un
chico que haba conocido en el trabajo. Despus de pensarlo un poco
me dijo que sentira una sensacin de impotencia y desamparo muy
parecida a una depresin. Al final acordamos que, cuando sintiera esas
seales de advertencia, volviera a ver a sus amigos y se apartara un poco de Bruce y que esto significaba que tena que procurar mantener sus
amistades aunque saliera con l. Tambin le dije que, en mi opinin, tena dos buenos modelos en los que fijarse para equilibrar sus relaciones: su madre le haba enseado cmo acercarse a la gente y su padre
le haba enseado a mantener distancias. Quiz pudiera encontrar un
equilibrio entre los dos porque llevaba a los dos en su interior. Adems, tambin poda tomar a su madrastra como modelo y consejera
porque era una mujer muy equilibrada en este aspecto. Ellie consider estas propuestas y decidi que le parecan bien.

BIBLIOGRAFA

Gale, J. E., Conversation analysis of therapeutic discourse: Pursuit of a therapeutic agenda, Norwood, NJ, Ablex, 1991.
Hudson, P. O. y O'Hanlon, W. H., Rewriting love stories: Brief marital therapy, Nueva York, Norton, 1991.
O'Hanlon, W. H., Taproots: Underlying principies of Milton Erickson's therapy
and hypnosis, Nueva York, Norton, 1987 (trad. cast: Races profundas:
principios bsicos de la terapia y de la hipnosis de Milton Erickson, Barcelona, Paids, 1995).
O'Hanlon, W. H. y M. Martin, Solution-oriented hypnosis: An Erickson approach, Nueva York, Norton, 1992.
O'Hanlon, W. H. y M. Weiner-Davis, In search of solutions: A new direction in
psychotherapy, Nueva York, Norton, 1989 (trad. cast: En busca de soluciones: un nuevo enfoque en psicoterapia, Barcelona, Paids, 1999).
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.

11. R E N D I M I E N T O Y R E S P O N S A B I L I D A D
EN PSICOTERAPIA*
Mtodo para el control de la calidad

BILL O'HANLON
Adems de no ir a ninguna parte, lo hacemos a paso muy lento.
William Dunkelberg, National Federation of Independent Businesses
(Fortune, 13/1/92, pg. 36, vol. 125, n 1)

Uno de los problemas ms persistentes en el campo de la psicoterapia es la dificultad de definir y medir los resultados. En otros campos se puede determinar el progreso porque se ha llegado a un acuerdo general sobre las variables que se deben medir y los resultados se
evalan en funcin de esas medidas. Pero, en el campo de la psicoterapia, hasta ahora no se ha llegado a un acuerdo de este tipo para definir los problemas y formular los criterios de evaluacin de los resultados. El mtodo Deming para el control de la calidad, que ha sido
adoptado con tanto xito por muchas industrias japonesas, se basa en
la capacidad de cuantificar medidas de la calidad y en el objetivo de
mejorar esta calidad constantemente. En este artculo se propone un
mtodo que permite medir y cuantificar los resultados y la calidad de
la psicoterapia.
Esta definicin de la calidad y de los resultados consta de cuatro
factores:
1. La resolucin del problema planteado.
2. El grado de satisfaccin del cliente.
3. La duracin del tratamiento hasta llegar a la resolucin o desaparicin del problema.
4. La relacin entre los honorarios facturados y los percibidos.
* Este captulo es la transcripcin de un manuscrito indito desempolvado de los archivos de O'Hanlon.

144

DESARROLLAR POSIBILIDADES

RESOLUCIN DEL PROBLEMA PLANTEADO

Muchas teoras de la psicoterapia no prestan atencin al problema


que plantea el cliente o lo tratan como una manifestacin superficial de
problemas subyacentes ms profundos. En cambio, el mtodo que
aqu se propone acepta el problema tal como lo plantea el cliente y
considera que la terapia ha tenido xito cuando el cliente ya no se queja de l o ha dejado de experimentarlo. La descripcin del problema y
el objetivo de la terapia se negocian con el cliente para garantizar su
viabilidad y su pronta resolucin.
Para garantizar la viabilidad de la resolucin del problema y poder
medir los resultados, tanto el problema como el objetivo se deben formular en trminos videogrficos, es decir, en funcin de acciones
observables. El terapeuta y cualquier observador presente deben ser
capaces de imaginar con todo detalle el problema y el objetivo, como
si los pudieran ver y or en un vdeo.
Un aspecto fundamental es determinar quin es el cliente. A veces,
la persona que entra en la consulta del terapeuta no es quien tiene el
problema ni es el cliente de la terapia. En estos casos, es importante
determinar quin es el cliente y cules son sus objetivos. Tambin es
conveniente averiguar cules son los problemas y los objetivos de la
persona que se presenta en la consulta y determinar si la terapia es el
medio adecuado para responder a ellos.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

145

En algunos casos existe otro cliente: la persona o institucin que


nos ha enviado al cliente propiamente dicho. Puede ser un mdico, un
tribunal, un asistente social, un psiclogo o consejero escolar o algn
otro tipo de asesor o supervisor. Es importante que estas personas o
instituciones se sientan satisfechas para que nos sigan enviando personas y para ganar o conservar una buena reputacin.
En la mayora de los casos en los que interviene una mutua sanitaria o alguna organizacin similar, suele haber un tercer cliente. Las
empresas que contratan los servicios de una mutua suelen tomar la
decisin de renovar el contrato basndose en la relacin entre costes
y beneficios. Por lo tanto, es importante medir peridicamente la satisfaccin de la empresa para poder introducir aquellas mejoras que
se consideren oportunas antes de que llegue el momento de renovar
el contrato.
Si la satisfaccin expresada por estos clientes es alta, se puede emplear como argumento de venta para obtener nuevos contratos o conseguir su renovacin.
Tambin se podran medir otros aspectos del servicio, como el
tiempo de respuesta despus del primer contacto o la primera llamada
telefnica, el tiempo de respuesta para las llamadas posteriores a la visita inicial, el tiempo transcurrido hasta que se obtiene la primera cita,
el trato recibido del personal de recepcin y administracin, etc.

DURACIN DEL TRATAMIENTO


SATISFACCIN DEL CLIENTE

Esta variable se podra medir de varias maneras. Est satisfecho el


cliente con el tratamiento en general? Algunos clientes dicen sentirse
satisfechos con el tratamiento recibido aunque sus objetivos no se hayan alcanzado. Se podran evaluar varios aspectos del tratamiento y
tratar de mejorar las puntuaciones medias de cada uno. Por ejemplo,
podemos pedir a los clientes que expresen su grado de satisfaccin con
la prontitud con que se les dio una cita cuando solicitaron nuestros servicios. Tambin podramos preguntarles su nivel de satisfaccin con la
puntualidad del terapeuta en cada sesin.

Esta medida es relativamente simple y consiste en determinar la duracin del tratamiento desde el principio hasta el final. Esta duracin
se puede expresar en cantidad de sesiones (1 sesin = 50 minutos), en
unidades de tiempo (das, semanas, meses o aos) o en las dos. Para esta medida es conveniente establecer un lmite de tiempo que marque el
final del tratamiento por ejemplo, seis meses sin que se haya establecido ningn contacto directo con el cliente porque los clientes
pueden volver en cualquier momento, por los mismos problemas o por
problemas distintos.

146

DESARROLLAR POSIBILIDADES

RELACIN ENTRE LOS HONORARIOS FACTURADOS Y LOS PERCIBIDOS

Aunque en algunos casos esta medida no es aplicable, como en los


contratos que estipulan unos pagos automticos, el cobro de los servicios prestados suele ser una medida fundamental de la efectividad del
terapeuta. Tambin hay muchos programas con alguna forma de pago
compartido. Y la circunstancia de que estos pagos suelan estar a cargo
del personal de secretara o administracin no implica que el terapeuta no influya en ellos.
El hecho de que haya muchos terapeutas que tienen fama de no lograr cobrar sus honorarios y de que haya otros que la tienen de conseguir cobrarlos todos se podra emplear como una medida de calidad
para evaluar la competencia del terapeuta. Puesto que los honorarios
percibidos influyen directamente en la salud econmica de la organizacin, esta rea de competencia es vital y, en caso de que se midiera,
se podra mejorar.
Cuando estos cuatro factores se toman en conjunto, pueden indicar
en cada momento los resultados y niveles de satisfaccin que ofrece un
proveedor de servicios de psicoterapia. Tambin facilitan la mejora
constante de la calidad y la eficacia de esos servicios y ofrecen instrumentos para medir el rendimiento de personas, consultas o departamentos concretos. Adems, se pueden emplear para determinar dnde y cundo es conveniente ofrecer primas o incentivos y para decidir
quin necesita formacin adicional en mtodos clnicos breves y orientados a resultados o quin debe ser conservado o despedido en funcin de su capacidad o su incapacidad para lograr con eficacia unos resultados de calidad.
Al obtener estas medidas del xito o la calidad de la psicoterapia es
relevante tener en cuenta su impacto potencialmente desmoralizador
o amenazador para los terapeutas. El doctor Deming hace la importante observacin de que las evaluaciones del rendimiento individual
son contraproducentes. Para minimizar el peligro de desmoralizacin,
propongo medir el rendimiento de cada terapeuta o consultorio empleando datos agrupados como la duracin media de la terapia por
consultorio o por terapeuta en el transcurso de un ao. Tambin puede ser importante no medir los datos estadsticos de un terapeuta concreto comparndolos con una norma general, sino con anteriores da-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

147

tos estadsticos correspondientes a ese mismo terapeuta. Por ejemplo,


si un terapeuta presenta una media anual de 17 sesiones por cliente, el
objetivo podra ser rebajar esta media en dos sesiones (hasta las 15 sesiones) durante el ao siguiente.
Tambin es importante distinguir entre limitar el nmero de sesiones de psicoterapia disponibles para los clientes, cosa que suele crear
descontento en los clientes y los contratantes de los servicios, y seguir
un mtodo de trabajo que garantice una entrega ms gil de una terapia eficaz y de calidad. Segn algunas investigaciones, formar a los terapeutas en los mtodos y la filosofa de la terapia breve hace que disminuya la duracin de la terapia. El doctor Deming tambin ha
destacado la importancia de no culpar ni a los empleados ni a los clientes cuando hay algo que no es eficaz o rentable y recomienda examinar
el sistema del proveedor y establecer un plan de formacin orientado
a conseguir unos niveles constantes de calidad.
La psicoterapia debera tener en cuenta varios factores que pueden
ser determinantes para convencer a quienes deban abonar los servicios
y/o evaluar su eficacia:
Reduccin de costes para el tratamiento completo. Podemos
demostrar que somos capaces de reducir los costes de nuestros tratamientos sin menoscabar su eficacia?
Reduccin de servicios mdicos y/o legales. Podemos demostrar que nuestros tratamientos permiten reducir los costes derivados
del empleo de servicios mdicos adicionales y la conducta delictiva o
los niveles de reincidencia en las prisiones?
Reduccin de los intentos de suicidio. Podemos demostrar que
hemos reducido la tendencia al suicidio en personas con propensin a
cometerlo?
Reduccin del consumo abusivo del alcohol u otras drogas. Podemos demostrar que somos capaces de reducir el consumo abusivo
del alcohol o de otras drogas, contribuyendo as a rebajar la cantidad
de accidentes de trfico, de muertes por sobredosis y de problemas relacionados con las drogas que interfieren en el trabajo o en la productividad?
Reduccin de las estancias hospitalarias. Podemos demostrar
que aplicamos el tratamiento ms eficaz y econmico en lugar del ms

148

DESARROLLAR POSIBILIDADES

lucrativo? Unos estudios recientes sobre el tratamiento del alcoholismo ponen en duda la idea, hoy muy extendida, de que en estos casos es
ms eficaz la hospitalizacin del paciente que su tratamiento en rgimen ambulatorio.
Estas consideraciones subrayan la necesidad de mejorar constantemente nuestra productividad y nuestra vala. Las dificultades para determinar el rendimiento y la responsabilidad en el campo de la psicoterapia se deben a la vaguedad de los conceptos y diagnsticos que
ofrecen muchas teoras (aumento de la conciencia, poca autoestima,
depresin). Es necesario definir unos diagnsticos operacionales que
se puedan observar y comprobar y unos criterios para evaluar los resultados de la terapia. En este captulo he intentado sealar algunas
medidas encaminadas a garantizar el futuro de la psicoterapia basadas
en un aumento constante de su eficacia y su aceptacin.

12. H I S T O R I A S P E R S O N A L E S *
Terapia cooperativa y orientada a soluciones
para las secuelas de abusos sexuales

BILL O'HANLON

Cada vez hay ms personas que buscan ayuda por haber sufrido
abusos sexuales durante la infancia. En parte, este fenmeno se debe
a la publicidad que se ha generado en torno a esta cuestin y, en parte, al aumento del inters teraputico sobre el tema. Sin embargo, la
mayora de los mtodos que se encuentran en la literatura o que se
ensean en cursos y talleres presentan un sesgo objetivista y patolgico. En este artculo describir un mtodo alternativo que abre la
posibilidad de un tratamiento ms breve y que no supone necesariamente provocar una catarsis ni recordar los detalles de los abusos sufridos como medio para resolver sus secuelas. Llamo a este mtodo
terapia cooperativa orientada a soluciones (O'Hanlon y WeinerDavis, 1989).
El mtodo que presento aqu parte del supuesto de que el terapeuta no puede evitar influir en los recuerdos y las nociones que el cliente tiene durante la terapia y que esta influencia se debe dirigir a hacer
que el cliente adquiera la confianza necesaria para seguir adelante con
la mayor prontitud. Tambin parte del supuesto de que cada persona
es diferente, que cada individuo es una excepcin y que la actuacin
* Este manuscrito apareci originalmente en el libro Therapy as Social Comtruction: Inquines in Social Construction, compilado por Sheila McNamee y Ken Gergen y publicado
por Sage en 1992. Junto con el artculo Frozen in Time: Possibility Therapy With Adults
Who Were Sexually Abused as Children, sirvi de base para el libro (escrito con Bob Bertolino) Even From a Broken Web: Brief Respectful Solution-Oriented Therapy for Sexual
Abuse and Trauma (Wiley).

150

DESARROLLAR POSIBILIDADES

del terapeuta no se puede guiar por unos principios de aplicacin general. Las secuelas de un abuso sexual pueden suponer un tratamiento a corto o a largo plazo y la rememoracin de sentimientos o recuerdos reprimidos y olvidados, pero tambin puede que no: en muchos
casos es ms conveniente ayudar a la persona a seguir adelante y a centrarse en el presente y en el futuro. Los principios que aplico con ms
frecuencia en el proceso de cooperacin con mis clientes son los siguientes: centrarse en las soluciones y las capacidades en lugar de en
los problemas y la patologa, aceptar y reconocer la experiencia y los
puntos de vista del cliente sin cerrar las posibilidades de cambio, centrar la terapia en los objetivos del cliente y negociar con el cliente una
definicin del problema que facilite su resolucin. La interaccin de
estos principios con los valores, las experiencias, las respuestas y las
ideas del cliente convierte la conversacin teraputica en un proceso
de cooperacin orientado a construir una realidad y unas soluciones
compartidas.
Un componente bsico de este mtodo es que la evaluacin forma
parte de la intervencin: el cliente y el terapeuta definen conjuntamente el problema sobre el que se va a centrar la terapia (O'Hanlon y
Wilk, 1987). Creo que esto ocurre tanto si el terapeuta es consciente de
ello como si no y que el terapeuta tiene la responsabilidad de actuar
con mucha prudencia en esta definicin conjunta: de ello puede depender que el tratamiento sea prolongado o breve y que el cliente acabe conociendo a fondo su problema y adquiriendo una sensacin de
control personal o que acabe sintindose desanimado y sumido en la
impotencia.
Los mtodos que se emplean actualmente para el tratamiento de las
secuelas de los abusos sexuales dicen descubrir o revelar la verdadera
infancia de los clientes y dan a entender que la nica manera de ayudarles a resolver estos problemas es hacerles recordar, sentir y expresar las sensaciones y los incidentes asociados a los abusos que se encuentran reprimidos.
En este artculo presentar una transcripcin de una breve intervencin teraputica con una mujer que sufra las secuelas de un abuso
sexual. Tambin expondr, en forma de tablas y comentarios, algunos
de los principios en los que se basa esta intervencin.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

151

CENTRARSE EN LA SOLUCIN

Si se pueden negociar distintas definiciones de un problema a partir del material en bruto que el cliente trae a la terapia, entonces corresponde al terapeuta elegir las maneras de hablar y de pensar ms
adecuadas para definir el problema de una manera que facilite su resolucin. Aparte de esto, tambin puede llegar a una definicin del
problema que permita resolverlo con rapidez y contando nicamente
con los recursos que el cliente tenga a su disposicin.
Las conversaciones que la mayora de los terapeutas mantienen con
sus clientes conducen a la idea de que padecen algn trastorno patolgico, psicolgico, emocional, neurolgico o bioqumico. Esto puede
tener un efecto desalentador y hacer que el cliente se vea a s mismo como alguien enfermo o incapacitado y que no sea consciente de los recursos y las capacidades que posee.
Lo que propongo es que el terapeuta oriente deliberadamente sus
conversaciones con el cliente hacia la bsqueda de soluciones porque
la terapia se puede centrar en muchos aspectos de la conducta y de la
experiencia. Aquello en lo que centremos nuestra atencin y nuestras
preguntas influir inevitablemente en el curso del tratamiento y en los
datos que puedan surgir durante el mismo. Puesto que, al fin y al cabo, toda terapia con xito se reduce a encontrar soluciones haciendo
que el cliente haga algo diferente o vea las cosas de una manera distinta, propongo que empecemos a orientarnos hacia estos objetivos de
una manera ms deliberada desde el inicio de la terapia. Esta propuesta se basa en el supuesto de que el cliente ya posee los recursos y
las capacidades que precisa para realizar los cambios que desea: en
consecuencia, la tarea del terapeuta consiste en crear un contexto adecuado para que el cliente pueda acceder a estos recursos y capacidades e incluso la propia entrevista est diseada para ponerlos de relieve y sacarlos a la luz (De Shazer, 1985). Con todo, quiero dejar claro
que el hecho de destacar los aspectos orientados a soluciones de este
tipo de intervencin no supone en modo alguno minimizar o negar el
dolor y el sufrimiento de las personas o la imagen que puedan tener de
sus dificultades.

152

DESARROLLAR POSIBILIDADES

RECONOCIMIENTO Y POSIBILIDADES

Aunque es importante que el terapeuta reconozca el sufrimiento


del cliente y la imagen que pueda tener de su problema, an es ms
importante procurar que este reconocimiento no oscurezca o minimice las posibilidades de cambio porque, en ocasiones, la imagen que
tiene el mismo cliente del problema puede dificultar o imposibilitar su
resolucin.
Una manera de mantener este equilibrio es reconocer los sentimientos, las experiencias y las visiones del cliente sin expresar nuestro
acuerdo o desacuerdo con ellas y luego abrir un abanico de posibilidades con nuevas visiones, nuevos sentimientos y nuevas experiencias.
Un buen mtodo para hacerlo consiste en emplear el pretrito para reflejar o devolver los sentimientos o las visiones del cliente que consideremos perjudiciales y emplear el presente o el futuro para mencionar nuevos sentimientos, objetivos y puntos de vista. Por ejemplo,
podramos decir: As que ha sentido usted miedo justo antes de
mantener relaciones sexuales? Y qu diferencias cree usted que habr
en sus palabras o en sus acciones cuando se sienta ms relajado antes
de practicar el sexo?.

LA TERAPIA COMO COMISIN

En una conferencia internacional sobre terapia familiar celebrada en Irlanda en 1989, unos colegas suecos que exponan su trabajo
Mia Andersson, Klas Grevelius y Ernst Salamon, del Instituto AGS
hablaban de la importancia que tiene para la terapia determinar en cada caso cul es la comisin y quin la ha encargado. Esta nocin de la
terapia como comisin me encant porque se presta a un buen juego
de palabras: lo que yo intento descubrir y crear con mis clientes es precisamente eso, una co-misin.
Pero el establecimiento de una misin conjunta suele suponer una
correspondencia mnima entre las agendas de las partes implicadas
(que en el caso del terapeuta suele reflejar las teoras que sigue, sus valores como persona y sus intereses legales, ticos y econmicos como
profesional). Dicho de otro modo, es conveniente que los objetivos

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

153

que establezcamos de mutuo acuerdo con el cliente encajen de alguna


manera con nuestras respectivas agendas. De lo contrario, lo ms probable es que acabemos estableciendo una relacin resistente, de escasa solidez: yo me resistir a escucharle y a trabajar en pro de sus objetivos y l no querr adaptarse a las necesidades de mi agenda.
Adems, en cualquier caso dado puede haber ms de una co-misin y su encargo puede proceder de ms de una persona, institucin
u organizacin. En resumen, la tarea del terapeuta consiste en desarrollar un plan de misin que satisfaga a todas las partes implicadas
para garantizar su seguimiento.

OBJETIVOS DEL TRATAMIENTO Y CRITERIOS DE SATISFACCIN

Steve de Shazer, del Brief Family Therapy Center de Milwaukee,


plantea esta cuestin de una manera muy grfica: Cmo sabremos
que hemos llegado a la ltima sesin?. Dicho de otro modo, para que
una terapia pueda concluir con xito, es conveniente tener algn criterio que nos permita determinar su finalizacin.
Como he dicho antes, creo que los problemas los definen conjuntamente los terapeutas y los clientes: en consecuencia, el hecho de tener un problema no supone que se deba iniciar una terapia. Hay muchas personas con dificultades que no lo hacen. La terapia empieza
cuando una persona se queja de algo y alguien decide que esta queja se
presta a la terapia (esta definicin incluye aquellos casos en que la persona que se presenta en la consulta no es la que tiene el problema, como los padres que traen a sus hijos aunque stos no perciban ninguna
dificultad o los casos de tratamiento involuntario ordenados por un
tribunal).
Dicho de otro modo, podremos considerar que una terapia ha tenido xito cuando quienquiera que se quejara de algo deja de hacerlo.
Esto puede ocurrir por dos razones: o bien la persona deja de percibir
como un problema aquello de lo que se quejaba o bien, lo que ha motivado la queja deja de suceder con la frecuencia o la intensidad suficiente para que la persona lo considere un problema.
Por lo tanto, tener un objetivo puede ser muy til para orientar el
trabajo del terapeuta porque uno de los problemas de la terapia como

154

DESARROLLAR POSIBILIDADES

disciplina es la incapacidad de definir con precisin qu constituye un


tratamiento con xito. En la terapia cooperativa orientada a soluciones, estos objetivos deben surgir, sobre todo, de la imagen que tenga el
cliente de lo que constituye el xito, debidamente matizada por la negociacin con el terapeuta para garantizar su viabilidad. La medida del
xito tambin la debe dar el cliente: si nos dice de una manera convincente que aquello de lo que se quejaba ya no ocurre, podremos considerar que la terapia ha surtido efecto.
En la tabla que se presenta a continuacin se resumen muchas de
las diferencias existentes entre este mtodo y los mtodos tradicionales en el caso especfico del tratamiento de las secuelas de abusos sexuales.
Diferencias entre los mtodos tradicionales y la terapia orientada a soluciones en el tratamiento de las secuelas de abusos sexuales*
Mtodos tradicionales
El terapeuta es el experto: tiene unos conocimientos especiales sobre los abusos sexuales a
los que el cliente ha sido sometido (modelo colonizador/misionero).
Consideran que el cliente ha quedado incapacitado a causa de los abusos sufridos (modelo
deficitario).
Los objetivos del tratamiento son evocar los abusos y expresar los sentimientos reprimidos
(catarsis).
Se basan en la interpretacin.
Se orientan hacia el pasado.
Se centran en los problemas/la patologa.
El tratamiento debe ser a largo plazo.
La conversacin estimula la comprensin y la compenetracin.
Terapia orientada a soluciones
Tanto el cliente como el terapeuta son expertos en ciertas reas (modelo de cooperacin).
Considera que los abusos influyen en la vida del cliente, pero no la determinan, y que el
cliente posee recursos y capacidades (modelo de recursos).
Los objetivos se individualizan para cada cliente y no suponen necesariamente catarsis o recuerdos.
Se basa en el reconocimiento, la valoracin y la apertura de posibilidades.
Se orienta hacia el presente/futuro.
Se centra en las soluciones.
La duracin del tratamiento es variable/individualizada.
La conversacin estimula la responsabilidad y la accin y evita la culpa y la invalidacin.
* Partes de esta tabla han sido adaptadas de Durrant y Kowalski (1990).

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

155

INTRODUCCIN A LA SESIN DE EJEMPLO

Esta sesin tuvo lugar durante el tercer da de un taller que estaba


impartiendo sobre hipnosis orientada a soluciones. El tema de ese
da era el empleo de la hipnosis y la terapia orientada a soluciones en el
tratamiento de las secuelas de abusos sexuales.
Este caso demuestra la posibilidad de tratar estas secuelas de una
manera breve y sin necesidad de catarsis o de un trabajo prolongado.
La mujer en cuestin, S, una terapeuta que asista al taller, haba recordado haca unos aos que haba sufrido un abuso sexual durante su
infancia y haba relacionado este abuso con su actitud de distanciamiento (disociacin) durante sus relaciones sexuales y con el carcter
compulsivo e insatisfactorio de su actividad sexual (que en algunos casos haba comportado cierto peligro: en una ocasin haba sido golpeada y en otra haba mantenido relaciones sexuales con un desconocido
en un lugar pblico). Aunque ya haba abandonado estas prcticas peligrosas, segua experimentando una sensacin de distanciamiento y de
temor antes del acto sexual y durante su realizacin. Los dos ramos
conscientes de que slo disponamos de esta sesin para ayudarla a lograr sus objetivos.
Como se ver a continuacin, negociamos dos objetivos principales
para nuestro trabajo. El primero era ayudarla a estar ms presente y a
sentir menos temor antes de las relaciones sexuales y durante ellas. El
segundo era ampliar los recuerdos que tena de su hermana menor,
que haba muerto de cncer haca poco. S crea que al olvidar el abuso
tambin haba olvidado muchas otras cosas de su infancia, incluyendo
los buenos momentos que haba compartido con su hermana. Ahora
que haba fallecido, esos recuerdos perdidos tenan ms valor y quera
que la ayudara a recuperarlos.
Empec como suelo empezar normalmente, obteniendo una declaracin inicial de lo que desea la persona.
WILLIAM O'HANLON [WOH]: Pues bien, vamos a ver qu puedo hacer para
ayudarla. Creo que lo mejor ser empezar por el problema para que as
me pueda orientar. Explqueme cules han sido las preocupaciones o
inquietudes que ha tenido ltimamente y dgame tambin cmo sabr
que ha logrado sus objetivos.

156

DESARROLLAR POSIBILIDADES

(Intento centrar la conversacin en sus problemas recientes. El mensaje


implcito es que el pasado no es tan importante. Tambin deseo una descripcin inicial del problema que sirva de punto de partida para el proceso de definir un problema resoluble y unos objetivos asequibles.)
S: Pues lo que ms me preocupa es una falta intermitente de deseo sexual
y, bueno, sigo manteniendo relaciones sexuales, pero no...
WOH: Pero no est totalmente presente. No participa plenamente.
S: Es que me entra como un miedo justo entonces, antes de empezar, y,
bueno, a veces lo puedo superar, pero a veces me quedo como petrificada, estoy ah pero no estoy. Y, adems, tengo unos dolores menstruales muy fuertes y... no s...
WOH: Y cmo sabr que ha conseguido solucionarlo?
(S empieza a hablar de otras cosas y yo intento impedir que se desve del
problema principal preguntndole por sus objetivos.)
S: Que cmo sabr si lo he solucionado? Pues, a ver...
WOH: O sea, que lo ha superado, que se ha librado de ello, que lo ha dejado atrs.
(Como S dudaba, he reformulado mi peticin para que hablara de sus objetivos.)
S: Ya, dejarlo atrs y...
WOH: Bueno, y no tener unos dolores menstruales tan fuertes. Cree que
estos dolores tienen alguna relacin o no lo sabe?
(Como no estoy seguro de que los dolores menstruales estn relacionados
con su falta intermitente de deseo sexual y con su actitud de distanciamiento ante las relaciones sexuales, pongo en duda, con discrecin, la importancia de estos dolores para el problema que vamos a tratar.)
S: Bueno, s que... Mire, ser mejor que le explique un poco lo que ha pasado: hasta hace cinco aos no poda recordar prcticamente nada de
mi infancia, hasta los once aos de edad o as. Mis recuerdos empezaban
entonces, a los once aos, cuando mi primer beso con un chico. Despus, mediante la hipnosis, en los ltimos cinco aos me han empezado
a venir poco a poco recuerdos e imgenes... y el recuerdo de un abuso
sexual cuando tena seis aos, por un primo que tena 16. Es curioso
porque precisamente estaba leyendo un artculo de la revista People sobre una mujer que se disociaba y fue algo, no s, como usted deca, que
leemos un libro o algo y entonces vienen de golpe todos los recuerdos y,
bueno, lo que he hecho toda la vida es eso, disociarme en las relaciones
sexuales o pensar que tengo muchas caras distintas, no?, puedo ser la
perfecta profesional, la hija perfecta, pero entonces voy y me tiro a un
desconocido en un ascensor o algo as. Bueno, ya sabe, cosas as.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

157

WOH: Ya. O sea que se dio cuenta de todo eso cuando lo ley... Debi de
ser... Bueno...!
(S me explica su historia sin que se lo haya pedido. Vero, ya que lo ha hecho, ser mejor que la incluya y la reconozca.)
S: Ya lo creo. Era como lo que le pasaba a ella y me qued... Pero, mire, se
me acaba de ocurrir que a lo mejor es que sent algo de placer y que
quiz, no s, lo que hizo que me olvidara de todo es que a lo mejor lo
haba provocado yo...
WOH: Y no poda aceptarlo.
S: Y que yo recuerde siempre me ha pasado esto, que pareca muy sensual
y... Siempre he pensado que me pareca al hombre elefante porque
por un lado parezco as por fuera, no?, pero por dentro siempre he
sentido que era distinta y, bueno, en realidad no he hecho ms que...
WOH: Ha tenido que fingir.
S: Claro, fingir a la perfeccin, hacer ver que era la gran seductora y tal,
no?, pero en realidad era...
WOH: La de dentro.
S: O no estaba ah o era una nia pequea y asustada que finga, no s. Bueno, supongo que sera distinto si volvieran algunos recuerdos. Ahora
recuerdo el abuso, pero nunca me he encarado con mi primo. Bueno,
el caso es que hace unos dos aos perd a mi hermana menor, de cncer,
y me gustara recuperar algunos recuerdos, para tener ms...
WOH: Recordar cmo era crecer junto a ella?
S: Pues s.
WOH: Sobre todo los recuerdos ms agradables.
S: Claro, hacer que tambin vuelvan los buenos recuerdos, no?
WOH: Muy bien. Vamos a resumir un poco: el trabajo que ha hecho durante estos cinco aos o cuando sea con la hipnosis. Ha recordado varias cosas, no? Cree que ha recordado muchas sobre el abuso? Casi todo o slo una parte o... ?
S: Mire, recuerdo que tena un novio en el instituto y una vez estaba yo
echada en el sof y al abrir los ojos vi que estaba ah, de pie, encima de
m, con el pene tieso justo sobre m y entonces me puse a gritar con toda el alma y el pobre no entenda nada. Fue una reaccin ms o menos
como esa de la mujer que le gritaba a usted.
(S se refiere a una ancdota que haba contado en el taller sobre una compaera de trabajo que un da se puso a gritarme, pero que, en el fondo, estaba gritando a otra persona con la que estaba enfadada y que en aquel
momento no estaba presente.)
Pero, ta, de qu vas! Y tal, no?

158

DESARROLLAR POSIBILIDADES

WOH: Claro.
S: Y despus, un da, de repente me viene a la cabeza una imagen de alguien que se daba la vuelta y yo estaba ms o menos a la altura de la
cintura y pens que eso deba de ser lo que haba pasado, que se acerc a m con cuidado y me dijo sta es mi cosita de hacer pip y sta es
la tuya o algo as para que pareciera como un juego, no?, y te voy a
ensear a hacer una cosa. Y, bueno, pienso que mi madre me dominaba mucho y que hacer algo sin que ella lo supiera, no s, como si fuera una persona adulta y me sintiera mayor y, bueno, la verdad es que no
me acuerdo de tanto. Estoy segura de que hubo penetracin porque,
bueno, nunca he tenido... cuando vas y...
WOH: El himen.
S: Eso, el himen y tal. Y siempre me deca que lo deba de haber perdido
haciendo gimnasia o algo. (WOH: Ya, esto es lo que suele...) Y, bueno,
es que no lo s porque entonces, por qu no me pas nada en el aspecto fsico, no s, que me hiciera llorar o algo as? Y, adems, tambin
me vino a la cabeza la imagen de haber visto a mi padre bueno, es
que ocurri en un granero, puede que nos hubiramos ido a jugar al
granero, porque estbamos en una granja, y tengo esta imagen de mi
padre pasando por delante de la puerta, y haba unas ventanas... como
si la puerta del granero tuviera unas ventanas y, bueno, estbamos
ah, manteniendo relaciones sexuales, y entonces vi a mi padre. Despus odi a mi primo durante muchos aos. Durante mucho tiempo
pens que a lo mejor haba sido l el que, no s, que pensaba que haba
sufrido el abuso, pero despus pensaba que me lo estaba inventando
todo, y despus todas...
WOH: Ya.
S: .. .esas ramificaciones, esos problemas...
WOH: As que an no tiene claro qu ocurri exactamente, pero s tiene
una idea general de lo que pas.
S: Exacto, eso es.
WOH: Bien.
S: Y la verdad es que no s cmo resolverlo del todo. Me gustara resolverlo en mi interior, tanto si me encaro alguna vez con l para hablar de
eso como si no.
WOH: Eso es algo totalmente diferente y puede que lo haga o puede que no.
Pero, mire, he pensado algo que le puede ser til. A veces hago que la
gente escriba una carta, pero no para que se la enven a esa persona a
su primo o a quien sea, no para que se la enven, sino que la escriban
como si fueran a enviarla pero sin enviarla. Y que lo escriban todo. To-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

159

do lo que le dira usted con lo que sabe ahora o cualquier cosa que... no
s, gritarle o disculparse, cualquier cosa que sienta que deba decir. Lo
que sea. Y eso, escribirlo todo y, luego, si algn da decide escribir una
carta de verdad, pues puede guardar esa carta o la puede romper, pero
guardando los trozos que pondra en una carta de verdad.
S: Yo haba pensado en decir, no s, de una manera correcta, no?: Mira,
sabes?, resulta que he recordado todo eso y, bueno, me podras confirmar...?.
WOH: Eso, me podras contar qu ocurri?.
S: No s, preguntas en plan s o no.
WOH: En plan s o no. Aquel da hice esto... (risas).
S: Sin decirlo a la familia ni herir a nadie ni nada.
WOH: Muy bien. Slo recordar aquello y pas esto? y lo recuerdo
bien?, me he olvidado de algo?.
S: Exacto.

H I P N O S I S ORIENTADA A SOLUCIONES

Aqu empiezo a hacer la hipnosis. La hipnosis orientada a soluciones se basa en la colaboracin. Como se ver, es una manera de abordar la hipnosis ms permisiva y capacitadora que autoritaria.
El objetivo de este tipo de hipnosis tambin es diferente. En la hipnosis tradicional, el hipnoterapeuta intenta sacar a la luz recuerdos y
sentimientos reprimidos, conseguir que la persona haga una catarsis o
recuerde el abuso sexual. En ocasiones, el hipnoterapeuta intenta neutralizar las consignas y las creencias negativas establecidas durante el
abuso sustituyndolas por otras creencias, afirmaciones y autoimgenes ms positivas.
La hipnosis orientada a soluciones intenta que la persona sea consciente de sus recursos y capacidades y la ayuda a renarrar o reformular su situacin. El objetivo es que experimente su situacin de una
manera distinta, no que slo hable de ella de otra manera.
Durante la hipnosis se ofrecen a la persona mltiples opciones para realizar cambios y se le proponen nuevas distinciones y conexiones
para que elija las que ms le convengan. El objetivo no es hacer que la
persona haga una catarsis y exprese sus sentimientos y puntos de vista,
sino cambiar esos sentimientos y puntos de vista.

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Veamos qu ocurri en el trance.


WOH: Muy bien, as que ya ha estado en trance muchas otras veces.
S: S.
WOH: Vale. Pues djese llevar un poco para ir entrando en el trance. Ahora
voy a decirle, de una manera que sea conveniente y segura para usted, lo
ms segura posible en esta situacin concreta, que vaya a dondequiera
que deba ir para acercarse a esos objetivos, a la resolucin del problema,
a recordar lo mucho o poco que necesite recordar. O puede que ya haya
recordado todo lo que quiere o necesita y que encuentre una manera de
crear un espacio, un lugar que le permita validar quin es usted, cmo es
usted, un espacio que incluya toda su historia, sus experiencias, lo que
ha hecho usted, lo que le han hecho a usted... Para poder dejar lo pasado en el pasado y para que, cuando est en el ahora, pueda incorporar al
bagaje de sus experiencias, de todo lo que ha aprendido, todo aquello
que necesite saber del pasado... (Hasta ahora he reconocido las dificultades y he abierto nuevas posibilidades. Tambin le sugiero de una manera
implcita [su historia] y explcita que deje lo pasado en el pasado, que es
donde debe estar.) As podr darse permiso para estar totalmente presente en el ahora... Eso es (S empezaba a cabecear)... para aceptar lo que ha
sentido, sin sensaciones de culpa o aprobacin, para encontrar una manera que tenga valor para usted de conciliar y conectar el pasado con el
presente y con el futuro, dejando de lado lo que no sea til o provechoso... Ser consciente de todo esto para integrarlo en el presente y en el futuro. Ya hemos hablado de ello en el taller: usted tiene capacidades, aptitudes y recursos, mecanismos para superar los problemas, maneras de
abordar las cosas o de no abordarlas y puede emplear todos esos recursos de la manera que crea ms conveniente. Ahora, puede que su mano
empiece a alzarse. (Aqu estoy empleando su problema, la disociacin, como solucin. Para alzar la mano automticamente, es necesario disociarse
de ella. Mientras se va alzando, vinculo el movimiento con los cambios que
est realizando. Es decir, ahora la disociacin conduce a la integracin y la
curacin.) Puede que ya haya hecho algo as en otros trances. Deje que se
alce y, mientras va llegando a la altura de la cara, lleve usted a cabo la tarea que necesite hacer. Puede que sea resolver algo o recordar algo o dejar en el pasado cosas que interfieran con los buenos recuerdos, los recuerdos que ms le gustara conservar en el presente y en el futuro.
Parece que la mano se va alzando y va llegando lentamente a la altura de
la cara: cuando entre en contacto con la cara ya lo est haciendo,
puede ser la seal para que incluya en esta tarea todo lo que necesite in-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

161

cluir, cualquier emocin o experiencia que haya tenido, que tenga, que
necesite tener, cualquier cosa que necesite saber, cualquier experiencia
que necesite experimentar, sin prisas, al ritmo que necesite para hacerlo y
en el momento que crea oportuno. Puede que se le ocurra algo que le indique que estos cambios se han producido. Y en el momento oportuno
de este proceso, a medida que la mano se sigue alzando hasta llegar a la
cara, puede que encuentre los recursos que necesita para resolver el problema de una manera conveniente para usted. Y, cuando haya entrado en
contacto con la cara, cuando usted lo considere oportuno, cuando est
preparada puede que enseguida, puede que dentro de uno o dos minutos, abra los ojos y mreme unos instantes mientras le pregunto si hay
algo que yo deba o necesite saber. Muy bien, hay algo que yo deba saber
o que deba decirle que haga en su interior o de lo que deba hablarle mientras est en trance? Qu est ocurriendo en este preciso instante?
S: Veo unas cajitas.
WOH: Unas cajitas?
S: Con el pasado y el presente, con un signo menos y una flecha que se lleva las malas experiencias... es como si pasaran a travs del presente...
y hay como unos signos de sumar pequeos, es como si pasaran de una
cajita a otra, se superponen entre s ... y me doy cuenta de que soy
quien soy por su causa. (Despus de que saliera del trance le ped que me
explicara con ms detalle esta experiencia y me dijo lo siguiente: S, era
como si la experiencia del abuso y otras malas experiencias sexuales que
haba tenido con los aos estuvieran todas encerradas en una cajita. Entonces vi mi vida actual, las cosas buenas que tiene, los recursos y mecanismos que puedo emplear y eran como un signo ms, como signos de
sumar pequeitos, y vi que el futuro iba a ser bueno. Vero saba que no
podan estar dispersos, por eso hice como silos trasladara, para que se pusieran juntos, uno encima de otro.)
WOH: Muy bien, y eso ha hecho de una manera rara, ha contribuido a
que usted sea como es. Y esto, en muchos aspectos, en s no es ni bueno
ni malo. Muy bien. Pues ahora cierre los ojos y encuentre una manera de
poner esas cosas en su sitio para que sean la plataforma sobre la que se
va a incorporar para contemplar el futuro, para desplazarse hacia el
futuro de una manera segura, sintiendo que se apoya en una base slida.
Tambin le recomiendo que, mientras est en trance, encuentre una manera de llegar a un acuerdo con usted misma para estar totalmente presente en los momentos agradables, cuando se sienta confiada, en situaciones en las que se sienta segura... para estar presente durante los
momentos agradables de las relaciones sexuales, los que crea usted

DESARROLLAR POSIBILIDADES

oportunos, para participar plenamente en su experiencia, sabiendo que


lo que ocurri en el pasado est en el pasado, que tuvo muchas repercusiones y significados para el pasado, mientras usted creca. Con la comprensin y los recursos que tiene ahora, con los que vaya obteniendo a
medida que pasen los das, meses, semanas y aos, podr llegar a una
nueva comprensin de su historia y hasta puede que llegue a apreciarla.
Mire, hubo una poca en que siempre estaba deprimido, era muy
tmido y vulnerable, siempre estaba con el nimo por los suelos y creo
que aquella sensibilidad a ese tipo de dolor ha hecho que tambin sea
muy sensible, como terapeuta, al dolor y el malestar de los dems, pero
sobre todo a las posibilidades de cambio. Cuando me encontraba as,
crea que era un caso perdido, pero ahora me doy cuenta de que no era
as y que en lo ms profundo de mi interior saba que lo superara...
que tena fuerza y resistencia, incluso en medio de situaciones que me
parecan de extrema fragilidad, cuando me pareca que no lo iba a superar, que era incapaz de hacer nada y el miedo me ahogaba, pero al final acab apreciando la sensibilidad que eso me haba dado y pude empezar a aprovechar mis recursos y mis capacidades. Y sa es una de las
maneras que me han permitido reconciliarme con aquellas experiencias y aquellas heridas. (Aqu ofrezco un nuevo marco de referencia para
su experiencia dolorosa: ese dolor puede conducir a la sensibilidad hacia
el dolor ajeno, cualidad muy importante para una terapeuta como ella.)
Mientras sigue en el trance creo que tambin sera conveniente que
evocara algn recuerdo agradable de su infancia, de cuando creca,
quiz algo que tenga que ver con su hermana eso estara bien una
imagen, un recuerdo, una experiencia completa, una simple sensacin.
Me acuerdo de mi hermana y yo cuando ramos pequeos: nos subamos a una litera muy slida y hacamos ver que era nuestro fuerte. La
verdad es que no recuerdo cmo era la litera o dnde estaba; slo me
acuerdo de la sensacin. Creo que es el cuerpo el que recuerda esas
buenas sensaciones: es como si su hermana le hubiera dejado una especie de conexin o de legado en su experiencia, en sus sentimientos,
en los recuerdos que tiene de ella.
Hace una o dos noches estaba mirando la televisin y haba una
persona que deca: Es asombroso: cuando miro a mi nieto, veo que
hace algunas cosas igual que mi padre, aunque nunca lo lleg a conocer... Es curioso cmo se transmiten esas cosas. Y su hermana, aunque ya no est aqu, pues es probable que influyera en personas en las
cuales usted tambin influye, personas a las que conoce y con quienes
se siente conectada mediante el espritu y el recuerdo de su hermana,

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

163

mediante esos sentimientos. Y esos sentimientos tambin los puede


trasladar al presente y al futuro, para tener un poco ms de capacidad
de eleccin al respecto. Ahora, dentro de un momento, le voy a sugerir
que la mano empiece a bajar o que la deje usted caer a voluntad, lo que
le sea ms cmodo. Y, cuando vaya llegando a la altura del muslo...,
eso es..., puede empezar a prepararse para salir del trance sabiendo
que el final de una experiencia de trance siempre es el principio de algo nuevo, una apertura a cosas nuevas. Cuando se sienta preparada, de
una manera que le sea cmoda, salga totalmente del trance, dejando en
l todo aquello que le pertenece. Muy bien. Muchas gracias.
S: Me ha ido muy bien. He visto a mi hermana con mucha claridad.
WOH: Fantstico. Bien, muy bien.
S: Me ha venido un recuerdo muy bonito. (S haba tenido unos recuerdos
muy vividos de su hermana mientras estaba en trance.)
WOH: Pues me alegro. Bien, muy bien.
(Ms adelante, S me dijo que la razn por la que haba querido realizar la
sesin justo en aquel momento era que se iba a casar al cabo de una semana. Como adulta haba tenido una serie de relaciones con los hombres
muy malas y desagradables y al final haba establecido una buena relacin con un hombre que pareca muy amable y atento. Le haba hablado
del abuso que haba sufrido y comprenda su temor y su incomodad ante
el sexo. Con todo, S deseaba que su matrimonio empezara sin la carga de
ese abuso y de sus secuelas.)
S me escribi una carta un mes despus.
Querido Bill:
Le escribo esta breve carta para contarle los avances que he realizado desde nuestra sesin. Lo primero que observ cuando mi marido
y yo mantuvimos relaciones sexuales la noche de bodas (una semana
despus del seminario, la primera oportunidad que tenamos de mantener relaciones sexuales en toda la semana, con toda la familia de visita para asistir a la boda) fue que no me senta disociada. Poda sentir el
placer fsico sin tener que retraerme. Tambin he observado una desaparicin total de los temores previos al acto sexual. Todos mis objetivos se han cumplido automticamente.
Aunque no recordaba al pie de la letra gran parte de lo que me dijo mientras estaba en trance, s que recordaba haberle odo decir: Sola estar muy deprimido y era muy tmido. Recuerdo que varios das
despus pensaba: Que sola ser tmido? Pues vaya! La verdad es
que nadie lo dira.

164

DESARROLLAR POSIBILIDADES

An no he escrito la carta a la persona que abus de m, pero lo har. Todava estoy flotando de felicidad a causa de mi matrimonio.
Con todo el cario,
S
En los seguimientos posteriores a los nueve y a los 21 meses se
ha visto que los resultados se mantienen. S dice haberse dado cuenta de
que resolver lo que le haba pasado es un proceso continuo, pero que
recuerda nuestra sesin como el punto de inflexin de ese proceso.
S y yo habamos cooperado para crear conjuntamente una nueva visin y una nueva experiencia que le pudiera ser til. En muchos aspectos, su vida estaba determinada por su historia, por lo que le haba
hecho mucho tiempo atrs una persona que haba abusado de ella. S
estaba viviendo la historia de esa persona. Nuestra cooperacin le abri
la posibilidad de empezar a vivir su propia historia, de recuperar las
riendas de su vida y crear su propio futuro. A continuacin, y a modo
de resumen, presentar algunos principios para el empleo de la terapia
cooperativa y orientada a soluciones en el tratamiento de las secuelas
de abusos sexuales.
Terapia cooperativa y orientada a soluciones
para el tratamiento de las secuelas de abusos sexuales
Averiguar lo que el cliente quiere obtener del tratamiento y preguntarle cmo sabr que ha
tenido xito.
Determinar con la mxima certeza posible que los abusos sexuales no se estn produciendo
en la actualidad. Si se estn produciendo, haremos lo que sea necesario para que cesen.
No presuponer que el cliente necesita remontarse al pasado y penetrar en recuerdos traumticos. Recurdese que cada individuo es una excepcin.
Usar las capacidades naturales que ha desarrollado el cliente como resultado de hacer frente a los abusos (por ejemplo, la facilidad para disociarse). Transformar estos inconvenientes
en ventajas.
Buscar recursos y capacidades. Subrayar lo que haya hecho el cliente para superar los momentos de abuso y lo que haya hecho despus para sobrellevar las secuelas y seguir adelante. Buscar relaciones y modelos positivos y sanos que tuviera en el pasado o que tenga en el
presente. Buscar capacidades en otras reas.
Validar y apoyar todos los aspectos de la experiencia de la persona.
Mantenerse centrado en los objetivos del tratamiento sin detenerse en los detalles morbosos.
No transmitir a la persona la impresin de que est echada a perder o de que su futuro est determinado por haber sufrido abusos en el pasado.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

165

BIBLIOGRAFA

De Shazer, S., Keys to solution in brief therapy, Nueva York, Norton 1985
(trad. cast: Claves para la solucin en terapia breve, Barcelona, Paids
1995).

Durrant, M. y K. Kowalski, Overcoming the effects of sexual abuse: Developing a self-perception of competence, en M. Durrant y K. Kowalski
(comps.), Ideas for therapy with sexual abuse, Adelaide, Australia, Dulwich
Centre Pubhcations, 1990.
O'Hanlon, W. H. y M. Weiner-Davis, In search of solutions: A new directton in
psychotherapy, Nueva York, Norton, 1989 (trad. cast: En busca de soluaones: un nuevo enfoque en psicoterapia, Barcelona, Paids 1999)
O Hanlon, B. yj. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.

13. F R A G M E N T O S D E U N A A U T O B I O G R A F A
TERAPUTICA*

BILL O'HANLON

Cuando empec a redactar este artculo, consider varias maneras


de abordarlo. Aunque cada manera pareca tener sus propias ventajas,
todas me parecieron incompletas porque slo ofrecan una imagen parcial. Cuando escribimos algo, lo que incluimos y lo que omitimos influye muchsimo en la historia/el resultado/el relato/la narracin. Cualquier versin de nuestro pasado est necesariamente distorsionada en
algn sentido. Como dijo/propuso algn entendido, nunca es tarde
para tener una infancia feliz. Creo que lo mejor que podemos hacer es
crear una historia/relato/narracin/alegora sobre el pasado basndonos en nuestros recuerdos imperfectos. Mientras escriba me venan a
la mente varios recuerdos y pens que al final acabaran formando un
todo unificado. Pero la realidad es que me he quedado con un montn
de fragmentos, de breves estampas, y al final he decidido dejarlo as para que, a partir de ello, el lector se forme su propia historia/conclusin.
Lo que sigue es una historia/explicacin ms bien fragmentada del camino que he seguido hasta convertirme en terapeuta y formador.

VIVIR EN EL MUNDO

En 1970 decid suicidarme. Era un joven muy sensible y vulnerable,


con muchos problemas para enfrentarse al mundo. Estaba en mi primer
* Este artculo apareci originalmente en el libro compilado por Don Efron Journeys:
Expansions of Strategic and Systemic Therapies (Brunner/Mazel, 1986).

168

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ao de universidad y haba cado en una de esas crisis existenciales y de


valores por las que suelen pasar los jvenes a esa edad. Despus de que
un amigo me convenciese de que no me suicidara, se me qued una pregunta que, desde entonces, ha guiado mi vida personal y profesional:
Qu hace que la vida funcione?. Puesto que haba decidido vivir, estaba resuelto a tener una vida que funcionara y quera ser feliz.
La psicoterapia pareca un buen lugar donde empezar mi bsqueda porque estaba muy interesado por el cambio, el crecimiento personal y otras cuestiones afines. Cmo se mete la gente en dificultades y
cmo se sale de ellas? Cmo consigue una persona que su vida funcione y cmo logra la felicidad? Qu puede hacer una persona para
mejorar su calidad de vida y sus circunstancias? Haba muchas escuelas de psicoterapia que participaban activamente en esta bsqueda y
que decan tener, por lo menos en parte, las respuestas.
Al principio lea mucho y con gran voracidad. Sobre todo, lea libros
de autoayuda y textos de psicoterapia. Y, aunque encontr bastante informacin til, hubo dos cosas que influyeron en m de una manera especial. La primera fue la idea de Albert Ellis de que podemos influir en
nuestra felicidad con nuestras creencias y ponindolas en duda. Ah
haba algo que poda hacer por mi cuenta: poner en duda la solidez de
mi sensacin de sufrimiento y de impotencia.
La otra influencia proceda de la Gestalt y de Ram Dass. La idea de
que todo lo que haca falta para ser feliz era abandonar la lucha por ser
feliz y limitarse a ser tuvo en m un impacto muy fuerte que an perdura. Recuerdo cmo me impresion la nocin, por otra parte bastante evidente, de que la mejor manera de autorrealizarme era seguir
siendo como era. Muchas veces haba anhelado el oasis de la autorrealizacin y siempre pareca ser una especie de espejismo porque nunca
poda llegar a l aunque pudiera verlo en la distancia. Cuando dej de
intentar alcanzarlo, vi que estaba justo bajo mis pies.
Sin embargo, aunque hubiera dejado atrs mi sensacin de suplicio y
me sintiera bien siendo como era, mi vida segua sin funcionar. Era una
persona desorganizada, con perpetuos apuros econmicos, siempre me
retrasaba en todo, era cohibido hasta la exasperacin y no pareca tener
la disciplina necesaria para alcanzar mis objetivos. Tena potencial,
pero no estaba claro si era un soador condenado para siempre a no realizarlo plenamente o si podra llegar a ser alguien algn da.

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

169

Pensaba que la prueba definitiva de que haba dominado mi vida


sera que este dominio se reflejara en el mundo real: que en lugar de
anhelar lo que no tena y no haba logrado, lograra esas cosas y las tuviera en mi vida. Y eran varias las cosas que quera. Quera amar y experimentar el amor y saber que era amado. Quera ayudar a otras personas, al mundo. Quera fama y fortuna, pero no necesariamente por
s mismas, sino porque me daran la influencia y la credibilidad necesarias para tener un impacto en la gente y en el mundo y porque me
ofreceran un buen campo de pruebas para la investigacin y la experimentacin que deseaba realizar. Si yo, liado como estaba, poda tener
xito, cualquiera lo podra tener!

LA CLARIDAD EMPIEZA POR UNO MISMO

Debo hacer una confesin. Nunca he recibido terapia. Peor an, me


siento muy orgulloso de ello. S que puede parecer una hereja, pero soy
de la opinin (junto con Haley y otros) de que la terapia es el problema a
resolver y que es mejor evitarla en la medida de lo posible. Tengo muy claro que la terapia no es obligatoria para nadie (ni siquiera para el terapeuta). Creo que, en ciertos aspectos, la terapia es como tener que reparar un
automvil: hay ocasiones en que es necesario, pero uno siempre espera
que no sea as. Y, cuando es necesario, uno quiere que sea lo ms rpido
y barato posible. Con todo, es evidente que los seres humanos no somos
automviles y creo que todos tenemos unos mecanismos de autorreparacin que hacen menos necesarios los cuidados y el mantenimiento.
Durante una poca fui una especie de buscador de la verdad. Estudi religiones, terapias, grupos de autoayuda, filosofas, etc. en busca
de la respuesta. Hace unos aos pas por la infame formacin est (Erhard Seminars Training). Mucho se ha dicho a favor y en contra de la
est. La verdad es que yo me lo pas bastante bien y evit convertirme
en un est-pido. Con todo, haber recibido esta formacin tuvo para
m una consecuencia fenomenal: dej de buscar la respuesta. Esto no
significa que dejara de tener curiosidad intelectual o que no probara
nuevas filosofas o cosas as. Simplemente dej de buscar algo que me
llenara, que me hiciera sentir completo y en paz. No busco una terapia que me repare porque no estoy averiado!

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TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

171

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Prefiero arreglar mis dificultades dentro de mis contextos naturales, como mi familia y mis amigos. No me fo de la terapia a causa de
los problemas iatrognicos que puede generar. Una persona que busque terapia para resolver un problema muy sencillo puede acabar con
un montn de problemas psicolgicos ms o menos esotricos que
nunca haba sospechado que tena.

LOS ROBOTS Y YO

Durante muchos aos llev el pelo muy largo (hasta media espalda)
y recuerdo muy bien el da en que decid cortrmelo. Estaba viajando
por carretera de Phoenix a Nueva Orleans con dos buenos amigos para asistir a una conferencia sobre psicoterapia. Mis dos amigos fueron
conduciendo y hablando toda la noche mientras yo iba acurrucado en
el asiento trasero intentando dormir un poco. Cuando sala el sol, empec a despertarme y o a uno de mis amigos decir al otro: Sabes?,
las personas son como robots. Ven a Bill con ese pelo tan largo y esa ropa de "hippy" y empiezan a sacar conclusiones sobre l que no son
verdad: que si se droga, que si ser un irresponsable, que si no tiene ni
cinco... Y, cuando me ven a m (mi amigo iba de punta en blanco, con
una imagen muy cuidada, aunque era mucho ms hippy que yo), tambin extraen toda una serie de conclusiones que no son ciertas. La mayora de las personas me otorgan credibilidad enseguida, mientras que
Bill siempre parte en desventaja. Recuerdo que, mientras estaba echado ah atrs, sin haberme despertado del todo, pens: Tiene toda la
razn, las personas son como robots, y yo siempre pulso el botn incorrecto?!. Cuando llegamos a Nueva Orleans, me afeit la barba y,
cuando volv a casa, me cort el pelo.
Enseguida me di cuenta de dos cosas: 1) los empleados del supermercado dejaron de seguirme por los pasillos cuando iba a comprar
(y yo que siempre haba pensado que era pura paranoia!) y 2) en mis
terapias empec a hablar y a actuar de una manera mucho ms natural
y relajada: no haca falta que me hiciera el serio para establecer un
buen rapport en la terapia porque los clientes me vean de una manera
distinta.

EL MAR DE LA PSICOLOGA

Una de las cosas que he ido viendo con ms claridad durante los ltimos aos es que, cuando se trata de ser feliz y de que la vida funcione, las explicaciones y los anlisis de los motivos y los significados no
sirven para nada. Y esto parece aplicarse especialmente al campo de la
psicoterapia. Si recorremos el camino de la psicologa hasta el final, no
encontraremos ningn resultado. Es bien sabido que la psicoterapia
no influye para nada en los problemas generales de la gente. Cuanto
ms me adentraba en la psicoterapia, ms escptico era con las explicaciones. Aunque cada terico y cada escuela tienen sus explicaciones
favoritas para justificar por qu cambian las personas o por qu siguen
igual, en ltima instancia, lo que de verdad tiene impacto en una terapia, es lo que hace y dice el terapeuta.
Me gusta el trabajo inicial de Bandler y Grinder (previo a la programacin neurolingstica o PNL, 1975a, 1975b) porque estaba cargado de accin, flexibilidad y observacin y careca de explicaciones e
hiptesis. A los colegas de Miln les gusta decir que no nos debemos
casar con ninguna hiptesis y yo les contesto que ni siquiera deberamos quedar con una para salir. Creo que las hiptesis, en el mejor de
los casos, no son ms que distracciones y que en el peor se convierten
en profecas (propias o ajenas) que se acaban autocumpliendo. Jim
Wilk , uno de mis coautores, y yo solamos hacer una broma en nuestros talleres. Decamos haber hecho una regresin hacia los mtodos
analticos o psicodinmicos porque recomendbamos el empleo del
divn: sin embargo, el divn no era para el cliente, sino para que lo
empleara el terapeuta siempre que tuviera una hiptesis: se deba quedar echado en l hasta que desapareciera!
El cambio radical que he experimentado despus de trabajar con
un enfoque estratgico, sistmico, ericksoniano y contextual durante
algn tiempo es que no me interesa cmo surgen los problemas (aqu
no hay nada original, dado que la mayora de los terapeutas modernos
evita la etiologa) ni cmo se mantienen en el presente (esta postura
ya es un poco ms radical porque la mayora de las terapias de hoy se
ocupan de descubrir y alterar qu es lo que mantiene los problemas en
el momento presente). Ni siquiera me interesan las funciones que pueda desempear el problema para la persona o el sistema (y puede que

172

DESARROLLAR POSIBILIDADES

sta sea la postura ms radical de todas porque la mayora de los terapeutas estn convencidos de que el sntoma tiene una funcin y de que
esta funcin se debe tener en cuenta para que el sntoma desaparezca
y no se produzcan ms problemas). Slo me interesa saber qu crear
las condiciones necesarias para el cambio, qu resolver el sntoma,
qu solucionar el problema.
La psicoterapia se ha quedado encallada en un mar de explicaciones casi siempre derivadas de la psicologa y de la medicina, las principales disciplinas de las que ha surgido. Sea cual fuere la direccin que
tomemos en este mar, nuestros movimientos siempre estarn limitados
por el agua. Mi propuesta es que ha llegado el momento de dar un paso evolutivo y abandonar el mar de la psicologa, pasando del mbito
de la explicacin al de la accin. Cuando salgamos de este mar y pisemos la tierra firme de la accin, aparecern nuevas posibilidades, tan
inimaginables para la psicoterapia de hoy como lo fueran en su da las
guilas y los elefantes para los seres del mar.

EL MBITO DE LA ACCIN

Creo que la terapia ha cumplido bastante bien el objetivo de ayudar


a las personas a aceptarse tal como son, con los sentimientos, pensamientos y experiencias que puedan tener o haber tenido. Sin embargo,
aunque los clientes suelen sentirse mejor despus de esta aceptacin,
la mayora de las veces ello no basta para resolver los problemas que
han motivado la terapia. Donde la terapia ha fallado ha sido en hacer
que las personas se pongan en accin para resolver sus problemas, en
hacer que cambien haciendo algo.
Con esto no quiero decir que la experiencia interior (pensamientos,
sentimientos, etc.) no exista o no tenga un impacto en la vida de la gente. Es evidente que s. Pero lo que al final acaba influyendo en la vida
de una persona es lo que hace, las acciones que realiza. El anlisis y las
explicaciones rara vez estimulan la accin en la vida de la gente y lo
ms frecuente es que usurpen su lugar.
Naturalmente, esta nocin de la terapia est muy influenciada por
mi propia experiencia personal. En un momento dado decid que quera ensear por todo el mundo y publicar varios libros. Tena mis du-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

173

das sobre mi capacidad para hacerlo y lo mismo les pasaba a otras personas. Fijmonos en todo lo que tena en contra: haba obtenido una licenciatura en un campo que, bsicamente, slo tiene en consideracin
a mdicos y otros profesionales con ttulo de doctorado; adems, era
de Nebraska, que no es precisamente el centro de la innovacin teraputica (te dedicas a hacer terapia con las vacas o qu?); y, por si
era poco, nadie haba odo hablar jams de m. En un momento dado
de mi propia evolucin, decid dejar de soar y de preguntarme si podra alcanzar mis objetivos y empec a actuar como silos fuera a alcanzar, dejando que la vida me enseara cules eran mis limitaciones.
Una vez, mientras estaba de viaje por Inglaterra impartiendo talleres, me aloj en casa de Jim Wilk, con quien estaba escribiendo un libro. Le dije a Jim que me gustara acabar el primer borrador mientras
estuviera all porque escribimos mucho mejor cuando estamos cara a
cara. Jim me dijo enseguida que era imposible porque tenamos muy
poco tiempo. Esto me sent muy mal y nos pusimos a discutir hasta
que le dije: Mira, Jim, lo que quiero es que te pongas manos a la obra
y que entonces me digas si se puede hacer o no. No decidas de antemano qu es posible y qu no!. Estuvo de acuerdo y nos pusimos manos a la obra. Cuento esto porque creo que los clientes y los terapeutas
tambin suelen decidir de antemano qu es posible y qu no, dando
por cerrada una cuestin que yo prefiero dejar abierta. Me gusta trabajar partiendo del supuesto de que lo que voy a tratar de hacer es posible y luego dejo que la vida en funcin del xito o el fracaso de las
acciones en provocar el cambio me confirme que lo es o, en caso de
no serlo, que me indique qu hacer a continuacin.

CONSPIRACIONES DE UNA SOLA SESIN

Recuerdo haber odo hablar de los inicios de la terapia familiar: al


parecer, varios individuos y grupos haban empezado por su cuenta a
tratar familias enteras en sus consultas sin saber que otros profesionales hacan lo mismo. En aquella poca era una idea tan radical que los
terapeutas no hablaban de ello con sus colegas, temiendo ser objeto de
burla o censura. En los congresos, durante las conversaciones de pasillo o tomando las ltimas copas de la noche, los interesados empezaron

174

DESARROLLAR POSIBILIDADES

a mencionar de pasada que haban estado tratando a familias enteras.


Al descubrir que otros colegas tambin estaban haciendo terapia familiar, se animaron y empezaron a escribir y a ensear sobre el tema.
De aqu surgi un movimiento que fue ganando aceptacin y que acab extendindose por todo el mundo.
Yo tambin siento algo parecido cuando hablo o escribo de mis
curas de una sola sesin. Al principio crea que se producan por casualidad y no les prestaba atencin. Pero, al ver que este fenmeno iba
en aumento, empec a pensar que se poda tratar de algo importante y,
aunque me preocupaba la posibilidad de perder mi credibilidad o de
que se me viera como un fanfarrn o un iluso, decid comentrselo a algunos colegas. Cuando se lo mencion a Jim Wilk la primera vez que
visit Inglaterra en 1982, me confes que le haba pasado lo mismo en
varias ocasiones. Luego he visto que, con ms o menos frecuencia,
tambin les ocurre a otros colegas, aunque nadie ha podido ofrecer
una frmula o un mtodo para hacer que ocurra ms a menudo o de
manera ms predecible. Jim y yo decidimos intentarlo, lo cual dio pie
a nuestra colaboracin en un nuevo libro (O'Hanlon y Wilk, 1987). Supusimos que la clave deba de estar en el proceso de evaluacin porque
en estos casos rara vez tenamos la oportunidad de hacer una intervencin formal: el cliente deca que el problema haba desaparecido
antes de que tuviramos la oportunidad de poner en prctica alguno
de nuestros trucos. Mi procedimiento de evaluacin ha ido cambiando con los aos y ahora parece basarse en unos supuestos totalmente distintos de los anteriores (cuando an no haba obtenido resultados monosesin). Al final decidimos formular esos supuestos
bsicos comparndolos con los que suelen predominar en la prctica
de la psicoterapia.

ERICKSON Y YO

Conoc a Milton Erickson en 1973. Por aquel entonces, yo trabajaba en la galera de arte de la Arizona State University y Erickson vino
con su esposa y su hija a comprar una talla de madera de los indios Seri. Despus de haber llevado la pieza a su automvil, alguien de la galera me habl de Erickson y me ense un artculo sobre l que haba

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

175

aparecido en el Time de aquella semana. Despus de leer el artculo,


sal inmediatamente a comprar Uncommon Therapy (Haley, 1973). Me
senta muy intrigado y lea todo lo que poda encontrar sobre su trabajo. Dada mi timidez y falta de decisin, no llegu a entrar en contacto
con Erickson para estudiar con l hasta 1977. Le escrib una carta a
principios de ese ao dicindole que haba ideado muchos planes para acudir a visitarle (escribir un artculo o una biografa para hablar de
l y de su trabajo, cuidar de su jardn a cambio de su enseanza, etc.),
pero que, al fin y al cabo, lo que quera era aprender con l aunque no
andaba sobrado de dinero. Me march durante el fin de semana y,
cuando volv, mi compaero de cuarto me dijo: A primera hora de la
maana ha llamado un to muy raro preguntando por la Jardinera
O'Hanlon. No ha querido dejarme el nombre ni el nmero de telfono y ha dicho que ya volver a llamar.
A la maana siguiente, a la misma hora, volvieron a llamar preguntando por la Jardinera O'Hanlon. Me puse al telfono y dije que era
Bill O'Hanlon. Mi interlocutor me pregunt: No cree que debera
conocer mejor el terreno antes de decidir si acepta el trabajo?. Le dije que s y le pregunt si era el doctor Erickson. Me contest que s y
quedamos en que le visitara. Cuando llegu me ense el jardn y me
dijo que ya poda empezar a trabajar. Crea que me lo deca de una manera simblica, pero no! Me tuve que poner a arreglar el jardn. El hecho es que trabajar con l fue muy desconcertante y, al cabo de varios
meses, me fui de all ms confundido que cuando haba llegado. Despus de aquella experiencia me jur que acabara entendiendo a Erickson como fuese. Saba que tena que hacerlo por mi cuenta porque
nunca explicaba lo que haca cuando estudiaba con l, pero yo estaba
totalmente convencido de que lo que haca tena mucha fuerza.
En 1980 abr una consulta privada. Tal como sabrn todos los lectores que hayan hecho lo mismo, cuando se empieza en esta profesin,
lo que falta es tiempo. Rele todo lo que Erickson haba escrito y lo que
otros haban escrito sobre l y tambin escuch varias cintas. Despus
de un tiempo pude ver con claridad el mtodo de Erickson: lo que descubr es la base de lo que enseo en mis talleres y ha tenido un impacto muy profundo en mis resultados teraputicos.

176

DESARROLLAR POSIBILIDADES

TROTAMUNDOS DE LA TERAPIA: CMO ME HICE INSTRUCTOR

La persona que diriga el taller era un profesional muy conocido de


terapia Gestalt que intentaba ensear las tcnicas (entonces nuevas)
desarrolladas por Bandler y Grinder (que despus fueron conocidas
con el nombre PNL). Mientras estaba ah sentado, me fui sintiendo
ms y ms frustrado. Aunque como terapeuta era un principiante, poda ver claramente que el instructor no saba de qu hablaba. Yo ya haba ledo varios libros sobre el tema y haba asistido a un taller impartido por Bandler y Grinder a principios de ao. Aquel hombre daba
pena y me haca sentir vergenza ajena.
Entonces, algo en mi interior se rompi. Durante los ltimos aos
haba sido un adicto a los talleres y ya estaba harto de quedarme decepcionado cursillo tras cursillo. Mientras volva a casa de aquel taller
conduciendo con un colega, amargado por malgastar as mi tiempo y
mi dinero, dije en un arrebato: Yo mismo podra haber impartido
ese taller mucho mejor y por menos dinero!.
Ms adelante me dije a m mismo: Vale, sabiondo, si te crees tan
bueno, sal por ah e imparte un taller!.
Hoy por hoy, imparto talleres por todo el pas y, de vez en cuando,
por todo el mundo.

Bendita ignorancia: cmo empezar


Pues dicho y hecho: iba a impartir un taller. El nico problema era
que no tena ni idea de cmo hacerlo. Un amigo me sugiri que hablara con un conocido suyo que acababa de poner en marcha una empresa de artes grficas porque una de las primeras cosas que necesitara
era un folleto. Con toda amabilidad me asesoraron en el diseo de mi
primer folleto, indicndome que antes de poderlo hacer necesitaba encontrar un lugar en el que impartir el taller (normalmente un saln
parroquial, una aula de la universidad, una sala de conferencias o un
saln de hotel). Llam a varios hoteles esperando que me pidieran cantidades desorbitantes, pero para mi sorpresa descubr que una sala ms
bien pequea (con un aforo de 30 a 50 personas) sola costar entre 40
y 70 dlares. Eleg una fecha y reserv una sala. Luego vino la prepara-

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

177

cin del folleto. Emple otros folletos que haba recibido por correo
como gua para redactar el mo. El personal de la empresa dise e imprimi el producto acabado (por unos 15 dlares). Hice una lista de
direcciones a partir de las pginas amarillas y de un directorio de servicios sociales. Escrib las direcciones y pegu los sellos a mano y envi
por correo varios centenares de folletos (con un coste aproximado de
40 dlares) y tambin entregu muchos en mano a amigos y colegas.
Y, quin lo iba a decir, al final se presentaron unas veinte personas
en mi primer taller y, a 20 dlares por cabeza, incluso pude sacar unos
modestos beneficios. Sin embargo, ms importante que eso fue descubrir que me encantaba ensear y que era capaz de montar un taller. Estaba entusiasmado. Durante el ao siguiente impart varios talleres
ms y con cada uno obtuve unos beneficios modestos y fui adquiriendo ms experiencia para impartir y coordinar los talleres.
Desde entonces me ha pasado de todo. Me he encontrado impartiendo talleres a dos personas, pero tambin he impartido otros a centenares de asistentes. Tambin he podido conocer a muchas personas extraordinarias y con algunas de ellas he establecido una slida amistad.
Hace varios aos, mientras estaba en Alemania enseando en una
conferencia dedicada a la terapia familiar, compart una cena con Boscolo y Cecchin, del grupo de Miln. Cuando me fueron presentados y
les dije que haba estado impartiendo talleres por todos los Estados
Unidos y ltimamente tambin por Europa, me dijeron: Bienvenido
al club de los trotamundos de la terapia!.
En la actualidad doy un taller ms o menos cada fin de semana y
durante el resto de la semana veo a unos diez clientes. Si a esto le aadimos las tareas de escribir y revisar textos y las actividades propias de
mi vida familiar y social, el resultado final es que suelo estar bastante
ocupado.

LAS PAREDES ME TEMEN

Algunas personas me preguntan cmo puedo aguantar un ritmo tan


intenso y agotador, enseando y viajando constantemente. Si slo lo
hiciera por dinero, no creo que pudiera. Cuando me entero de algunas
de las cosas que se hacen en nombre de la curacin, siento tal indigna-

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TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

DESARROLLAR POSIBILIDADES

cin que me subo por las paredes. Personas drogadas, personas a las
que se dice que nunca podrn cambiar o que tardarn un ao como
mnimo para resolver sus problemas, personas de las que se abusa sexualmente en nombre de la terapia, etc. Me he hecho el firme propsito de alterar el curso de la terapia moderna y la energa resultante es lo
que me mantiene en marcha. Mi bsqueda es anloga a la de muchos
antiguos hippies radicales que ahora se han convertido en profesionales pero que no han perdido su fervor revolucionario ni su deseo de
hacer alguna aportacin.
Buckminister Fuller (uno de mis dolos) empleaba una metfora
para explicar la influencia que puede llegar a ejercer una sola persona.
En el timn de los barcos modernos se encuentra otro timn ms pequeo que se llama trimtab. Cuando hacemos girar el trimtab, lo
cual supone un esfuerzo relativamente pequeo, ste hace que gire el
timn, para cuyo gobierno hara falta mucha ms fuerza. De esta manera, se puede hacer virar la embarcacin ejerciendo una fuerza relativamente pequea que al final se acaba transformando en una fuerza
mucho ms grande. Fuller deca: A m, llamadme trimtab!. Y a m
tambin. Quiero hacer virar el campo de la terapia y se me han ocurrido algunas maneras de poder llegar a ser su trimtab. Una de ellas es escribir, que es lo que hago en este artculo.
Cuando estaba en la universidad, tena unos amigos que haban formado un grupo musical. En la letra de una de sus canciones haba una
frase que siempre he tenido presente: Todos somos como flautas por
las que sopla el aliento de Dios. Aunque no soy una persona religiosa, s que soy muy espiritual y me siento como si el Universo (o Dios o
lo que sea) me empleara como un instrumento.
Mi tarea es hacer que mi persona y mi vida sean tan claras y limpias
como sea posible para que las notas que produzca suenen puras. Mi tarea es hacer que mi vida sea provechosa para poder aportar algo a los
dems.
Un amigo psiquiatra tena una teora del mundo a la que llamaba
paranoia benigna. Deca que el mundo fue creado para que funcionara como un reloj, que nuestra tarea es descubrir lo que el mundo
quiere que hagamos y que, cuando lo conseguimos, nos ofrece una recompensa (mediante estampitas de papel que podemos cambiar por
cosas que queremos, mediante una mejora de nuestra vida o posicin,

179

etctera). Yo tengo una visin parecida segn la cual este planeta y


nuestra especie son, en muchos aspectos, como un hormiguero. Cada
hormiga tiene su propia experiencia de la vida y sus propios impulsos
individuales, pero de alguna manera todas las hormigas trabajan en armona y cumplen sus tareas en el plano social siguiendo cada una su
propio camino individual. Creo que cada uno de nosotros tenemos
una misin que cumplir para hacer que nuestro planeta funcione y que
nuestra especie tenga xito. Para descubrir esa misin slo hace falta
tener sensibilidad para determinar qu funciona y qu no para uno
mismo (nadie ms puede decidir por nosotros, la intuicin es nuestro
timn), vivir con integridad y estar dispuesto a probar muchas cosas
para averiguar lo que necesita el universo en cada momento. En la pelcula de Mel Brooks Sillas de montar calientes hay una frase que suelo
emplear como criterio para decidir si un camino es bueno para m o
no. Los malos de la pelcula le piden al predicador que rece una oracin antes de entrar en batalla y el predicador dice: Oh, Seor, en
verdad es importante lo que hacemos o slo la estamos fastidiando?.
Creo que los mtodos contextuales/ estratgicos/ sistmicos/ ericksonianos pueden influir para bien en los individuos, los grupos y las sociedades. Lo que hacemos es importante. No la estamos fastidiando.

BIBLIOGRAFA

Gale, J. E., Conversation analysis of therapeutic discourse: Pursuit of a therapeutic agenda, Norwood, NJ, Ablex, 1991.
Hudson, P. O. y O'Hanlon, W. H., Rewriting love stories: Brief marital therapy, Nueva York, Norton, 1991.
O'Hanlon, W. H., Taproots: Underlying principles of Milton Erickson's therapy
and hypnosis, Nueva York, Norton, 1987 (trad. cast: Raices profundas:
principios bsicos de la terapia y de la hipnosis de Milton Erickson, Barcelona, Paids, 1995).
O'Hanlon, W. H. y M. Martin, Solution-oriented hypnosis: An Erickson approach, Nueva York, Norton, 1992.
O'Hanlon, W. H. y M. Weiner-Davis, In search of solutions: A new direction in
psychotherapy, Nueva York, Norton, 1989 (trad. cast: En busca de soluciones: un nuevo enfoque en psicoterapia, Barcelona, Paids, 1999).
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.

14. D E S P A C I O , Q U E T E N G O P R I S A *
Cuando un terapeuta breve debe trabajar a largo plazo

BILL O'HANLON

Me he pasado muchos aos predicando el evangelio de la terapia


breve, recorriendo el pas varias veces al mes para ensear cmo alcanzar los objetivos de la terapia en el plazo ms breve posible. Curiosamente, las compaas de seguros y otras entidades similares no tardaron nada en ver la luz. Cada vez he ido recibiendo ms llamadas de
hospitales y centros de salud mental pidiendo que formara a su personal en las tcnicas de la terapia breve. Sea porque stos intentan dar
servicio a una cantidad de personas cada vez mayor o porque las compaas de seguros tratan de aumentar sus beneficios limitando la duracin del tratamiento, el hecho es que los terapeutas sienten la necesidad de reducir el perodo de los tratamientos.
El lector pensar que me siento muy satisfecho porque parece que
mi mensaje est calando, pero en la reciente popularidad de la terapia
breve hay algo que me causa preocupacin. Despus de todo, lo importante no es el tiempo que va a durar una terapia, sino su eficacia y
utilidad para la persona que la busca. Creo que la terapia eficaz suele
ser breve, pero s que no siempre es as.
Aunque como media suelo ver a mis clientes durante unas cinco sesiones, de vez en cuando surge un caso que requiere un trabajo a largo
plazo y puedo ver a una persona durante aos. A veces, alguno de estos clientes acude a una sesin blandiendo algn folleto que ha encon* Este artculo apareci originalmente en el nmero de Family Therapy Networker de
marzo/abril de 1990.

182

DESARROLLAR POSIBILIDADES

trado en la sala de espera y en el que se habla de los talleres que imparto sobre terapia breve. Qu es eso de la terapia breve? me dicen exigiendo una explicacin Yo ya llevo dos aos viniendo por
aqu! Una vez, uno de estos clientes me amenaz en plan de broma
diciendo que denunciara mi caso ante el defensor del pueblo.
Es importante distinguir entre el hecho de que el terapeuta suponga que la terapia debe ser a largo plazo para que sea eficaz y el hecho
de que el cliente indique al terapeuta que la terapia debe ser a largo
plazo. Muchos terapeutas inducen la expectativa de una terapia a largo plazo. A veces basta con decir algo como este problema es muy
grave y para resolverlo harn falta dos aos como mnimo, pero otras
veces esta induccin es mucho ms sutil.
El verano pasado entabl conversacin con una mujer que iba sentada a mi lado en un avin. Cuando supo que era un psicoterapeuta,
me dijo que haba empezado una terapia aquel mismo ao para ver si
se libraba de unas obsesiones que la haban estado acosando toda la vida. Aunque el terapeuta le haba causado una buena impresin inicial,
se qued bastante perpleja cuando al final de la sesin, que tuvo lugar
en febrero, le dijo que haca vacaciones en agosto. Y a santo de qu
me lo dir? pens para s Por entonces ya har tiempo que habr
terminado. En julio, cuando la conoc, an segua la terapia y haba
decidido hacer las vacaciones al mismo tiempo que el terapeuta. Segn
me dijo, se haba dado cuenta de que su idea inicial era demasiado simplista y que sus problemas eran mucho ms graves de lo que crea.
Puesto que su terapeuta le gustaba y se alegraba de haberlo encontrado, no la quise desengaar, pero pens que seguramente haba sido seducida para que se embarcara en una terapia a largo plazo sin saber
que podra obtener unos buenos resultados mucho antes siguiendo
una terapia breve. Con todo, hacia el final de nuestra conversacin me
pregunt si poda recomendarle algn hipnotizador de la zona de Boston. Me explic que, aunque quera seguir visitando a su terapeuta, tena la impresin de que la hipnosis podra ayudarla a librarse de aquellas obsesiones.
Siempre que imparto algn taller sobre terapia breve, tarde o temprano suele haber alguien que me pregunta: Y qu pasa con los
fronterizos? Eso de la terapia breve funciona con ellos?. Esta pregunta seala directamente las diferencias existentes entre la mayora

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

183

de los terapeutas breves y sus colegas partidarios de la terapia a largo


plazo. En general, los terapeutas breves consideramos que los problemas son negociables. Nos centramos en los aspectos modificables de la
vida de las personas y en la obtencin de resultados claros y asequibles.
La esquizofrenia latente y los trastornos de personalidad fronteriza no
se encuentran en el men de la terapia breve. Debo aadir que tampoco suelen estar en los mens de los clientes. Los clientes no suelen venir a buscar tratamiento para trastornos de personalidad a menos que
hayan aprendido el concepto de algn psicoterapeuta o de los medios
de comunicacin.
Los terapeutas breves no se suelen ocupar de los diagnsticos de la
personalidad porque la personalidad no suele cambiar o, si cambia, no
lo hace con rapidez. Yo ayudo a las personas a actuar, pensar y sentir
de una manera distinta. Nunca he cambiado la personalidad de nadie
y no creo que nunca lo llegue a hacer. Una mujer que asisti a uno de
mis talleres me dijo que haca poco haba empezado a trabajar en una
clnica donde la mayora del personal hablaba de trastornos de la personalidad. Su respuesta fue retarles a que le ensearan una sola personalidad sin tacha.
Una vez tuve una cliente que vino a la terapia porque se senta incompetente en su trabajo, sola gritar cuando hablaba con otras personas, siempre estaba enfadada con sus padres y el resto de la familia y,
en general, tena la impresin de que se estaba volviendo loca. Cuando
empec mi mtodo normal, adoptando un enfoque conductista para
ver cmo haca todo eso y para determinar qu podra hacer de una
manera distinta, se puso muy nerviosa. Me dijo que le era imposible
realizar las tareas que estbamos discutiendo. El simple hecho de hablar o pensar sobre ellas la haca hacerse un ovillo. Luego me dijo que
se senta muy mal porque me haba demostrado que no era una buena
cliente. Tard varias sesiones en aprender cmo decirle las cosas para
que no se las tomara a mal. Le ped que tuviera paciencia conmigo pues
era lento aprendiendo, pero le asegur que aprendera y que encontrara una manera de ayudarla. Al final, me di cuenta de que, cuando le
hablaba de problemas mos que an no haba resuelto y que eran similares a los suyos, se senta capaz de hacer las cosas que habamos considerado tiles. En cuanto empez a hacer algunas cosas nuevas, fue
capaz de realizar cambios en su vida con rapidez.

184

TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

Los terapeutas a largo plazo suelen decir que los terapeutas breves
no se enteran porque no tienen en cuenta los problemas y la dinmica
que se encuentran subyacentes, a mayor profundidad. Pero los terapeutas breves responden diciendo que la terapia se debe centrar en objetivos que sean asequibles en un perodo breve de tiempo. La evaluacin ofrece una oportunidad para guiar la definicin del problema en
una direccin que facilite su resolucin. Creo que esta discrepancia
contribuye en gran medida a explicar que, para la mayora de los terapeutas, la terapia breve y la terapia a largo plazo sean como dos lneas
paralelas que nunca se van a encontrar.
Cuando empiezo una terapia con un cliente nuevo, parto del supuesto de que la terapia ser breve y dejo que el cliente me indique
cunto tiempo va a durar. He tenido xito en terapias de una sola sesin y con otras he necesitado cinco aos y centenares de sesiones.
Segn mi experiencia, la naturaleza del problema planteado no determina si la terapia ser breve o no, por cuanto cada individuo es una
excepcin. Para m, el factor determinante es la respuesta del cliente a
la terapia.
Una vez, una mujer vino a la primera sesin con la vaga sensacin
de que su padre haba abusado sexualmente de ella cuando era una nia. Me pidi que la hipnotizara para confirmar o no esta impresin.
Enseguida entr en trance y record haber sorprendido a su padre
manteniendo relaciones sexuales con la criada. Aunque se senta disgustada por el recuerdo, comprendi que explicaba muchas cosas de
su infancia. Tambin record que su padre haba intentado practicar
sexo oral con ella, pero que ella se haba negado. Busc otras revelaciones, pero no surgi ninguna. De una manera intuitiva, comprendi
que haba encontrado el material que la haba estado preocupando.
Agradeci mi ayuda y eso fue todo. Tiempo despus, y a travs de un
conocido comn, supe que esta cliente estaba asombrada por haber
podido resolver el problema con tanta rapidez.
Sin embargo, otro caso con un problema planteado similar al anterior condujo a un trabajo a largo plazo. Una mujer vino a mi consulta
enviada por una amiga que me haba visto hacer una demostracin. La
cliente dijo que tena un largo historial de problemas psiquitricos (haba sido hospitalizada en varias ocasiones y llevaba muchos aos con
una medicacin antipsictica). Haba estado viendo a un psiquiatra de

la localidad y, bajo hipnosis, haba experimentado algo muy fuerte y de


lo que slo tena un recuerdo muy vago. Todo lo que poda recordar
era que haba gritado con fuerza y que se haba sentido como si estuviera naciendo. Tras este incidente, el psiquiatra empez a mostrar una
actitud bastante evasiva y le cont la historia de una mujer con la que
haba trabajado y que haba recordado bajo hipnosis que de nia haba
sido vctima de abusos sexuales. Sin embargo, cuando la mujer le pidi
ms detalles o que le confirmara que su recuerdo era de un abuso sexual, el psiquiatra sigui respondiendo con evasivas. Poco despus le
cambi el horario de visitas a ltima hora del sbado para que no molestara con sus gritos a los dems clientes y la mujer tuvo la impresin
de que el psiquiatra estaba empezando a echarse atrs. Puesto que su
esposo tambin era psiquiatra, la mujer crea que el terapeuta se haba
amilanado al pensar en las repercusiones que tendra el hecho de que
volviera a recaer durante el tratamiento. En cualquier caso, el mensaje
que haba recibido era muy claro: su caso era intratable porque ella
inspiraba demasiado temor.
La mujer vino a mi consulta porque su amiga le haba dicho que
practicaba la hipnosis y crea que quiz podra ayudarle a acabar de recordar lo que haba surgido en la consulta del psiquiatra. Cuando hubo expuesto su caso le asegur que yo no me sentira intimidado ni por
la fuerte expresin de sus emociones ni por el hecho de que su marido
fuera psiquiatra. Mi respuesta pareci complacerla y nos pusimos a
trabajar. Tras algunas sesiones de hipnosis, empez a recordar poco a
poco que haba sido objeto de abusos sexuales desde muy pequea por
parte de un to y que su madre haba observado estos abusos y los haba consentido. Hicieron falta varios aos para recordar, aceptar y resolver estos recuerdos traumticos. A veces, durante el perodo de tratamiento, entraba en un estado catatnico en plena sesin. Otras veces
se senta torturada por delirios religiosos en los que yo y otras personas
ramos representantes de Dios o de Satn sin que lo pudiera determinar con seguridad y la fuerte tensin resultante la impulsaba hacia el
suicidio.
Durante todo este proceso mantuve nuestro trabajo centrado en los
objetivos de resolver el problema y finalizar la terapia. Al principio, la
simple mencin de la posibilidad de finalizar la terapia haca que cayera presa del pnico, temiendo que quisiera librarme de ella por ser tan

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DESARROLLAR POSIBILIDADES
TERAPIA ORIENTADA A SOLUCIONES

difcil y exigir tanto tiempo. Cuando por fin comprendi que la terapia
finalizara por mutuo acuerdo, empez a prepararse para una vida sin
terapia, una experiencia nueva en su vida como adulta. Cuando decidimos empezar a espaciar las sesiones y acordamos en vernos una vez
al mes, encontramos que este intervalo se le haca demasiado largo y
volvimos a vernos cada dos semanas. Ms adelante, poco a poco, pasamos a vernos una vez al mes y, al final, acabamos vindonos cada dos
meses hasta que acept dejar los abusos en el pasado, que es donde deben estar. Dej de experimentar delirios, alucinaciones e impulsos suicidas. Una vez finalizado el tratamiento, quedamos en encontrarnos
para almorzar de vez en cuando, a modo de seguimiento informal.
En relacin con esta cliente hay un par de cosas que creo importante destacar. La primera es que un da me llam y me dijo: Esto es
insoportable. No puedo ms. Voy a dejar la terapia. Le contest que
no aceptaba su renuncia y que la esperaba en la prxima sesin. Ms
adelante me dijo que haba hecho esa llamada para comprobar si estaba dispuesto a seguir con ella hasta solucionar el problema. En una terapia breve, nunca tratara de esta manera el deseo de abandonar de un
cliente. Sin embargo, en este caso conoca a la mujer lo suficiente para
distinguir entre un intento de confirmacin y un deseo real de finalizar
la terapia.
El otro aspecto que hay que destacar de este caso es que me permiti comprender mejor la importancia de la relacin entre terapeuta y
cliente. Hace poco, durante un descanso en una conferencia, una de
las asistentes me coment la similitud que haba observado entre mi
trabajo y el de otro terapeuta breve. En qu se diferencian ustedes
dos?, me pregunt. Yo miro directamente a los ojos, le contest.
(Cuando se lo coment al otro terapeuta, que es un buen amigo mo,
me respondi: A lo mejor, por eso puedo ver muchas ms soluciones
que t, Bill. Yo no me distraigo mirando a la gente.)
Aunque el modelo de terapia que yo enseo no da una importancia
especial a la historia personal ni a la catarsis de recuerdos traumticos,
fue precisamente la catarsis lo que al final ayud a mi cliente a conseguir los resultados que buscaba. Cuando imparto un taller suelo decir
que es una lstima que mis clientes no asistan a mis talleres porque entonces sabran lo que se espera de ellos en la terapia, pero que cada
cliente es como es y debo adaptar mi mtodo en consecuencia. Los te-

187

rapeutas Luigi Boscolo y Gianfranco Cecchin, del grupo de Miln, recomiendan a sus aprendices que estn siempre abiertos a nuevas ideas
y que no se casen con sus hiptesis. Yo an voy ms all y les digo
que ni siquiera quedis con una para salir. Siempre empiezo una terapia con algunas ideas y directrices para las intervenciones, pero luego dejo que los clientes me enseen, mediante sus respuestas, qu va a
funcionar en su caso.
Mi primer caso de terapia a largo plazo fue una cliente remitida por
un colega que la haba tratado durante cinco aos despus de que ya
hubiera sido tratada a lo largo de varios aos por otros profesionales.
Durante la primera sesin hice que entrara en trance y le dije que podra librarse de sus problemas sin necesidad de saber qu era lo que los
haba causado. Abri los ojos de inmediato y me dijo: Ni hablar.
Y eso por qu?, le pregunt. Me dijo que haba tenido estos problemas tanto tiempo y que haban influido hasta tal punto en su vida
que no estaba dispuesta a librarse de ellos sin saber qu era lo que los
haba provocado.
Esto fue todo un reto para m. El modelo de terapia breve que enseo sostiene que para resolver los problemas es innecesario conocer
sus causas, significados o funciones. Pero tambin me opongo a los terapeutas que imponen sus modelos a los clientes e insto a mis estudiantes a que escuchen de verdad las demandas del cliente y a que les
den respuesta. Despus de pensarlo mucho decid que, si realmente
crea en lo que enseaba, deba aceptar el caso con las condiciones que
impusiera el cliente. Adems, siempre podra aprender algo. Al final
acabamos negociando la cuestin y, despus de acordar una explicacin razonable del problema, iniciamos el tratamiento suponiendo que
esta explicacin era la buena. Nunca encontramos pruebas definitivas
que indicaran cules haban sido las verdaderas causas, pero la cliente
acab resolviendo los problemas que la haban trado a mi consulta.
Cuando superviso el trabajo de otras personas no soporto que se
cian escrupulosamente a ningn modelo, sea el mo o cualquier otro.
No conozco ningn modelo que funcione siempre. Para que una terapia tenga xito es esencial respetar al cliente, establecer contacto con
l, aportar nuestra humanidad a los encuentros y tener siempre presente que nuestros supuestos se pueden interponer en la tarea de escuchar sus necesidades y de responder a ellas. Mi compromiso con las

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

personas es ms importante que mi compromiso con cualquier modelo. Siempre que empiezo una terapia lo hago con la mentalidad de un
principiante, sin saber qu hacer para resolver el problema pero seguro de que, mediante un esfuerzo conjunto, mis clientes y yo encontraremos alguna solucin. Una vez le preguntaron a Milton Erickson si,
por medio de la creatividad y el poder de sus tcnicas, podra solucionar la situacin de Oriente Medio. Erickson contest: Traiga a las
partes interesadas a mi consulta. Yo opino lo mismo. No tengo ni idea
de cmo solucionar la situacin de Oriente Medio o, puestos a decir, los
trastornos de personalidad fronteriza, pero si las partes implicadas se
presentan en mi consulta, es prcticamente seguro que podr encontrar oportunidades y posibilidades para el cambio.
Creo que la mayora de las personas que llegan a nuestras consultas
pueden y deben recibir ayuda para finalizar la terapia lo antes posible
y poder seguir con su vida. Segn mi experiencia, una pequea minora puede necesitar una terapia ms larga y beneficiarse de ella. Lo que
no podemos hacer es decidir cunto tiempo va a durar una terapia eficaz basndonos en un diagnstico, en el baremo de una compaa de
seguros o en un modelo dado de terapia. Tengo la esperanza de que este artculo acerca de la oportunidad de los tratamientos a largo plazo
escrito por un ferviente partidario de la terapia breve pueda haber ayudado a algunos terapeutas, sean breves o no, a librarse de las ataduras
de sus modelos.

Tercera fase
TERAPIA DE POSIBILIDADES

I N T R O D U C C I N A LA T E R C E R A FASE

BILL O'HANLON

Cuanto ms hablaba y escriba sobre la terapia orientada a soluciones, ms senta que no me acababa de satisfacer por varias razones.
Con el paso de los aos fui teniendo noticias de estudiantes y profesionales dedicados a la terapia orientada a soluciones que confirmaron
mis temores. Los clientes se quejaban de que los terapeutas eran demasiado positivos y que ignoraban o minimizaban sus problemas o el
sufrimiento que causaban. A los estudiantes tambin les costaba ms
encontrar soluciones para los clientes ms difciles, aquellos que tenan
ms problemas o los que ya haban seguido una terapia orientada a soluciones sin resultados.
Para complicar las cosas an ms, muchas personas crean que yo
era discpulo y seguidor de Steve de Shazer y el Brief Family Therapy
Center de Milwaukee porque mi mtodo era similar al suyo y tena un
nombre parecido. Esto me preocupaba porque mi mtodo es muy diferente del modelo centrado en las soluciones.
Creo que el modelo centrado en las soluciones pasa por alto un aspecto esencial que siempre ha sido una piedra angular de mi mtodo:
la necesidad de reconocer y validar los sentimientos y los puntos de
vista del cliente. Es posible que muchos terapeutas centrados en las
soluciones lo hagan, pero est claro que ni lo ensean ni escriben sobre ello.
Tambin vea que el modelo centrado en soluciones se haba vuelto
muy formulista, con un juego oficial de preguntas muy rgido y con
unos grficos de flujo y unos rboles de decisin que tienen muy poco

192

DESARROLLAR POSIBILIDADES

que ver con el mtodo intuitivo y espontneo que sigo en mi trabajo.


Los problemas de los clientes no siempre encajan en una serie rgida de
preguntas. Creo que este modelo, en lugar de ser sensible a los clientes, acaba sindoles impuesto. Lo esencial es que el modelo encaje con
el cliente y no al revs.
En consecuencia, para diferenciar mi manera de trabajar empec a
llamarla terapia de posibilidades. Esta perspectiva, adems de centrarse en las capacidades y las soluciones, tambin se centra en el presente
y en el futuro y procura considerar con respeto el pasado, los problemas, los diagnsticos, las medicaciones, etc., por si fueran pertinentes
a la terapia. Cuando empec a ensear este mtodo y a escribir sobre
l, muchos terapeutas me dijeron que se sentan apoyados y liberados
de las limitaciones que haban encontrado en la terapia centrada en soluciones.
A continuacin se presentan algunos artculos que reflejan y articulan este modelo, cuyo desarrollo an no ha terminado.

15. T E R A P I A D E P O S I B I L I D A D E S *
Las

alteraciones

iatrognicas

como

medio

de

curacin

BILL O ' H A N L O N

LAS ALTERACIONES IATROGNICAS

Particip en la confeccin de la lista de ponentes que iban a participar en la conferencia en la que se presentaron estos escritos. Con los
aos haba ido conociendo su trabajo y haba encontrado que sus mtodos tenan varias cosas en comn aunque sus ideas fueran diferentes.
Una era que respetaban a sus clientes y colaboraban con ellos en el
proceso de cambio adoptando una perspectiva que se podra considerar coconstructivista: el cliente y el terapeuta, mediante sus conversaciones e interacciones, crean conjuntamente el ncleo de la terapia y
la nocin y la experiencia de que el cambio es posible. Otra cosa que
tenan en comn es que evitaban destacar los aspectos patolgicos o
generar culpa en los clientes. Cuando mencion esta idea a mi amigo
Tapi Ahola, un terapeuta finlands, me dijo: Ah, ya, la "cuarta oleada". Al preguntarle qu quera decir con eso, me dijo: La primera
oleada se centraba en la patologa. La segunda se centraba en los problemas. La tercera se ha centrado en las soluciones. Y la cuarta, que
an no tiene nombre, es la que est surgiendo ahora.

* Este artculo apareci originalmente en forma abreviada en el libro Therapeutic Conversations (Norton), compilado por Stephen Gilligan y Reese Price y publicado en 1993. La
versin que se presenta a continuacin incluye varios fragmentos que entonces fueron suprimidos, pero que consideramos interesantes.

194

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Las alteraciones iatrognicas como medio de curacin


Aunque la expresin enfermedad iatrognica procede de la medicina y se refiere a las alteraciones del estado del paciente producidas
por el mdico u otro agente sanitario, tambin ha acabado aplicndose en el campo de la psicoterapia (Morgan, 1983) para denotar los problemas provocados por el terapeuta y/o el tratamiento. En 1961, en
una conferencia en la que hablaba sobre la importancia de las alteraciones iatrognicas, Milton Erickson coment: Aunque he ledo varios artculos sobre el tema de las enfermedades iatrognicas y he odo
hablar mucho de ellas, hay un aspecto sobre el cual no se ha escrito
prcticamente nada, que es el de la curacin iatrognica. En mi opinin, la curacin iatrognica es un factor de la mxima importancia:
mucho ms importante que cualquier alteracin de origen iatrognico (citado en Rossi y Ryan, 1986, pg. 140).
Mis colegas del AGS Institute de Estocolmo, Suecia, emplean la expresin dao iatrognico para referirse a los mtodos, las tcnicas,
los procedimientos de evaluacin, las explicaciones o las intervenciones que perjudican al cliente, lo desalientan, lo invalidan, no lo tratan
con respeto o le cierran las posibilidades de cambio.
En consecuencia, la expresin curacin iatrognica se refiere a
los mtodos, las tcnicas, los procedimientos de evaluacin, las explicaciones o las intervenciones que animan al cliente, lo tratan con respeto y le abren posibilidades para el cambio.
Creo que los ponentes y las comunicaciones de esta conferencia estn de acuerdo en el carcter indeseable de estos daos de origen iatrognico y en la conveniencia de la curacin iatrognica. De ahora en
adelante, me referir a esta postura con el nombre de terapia de posibilidades.

LA TERAPIA DE POSIBILIDADES: UN CAMBIO EN EL VIENTO

Durante los ltimos aos he estado enseando un mtodo al que


llamo terapia orientada a soluciones (O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989)
y que est emparentado con el trabajo de de Shazer y el Brief Family
Therapy Center. Los dos mtodos comparten el inters por explorar y

TERAPIA DE POSIBILIDADES

195

destacar las soluciones, las aptitudes, las capacidades y las excepciones. Sin embargo, cuando enseo este mtodo, muchos asistentes suelen hacer un comentario que viene a decir ms o menos lo siguiente:
Me gusta mucho el enfoque positivo que aplica usted. Lo encuentro
muy alentador. Aunque soy consciente de que me estn haciendo un
cumplido, cuando oigo este comentario, me echo a temblar.
Naturalmente, cualquier mtodo que no culpe al cliente, que no le
asigne etiquetas estigmatizadoras y que destaque los aspectos tiles y
provechosos de su vida parece positivo cuando se compara con los mtodos de terapia tradicionales, pero la verdad es que la palabra positivo me da escalofros. Me recuerda esas frases exaltadas tpicas de los
cursos de ventas o de motivacin (si nos lo proponemos, podremos
lograr cualquier cosa) o algunas visiones de la vida ms bien propias
de Disneylandia (si anotamos por escrito un nmero suficiente de
afirmaciones lograremos el xito y paparruchas por el estilo).
No me gusta el pensamiento positivo porque creo que minimiza
muchos aspectos negativos y muy reales (espero que los constructivistas radicales me perdonen por emplear esta expresin) que ocurren en
el mundo y en la vida de las personas que acuden a nuestra consulta. Y
estoy hablando de cosas como las agresiones sexuales, la violencia, la
pobreza, el hambre, la discriminacin laboral, etc. El pensamiento positivo me parece una manera de dorar la pildora como cualquier otra.
Parece muy atractivo, pero, si rascamos un poco, encontraremos que
su brillo es muy superficial. Cualquier medida de pensamiento positivo, replanteamiento, cambio de paradigma, o lo que sea, no mejora
por s sola los problemas y las dificultades de la gente.
Pero tampoco estoy a favor del pensamiento negativo segn el cual
todo es un desastre y no podemos hacer nada para que deje de serlo.
Las personas nacen o se hacen narcisistas, fronterizas o socipatas y nunca podrn cambiar. No creo que esta postura sea recomendable para nadie que desee provocar el cambio.
As pues, por ahora me quedo con la etiqueta terapia de posibilidades para describir lo que hago porque no creo que todo sea (o vaya a ser) maravilloso ni que todo es (o ser) un desastre imposible de
arreglar.
Hace algunos aos le una historia sobre Dick Gregory, el cmico
estadounidense que se convirti en activista para luchar contra el ham-

196

DESARROLLAR POSIBILIDADES

bre en el mundo. Cuando alguien le preguntaba si crea que podramos


realizar sus esperanzas de eliminar el hambre de este planeta a finales
del siglo veinte, responda que, una vez, se encontr por casualidad ante un edificio en llamas. Los bomberos se esforzaban por acabar con el
fuego y Gregory pregunt al jefe de bomberos si crea que el edificio se
poda salvar, a lo que el hombre le contest: Si el viento cambia de direccin, s. Si no cambia, no.
La terapia de posibilidades reconoce la gravedad de la situacin del
cliente: no la minimiza ni intenta contrarrestarla con un optimismo
irreal. Y, aunque tambin reconoce la posibilidad de que las cosas no
puedan cambiar (de que el edificio se venga abajo), se esfuerza por producir un cambio en la direccin del viento que dirige la vida del cliente.
Una conocida ma a la que se acusaba de ser una pesimista sola
contestar: Pesimista yo? Qu va! Lo que ocurre es que soy una optimista con experiencia. Yo tambin soy un optimista con experiencia
cuando entro en contacto con un cliente. No ignoro que hay mucha
violencia en este mundo y que existen muchos problemas econmicos,
raciales y de toda ndole a los que hacer frente. Mi postura es que siempre hay posibilidades, incluso en situaciones tan difciles como stas.

TERAPIA DE POSIBILIDADES

197

haciendo que la gente se amontone para escapar. Y, si alguien muere


aplastado por la avalancha, no podremos cambiar esa realidad por mucho que hablemos y nos relacionemos.
En pocas palabras, la realidad social es mutable pero siempre dentro de unos lmites que pueden ser de orden fsico o ambiental o pueden estar determinados por las tradiciones y los hbitos.
Las tradiciones consisten en maneras de hablar, pensar, percibir y
hacer tpicas de un grupo interactivo dado (familia, subcultura, cultura). Los hbitos son maneras de hablar, pensar, percibir, experimentar
y hacer propias de un individuo.
No podemos entrar a nuestras anchas en una situacin social y redefinirla o replantearla como nos plazca. En primer lugar debemos tener en cuenta el entorno fsico, incluyendo nuestras particularidades
neurolgicas y fisiolgicas. Algunos planteamientos no pueden encajar
con ciertas realidades. Tambin debemos tener en cuenta las tradiciones. Las hay que estn muy arraigadas y no es fcil que se desvanezcan
ante unas cuantas frases o preguntas ingeniosas. La realidad social que
se crea en las entrevistas de terapia es precisamente eso: social. Es creada al alimn por el terapeuta y el cliente, adems de por la cultura y las
tradiciones sociales de cada uno. Esta postura se llama construccionismo social o interactivo.

EL CONSTRUCTIVISMO RADICAL Y EL CONSTRUCCIONISMO


SOCIAL/INTERACTIVO
RECONOCIMIENTO Y POSIBILIDAD

Segn los constructivistas radicales y los fsicos cunticos, lo que


llamamos realidad es una construccin fabricada a partir de nuestras
creencias y nuestra estructura neurolgica. No existe nada que se pueda llamar realidad (o que se pueda llamar verdad, que es una cosa totalmente distinta y una razn ms que convincente para no poner
nuestra contabilidad en manos de un constructivista radical).
Los construccionistas sociales/interactivos adoptan una postura
distinta: sostienen (o quiz deba decir sostenemos, pues me cuento
entre sus filas) que la realidad fsica existe, pero que la realidad social,
al estar influenciada por el lenguaje y la interaccin, siempre es negociable. Esta realidad social puede influir en la realidad fsica y ser influenciada por ella. Por ejemplo, si alguien grita fuego! en un recinto atestado de gente, es probable que influya en la realidad fsica

Gran parte de lo que hago en mis terapias lo aprend de Milton


Erickson. Tal como lo veo ahora, el trabajo de Erickson me recuerda
mucho el primer modelo de orientacin que conoc a fondo: el modelo centrado en el cliente de Carl Rogers.
Hago hipnosis siguiendo la tradicin de Erickson, que se diferencia
de los mtodos hipnticos tradicionales por ser ms permisiva y por
aceptar e incorporar lo que el sujeto pueda hacer o decir durante el
trance.
Recuerdo a un cliente que tena unas obsesiones muy pertinaces.
Prcticamente nunca se libraba de ellas. Durante un tiempo haba visitado a un psicoanalista experto en trastornos obsesivo-compulsivos,
quien le dijo que tena el peor caso de obsesin que haba visto. Em-

198

TERAPIA DE POSIBILIDADES
DESARROLLAR POSIBILIDADES

pezamos a practicar la hipnosis y en la segunda sesin el cliente ya comenz a desarrollar unos trances muy buenos. En la tercera sesin empec la induccin del trance largndole la perorata usual: Puede usted estar donde est ahora, sentir lo que est sintiendo, pensar lo que
est pensando, obsesionarse con lo que le obsesiona y experimentar lo
que est experimentando. No hay que hacer nada para entrar en trance, no hay una manera correcta o incorrecta de entrar en l. Basta con
que est donde est, con que siga haciendo lo que haga, aunque sea
preocuparse porque no pueda entrar en trance. En ese preciso instante, abri los ojos de repente y me solt sin ms ni ms: Justo para
esto he venido aqu. Para entrar en trance, quiere decir?, le pregunt. No me contest para or esas palabras. Ms adelante me
explic que sta haba sido la nica vez en su vida que haba podido librarse de la terrible sensacin de que todo lo haca mal. Tambin sola
librarse de las obsesiones durante algunas partes del trance.
Cuando o aquellas palabras, sent que algo acababa de encajar, algo que hasta entonces no haba articulado en mis enseanzas de mtodos ms directivos. La conclusin que saqu es que tenemos que reconocer, validar e incluir la experiencia de la gente para que se pueda
abrir a nuevas posibilidades y direcciones.
Sin embargo, si nos limitamos a reconocer, validar e incluir, la mayora de los clientes no progresarn mucho, como hemos visto tras dcadas de experiencia con mtodos centrados en el cliente. Veintisiete
sesiones despus an estaremos asintiendo con la cabeza y reflejando
la depresin del cliente o lo que sea y, aunque ste se pueda sentir valorado y escuchado, no se sentir mucho ms aliviado ni habr hecho
muchos cambios en su situacin.
As pues, creo que toda terapia debe mantener un equilibrio constante entre el reconocimiento y la posibilidad. Si los clientes no tienen
la sensacin de que los hemos escuchado, reconocido y valorado, o
bien se dedicarn a intentar convencernos de la legitimidad de su dolor, su sufrimiento o su dolencia o bien dejarn de asistir a nuestra terapia. Una vez, una persona me pregunt por el peso que tenan los
mtodos de Carl Rogers en mi trabajo y le contest: Me sirven durante los primeros cinco minutos. Si no hago eso con el cliente, no creo
que vaya a llegar muy lejos con l. Pienso que, en general, las personas que trabajan con terapias breves tienen que ser muy buenas reco-

199

nociendo lo que dicen o hacen sus clientes y solidarizndose con ellos.


Para poder invitar al cliente a progresar con rapidez, es necesario que
tenga la sensacin de que es escuchado y comprendido.

HEISENBERG SE ENCUENTRA CON PIGMALIN

Un fsico llamado Werner Heisenberg sealaba hace algunos aos


que para los fsicos es imposible hacer observaciones precisas en el nivel subatmico sin perturbar los datos que desean estudiar. Esto se ha
dado en llamar principio de incertidumbre de Heisenberg. Aunque
no soy el primero en establecer una conexin entre este principio y las
ciencias sociales, creo que tambin es aplicable al campo de la terapia.
Los instrumentos de observacin y los procedimientos de evaluacin
de cada terapeuta no pueden dejar de influir en los datos a observar.
Por desgracia, la mayora de los terapeutas sufren lo que yo llamo
ilusin de certeza o rigidez de categoras: estn convencidos de
que las observaciones que hacen durante el proceso de evaluacin son
reales y objetivas. Nunca cuestionan la realidad de los problemas
que creen descubrir.
Con frecuencia les digo a mis estudiantes que es una lstima que el
campo de la terapia no venda acciones futuribles para los diagnsticos.
De ser as, hace diez aos habra comprado varias acciones de Fronterizos, un par de miles de Hijos de padres alcohlicos y unas cuantas de Bulimia para tener una carpeta de acciones bien equilibrada. Hoy en da
recomendara invertir en Trastornos de personalidad mltiple y en Adultos que han sufrido abusos sexuales en su infancia. Voy a ser generoso
con el lector y le contar un mtodo infalible para saber cundo va a
aumentar el valor de unas acciones teraputicas concretas: su valor se
disparar cuando empiecen a ser conocidas por sus iniciales.
El lector se podr preguntar: Y qu ocurre con los verdaderos
trastornos mentales, los que tienen una base neurolgica?. Mi respuesta es que, a estas alturas, ya se han publicado tantos libros desacreditando y deconstruyendo la mayora de las principales enfermedades,
que cabe poner en duda la veracidad de estas construcciones (Breggin,
1991; Coles, 1987; Fingarette, 1988; Fisher y Greenberg, 1989; Goffman, 1961; Kroll, 1988; O'Hanlon y Wilk, 1987; Szasz, 1961).

200

DESARROLLAR POSIBILIDADES
TERAPIA DE POSIBILIDADES

201

EL LENGUAJE COMO VIRUS: LAS EPIDEMIAS LINGSTICAS

Por qu no podemos diagnosticar problemas sin influir en ellos de


alguna manera? La respuesta es que vivimos en una atmsfera de lenguaje que dirige nuestro pensamiento, nuestra experiencia y nuestra
conducta en determinadas direcciones. El lenguaje no slo describe:
tambin crea y distingue. Es indudable que en el futuro se descubrirn
o inventarn otros trastornos mentales. Por qu no los vemos ahora?
Porque an no los hemos distinguido con el lenguaje. Distinguimos los
objetos como algo separado e independiente por medio del lenguaje. Cuntos pioneros que cruzaron las llanuras de Norteamrica padecan estrs? Es probable que ninguno. Y, por qu? Pues porque el
estrs an no se haba inventado como problema. Puede que sufrieran
de estrs, pero, como no lo saban, no les preocupaba y no sentan la necesidad de buscar ayuda al respecto. Lo mismo se puede decir de la falta de autoestima. Los caverncolas nunca se preocupaban por mejorar
su autoestima porque no tenan ninguna autoestima que mejorar.
Los problemas no existen en el vaco: existen en un contexto lingstico, social, cultural. Son objeto de conversaciones, de interacciones, de suposiciones y de metforas. En terapia, debemos reconocer
que el terapeuta forma parte del contexto del problema. El terapeuta
contribuye a crear problemas teraputicos mediante su manera de llevar la entrevista teraputica y mediante la terapia en s.

VER PARA CREER: PIGMALIN EN EL DIVN

Afirmo que los llamados problemas teraputicos no existen. Creo


que la mayor parte de las veces son los terapeutas quienes crean problemas para sus clientes. Es decir, el terapeuta negocia la definicin de
un problema conversando con el cliente y basndose en el material en
bruto que ste le ofrece y o bien propone una definicin del problema
que sea aceptable para el cliente o bien intenta convencer al cliente de
que tiene el problema que el terapeuta dice que tiene.
Parece algo ms que una coincidencia que, cuando un cliente ha visitado terapeutas que siguen el mtodo Gestalt durante unas cuantas
sesiones, casi siempre acaba teniendo problemas del tipo Gestalt y em-

pieza a emplear la jerga tpica de este mtodo. De la misma manera, las


terapias analticas parecen engendrar problemas de tipo analtico, los
terapeutas conductistas siempre parecen identificar y tratar problemas
de tipo conductista, los neurlogos suelen encontrar problemas neurolgicos y los psiquiatras biolgicos casi siempre descubren desequilibrios y trastornos orgnicos o bioqumicos. Michael White y sus seguidores siempre encuentran sntomas, ideas o prcticas opresivas que
son externas a la persona y la dominan.
En general, los clientes no suelen decidir qu teora les puede ir mejor para despus buscar un profesional que trabaje con ella. Vienen
quejndose de algo o preocupados por algo y el terapeuta les ayuda a
expresar esas quejas en forma de problema teraputico, es decir, un
problema que se puede resolver siguiendo las tcnicas y mtodos que
suele aplicar ese terapeuta concreto.
Consciente o inconscientemente, influimos en las descripciones
que los clientes nos dan de sus situaciones. No iniciamos una terapia
con neutralidad, encontrando el problema o los problemas reales.
Normalmente slo obtenemos o aceptamos descripciones de problemas que encajen con nuestras teoras, que sepamos tratar, comprender
o resolver.
El mito de Pigmalin nos habla de un escultor griego que cre una
escultura de su ideal de mujer tan encantadora que acab enamorndose de ella. Por su parte, los dioses se quedaron tan impresionados
que dieron vida a la estatua. De manera parecida, nos enamoramos de
nuestras teoras y les damos vida a travs de nuestros clientes. Yo llamo
a este fenmeno contratransferencia de teoras. Robert Rosenthal lo
investig bastante a fondo y lo llam efecto Pigmalin (Rosenthal y
Jacobson, 1968).
As pues, si combinamos el principio de incertidumbre con el efecto Pigmalin, llegaremos a la conclusin de que es imposible descubrir
cul es el problema real en una situacin teraputica dada. El terapeuta influye en los datos y en la descripcin haciendo que encajen con
sus modelos tericos.
Creo que los artculos de este libro y las ponencias de la conferencia ofrecen una base para el establecimiento de una nueva tradicin en
el campo de la terapia. Como las conversaciones teraputicas pueden
tener componentes distintos y pueden poner el acento en cuestiones

202

TERAPIA DE POSIBILIDADES
DESARROLLAR POSIBILIDADES

diferentes, a continuacin presentar algunos componentes de las conversaciones tpicas de la terapia tradicional y algunos propios de la
nueva tradicin que representa esta conferencia.

UNA NUEVA TRADICIN

Los modelos teraputicos tradicionales crean un clima para fomentar unos tipos determinados de conversacin. El mtodo que se presenta aqu, al igual que los de otros asistentes a esta conferencia, tambin
crea un clima destinado a generar conversaciones, pero de otro tipo.
En primer lugar examinar las conversaciones generadas por las teoras tradicionales y luego presentar las conversaciones generadas por
la nueva tradicin.

CONVERSACIONES DE LA TERAPIA TRADICIONAL

Conversaciones centradas en la bsqueda de explicaciones


Cuando empec a estudiar con Milton Erickson, yo era un ferviente partidario de la teora de los sistemas familiares. En aquella poca
trabajaba en una institucin en la que predominaba el modelo psicodinmico. Cada dos por tres discuta con mis colegas durante las reuniones de examen de casos clnicos. Intentaba convencerles de que hacer
terapia individual era intil porque no hacan ms que devolver a sus
clientes a los sistemas que inducan los sntomas, donde volveran a desarrollar los mismos problemas. Sin embargo, creo que nunca los acab
de convencer porque respondan con la misma vehemencia que yo era
incapaz de ver a la clara sicodinmica que subyaca a la situacin.
Erickson saba cmo desmantelar las teoras que uno apreciaba
ms. Conmigo lo hizo de una manera muy eficaz: me planteaba un problema clnico y me preguntaba cmo lo abordara. Normalmente le
soltaba alguna parrafada rimbombante llena de terminologa sistmica
y expresiones como coaliciones atrincheradas, enmaraamiento y
triangulacin. Erickson me reprenda por centrarme ms en mis teoras que en las del cliente y reorientaba mi atencin hacia lo que los

203

clientes me mostraban y decan. Era un fantico de la observacin y


menospreciaba las teoras. (Una vez le pregunt por qu crea que no
venan ms personas a estudiar con l, ya que no tuve que hacer cola
para verle en 1977. Me contest: Porque no tengo ninguna teora y algunos piensan que eso es un error imperdonable.) Cuando termin
mis estudios con Erickson, ya no era un seguidor tan ferviente de la teora de sistemas. Por desgracia, mis colegas de la institucin se haban
convertido a la terapia familiar y esto hizo que volvieran a surgir discrepancias. Intentaban convencerme sin xito de que los problemas de
la gente eran el resultado de procesos sistmicos. Si no era un terapeuta psicodinmico ni era un terapeuta sistmico familiar, qu clase de
terapeuta era? Entonces me di cuenta de que ya no crea en ninguna
explicacin concreta sobre la causa de los problemas de la gente. Todas tenan algo de credibilidad, pero ahora me parecan irrelevantes.
Me pas varios aos explicando a la gente que no segua ninguna teora psicoteraputica. Naturalmente, muchas personas lo ponan en duda: igual que no podemos dejar de comunicarnos, no podemos dejar
de tener una teora. Claro que tienes una teora, me decan, lo que pasa es que es la teora de que no tienes ninguna. Tampoco eso me acababa de convencer y me pareca demasiado rebuscado. Al final supuse
que, si bien no tena una teora explicativa, s que tena una teora para
la intervencin.
Las conversaciones en busca de explicaciones tpicas de la terapia
tradicional incluyen discutir y buscar la funcin del sntoma. Segn la
teora, esta funcin puede ser benigna o maligna. La explicacin suele
ser patolgica, presuponiendo que el problema planteado es seal de
alguna patologa, trastorno o enfermedad subyacente. De nuevo segn
la teora, este trastorno puede ser individual, social (familiar, cultural,
etctera) o una combinacin de los dos.
Con frecuencia, las conversaciones tradicionales categorizan el problema en funcin de algn esquema como el DSM-III-R. Naturalmente, estas categorizaciones no siempre producen daos iatrognicos. Recuerdo una poca de la terapia a la que llamo A. F. B (antes de los
fronterizos y los bulmicos). Cuando empec a ejercer como terapeuta,
nadie hablaba de estos problemas y uno de ellos (la bulimia) ni siquiera se haba inventado. Los menciono porque creo que estas dos etiquetas son un ejemplo del contraste que hay entre las etiquetas que

204

DESARROLLAR POSIBILIDADES

animan al cliente y las etiquetas que lo desaniman y hacen que el problema sea ms difcil de resolver.
La primera vez que trat a alguien que se atracaba de comida y luego vomitaba, no haba odo hablar de la bulimia. Una mujer vino a mi
consulta y me pregunt si la poda ayudar a dejar esa pauta compulsiva de atracarse y vomitar. Ideamos algunos mtodos para hacer que
cambiara y, al cabo de un tiempo relativamente corto, dej de darse
atracones y de provocarse el vmito. Ms adelante me encontr con un
libro que daba a este trastorno el nombre de bulimarexia para diferenciarlo de la anorexia (Boskind-White y White, 1983). Empec a interesarme por este problema y puse un anuncio en el peridico de la
universidad describindolo y anunciando la formacin de un grupo de
tratamiento dedicado a l. En unos cuantos das recib ms de 50 llamadas de mujeres jvenes que se interesaban por el grupo. La mayora
de ellas se echaba a llorar por telfono diciendo que no saban que haba un nombre para eso que hacan, que no saban que lo hiciera nadie
ms y que era un alivio saber que haba un tratamiento para ese problema. Cuando entraron en el grupo, muchas de ellas se dieron cuenta de que el hecho de saber que no estaban solas y de que haba una
solucin les haba permitido dejar de atracarse y vomitar o tomar laxantes. Esta etiqueta animaba a las personas y las ayudaba a cambiar.
Ahora veamos un caso totalmente distinto. Cuando empec a or
hablar por todas partes de una epidemia de trastornos de personalidad
fronteriza (Masterson, 1976) me qued perplejo. Viajaba con frecuencia a la costa oriental de los Estados Unidos para impartir talleres y los
participantes me empezaron a preguntar cada vez ms cmo funcionara mi mtodo con personas diagnosticadas con ese trastorno. Yo ya
haba odo hablar de l, pero, cuando supe en qu consista, me encontr con un oscuro concepto analtico que significaba que la persona no
acababa de ser totalmente neurtica ni totalmente psictica, sino que
se encontraba ms o menos a medio camino, en el lmite o frontera. Un
terapeuta de una clnica de Arizona en la que haba trabajado haba
visto a una persona con este trastorno que se haba suicidado en el curso del tratamiento. En Nebraska, que es donde trabajaba en aquella
poca, no haba odo hablar de nadie a quien le fuera diagnosticado este trastorno y nadie me haba preguntado al respecto en mis talleres.
Desde entonces, las personas diagnosticadas con este trastorno se han

TERAPIA DE POSIBILIDADES

205

convertido en el pan de cada da en el campo de la terapia. Muchos libros y talleres han extendido esta epidemia por todo el mundo y, hoy
por hoy, hay casos hasta en Nebraska. Pero hay un problema con el
diagnstico. La mayora de los terapeutas tienen la idea de que estos
pacientes son muy difciles de tratar y que el tratamiento tiene que
durar aos. Cuando nos viene una persona diagnosticada con este trastorno, los colegas nos compadecen y nos dicen que no esperemos gran
cosa y que no aceptemos muchos ms casos de este tipo porque acabaremos quemados. Este pesimismo se suele comunicar al cliente y puede convertirse en parte del problema.
A veces, las conversaciones de la terapia tradicional se centran en la
bsqueda o la discusin de causas e ideas deterministas. Se considera
que los problemas actuales estn causados por sucesos o situaciones
del pasado o por sucesos o situaciones del presente, sea dentro de la
persona o fuera de ella.

Conversaciones centradas en la expresin de emociones


Los mtodos de la terapia tradicional suelen destacar la expresin
de las emociones como un factor curativo. La pregunta clsica es:
Qu sentimientos tiene al respecto?. Muy rara vez o ninguna
he odo esta pregunta en una terapia de posibilidades. Una colega que
trabaja en esta nueva tradicin tuvo una vez una cliente que pareca
sentirse muy incmoda durante una sesin. Mi colega, que ya la haba
estado viendo durante un tiempo, saba que algo no iba bien y le pregunt qu ocurra. La mujer le dijo que necesitaba hablar de algo, pero
que tena miedo de decirlo. Despus de insistir mucho para que hablara, la mujer an no haba revelado su secreto y mi colega empez a adivinar. Se trata de sexo? La mujer asinti con la cabeza. Se ve con
un hombre? La mujer dijo que no. Entonces es una mujer? La respuesta volvi a ser no. Perpleja, la terapeuta le pregunt en broma:
Bueno, pues entonces qu es? Un perro as de grande?. Para sorpresa de mi colega, la mujer asinti. La terapeuta se qued tan asombrada que lo nico que pudo hacer fue soltar la tpica frase: Vaya, y
qu sentimientos tiene usted al respecto?. Sin embargo, esta frase y
otras parecidas son ms propias del terapeuta tradicional.

206

DESARROLLAR POSIBILIDADES

TERAPIA DE POSIBILIDADES

207

Conversaciones centradas en la comprensin

Conversaciones acusatorias

La mayora de los terapeutas se esfuerzan por conseguir que los


clientes comprendan o vean con claridad la naturaleza, las causas y las
asociaciones de sus problemas. Tal como ocurra con la expresin de
las emociones, se considera que este proceso es curativo y que puede
provocar un cambio en el problema planteado. La conversacin suele
estar guiada por las interpretaciones o las preguntas del terapeuta.

Las conversaciones acusatorias estn estrechamente relacionadas


con las conversaciones centradas en el reproche y la culpa. Si el paciente ofrece resistencia o tiene defensas que bloquean la cooperacin
o el cambio, el terapeuta o bien se enfrenta a esas defensas (rompiendo la negacin, una especialidad del tratamiento de las drogodependencias incluyendo el alcohol aunque tambin se emplea para
otros tratamientos) o bien encuentra alguna manera de rodearlas. En
el segundo caso, el terapeuta puede acabar valindose de engaos o artimaas porque, si dice con franqueza lo que piensa o expone el programa para la terapia, puede que el cliente sabotee o frustre todo el
proceso.
Esta clase de conversacin teraputica surge en parte de la nocin
de que el experto es el terapeuta y de que el cliente no sabe nada de
cuestiones psicolgicas o emocionales. El terapeuta no slo es quien
mejor sabe resolver los problemas del cliente: tambin es quien mejor
sabe qu ocurre realmente en su interior. Adems, si la teora del terapeuta contiene un modelo normativo, el terapeuta tambin se convierte en un experto sobre lo que es normal y acabar dicindole al
cliente cmo tiene que vivir cuando la terapia haya finalizado. Por
ejemplo, la idea de que siempre se deben expresar los sentimientos fue
muy popular durante muchos aos porque se crea que no slo permita resolver el problema del cliente, sino que tambin era una buena regla general para gobernar la vida de cada da.

Conversaciones centradas en la incapacidad


Los terapeutas tradicionales suelen considerar que sus clientes tienen alguna clase de dficit o incapacidad. A veces dicen que son incapaces de tolerar la ambigedad, el conflicto o sus propios sentimientos. Otras, que son incapaces de autoafirmarse, de entrar en contacto
con sus sentimientos, de controlar sus reacciones violentas o de llevar
una vida normal. Sean cuales sean los detalles, el concepto general
es el de incapacidad y ste es el mensaje que se comunica, de una manera implcita o explcita, a los clientes y/o a sus familiares.

Conversaciones centradas en el reproche y la culpa


Quien haya trabajado alguna vez en un centro psiquitrico tradicional habr visto lo mucho que se culpa a los pacientes/clientes en estos centros. A veces esta inculpacin es muy sutil, pero otras veces puede llegar a ser muy descarada.
Este paciente disfruta con su enfermedad. Est jugando con nosotros, nos manipula. En el fondo no quiere cambiar. Es una fronteriza, no esperis grandes cambios.
El reproche o la culpa suele adoptar dos formas. Una atribuye malas intenciones a la persona (no quiere cambiar, le gusta su enfermedad, quiere controlar o manipular a los dems, etc.) y la otra le atribuye malas caractersticas (narcisista, egosta, socipata, resistente,
etctera).

CONVERSACIONES DE LA TERAPIA DE POSIBILIDADES

Conversaciones centradas en la cooperacin


La terapia de posibilidades considera que el cliente es tan experto
como el terapeuta. El cliente es experto en su propia experiencia, incluyendo su dolor, su sufrimiento y sus inquietudes. Tambin es el experto en cuanto a sus recuerdos, sus objetivos y sus respuestas. El terapeuta es el experto en crear un clima interactivo y conversacional
que facilite el cambio y la obtencin de resultados. Cliente y terapeuta

208

DESARROLLAR POSIBILIDADES

colaboran en el proceso de cambio/terapia para decidir el mtodo a


seguir, el objetivo a alcanzar y el criterio para finalizar el tratamiento.
El terapeuta presta una atencin especial a las respuestas del cliente,
tanto durante las sesiones como entre ellas, para asegurarse de que la
terapia es adecuada para el cliente.

Conversaciones centradas en la bsqueda de cambios y diferencias


Como el terapeuta no vive la vida del cliente, puede observar y destacar diferencias y cambios que el cliente puede haber pasado por alto. Como la terapia orientada a soluciones, la terapia de posibilidades
resalta las excepciones a los problemas y los cambios, incluso aquellos
que hayan podido empeorar la situacin. Adems, el terapeuta procura introducir nuevas distinciones en la conversacin y escucha atentamente para observar qu distinciones aparecen en la experiencia y/o
las acciones del cliente. Tambin procura crear una expectativa de
cambio mediante su lenguaje y su comunicacin no verbal.

Conversaciones centradas en la bsqueda de aptitudes y capacidades


La terapia de posibilidades presupone que el cliente tiene capacidades y aptitudes. En consecuencia, el terapeuta busca seales de las
mismas teniendo siempre la precaucin de no invalidar ni minimizar el
dolor o sufrimiento del cliente o la nocin que pueda tener de sus problemas. Estas capacidades se pueden relacionar directamente con las
inquietudes del cliente o con un mbito distinto de su vida. Por ejemplo, un jugador de golf puede encontrar algo en su conocimiento de
este deporte que le ayude a plantearse su matrimonio de una manera
nueva y mejor.

Conversaciones centradas en las posibilidades


En la terapia de posibilidades, el terapeuta procura que la conversacin se centre ms en las posibilidades del futuro que en los proble-

TERAPIA DE POSIBILIDADES

209

mas del pasado. Naturalmente, se puede hablar del pasado, pero es


preferible poner el acento en los objetivos y las ideas que el cliente
pueda tener para el futuro. Imparto muchos talleres dedicados al trabajo con personas que han sufrido abusos sexuales. Una vez, Steve de
Shazer intent picarme diciendo que, al dedicar tantos talleres a esta
cuestin, lo nico que haca era darle ms importancia. Yo no hago
terapia a personas que tienen problemas derivados de haber sufrido
abusos sexuales me dijo. Slo hago terapia a personas que se han
marcado unos objetivos para el futuro. En el fondo tena bastante razn. Es indudable que el hecho de que una persona haya sufrido abusos sexuales es un dato importante de su historial, como lo es el hecho
de que haya crecido en un entorno rural o urbano o que sea tmido o
extrovertido, pero, al fin y al cabo, lo que cuenta en la terapia es el objetivo que el cliente se ha marcado para su futuro.
Adems de centrarse en las posibilidades del futuro, la terapia de
posibilidades tambin se dedica a buscar nuevas posibilidades en el
pasado y en el presente. Como dijo alguien una vez: Nunca es tarde
para tener una infancia feliz. Aunque esta frase pueda parecer exagerada, destaca la idea de que podemos modificar nuestra seleccin e interpretacin de los sucesos del pasado para dar otro sentido a nuestra
historia: para crear lo que en la jerga de hoy se denomina una nueva
narracin.
Se introducen nuevas posibilidades en el presente haciendo que el
cliente cambie sus acciones (su hacer como lo llamo yo) y sus marcos de referencia y de atencin (su ver) para su situacin y sus inquietudes.

Conversaciones centradas en la bsqueda de objetivos y resultados


Estas conversaciones, que estn muy relacionadas con las centradas
en la bsqueda de posibilidades, intentan determinar cmo sabr el
cliente que la terapia ha tenido xito. Dejar bien claro cundo debe finalizar la terapia en funcin de lo que diga el cliente, no slo minimiza
la imposicin de las ideas del terapeuta en el cliente, sino que tambin
suele acelerar la consecucin de los objetivos. Adems, hace que el terapeuta tenga una responsabilidad muy clara en los resultados de la te-

210

DESARROLLAR POSIBILIDADES

rapia. Si los objetivos no se cumplen, la culpa no es slo del cliente: el


hecho de que los objetivos se hayan establecido de mutuo acuerdo hace que la responsabilidad de los resultados tambin sea compartida.

Conversaciones centradas en la responsabilidad personal


En el trabajo de muchos ponentes de esta conferencia se puede distinguir una tendencia comn: la idea de que las personas son responsables de sus actos. Los trastornos mentales, las infancias terribles, etc.,
no eximen a nadie de la responsabilidad de lo que hace. Esto es distinto de culpar al cliente, tema del que ya se ha hablado en un apartado
anterior. Considerar que la persona es responsable de sus actos no implica nada acerca de sus intenciones o su carcter al realizar esos actos.

DISTINCIN ENTRE EXPERIENCIA, ACCIN Y RELATO

En la vida de una persona distingo tres mbitos. El primero es el


mbito de la experiencia. Aqu se incluye todo lo que parece ocurrir
dentro del saco de huesos de la persona (que es como Gregory Bateson sola llamar al cuerpo humano), es decir, sus sentimientos, sensaciones, pensamientos y fantasas, as como sus caractersticas neurolgicas y fisiolgicas. Mi postura acerca de la experiencia es que en ella
no hay nada que la terapia deba cambiar. El terapeuta debe reconocer
y validar las experiencias del cliente sin dar la impresin de que las debe abandonar. sta es, en el fondo, la postura de Carl Rogers: dejar
que el cliente sepa que la persona que l es y lo que experimenta su yo
orgnico son aceptables y pueden tener valor.
Este proceso consta de los siguientes pasos:
1. Reconocer. Hacer que el cliente sepa que hemos tomado nota de
sus experiencias y sus puntos de vista.
2. Validar/apreciar. Hacer que el cliente sepa que sus experiencias y
sus puntos de vista son vlidos y apreciados.
3. Dar permiso. Hacer que el cliente sepa que puede sentir, experimentar, pensar o actuar.

TERAPIA DE POSIBILIDADES

211

4. Incluir. Incorporar a la conversacin cualesquiera inquietudes,


experiencias, objeciones o barreras que el cliente muestre o exprese,
sin que ello suponga un obstculo en el camino hacia la solucin.
En este proceso de validacin es importante eliminar las preguntas,
las afirmaciones y las etiquetas que puedan suponer culpa o invalidacin. Como ya hemos visto, culpar consiste en atribuir intenciones o
rasgos malsanos, enfermizos o malos a uno mismo o a los dems. Algunas etiquetas pueden culpar e incapacitar y otras pueden ayudar y
potenciar. Tambin es importante no desautorizar a la persona ni a sus
experiencias, es decir, no minimizar, negar o menospreciar sus experiencias, su sensacin de identidad o sus puntos de vista.
Una vez, cuando trabajaba en un centro psiquitrico, mantuve una
entrevista con una mujer de la cual supe luego que tena la etiqueta
de fronteriza. Despus de la entrevista, cuando le pregunt qu le
haba parecido nuestra conversacin, me dijo que haba esperado que
la crucificara y que se haba quedado gratamente sorprendida al ver
que no haba sido as. Ms adelante, al hablar con el personal del centro, pregunt por esos sentimientos de crucifixin y me dijeron que
haba hecho toda una escena cuando se le haba dado una medicacin
incorrecta durante el turno de noche. Se quej a la encargada de planta, pero sta le dijo que era un problema mdico y que deba hablarlo
con la enfermera. Cuando el personal me pregunt cul sera mi recomendacin, les dije que en primer lugar me disculpara ante ella por
haber cometido ese error. Todos estuvieron de acuerdo, pero es evidente que antes haban considerado que su queja era un sntoma ms
de su personalidad fronteriza y haban invalidado una queja ms que
legtima a causa de su diagnstico. En otra ocasin se la haba animado a hablar en una sesin de terapia de grupo y, cuando lo hizo, se la
acus de querer dominar el grupo. No es de extraar que se sintiera
crucificada.
El segundo mbito es el de la accin, entendida como aquello que
hace la persona y que, de una manera real o potencial, se encuentra bajo su influencia deliberada. Mientras que en el mbito de la experiencia le doy al cliente el mensaje de que todo va bien, en el mbito de la
accin me manifiesto en contra de cualquier acto que pueda perjudicar al propio cliente y/o que no contribuya a lograr los objetivos de la

212

DESARROLLAR POSIBILIDADES

terapia. Despus de reconocer inicialmente las acciones que el cliente


ha realizado o est realizando, empiezo a separar las que estn bien
(beneficiosas, ticamente correctas o conducentes a los objetivos declarados) de las que no lo estn (perjudiciales, ticamente incorrectas
o que se apartan de los objetivos) y procuro oponerme a las segundas
y hacer que el cliente y/o sus allegados acten correctamente.
El tercer mbito es el de los relatos. Este mbito est formado por
las ideas, las creencias, los marcos de referencia y los hbitos lingsticos que el cliente y sus allegados muestran en relacin con el problema
planteado. Tambin aqu adopto la postura de que algunos relatos estn bien (los que contribuyen a alcanzar los objetivos del cliente y no
reducen sus posibilidades) y que otros no lo estn (los que se apartan
de los objetivos, impiden su consecucin, invalidan al cliente o reducen sus posibilidades) para poder destacar los primeros y separar o
desmontar con tacto los segundos.
Aunque prefiero no hablar de explicaciones en mis sesiones de terapia, los clientes las suelen introducir durante la conversacin. Cuando lo hacen, puedo reaccionar de dos maneras: o bien valido estas explicaciones como posibles o bien genero un poco de duda acerca de
su idoneidad, su relevancia o su verdad. Dicho de otro modo, si las explicaciones no suponen culpar o invalidar al propio cliente o a sus allegados ni suponen reducir sus posibilidades, las valido; en cambio, si
contienen algn indicio de culpa, incapacitacin o reduccin de posibilidades, genero un poco de duda hacia ellas.
Durante una terapia de pareja la mujer me dijo que, a raz de que su
marido hubiera cortado una relacin extraconyugal, l mismo le propuso que lo llamara al trabajo a cualquier hora del da para que comprobara que se encontraba donde haba dicho que estara. La mujer se
preguntaba si su marido le haba dicho esto porque no se fiaba de l
mismo y quera que ella lo vigilara o porque intentaba demostrarle que
le era fiel y no tena ninguna aventura. Ms avanzada la sesin, cuando
volvimos a hablar de este tema, me dijo: Siempre veo el lado negativo
de las cosas. Yo le contest: Pues yo no lo dira. Antes la o decir que
tena dos explicaciones para la propuesta de su marido de que lo llamara al trabajo. Una era positiva y la otra negativa. Me parece que sabe ver muy bien los dos lados de las cosas. La estaba invitando a que
no se culpara.

TERAPIA DE POSIBILIDADES

213

Puesto que la mayora de las interacciones de una terapia tienen lugar durante las sesiones, las conversaciones (verbales o no) que se producen en una sesin se convierten en el principal punto de apoyo para
influir en el cliente con el fin de que desarrolle relatos y acciones que
aumenten su confianza y le acerquen ms a sus objetivos. Las sesiones
se convierten en una especie de filtro o colador que permiten separar
lo que capacita y estimula de lo que incapacita o desanima, lo til de lo
perjudicial. Esta es la razn de que esta conferencia est dedicada a la
Generacin de posibilidades mediante la conversacin teraputica.
As pues, en la terapia de posibilidades, la tarea del terapeuta es
triple:
1. Validar a la persona y sus experiencias.
2. Cambiar el hacer del problema.
3. Cambiar el ver del problema.
La terapia de posibilidades es un mtodo que permite validar y valorar al cliente como persona, con todas sus experiencias y realidades
pasadas y presentes, y que le invita a cambiar mediante la creacin
conjunta de nuevos relatos y la apertura de nuevas posibilidades de accin. El objetivo final es aumentar la confianza en s mismo del cliente,
recordarle que tiene recursos y capacidades.
La terapia de posibilidades evita los daos iatrognicos e intenta
potenciar al mximo la curacin iatrognica. Sospecho que muchos
lectores ya estn trabajando de esta manera y espero que hayan encontrado algo de validacin y nuevas posibilidades al leer este artculo, cuyo objetivo ha sido articular y organizar esta incipiente visin.

BIBLIOGRAFA

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214

DESARROLLAR POSIBILIDADES

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16. EL SNDROME DE CREOKE


BILL O'HANLON

Recuerdo un caso en el que un cliente y yo acordamos dejar de vernos porque despus de casi un ao de terapia no habamos avanzado
nada. El cliente en cuestin ejerca de mdico en una pequea comunidad rural y haba desarrollado un agarrotamiento en los msculos faciales muy fuerte y molesto. Pareca que acabara de comer algo desagradable. Lo experimentaba como algo involuntario y el problema se
presentaba desde que se despertaba hasta que se iba a dormir. A veces
disminua un poco, pero nunca desapareca del todo hasta que se iba a
dormir. Al principio estaba convencido de que se trataba de algo neurolgico u orgnico, pero despus de varios aos de visitas a especialistas de todo el pas haba llegado a la conclusin de que podra ser
psicosomtico.
El hecho es que el problema de este hombre haba empezado ms o
menos cuando su hija se haba comprometido y casado con un joven
que no gustaba en absoluto ni al mdico ni a su esposa. Despus de
darle vueltas haba decidido que el agarrotamiento poda ser una reaccin a esos sucesos y a su incapacidad de impedir que su hija se casara
con un hombre tan desagradable. Ya haban pasado varios aos desde
entonces y pareca que la hija y su esposo hacan ms buena pareja de
lo que haba parecido al principio, pero el agarrotamiento facial segua
ah. El hombre se senta muy avergonzado por el problema y evitaba
* Manuscrito indito cuyo ttulo original era Not All My Cases of Long-Term Therapy
Have Ended Successfully.

216

DESARROLLAR POSIBILIDADES

17. DSM-V*
contar lo que le ocurra a los habitantes del pueblo, dejando que pensaran que tena alguna enfermedad muscular degenerativa como la esclerosis mltiple.
El hombre lleg a mi consulta porque su terapeuta saba que haba
estudiado con Milton Erickson. Los terapeutas de mi zona tienden a
enviarme casos imposibles porque creen que tengo el mismo toque
de magia que se deca que tena Erickson. Pues bien, ni magia, ni nada. Ni siquiera pude conseguir el ms pequeo de los avances. Lo intent todo: hipnosis, terapia de pareja, terapia familiar, intervenciones
paradjicas, replanteamientos positivos, replanteamientos negativos y
unas algunas tcnicas ms. El cliente era muy buena persona y cooperaba en todos los procedimientos, pero ninguno de ellos tuvo el menor
efecto. Su esposa se encargaba de buscar cualquier seal de cambio
por pequea que fuera, pero no pudo ver ninguna. El nico aspecto
curioso relacionado con sus visitas a mi consulta era que el agarrotamiento desapareca en cuanto entraba en la sala de espera (a veces reapareca durante la hipnosis y sa era la nica manera en que pude observar cmo ocurra). Su mejor explicacin para esta desaparicin del
sntoma era que, como l saba que yo lo saba, quiz se senta ms cmodo en mi presencia y el agarrotamiento desapareca.
El hecho es que al final acordamos mutuamente que lo que habamos hecho hasta entonces no haba tenido ningn xito y acab envindolo a un colega que trabajaba de una manera totalmente distinta
a la ma. El colega en cuestin lo vio durante cuatro sesiones, casi siempre junto con su esposa, pero no lleg ms lejos que yo. Varios meses
despus, mientras estaba de viaje en el extranjero, el mdico llam a la
consulta para hablar conmigo y, cuando supo que no estaba, habl con
mi colega. Le dijo que haba encontrado a un neurlogo que por fin
haba diagnosticado su problema. Se llamaba Sndrome de Creoke. Mi
colega le pregunt si haba sentido algn alivio despus del diagnstico. No, contest el mdico. An no haba ningn tratamiento, pero
quera que supiramos que era de origen neurolgico. Cuando me enter de esto al volver, pens que quizs algn neurlogo sensato, sabedor de que el mdico se sentira mucho mejor con una explicacin
neurolgica, en el fondo le haba dado un diagnstico de placebo:
Creo que mi opinin es tan buena como la suya.

Una

modesta propuesta

hecha

de buena fe

BILL O'HANLON Y PAUL LAMBAKIS

Con la reciente aparicin del DSM-III R, la versin revisada del


DSM-III (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders), se nos
ha recordado que habr futuras revisiones de esta augusta biblia de los
diagnsticos psiquitricos y hemos querido hacer alguna aportacin
con la modesta esperanza de que aparezca en ellas. Conscientes de que
nuestra propuesta podr parecer un poco radical dado el clima imperante en la prctica actual, la ofrecemos para la edicin posterior a la
siguiente, es decir, para el DSM-V, con la esperanza de que por aquel
entonces la profesin ya est lista para asimilar nuestras ideas. Nuestra
propuesta pretende simplificar de una manera radical las categoras de
diagnstico, limitndolas a tres clases y unas cuantas variaciones.

Categora 1000. X
Problemas de origen iatrognico. Esta categora, que constituira el
grueso de los diagnsticos en el DSM-V, especifica procesos de enfermedad que se originan o empeoran mediante el contacto con profesionales de la salud mental.

* ste es un manuscrito indito que, por alguna razn, pareca que nunca se iba a publicar. En l se presentan las propuestas de Bill y Paul para el DSM-V. Se reproduce ms o
menos en su forma original aunque ha sido ligeramente revisado y ampliado por Bob durante la correccin.

218

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Categora 1001.X
Dependencia qumica de origen iatrognico. Esta categora se reserva para los pacientes cuyos psiquiatras les han convencido de la
necesidad de medicarse sin que haya ninguna prueba de esta necesidad y aunque la medicacin pueda perturbar gravemente su funcionamiento.

Categora 1002. X
Suicidio facilitado iatrognicamente. Aqu se incluyen las personas
cuyos mdicos les recetan tantos frmacos que acaban suicidndose
por alguna de las razones siguientes: a) a causa del desaliento que les
produce tener que medicarse constantemente; b) porque la medicacin les nubla la razn; c) porque s, porque ya est bien; y d) por una
combinacin de a), b) y c).

Categora 2000.X
Sndrome psiquitrico del mes (o enfermedad de la tele matutina).
Esta categora es para los sndromes psiquitricos populares que aparecen y desaparecen como modas segn la poca. Nos acordamos de
la Viena de Freud, cuando la histeria era una enfermedad de lo ms
popular? A dnde han ido a parar todas aquellas histricas? Pues al
mismo lugar que los bajitos con complejo de inferioridad: las modas
del diagnstico han convertido esas dolencias en simples ancdotas de
la historia. Algunas enfermedades se crearn y abolirn por referndum (como la homosexualidad durante los aos setenta). Otras se crearn por demanda popular. Cuando por la puerta de nuestra consulta
entre la quinta paciente llevando en la mano el libro Las mujeres amamos demasiado, podremos proponer que sea nombrado Sndrome
psiquitrico del mes. El sndrome con ms votos al final de cada mes
ser dado a conocer en los boletines y las revistas de los principales colegios y asociaciones profesionales.

TERAPIA DE POSIBILIDADES

219

Categora 2001.X
Pacientes a los que es aceptable detestar. Los profesionales de la salud mental tambin son personas y tienen sentimientos. En los tiempos
en los que el machismo campaba a sus anchas, esta categora estaba
ocupada por las madres esquizofrenognicas (por cierto, a dnde habrn ido a parar?). Hoy en da est ocupada por los padres incestuosos
y los hombres que maltratan a sus mujeres. Proponemos que el da de
maana los sujetos pertenecientes a esta categora se determinen siguiendo el mismo mtodo empleado para determinar el Sndrome
psiquitrico del mes expuesto anteriormente.

Categora 2002.X
Resistencia terica. Este diagnstico est reservado para los pacientes que no han ledo como Dios manda los artculos y libros escritos
por el profesional de la salud mental que les presta sus servicios. Si lo
hubieran hecho, habran sabido cmo responder a las ingeniosas intervenciones que ha tenido a bien hacerles. Por ello se les debe considerar resistentes al tratamiento.

Categora 3000.X
Ausencia de trastorno mental. Esperamos que sta sea una de las principales categoras del DSM-V, siempre y cuando podamos convencer a las
mutuas, compaas de seguros y otras entidades paganas de que la deben cubrir. Si no es as, esta categora servir para tranquilizar a las susodichas entidades hacindoles saber que es posible no tener ningn trastorno mental (aunque, eso s, procurando no aplicar esta categora nunca
y lo repetimos, nunca a nadie que pague a travs de esas entidades).

Categora 3001.X
Trastorno mental latente. Durante aos, los peces gordos de la salud
mental y otros agentes del control social han sabido que lo ms pruden-

220

DESARROLLAR POSIBILIDADES

te es tener seguras las espaldas (vase Orwell, George). As pues, ofrecemos esta categora para quienes hoy por hoy no se pueden beneficiar de
una mutua por no tener profesin conocida y consideran la posibilidad
de pasar el tiempo en una institucin con todos los gastos pagados.

Categora 3002.X
Trastorno mental aplazado. Esta categora incluye a las personas que
han sido enviadas por una mutua y han agotado el nmero de sesiones
permitidas para el ao en curso. Naturalmente, un buen protocolo exige una cita de seguimiento a principios del ao siguiente para realizar
una evaluacin exhaustiva que permita descubrir cualquier posible reactivacin del trastorno mental.

Categora 3003. X
Ausencia encubierta de trastorno mental. Este diagnstico describe a
las personas que estn como una regadera, pero no pueden permitirse el
lujo de un tratamiento ni acogerse a los servicios de una mutua o similar.
Adems de estas categoras, existen unos ndices que permiten afinar ms el diagnstico y dar alguna idea del pronstico. Cuanto mayor
sea el nmero que sigue al punto decimal, peor ser el pronstico. Estos nmeros son:
0,1 = Al terapeuta le gusta el paciente. El paciente pertenece a la
misma clase social que el terapeuta y viste, habla y acta igual
que l. El paciente es del sexo y la raza que prefiere el terapeuta. Pronstico: excelente.
0,2 = Al terapeuta no le gusta el paciente. El paciente no es como l.
Pronstico: grave.
0,3 = El paciente no puede permitirse el lujo de pagar por los servicios
y no puede acogerse a una mutua o similar. Pronstico: psimo.
0,4 = A la secretaria, la enfermera o la mujer del terapeuta no le
gusta el paciente. Pronstico: nada que hacer.

Cuarta fase
TERAPIA INCLUSIVA

I N T R O D U C C I N A LA CUARTA FASE
Direcciones

futuras

BILL O'HANLON

En muchos aspectos, mi trabajo se encuentra en un estado permanente de desarrollo. Nunca s del todo a dnde voy hasta que he llegado. Mis ideas se unen y articulan a medida que hablo y escribo sobre
ellas. Con todo, creo que estoy desarrollando una terapia ms inclusiva porque incorpora muchos aspectos de mi trabajo que antes no
haba articulado (aunque en mi terapia real los he empleado durante
aos). Por ejemplo, tena la reputacin de hacer siempre terapia breve,
pero he hecho algunas terapias que han durado varios aos. Tambin
me gustara incluir mtodos y enfoques que en otras pocas he desdeado, como la terapia psicodinmica. Aunque estos mtodos han sido
empleados durante mucho tiempo por personas muy competentes y
han sido positivos para muchos clientes, la tradicin de la que procedo se enfrentaba a su posicin dominante y la he ridiculizado o ignorado por irrelevante en mis escritos y talleres. Por otro lado, a causa de
la tradicin minimalista de los mtodos basados en soluciones, en muchos de mis escritos no aparece ninguna consideracin de carcter poltico o sexual. A medida que he ido adquiriendo ms experiencia clnica y personal, he ido moderando mis opiniones sobre el dao
causado por los diagnsticos y la medicacin y he credo conveniente
suavizar mis escritos dedicados a estos temas. Por ltimo, el elemento
final de esta terapia ms inclusiva es tener en cuenta el componente espiritual de la terapia y de la vida del cliente y del terapeuta.
Siempre me he enfrentado a cara descubierta a los mtodos que me
parecan irrespetuosos o ineficaces, aunque quiz sobrara ese punto de

224

DESARROLLAR POSIBILIDADES

estridencia que aada a mis llamamientos para que fueran ms enrgicos y contundentes. Puede que con los aos haya ganado en humildad y que el tiempo me haya hecho madurar. Puede que sea consciente de la distancia que existe entre lo que describo y lo que hago con mis
clientes. El caso es que me permito aconsejar al lector que est atento
a cualquier avance que se pueda dar en el desarrollo de una terapia de
posibilidades ms inclusiva.

18. A T R A P A D O S E N E L T I E M P O *

Terapia de posibilidades con adultos que han sufrido


abusos sexuales durante la infancia

BILL O'HANLON

Mi abuelo paterno abus sexualmente de m cuando yo tena unos


ocho aos. Nunca lo he olvidado. Cuando empec a practicar la psicoterapia, de vez en cuando alguna de mis clientes (rara vez era alguno) deca que haba sido objeto de abusos sexuales durante su infancia. La principal idea de la poca en el campo de la terapia era que
estos informes probablemente se basaban en fantasas o en impulsos
de Edipo o de Electra. Como yo mismo haba sufrido estos abusos, no
poda aceptar esas ideas. Saba que esos abusos se producen porque yo
mismo los haba vivido. Durante los ltimos aos y quizs a causa de la
publicidad, cada vez hay ms clientes que buscan ayuda para superar
las secuelas de un abuso sexual. Empec a interesarme ms por este
problema aproximadamente durante la misma poca que muchos
otros profesionales y desde entonces he tenido mi cupo de xitos y de
fracasos. Cuando empec a aprender ms sobre la manera de trabajar
con estas personas, sent curiosidad por saber qu tratamiento aplicaban los expertos (las personas que escriban libros e impartan talleres
sobre el tema). Lo que me encontr despus de investigar me dej sor-

* Este manuscrito se public originalmente en la edicin de 1993 de la serie Innovations


in Clinical Practice, compilada por Len VandeCreek, Samuel Knapp y Thomas L. Jackson
(Professional Resource Press). Se trata de un resumen del trabajo de Bill con vctimas de
abusos sexuales. Junto con History Become Herstory: Collaborative Solution-Oriented
Therapy of the Aftereffects of Sexual Abuse, este artculo sirvi de base para el libro (escrito con Bob Bertolino) Even from a Broken Web: Brief, Respectful Solution-Oriented Therapy for Sexual Abuse and Trauma (Wiley).

226

DESARROLLAR POSIBILIDADES

prendido porque la mayora de los modelos y mtodos que descubr en


la literatura y en los talleres eran muy diferentes de lo que estaba haciendo yo. Pero como, en general, mis clientes parecan beneficiarse de
los mtodos que yo empleaba, pens que era importante empezar a ensear y escribir sobre ese mtodo alternativo a los mtodos y modelos
que entonces imperaban.
En este artculo ofrecer un modelo simple y claro para entender
las secuelas de los abusos sexuales que adems de encajar con la visin
tradicional permite clarificarla. Empezar exponiendo un cambio fundamental en la filosofa y en los mtodos de tratamiento que puede ser
muy til para el tratamiento de las secuelas de abusos sexuales.

DEL BUDISMO A LA DISOCIACIN:


UNA TEORA DE LA RESPUESTA AL TRAUMA

Mientras obtena una licenciatura en un departamento dedicado a


los estudios de la familia y aunque por aquel entonces slo estaba interesado en aprender terapia de pareja y terapia familiar, tuve que estudiar varias teoras sobre el desarrollo del ser humano. En cuanto hube
superado los exmenes, me olvid de la mayora de ellas, pero haba
descubierto una cosa en la obra de Piaget que se me ha quedado grabada desde entonces: Piaget haba demostrado experimentalmente
que todos los nios nacen siendo budistas.
Me explico. Piaget (Gruber y Voneche, 1977) haba demostrado
que el nio pequeo no se diferencia de su entorno ni de las personas que le rodean. Es uno con todo. Sus lmites personales son difusos.
Pero con el tiempo, el nio deja de ser ese budista feliz y desarrolla una
personalidad distinta y separada, con una sensacin de identidad y
unos lmites personales muy claros. Ese nio que todos hemos sido
aprende que vivimos en un cuerpo que est separado de nuestro entorno y de los dems. Aprende que nuestros sentimientos y nuestras
experiencias son distintos de los que tienen los dems. Los sentimientos, pensamientos, sensaciones y experiencias que tenemos en cada
momento pueden ser muy diversos, pero siempre los tomamos como
nuestros. Con todo, aunque tenemos unos lmites externos muy slidos, nuestros lmites internos suelen ser bastante difusos.

TERAPIA INCLUSIVA

227

EL COMPAERO EXPULSADO:
LAS TRES D DE LAS SECUELAS DEL ABUSO SEXUAL

La mayora de las personas que han sufrido abusos sexuales se desarrollan de una manera bastante distinta. Cuando han sufrido varias
intrusiones, cuando su cuerpo o los lmites de su persona han sido repetidamente violados, suelen desarrollar unos lmites internos muy slidos. En los casos de trastorno de personalidad mltiple (Kluft, 1985;
Braun, 1986), es tpico que la persona haya experimentado intrusiones
graves y frecuentes antes de haber podido desarrollar una sensacin de
identidad: en consecuencia, sus lmites internos an son ms marcados.
Sin embargo, sus lmites externos siguen siendo bastante difusos. Incluso en los casos en los que los abusos no han tenido la gravedad y la
persistencia suficientes para escindir el yo en mltiples personalidades,
los lmites externos de las vctimas siguen siendo difusos, dando lugar
a un diagnstico conocido como trastorno de personalidad fronteriza.
Esos lmites internos tan slidos representan la naturaleza disociada de los recuerdos traumticos y de otros aspectos relacionados con
el trauma.
Es como si un grupo de personas que comparten un piso se reuniera un da y decidiera expulsar de l a uno de sus miembros. Lo echan y
cambian las cerraduras. El expulsado se queda golpeando en la puerta
un buen rato, armando un gran alboroto, pero los dems no le hacen
caso y esperan que acabe marchndose. Durante mucho tiempo, el expulsado permanece ah fuera buscando sin xito alguna manera de volver a entrar, hasta que un da, ya desesperado, entra lanzndose contra
la ventana.
Los flashbacks o escenas retrospectivas son como esa entrada por la
ventana. Los impulsos de mutilarse uno mismo son como esa entrada
por la ventana. Cuando un aspecto de la propia experiencia ha sido
objeto de disociacin, desapego y devaluacin, permanece enterrado la mayor parte del tiempo hasta que vuelve a irrumpir de una manera destructiva e inesperada en la experiencia de la vctima.
Recordemos la pelcula Telfono rojo: volamos hacia Mosc. Uno de
los personajes que representa Peter Sellers es un cientfico de la guerra
fra, el doctor Strangelove, que habla de ganar una guerra nuclear y de
pulsar el botn para soltar la bomba. Durante toda la pelcula, su ma-

228

DESARROLLAR POSIBILIDADES

no enguantada (la que se supone que pulsar el botn) intenta estrangular a su propia persona. Esa mano parece tener una mente propia
guiada por un impulso autodestructivo.

INTRUSIN E IDENTIDAD

Las personas que sufren una intrusin en su cuerpo y en su experiencia suelen reaccionar disocindose, es decir, escindindose de s
mismas o de partes de su experiencia. Esta parece ser una respuesta
natural a la tensin traumtica (Dolan, 1991; Herman, 1992). Las personas que han sido vctimas de abusos graves no slo se disocian de la
experiencia traumtica sino que dejan de identificarse con ella. Los
sentimientos, los recuerdos o las percepciones parecen estar fuera de
la sensacin, la imagen o el concepto que tienen de s mismas: son egodistnicas, es decir, no estn integradas en la narracin de la propia
persona o de la propia vida que todos creamos para componer nuestra
existencia o darle un sentido.
Las vctimas de abusos sexuales no slo se disocian y se desidentifican de las experiencias, los recuerdos o las percepciones relacionados
con el abuso sexual: tambin los devalan. Los recuerdos (y los sentimientos, las percepciones, etc.) no slo no son yo y estn muy distantes de m, sino que adems son malos. Si me identifico con ellos o
los experimento, ser malo. La mayora de las personas que sufren estrs postraumtico no suele pensar que algunos aspectos de s mismas
sean malos o que ellas mismas sean malas en general. Pero casi todas
las personas que han sufrido unos abusos sexuales graves piensan que
son malas.
As pues, estas son las tres D de las secuelas de los abusos sexuales:
disociacin, desapego (desidentificacin) y devaluacin.

INTRUSIN E INHIBICIN: CMO SE PUEDE ESTAR EN DOS LUGARES A


LA VEZ CUANDO NO SE EST EN NINGUNA PARTE?

El resultado del proceso de disociacin, desapego y devaluacin es


paradjico. Por una parte, la vctima es asaltada por recuerdos, sensa-

TERAPIA INCLUSIVA

229

ciones y percepciones dolorosos y no deseados. Por otra, se da una ausencia de recuerdos, sensaciones y percepciones agradables del pasado
o incluso del presente y del futuro. Comentando esta experiencia dicotmica, Judith Lewis Herman (1992) escribi lo siguiente:
Tras una experiencia de peligro extremo, las respuestas contradictorias
de intrusin y constriccin establecen un ritmo oscilante. Esta dialctica de unos estados psicolgicos opuestos quiz sea el rasgo ms caracterstico de los sndromes postraumticos. Puesto que ni los sntomas intrusivos ni los constrictivos permiten la integracin del suceso traumtico, la
alternancia entre estos dos estados extremos se puede entender como un
intento de encontrar un equilibrio satisfactorio entre los dos. Pero es precisamente de equilibrio de lo que carece la persona traumatizada. Se encuentra atrapada entre los extremos de la amnesia o de volver a vivir el
trauma, entre avalanchas de sentimientos intensos y abrumadores y estados de vacuidad totalmente carentes de sentimientos, entre la accin irritada e impulsiva y la inhibicin total de la accin. (pg. 47)
De una manera similar, Kardiner y Spiegel (1947) escriban sobre
un veterano de guerra traumatizado: Reaccionaba con gran intensidad ante cualquier tipo de violencia y no poda soportar que se daara
o amenazara a otras personas... [Sin embargo] deca que senta el impulso repentino de pegar a la gente y que se haba vuelto muy agresivo
con su familia (pg. 128). Este hombre senta al mismo tiempo atraccin y repulsin por la violencia.
Judith Herman (1992) tambin deca lo siguiente: El trauma impele a las personas a apartarse de sus allegados ms ntimos y a buscarlos con desesperacin... En consecuencia, la persona traumatizada
suele alternar entre el aislamiento y el aferramiento ansioso a los dems. Una vctima de una violacin describa as la perturbacin que le
causaba el trauma en su sensacin de conexin con los dems: ".. .me
aterrorizaba estar con alguien y me aterrorizaba estar sola" (pg. 56).
El tema comn a estas citas y ejemplos es que las vctimas del trauma parecen encontrarse al mismo tiempo en dos lugares contradictorios y con unas experiencias aparentemente contrarias de intrusin y
de inhibicin. En el prximo apartado propondr un modelo para explicar estas perturbadoras polaridades simultneas as como una manera de conciliarias.

230

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Hasta ahora, lo que he escrito es compatible con el parecer de la


mayora de los expertos en el tratamiento de abusos sexuales. Sin embargo, ms adelante mostrar en qu se aparta este mtodo de los modelos tradicionales de tratamiento y quedar claro que este modelo se
centra en el presente y se orienta hacia el futuro y que el modelo tradicional se centra en volver al pasado para resolver las secuelas de los
abusos sexuales.

UNA ALTERNATIVA AL MODELO CATRTICO PARA EL TRATAMIENTO DE


LOS ABUSOS SEXUALES

Crtica del modelo de la experiencia no experimentada


Una explicacin tradicional de las secuelas de un abuso sexual es
que, cuando la persona sufre el trauma original, experimenta una disociacin y, en consecuencia, no experimenta el trauma. Este modelo ha
recibido acertadamente el nombre de modelo de la experiencia no
experimentada. En consecuencia, el tratamiento se dirige a hacer que
la persona recuerde la experiencia original si se ha olvidado de ella o a
que reviva y vuelva a experimentar las emociones y sensaciones originales de la experiencia. Slo entonces ser verdaderamente capaz de
seguir adelante y dejar atrs el trauma pendiente.
Se trata de una idea interesante, pero est claro que no es una verdad
cientfica. Se basa en el supuesto psicodinmico de que, cuando el material inconsciente (reprimido) se hace consciente, se puede producir la
curacin y la desaparicin de los sntomas. Tambin incluye unas concepciones ms recientes segn las cuales, para que un sntoma se pueda
resolver, es necesario expresar emociones (experimentar una catarsis).
Es indudable que este modelo ha sido til para algunas personas, pero,
si se examina de cerca, revela unos cuantos problemas potenciales.
Uno de los problemas es que algunas personas sufren mucho durante el proceso de recordar los abusos y de volver a experimentar las
emociones y sensaciones relacionadas con ellos. Estos clientes ya han
sufrido mucho y deberamos evitar aumentar su sufrimiento si es posible resolver sus sntomas y alcanzar sus objetivos teraputicos sin este
sufrimiento adicional.

TERAPIA INCLUSIVA

231

Adems, algunos clientes se vuelven mucho ms autodestructivos


durante este difcil proceso. Suelen aparecer o aumentar las conductas de automutilacin o autoagresin como hacerse cortes en los brazos, intentar el suicidio o caer en la bulimia. Sus relaciones se suelen
deteriorar porque sus compaeros, familiares y amigos se sienten
agobiados y alienados por la intensidad del dolor o la lucha y por sus
efectos negativos en la actuacin cotidiana del cliente. Tambin suelen aparecer dificultades sexuales graves, aunque el cliente puede haber tenido alguna disfuncin sexual con anterioridad al proceso catrtico regresivo.
Es frecuente or a los clientes decir cosas como: Esto es demasiado difcil, No lo podr conseguir, etc. A veces no consiguen
completar el proceso y se suicidan antes de finalizar el tratamiento.
Si, como terapeutas, podemos encontrar un proceso menos difcil
y potencialmente menos letal para ayudar a estas personas a liberarse de las secuelas de los abusos sexuales, creo yo que lo deberamos
emplear.

Atrapados en el tiempo: el trance sintomtico


Los clientes a los que veo no slo dicen haber experimentado el
abuso la primera vez que ocurri, sino que dicen seguir experimentndolo una y otra vez. Es como si estuvieran atrapados en el tiempo,
repitiendo una y otra vez la experiencia, tal como si hoy siempre fuera ayer.
Pero, entonces, por qu la mayora de estas personas que se sienten atrapadas en el tiempo no experimenta las secuelas del trauma continuamente? La respuesta es que se disocian y se distancian de estas experiencias traumticas y de sus efectos. Las secuelas slo aparecen de
una manera intrusiva cuando son provocadas o activadas por algo que
recuerda la experiencia traumtica original.
Es como si la vctima entrara en un estado de trance (de disociacin) en el que repite una y otra vez antiguos recuerdos, experiencias y
percepciones de dolor. Este estado se podra llamar trance sintomtico (Gilligan, 1987; O'Hanlon y Martin, 1992). Al igual que los estados de trance hipntico teraputico, estos trances dan la sensacin de

232

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ser involuntarios y suponen enfocar la atencin y experimentar distorsiones de la percepcin y la experiencia. Sin embargo, en los trances
sintomticos la persona tambin se siente devaluada y tiene la sensacin de no poder elegir otra opcin.
La terapia de posibilidades se ocupa de invitar a la persona a salir de
estos trances sintomticos empleando los procesos de reconocimiento,
validacin y apertura de posibilidades. Uno de los aspectos preocupantes de los modelos tradicionales para el tratamiento postraumtico
es que el terapeuta, sin darse cuenta, puede inducir un trance sintomtico haciendo que el cliente se concentre en revivir el pasado y en sus
patologas en lugar de hacer que se concentre en sus capacidades.

Cuidado con la contratransferencia de teoras:


de dnde vienen esas personalidades mltiples?
Los clientes que tienen unos lmites externos difusos pueden ser especialmente vulnerables a la influencia de las teoras y los diagnsticos
del terapeuta. Como las teoras tpicas suponen regresin y catarsis, la
mayora de los terapeutas estn convencidos de la necesidad de aplicar
este mtodo y, de una manera ms o menos sutil, inducen en sus clientes esa necesidad. Creo que deberamos tener mucho cuidado con lo
que yo llamo contratransferencia de teoras (Hubble y O'Hanlon,
1992). De manera muy parecida a la contratransferencia emocional o
psicolgica (la proyeccin en el cliente de nuestros propios sentimientos, motivos o caractersticas), la contratransferencia de teoras supone proyectar nuestras teoras en el cliente.
Tomemos como ejemplo el rpido auge que han experimentado
los diagnsticos de trastorno de personalidad mltiple (TPM) durante los ltimos veinte aos. Segn los partidarios de este diagnstico
hay muchos casos TPM no diagnosticados y el auge antes mencionado se debe a que los profesionales han recibido una formacin ms
completa acerca de este complejo trastorno. Seguro que, en parte, es
as. Puesto que los TPM se pueden parecer mucho a otros trastornos
en su presentacin inicial, una formacin adecuada har que aumente la frecuencia de los diagnsticos. Pero esta supuesta capacidad de
discriminacin tiene otra vertiente mucho ms insidiosa. Algunos

TERAPIA INCLUSIVA

233

profesionales empiezan a encontrar clientes con TPM con demasiada


facilidad. En mi ciudad hay un psiquiatra que es muy conocido por
producir casos de TPM. Prcticamente cada cliente que cae en sus
manos, independientemente de los problemas o sntomas que le pueda
plantear, sale con un diagnstico de TPM tras unas cuantas sesiones
hipnticas con este psiquiatra. Naturalmente, como est especializado en este trastorno, le llegan ms casos de este tipo, pero la frecuencia con que descubre o destapa estos trastornos supera los lmites de la credibilidad.
Debemos tener la precaucin de no imponer nuestros modelos a
los clientes, aunque sea de una manera muy sutil, porque son especialmente vulnerables a estas imposiciones. Cuando trabajamos con adultos que han sufrido abusos sexuales durante su infancia, es importante dejar que el cliente nos ensee cmo debemos trabajar con l,
debemos hacer que nuestros mtodos y teoras sean ms flexibles y, de
vez en cuando, deberamos poner en duda nuestras creencias y supuestos ms arrigados. Es importante que seamos capaces de individualizar los tratamientos.
Naturalmente, el modelo propuesto en este artculo tambin se podra emplear de una manera intrusiva para imponer estas ideas al
cliente. La manera ms fcil de evitar esta coaccin es emplear un
lenguaje de posibilidades incluyendo palabras y frases permisivas
como podra y puede en nuestras preguntas y comentarios. Tambin es fundamental respetar las respuestas verbales y no verbales del
cliente a esas preguntas y comentarios y hacer los ajustes necesarios
cuando indiquen incomodidad ante la direccin que est tomando el
terapeuta.
Naturalmente, si el cliente decide hacer una regresin y realizar una
catarsis, deberemos ayudarle, pero mi experiencia y la de otros que
han trabajado con mtodos no tradicionales (Dolan, 1991; Durrant y
White, 1990; Gilligan, 1987) ha demostrado que muchos clientes,
cuando se les da la opcin, encuentran otras maneras de resolver los
problemas y sntomas relacionados con los abusos. En el prximo
apartado presentar un modelo que invita al cliente a resolver los problemas derivados de los abusos sexuales empleando algunas de esas
otras maneras.

234

DESARROLLAR POSIBILIDADES

MODELO SIMPLE Y CLARO PARA EL TRATAMIENTO DE LAS SECUELAS


DE ABUSOS SEXUALES

Segn este modelo, existe una manera de trabajar en el presente


con una orientacin hacia el futuro para resolver las secuelas de abusos sexuales. Ello supone, en primer lugar, reconocer los hechos del
abuso y la experiencia interior pasada y presente que el cliente tiene de
los mismos. A continuacin, el modelo se centra en el problema o sntoma planteado para ayudar al cliente a valorar, recuperar y relacionarse con aquellos aspectos de s mismo que haya desechado. Por ltimo, se ayuda al cliente a desarrollar una sensacin clara de un futuro
con posibilidades.
As pues, en la terapia de posibilidades para vctimas de abusos sexuales se siguen tres estrategias generales:
1. Reconocer la experiencia pasada y presente sin cerrar las posibilidades de cambio.
2. Ayudar a la persona a recuperar los aspectos disociados, desapegados o devaluados de su experiencia o de su persona y a valorarlos.
3. Reinstaurar una sensacin o una visin del futuro que tenga significado y ofrezca posibilidades.

Necesidad de mantener en equilibrio el reconocimiento y la posibilidad


Decir la verdad: reconocer lo que pas y lo que ocurri despus. Una
de las principales maneras de ofrecer reconocimiento es hacer que el
cliente describa, de una manera objetiva, los abusos sufridos y su experiencia de los mismos. Esto no supone invitarle a hacer una regresin o una catarsis, sino slo comunicar los hechos y su respuesta y la
de otras personas a ellos. La mayora de los clientes puede dar esta informacin sin necesidad de orientacin, pero algunos necesitan que el
terapeuta les gue durante el proceso.
Para este fin he reunido unas cuantas preguntas que suelo emplear
para ayudar a los clientes a articular y reconocer sus experiencias. Se
les puede dar una lista con estas preguntas u otras similares y pedirles
que respondan a ellas en la medida que crean oportuna.

TERAPIA INCLUSIVA

235

Hechos/descripcin del abuso


Cuntos aos tena usted la primera vez que fue objeto de abusos sexuales?
Cuntos aos tena usted cuando cesaron los abusos (en caso de que hayan cesado)?
Cunto tiempo duraron?
Cmo o por qu cesaron los abusos?
Con quin habl usted de los abusos (si lo hizo) en aquella poca?
Cmo respondieron a lo que les cont?
Hicieron algo para ayudarle, protegerle o detener los abusos?
Cuntas veces (aproximadamente) fue usted objeto de abusos sexuales?
El autor de los abusos era un familiar muy directo (padre [s], padrastro [s], hermano [s], hermana[s])?
El autor de los abusos era un familiar ms lejano (to[s], abuelo[s], primo[s])?
El autor de los abusos era un amigo de la familia o una persona en quien su familia confiaba?
La persona o personas que abusaron de usted le tocaron los pechos?
La persona o personas que abusaron de usted le tocaron la vagina?
La persona o personas que abusaron de usted le tocaron el pene?
La persona o personas que abusaron de usted le tocaron el cltoris?
La persona o personas que abusaron de usted le tocaron el ano?
La persona o personas que abusaron de usted le introdujeron los dedos en la vagina?
La persona o personas que abusaron de usted le introdujeron el pene en la vagina?
La persona o personas que abusaron de usted le introdujeron los dedos en el ano?
La persona o personas que abusaron de usted le introdujeron el pene en el ano?
La persona o personas que abusaron de usted le introdujeron el pene en la boca?
La persona o personas que abusaron de usted le hicieron tocar su pene (o su vagina)?
La persona o personas que abusaron de usted se masturbaron delante de usted?
La persona o personas que abusaron de usted hicieron que se masturbara usted delante de
ellas?
La persona o personas que abusaron de usted introdujeron algo ms en su ano, su vagina o
su boca adems de partes de su cuerpo?
La persona o personas que abusaron de usted le dijeron que no hablara con nadie del
abuso?
Dijeron qu le pasara si hablaba del abuso?
La persona o personas que abusaron de usted le amenazaron si contaba algo?
La persona o personas que abusaron de usted le dijeron algo durante el abuso? Qu le dijeron?
Con quin ha hablado del abuso desde entonces?
Cul ha sido la respuesta de la persona o personas con las que ha hablado del abuso?
Sensaciones/experiencias/percepciones durante el abuso y despus de l
En aquellos momentos, crea usted que el abuso estaba bien?
Se senta confundido(a) durante el abuso?
Senta miedo durante el abuso?
Senta dolor durante el abuso?
Senta placer durante el abuso?
Disfrutaba usted con la atencin que el autor del abuso le prestaba durante el mismo?
Crea (o cree) usted que el abuso fue culpa suya por alguna razn?
Cmo se siente ahora en relacin con el abuso?

236

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Cuando el cliente no tiene claro haber experimentado un abuso,


puede que est comunicando sueos, fantasas o recuerdos corporales
y que desee descubrir si ha sufrido algn abuso. Reconozco que estas
experiencias pueden ser indicativas o no de que se produjo un abuso y
que no hay ninguna manera de determinar con certeza si fue as. En estos casos me centro en lo que preocupa al cliente, en lo que le ha trado a mi consulta. (En mi opinin, la aparicin de recuerdos olvidados
no es un verdadero problema apto para la terapia.) A los clientes que
se encuentran en esta situacin les explico que existe la posibilidad de
que yo les pueda hacer creer que fueron objeto de abuso aunque no
hubiera sido as. Si centramos el trabajo en lo que les preocupa, saldrn a la luz los recuerdos que sean necesarios y pertinentes. Cuando
se valora lo que el cliente ha devaluado, pronto aparecen aspectos de
la experiencia o recuerdos olvidados o confusos.
Ofrecer reconocimiento sin cerrar las posibilidades de cambio. El primer modelo de orientacin y terapia que aprend a fondo fue el modelo centrado en el cliente de Carl Rogers. Lo que para m tena de valioso este modelo era la importancia que daba al reconocimiento y la
validacin como piedras angulares del proceso de terapia. Sin embargo, en los aos siguientes aprend muchas otras maneras ms directivas
y prcticas de realizar la terapia, que ayudaban a las personas a salir
con ms rapidez del atolladero. Mi trabajo con personas que han sido
objeto de abusos sexuales me ha permitido unificar estos dos tipos de
mtodos directivos y no directivos aparentemente dispares, combinando lo mejor de cada uno.
Pongo en prctica lo que llamo hipnosis orientada a soluciones.
Este mtodo se distingue de los mtodos hipnticos tradicionales en
que es ms permisivo, ms inclusivo y ms validador de lo que el sujeto pueda hacer durante la induccin y de las respuestas que pueda
dar durante el trance.
Recuerdo a un cliente que tena unas obsesiones muy pertinaces.
Prcticamente nunca se libraba de ellas. Durante un tiempo haba visitado a un psicoanalista experto en trastornos obsesivo-compulsivos,
que dictamin que tena el peor caso de obsesin que haba visto. Yo
comenc a aplicarle la hipnosis y en la segunda sesin el cliente ya
empez a desarrollar unos trances muy buenos. En la tercera sesin

TERAPIA INCLUSIVA

237

empec la induccin del trance largndole la perorata usual: Puede


usted estar donde est ahora, sentir lo que est sintiendo, pensar lo
que est pensando, obsesionarse con lo que le obsesiona y experimentar lo que est experimentando. No hay que hacer nada para entrar en trance, no hay una manera correcta o incorrecta de entrar en
l. Basta con que est donde est, con que siga haciendo lo que est
haciendo, aunque sea preocuparse porque no pueda entrar en trance. En ese preciso instante, abri los ojos de repente y me solt sin
ms ni ms: Justo para esto he venido aqu. Para entrar en trance, quiere decir?, le pregunt. No me contest, para or esas palabras. Ms adelante me explic que sta haba sido la nica vez en
su vida que haba podido librarse de la terrible sensacin de que todo
lo haca mal.
Cuando o esas palabras, comprend que es fundamental reconocer,
validar e incluir todos los aspectos de la experiencia del cliente, sobre
todo aquellos que al propio cliente le cuesta valorar e incluir, con el fin
de que se abra a nuevas posibilidades y direcciones.
Sin embargo, si uno slo se limita a reconocer, validar e incluir, la
mayora de los clientes no progresar mucho, como nos han demostrado dcadas de experiencia con mtodos centrados en el cliente. Veintisiete sesiones despus an estaramos asintiendo con la cabeza y reflejando el dolor o los sentimientos del cliente y, aunque ste se sentir
valorado y escuchado, no se sentir mucho ms aliviado ni habr hecho muchos cambios en su situacin.
La terapia debe mantener un equilibrio constante entre el reconocimiento y la posibilidad. Si los clientes no tienen la sensacin de que
los hemos escuchado, reconocido y valorado, o bien se dedicarn a intentar convencernos de la legitimidad de su dolor y sufrimiento o bien
dejarn de asistir a nuestra terapia. En el caso de las secuelas de abusos
sexuales, es importante reconocer los hechos del abuso y los sentimientos y las reacciones del cliente, pero es igualmente importante que
no nos quedemos estancados en esa experiencia, explorando hasta la
saciedad los detalles morbosos del pasado.

238

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Ayudar a la persona a recuperar los aspectos disociados, desapegados


o devaluados de su experiencia o de su persona y a valorarlos
ha valoracin, la inclusin y la permisin como antdotos de la devaluacin, la disociacin y el desapego. En ocasiones, el cliente llega consciente o inconscientemente a la conclusin de que es una persona mala o de que partes de l son malas. Por ejemplo, puede decir: Si me
viera usted por dentro, se dara cuenta de lo malo que soy. Tambin
puede creer que la ira es mala en s y que, si la siente o la expresa, significa que es una persona mala. Una manera de contrarrestar esta autodevaluacin es que el terapeuta valore los aspectos devaluados para
despus invitar al cliente a hacer lo mismo.
Cmo saber qu aspectos de la persona han sido devaluados, desapegados y disociados? El sntoma nos dar la pista. Como deca anteriormente, podremos considerar cualquier intrusin o inhibicin como un aspecto devaluado.
Una cliente que haba sido abusada en dos ocasiones por dos hermanos mayores deca que la nica secuela que tena clara era la ira.
Cuando sus hijos se peleaban, en general dejaba que arreglaran el problema solos, pero si uno de ellos peda su proteccin, sufra un estallido de ira.
Este caso ilustra dos conceptos muy importantes: los disparaderos
del trance sintomtico y el carcter sintomtico de la experiencia disociada, desapegada y devaluada.
Cuando esta mujer era una nia estaba sobreprotegida por sus padres; sin embargo, al mismo tiempo tambin estaba desprotegida
(puesto que sus hermanos haban abusado de ella); en consecuencia,
el suceso externo que activaba en ella el trance sintomtico era la peticin de proteccin, que bastaba para recordarle los abusos y hacer
que los reviviera. Y, cuando los reviva, la experiencia que tena era de
ira y rabia, totalmente desproporcionada para la situacin del momento. Normalmente, en su vida cotidiana, no tena esta sensacin de
rabia.
En consecuencia, parte del tratamiento consisti en invitarla a que
aceptara la ira como una parte de su vida. En el siguiente ejemplo se
muestra una manera de lograr este objetivo:

TERAPIA INCLUSIVA

239

Janet llevaba meses enfadada y, como tema que su rabia llegara a descontrolarse hasta el punto de daar a su marido, a sus hijos o a cualquier
otra persona que entrara en contacto con ella, mantena firmemente reprimidos esos sentimientos. Despus de que hubiramos discutido la postura de reconocer sin ms su experiencia y de permitir que sus sentimientos fueran como eran, decidi ponerse a prueba. Un fin de semana, su
marido y su hijo mayor salieron de la ciudad y ella se qued en casa con el
otro hijo, de doce aos de edad. Decidi dejarse llevar por la ira y la rabia
aunque se puso como lmite no dar muestras de ello ante su hijo, que fue
entrando y saliendo de casa durante todo el fin de semana. Se qued
asombrada al descubrir que no slo no perda el control cuando senta
la rabia sino que, de una manera muy extraa, pareca que tena ms control. Durante todo el fin de semana se dej llevar, experimentando fantasas de ira e imaginando conversaciones llenas de rabia con su marido y
con otras personas con las que estaba enfadada. Durante todo el fin de
semana, la ira no haca ms que ir y venir, a veces muy fuerte y a veces menos, me dijo. Cuando acab el fin de semana, vea la ira de otra manera:
ya no estaba sometida a ella como antes.
Lo esencial es invitar al cliente a permitir y valorar todo aquello que
sienta, piense, perciba, intuya o experimente. El cliente puede hacer
esto mediante acciones, llevando un diario o dialogando con los aspectos devaluados de s mismo y dndoles mensajes permisivos. Por
ejemplo, podramos decirle que cerrara los ojos, que se dirigiera hacia
su interior y que se dijera a s mismo: Djate llevar y siente lo que sientas, piensa lo que pienses, percibe lo que percibas, intuye lo que intuyas y, simplemente, s t mismo all donde ests.
El yo inclusivo o cmo se puede estar en dos lugares a la vez. Hace algn tiempo, Martin O r n e (1959) y sus colegas hicieron unos experimentos en los que descubrieron un fenmeno al que llamaron lgica
de trance. A unos sujetos profundamente hipnotizados se les dijo que
alucinaran negativamente una silla (es decir, que fueran incapaces de
ver una). Mientras estaban hipnotizados fueron llevados a una sala en
la que haba una silla y no la pudieron ver. Sin embargo, cuando se les
dio una tarea que haca que chocaran contra la silla, se vio que, de alguna manera, evitaban chocar con ella. Cuando se les interrog a fondo, dijeron que evitaban la silla, pero que no la vean. Era como si la es-

240

DESARROLLAR POSIBILIDADES

tuvieran viendo y, al mismo tiempo, no la vieran. Esta capacidad de


mantener dos percepciones contradictorias recibi el nombre de lgica de trance.
Este tipo de lgica parece darse en las personas que se encuentran
en un nivel de procesamiento distinto del normal. Este nivel, al que se
puede llamar yo inclusivo, es capaz de mantener ideas, percepciones
y sentimientos aparentemente contradictorios de una manera que los
integra, permite que existan y les otorga validez. Este es el nivel en el
que las vctimas de abusos sexuales recuerdan y no recuerdan al mismo tiempo los abusos sufridos o, como deca una cliente: Mi mente
no lo recordaba, pero las clulas de mi cuerpo, s. Este es el nivel en
el que la persona puede tener deseos sexuales y no tenerlos al mismo
tiempo, sin que ninguno de esos sentimientos contradictorios invalide
o anule al otro.
Una cliente me dijo que nunca poda experimentar de verdad la vida
de cada da. Siempre la vea como si se estuviera proyectando en una
pantalla frente a ella. Su experiencia interior estaba dominada por los recuerdos del abuso sexual que haba sufrido durante la infancia. La invit a cerrar los ojos y a volcarse hacia su interior y le suger que poda
hacer que su experiencia incluyera tanto esos recuerdos como la vida de
cada da, que poda recordar y no recordar al mismo tiempo. Despus
de abrir los ojos, me dijo que haba empezado a ver la vida de cada da
en un lado de la pantalla, que ahora estaba dividida, y los recuerdos del
abuso sufrido en el otro lado. Cuando sali del trance, dijo que era la
primera vez que los recuerdos del abuso no haban dominado su experiencia.
Hay varios mtodos para invitar al cliente a procesar su experiencia
en el nivel del yo inclusivo:
1. Sugerir la posibilidad de que las aparentes contradicciones u
oposiciones pueden coexistir sin entrar en conflicto.
Una cliente me dijo que se senta impulsada a hablarme de los abusos
que haba sufrido, pero que, al mismo tiempo, senta que era incapaz de
hacerlo porque la idea la aterraba. La invit a adentrarse en los niveles ms
profundos de s misma y le suger lo siguiente: Puede usted hablarme del

TERAPIA INCLUSIVA

241

abuso y al mismo tiempo no hablarme de l. Se qued quieta durante un


instante y entonces sus manos empezaron a moverse de una manera que se
podra describir como potica o artstica, tejiendo una intrincada danza en
el aire, por encima de su regazo. La anim a que continuara con lo que estaba experimentando y al cabo de un rato abri los ojos y me dijo con una
sonrisa: Lo he conseguido: se lo he dicho y al mismo tiempo no se lo he
dicho. Mis manos han contado la historia del abuso. Creo que ahora ya se
lo puedo decir con palabras.

2. Dar al cliente permiso para experimentar o ser algo y para no experimentarlo o serlo. Por ejemplo, podemos decir: Puede sentirse enfadado y puede no sentirse enfadado o Puede sentir deseos sexuales
y puede no sentir deseos sexuales. Recurdese que estoy recomendando que invitemos a la persona a incluir y a permitir experiencias,
no acciones, o sea, que nunca sugerira: Puede usted suicidarse y puede no suicidarse o algo que se pudiera traducir como un permiso para llevar a cabo una conducta perjudicial o inmoral.

REINSTAURAR UNA SENSACIN O UNA VISIN DEL FUTURO QUE TENGA


SIGNIFICADO Y OFREZCA POSIBILIDADES

Orientarse hacia el futuro:


Viktor Frankl se encuentra con Shakti Gawain
Hace unos aos, o al psiquiatra Viktor Frankl dando una charla.
Describa una de las experiencias que haba tenido mientras estaba
preso en un campo de exterminio nazi durante la II Guerra Mundial.
Un da iba andando a travs de un campo con una cuadrilla de trabajo. No llevaba ropa adecuada, tena agujeros en las suelas y estaba
muy dbil y enfermo a causa de los malos tratos y la desnutricin.
Era un da muy fro de invierno y el suelo estaba cubierto de nieve.
Empez a toser y le dio un ataque de tos tan fuerte que cay de rodillas. No poda dejar de toser ni levantarse del suelo. Un guardia empez a golpearlo con un bastn dicindole que lo dejara ah tirado
para que se muriera si no se levantaba y empezaba a andar de inmediato. Frankl pens que se iba a morir. De un instante a otro, se en-

242

DESARROLLAR POSIBILIDADES

contr dando una conferencia imaginaria sobre La psicologa de los


campos de exterminio a un pblico totalmente entregado. En la
conferencia estaba describiendo, precisamente, lo que le estaba pasando a Viktor Frankl en aquel campo de Polonia, aunque en realidad no lo experimentaba. Era como si estuviera separado de aquello
y simplemente estuviera contando lo que haba pasado. Describa cmo se haba levantado del suelo aunque pareciera imposible y cmo
haba seguido andando, logrando sobrevivir un da ms. Sigui describiendo a su pblico (imaginario) cmo haban conseguido l y
otros prisioneros sobrevivir psicolgicamente a la experiencia de un
campo de exterminio. Al final de esta conferencia imaginaria, recibi
una ovacin con todo el pblico puesto en pie. Cuando lo vi yo, ms
de 40 aos despus, estaba dando una conferencia a ms de 7.000
personas y al final de su parlamento recibi una ovacin con todo el
pblico puesto en pie.
Qu hizo Viktor Frankl que no hacen la mayora de las vctimas de
un trauma? La respuesta es que se proyect a s mismo hacia un futuro con posibilidades. La mayora de las vctimas de un trauma se disocian como hizo Frankl, pero normalmente se imaginan un futuro que
es una repeticin del pasado o el presente o se proyectan hacia un futuro que es peor que el presente o el pasado.
En la terapia de posibilidades, una de las tareas del terapeuta es desenterrar, excavar o crear en la vctima del trauma la visin o sensacin
de un futuro con posibilidades. Podemos presuponer que en nuestros
clientes hay por lo menos un asomo de este futuro porque han acudido a nuestra consulta. Si no abrigaran ninguna esperanza de un futuro
distinto y ms satisfactorio, seguramente no se habran molestado en
buscar ayuda en la terapia.
Una manera de crear esta impresin es preguntar al cliente qu visin tiene de un futuro libre de los problemas o sntomas que ahora tiene (O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989). Esto se parece a la tcnica de visualizacin creativa de Shakti Gawain, una conocida autora del
movimiento New Age (Gawain, 1978). Gawain ayuda a las personas a
generar una impresin o sensacin de sus posibilidades de estar donde
quieren estar y de ser como quieren ser en el futuro, ensendoles a
desarrollar unas imgenes mentales muy concretas de ese futuro con
gran riqueza de detalles visuales, auditivos y sensoriales.

TERAPIA INCLUSIVA

243

La terapia orientada a soluciones emplea muchas estrategias para


ayudar a las personas a orientarse hacia un futuro significativo y satisfactorio (O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989), incluyendo preguntarles
cul sera para ellas la primera seal de que se encuentran en la direccin correcta y qu notaran si sus problemas desaparecieran gracias a
un milagro o por arte de magia. A continuacin detallar algunas maneras de emplear el lenguaje para inspirar de una manera convincente
la visin de un futuro mejor.
Pasillos deslizantes: cmo transformar visiones convincentes en posibilidades. Como suelo viajar mucho, utilizo con frecuencia los pasillos deslizantes de los aeropuertos. Estos aparatos nos pueden llevar
a nuestro destino sin que tengamos que dar ni un solo paso. Ocurre
algo muy parecido con el empleo que hago del lenguaje en mis terapias. Ayudo a las personas a empezar a moverse en la direccin del futuro que anhelan antes de que hayan dado un solo paso por su cuenta.
Para hacerlo, reoriento su atencin hacia ese futuro mejor e introduzco posibilidades mediante preguntas y afirmaciones. La tcnica
consistente en hacer preguntas para ofrecer informacin en lugar de
obtenerla se ha explicado en otro lugar (O'Hanlon y Martin, 1992;
O'Hanlon y Weiner-Davis, 1989; O'Hanlon y Wilk, 1987). Aqu mencionar varias tcnicas que se pueden emplear para crear visiones
convincentes que inviten al cliente a dejar lo pasado en el pasado y
para que empiece a tener la sensacin de que avanza hacia los objetivos deseados.

Tcnica 1: introducir posibilidades en la informacin


sobre el pasado y el presente
1. Cuando el cliente generaliza al hablar de sus problemas, introduciremos la posibilidad de que el problema no sea tan general. Reflejaremos la informacin que el cliente nos ofrece del problema incluyendo calificadores de tiempo (por ejemplo: ltimamente, estos das,
ms o menos durante el ltimo mes, la mayor parte del tiempo, casi
siempre), de intensidad (por ejemplo: un poco menos, algo ms) o de
cantidad (por ejemplo: mucho, algo, la mayora, bastante).

244

DESARROLLAR POSIBILIDADES

CLIENTE: Todo me sale mal.


TERAPEUTA: Parece que ltimamente las cosas le van mal.
CLIENTE: He estado muy deprimido.
TERAPEUTA: Estos das ha estado usted bastante deprimido.
2. Transformaremos las afirmaciones a las que el cliente da un valor
de verdad en afirmaciones sobre las percepciones o las realidades subjetivas del cliente.
CLIENTE: Nadie me apoya.
TERAPEUTA: A veces tiene usted la sensacin de que nadie le apoya.
CLIENTE: Cuando pienso en lo que ella ha dicho y hecho, est claro que
nuestro matrimonio le importa un bledo.
TERAPEUTA: Algunas de las cosas que ella ha hecho le han dado a usted la
impresin de que su matrimonio no le importa.

Tcnica 2: introducir un futuro con posibilidades


1. Presuponer la posibilidad o probabilidad de que los clientes encuentren soluciones.
CLIENTE: Es que no puedo dejar de sentirme incmodo con la gente.
TERAPEUTA: As que hasta ahora no ha encontrado usted una manera de
sentirse tan cmodo con la gente como le gustara.
CLIENTE: A veces mejoro, pero luego parece que vaya hacia atrs.
TERAPEUTA: As que an no ha dominado del todo la capacidad de mantener el rumbo la mayor parte del tiempo.

2. Reorientar al cliente para que, en vez de centrarse en el pasado,


se centre en el futuro que desea.
CLIENTE: Cualquier cosa, por pequea que sea, me pone los nervios de
punta.
TERAPEUTA: Entonces creo que sabr que ha conseguido lo que ha venido a buscar aqu cuando no deje que algunas de esas cosas le afecten
tanto.

TERAPIA INCLUSIVA

245

ALGUNAS DIRECTRICES PARA LA TERAPIA DE POSIBILIDADES


EN EL TRATAMIENTO DE VCTIMAS DE ABUSOS SEXUALES

A continuacin se presenta una lista de principios que resumen y


amplan los principales puntos de este artculo en forma de sugerencias para el tratamiento.
Averiguar lo que el cliente quiere del tratamiento y cmo sabr
que ha tenido xito.
Determinar en la medida de lo posible que los abusos sexuales
no se siguen produciendo. Si as fuera, hacer lo necesario para que cesen de inmediato.
No dar por supuesto que el cliente necesita hacer una regresin
para penetrar en los recuerdos traumticos. Algunas personas lo necesitan y otras no. Tener presente que cada persona es diferente.
Buscar recursos y capacidades. Destacar lo que hizo el cliente
para superar los momentos de abuso y lo que ha venido haciendo desde entonces para sobrellevar sus consecuencias. Buscar en el pasado o
en el presente del cliente relaciones y personas sanas que puedan actuar como modelo. Buscar las capacidades que el cliente pueda tener
en otras reas. Hacer que el cliente nos diga cmo ha conseguido refrenar sus impulsos destructivos, cmo se ha decidido a seguir una terapia, etctera, a pesar de sufrir las secuelas de un abuso sexual.
Validar y apoyar cada aspecto de la experiencia y la identidad
del cliente.
Tomar medidas precautorias (por ejemplo, mediante un contrato) para resguardarnos de suicidios, homicidios y otras situaciones potencialmente peligrosas. Procurar hacerlo siempre de comn acuerdo.
Mantenernos centrados en los objetivos del tratamiento y evitar
perdernos en los detalles morbosos.
No transmitir el mensaje de que la persona est echada a perder o de que su futuro est determinado por los sucesos sufridos en el
pasado. Recordar que el cambio se puede dar en las interpretaciones,
acciones o interacciones asociadas con los sucesos.
Desmontar con tacto los relatos que atribuyen culpabilidad al
cliente o que invalidan su identidad, tanto si los ha creado el propio
cliente como si los ha tomado de otras personas.

246

DESARROLLAR POSIBILIDADES

CONCLUSIN

En este artculo he intentado presentar un nuevo modelo para el


tratamiento de las secuelas traumticas de abusos sexuales. Este modelo supone reconocer y valorar todos los aspectos de la experiencia
pasada y presente del cliente, invitar al cliente a valorar y aceptar los
aspectos disociados, desapegados y devaluados de s mismo y de su experiencia e invitarlo a reinstaurar la sensacin de ser capaz de seguir
adelante con la esperanza puesta en un futuro con posibilidades. En
resumen, y a diferencia de lo que es habitual, este modelo se orienta
hacia el presente y el futuro y evita detenerse en el pasado.

19. TERAPIA DE POSIBILIDADES


EN EL TRATAMIENTO DE LAS FAMILIAS
STEFFANIE O ' H A N L O N Y BILL O ' H A N L O N

BIBLIOGRAFA

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Gawain, S., Creative visualization, Mill Valley, CA, Whatever Publishing,
1978 (trad. cast.: Visualizacin creativa, Mlaga, Sirio, 1999).
Gilligan, S. G., Therapeutic trances: The cooperation principie in Ericksonian
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Gruber, H. y J. Voneche, J., The essential Piaget, Nueva York, Basic Books, 1977.
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O'Hanlon, W. H. y M. Weiner-Davis, In search of solutions: A new direction in
psychotherapy, Nueva York, Norton, 1989 (trad. cast: En busca de soluciones: un nuevo enfoque en psicoterapia, Barcelona, Paids, 1999).

En la terapia familiar, los miembros del grupo que estn realmente


motivados para realizar el tratamiento slo suelen ser uno o dos; en
cuanto al resto, en el mejor de los casos se dejarn llevar y en el peor de
los casos lo rechazarn por completo. Con todo, estos miembros menos motivados pueden ser los mejores colaboradores en la terapia: notarn si el terapeuta no ha escuchado y reconocido todos los puntos de
vista, si permite que las interacciones inservibles duren ms de la cuenta, si tiene ms deseos de tener a la familia en tratamiento que la familia de seguirlo y, por ltimo, si sabe resolver el problema que la familia
ha trado a la terapia. La terapia de posibilidades ofrece un mtodo cooperativo que permite al terapeuta establecer una alianza incluso con
el cliente ms reacio y tambin ofrece una manera eficaz de abordar los
otros retos que plantea la terapia familiar: determinar quin o quines
deben acudir y qu es lo que deben cambiar, porque existen mltiples
perspectivas, experiencias y objetivos que, en ocasiones, chocan entre
s. Cuando Steffanie empez a ejercer en la unidad familiar de un centro de salud mental, tena un compaero en la consulta de al lado,
Gary, que pasaba a verla entre una sesin y otra para comentar los progresos realizados en sus casos. Su estribillo usual era veni, vidi, vici
(es decir, la famosa frase de Julio Csar: llegu, vi, venc). Steffanie y
Gary, a pesar de su formacin especializada en terapia psicodinmica
y en el tratamiento sistmico de las familias, no siempre tenan claro lo
* Este artculo fue escrito por Stephanie y Bill durante la compilacin de este libro.

248

DESARROLLAR POSIBILIDADES

que deban hacer. Bueno, as que esa familia est triangulando, no?
Pues entonces, qu hacemos? Una intervencin estructural o una intervencin estratgica? O les hablamos de la identificacin proyectiva? Y encima, resulta que los ha enviado asistencia social y no les hace
ninguna gracia tener que venir por aqu: se rebotan prcticamente con
todo lo que les decimos o les proponemos. En este artculo mostraremos que el proceso cooperativo de la terapia de posibilidades nos permite trabajar incluso con los miembros ms reacios de una familia, decidir qu estrategias de tratamiento son correctas, resolver problemas
de una manera oportuna y eficaz, e incluso pasarlo bien durante todo
el proceso.

QU HACE QUE UNA TERAPIA SEA COOPERATIVA?

Para crear un contexto que estimule la cooperacin, empezamos reconociendo las capacidades y aptitudes de los miembros de la familia
y les damos el mismo peso que a nuestra formacin profesional y nuestra experiencia. Consideramos que nuestro papel es el de consejeros o
asesores: aunque tenemos muchas ideas que aportar basndonos en
nuestra formacin y nuestra experiencia, ellos son los nicos que saben lo que les ocurre, qu les preocupa, qu ideas y acciones podrn
funcionar en su caso y qu les parece respetuoso y qu no.
Las familias suelen venir a la terapia con dos expectativas bsicas: o
bien esperan que les libremos de sus problemas o bien esperan que les
culpemos por tenerlos. Nosotros intentamos que abandonen estas expectativas tan improductivas y hacemos que participen activamente en
la produccin del cambio. En lugar de centrarnos en sus posibles patologas o dficits, partimos del supuesto de que la familia tiene sus
propias capacidades y procuramos aprovecharlas incorporndolas a la
terapia. Sin embargo, tambin somos conscientes de que los miembros
de una familia se pueden perjudicar mutuamente mediante malos tratos de obra y de palabra, mediante el abandono o el descuido o a travs
de otros procesos interactivos. En estos casos intervenimos en las pautas destructivas procurando hacerlo de una manera que no presuponga culpa o mala intencin y que invite a la familia a establecer otras interacciones ms productivas.

TERAPIA INCLUSIVA

249

Las familias intervienen de una manera activa en la planificacin


del tratamiento y a lo largo de toda la terapia les pedimos su opinin
sobre los objetivos, las direcciones y los mtodos seguidos. Tambin
procuramos que el proceso de terapia sea claro y accesible haciendo
que el diagnstico, las conclusiones y las notas sobre el caso sean fciles de entender y slo contengan los trminos tericos o tcnicos que
sean imprescindibles.
Evitamos hacer preguntas y especulaciones de una manera autoritaria, dando a la familia un amplio margen para que discrepe de nosotros o nos corrija. Por ejemplo, si queremos hablar a la familia de la necesidad de unas lneas claras de autoridad, planteamos la idea como
una posibilidad diciendo: Una teora de la terapia familiar dice que es
muy importante que la jerarqua familiar est muy clara porque, de lo
contrario, acaban surgiendo ms problemas. Por ejemplo, el hecho de
que los abuelos suplanten de alguna manera a los padres, desautorizando sus reglas y principios, puede provocar problemas con los nios
o con la pareja. Piensan ustedes que las reglas y las lneas de autoridad
de su familia son claras? Algunos detalles que hemos observado nos
hacen pensar que, en su caso, quiz haya un poco de confusin. Consideran ustedes importante que sean claras? Existen familias e incluso
culturas enteras que plantean esta cuestin de una manera distinta, o
sea, que no hay una sola manera correcta de plantearla. Qu les parece?. Presentamos varias opciones y dejamos que los miembros de la
familia nos indiquen cul les parece mejor. Si tenemos alguna idea, opinin o impresin, no nos la guardamos para nosotros y la damos a conocer durante la conversacin, aunque dejando claro que se trata de
un punto de vista personal y no de una afirmacin categrica. Sobre
todo, procuramos no caer en lo que llamamos contratransferencia de
teoras (Hubble y O'Hanlon, 1992) para no imponer a la familia
nuestras creencias, valores y diagnsticos. Tampoco nos consideramos
especialmente capacitados para decirle a la familia cmo debe resolver
los problemas que la han trado a la terapia o cmo deber vivir cuando el tratamiento haya finalizado.
Extendemos esta actitud de cooperacin a cualquier otro profesional que pueda estar trabajando con la familia. Respetamos sus tratamientos y aportaciones y les invitamos a cooperar interesndonos por
sus puntos de vista y por los resultados que esperan del tratamiento. Si

250

DESARROLLAR POSIBILIDADES

se muestran receptivos, les preguntamos cmo les podemos ayudar o, al


menos, qu podemos hacer para no interferir en su tratamiento. Pero
esto no significa que siempre aceptemos o apoyemos lo que hacen. Ante todo nos debemos a nuestros clientes. Si vemos que otro profesional
inculca en la familia ideas perjudiciales o desalentadoras los llamados
relatos de imposibilidad, las cuestionaremos con tacto y sutileza
admitiendo primero su posible validez e introduciendo despus otras
perspectivas. Consideremos el siguiente ejemplo: As que, cuando han
dado de alta a X en el hospital, les han dicho que siempre tendra que vivir en un entorno estructurado debido a su esquizofrenia. Vemos que
por ahora estn ustedes de acuerdo en que siga un tratamiento residencial, pero tengan presente que es posible plantearse otras maneras de vivir porque an pueden pasar muchas cosas (la medicacin puede cambiar, hay programas para llevar una vida independiente...).

A QUIN HAY QUE VER

En la terapia familiar es esencial determinar a qu miembros de la


familia debemos ver. En sus inicios, la terapia familiar insista de una
manera muy rgida en ver a todos los miembros de la familia; de lo contrario, el terapeuta se negaba a aceptar el caso. Con el tiempo esta postura se ha ido flexibilizando y los terapeutas se enfrentan ahora con el
dilema de decidir cundo deben consentir en ver a parte de la familia
y cundo deben insistir con firmeza en que asistan todos sus miembros. Nosotros preferimos ver a quien est realmente motivado para
acudir a la terapia y realizar cambios, o a quienquiera que se sienta preocupado (que suele ser la persona que ha pedido la consulta, aunque
tambin puede que la pida en nombre de varias). Para determinar
quines pueden ser los participantes ms motivados tambin nos hacemos las siguientes preguntas: quin se queja o est alarmado?
Quin cree que hay un problema? Quin est dispuesto a pagar por
la terapia o a hacer algo que provoque un cambio? Quin tiene inquietudes que puedan limitar la terapia u obstaculizarla? Quin insiste en la necesidad de cambio?
A veces empezamos con una persona y acabamos con varias y a veces empezamos con una familia entera y la descomponemos en grupos

TERAPIA INCLUSIVA

251

ms pequeos. Si llama una madre preocupada por marcar los lmites


adecuados a su hija de 14 aos de edad y dice que nadie ms de la familia est interesado en el problema o quiere venir, accedemos a hacer
terapia familiar slo con la madre y ms adelante, si lo consideramos
oportuno, intentamos que participen otros interesados. O, si llama un
padre diciendo que, cuando su hijo se pone respondn, l no se puede controlar y le contesta con ms dureza an, podemos limitarnos a
verle slo a l. Naturalmente, siempre que es posible, preferimos ver a
todas las personas afectadas por el problema: si llama un padre a causa de las constantes disputas entre su esposa y su hija, es preferible ver
a los tres que slo a la madre y a la hija porque, aunque el padre no interviene en las disputas, est muy afectado por ellas.
En resumen, podemos hacer terapia familiar y es frecuente que
sea as slo con parte de la familia, normalmente la parte ms motivada. No es necesario que asista toda la familia a la terapia para provocar un cambio. En general, el hecho de que una persona asista o no
depende de los objetivos o el programa que se hayan fijado. Cuanto
mayor nmero de inquietudes de los diversos miembros se reflejen en
el programa, ms probable ser que asistan los miembros ms reacios.
Ms adelante hablaremos con ms detalle sobre la forma de establecer
unos objetivos inclusivos.
Y qu hacemos con los clientes a los que se obliga a asistir a la terapia? Los vemos, aunque parezca que no estn motivados, y luego
negociamos con ellos unos objetivos o unos mtodos que consideren
adecuados. Steffanie sola trabajar en un centro psiquitrico para adolescentes. La mayora de ellos no quera estar all, por no hablar de
cumplir las estrictas normas del centro: lo nico que queran era salir
lo antes posible. En consecuencia, el tratamiento se centraba en lo que
los adolescentes deban hacer para demostrar y convencer al personal del hospital, a los miembros de su familia y a cualquier otra persona interesada (personal escolar, asistentes, funcionarios encargados
de la libertad condicional, etc.) que estaban preparados para dejar el
centro y abordar sus problemas de una manera distinta. Cuando un
cliente no quiere participar en la terapia es conveniente que reconozcamos su contrariedad y escuchemos sus razones desde el principio.
Este mtodo tambin puede ser muy til con los padres que son obligados a seguir un tratamiento. Bill vio a una madre a quien los servicios

252

DESARROLLAR POSIBILIDADES

de proteccin de la infancia le haban retirado la custodia de su hijo


porque se la acusaba de haberlo quemado con cigarrillos. Aunque la
madre ya se haba entrevistado con varios profesionales, deca que ninguno la haba escuchado e insista en su inocencia. Bill escuch sus experiencias con los servicios de proteccin y los diversos terapeutas y
admiti su frustracin porque no le devolvieran a su hijo de una manera que reconociera su postura. Despus de este contacto inicial, Bill
y la cliente pudieron idear un plan que le permiti mantener su inocencia y, al mismo tiempo, cumplir los requisitos de seguridad que los
servicios de proteccin haban impuesto.
En muchos casos parece darse un efecto de inversin y, cuanto ms
motivados estn ciertos miembros de la familia, menos motivacin tienen los otros miembros. En su prctica privada, Steffanie trabajaba
mucho con adolescentes y vea este fenmeno con mucha frecuencia: tpicamente, uno de los padres o los dos iniciaba la terapia con mucho inters, pero el hijo se senta totalmente obligado a participar y, o
bien afirmaba claramente su negativa a participar, o bien no deca ni palabra y se limitaba a comunicar su frustracin con miradas llenas de resentimiento. En estos casos, Steffanie le deca de una manera informal
que comprenda y aceptaba que no deseara estar all o no quisiera hablar (reconoca su postura), que, si quera, poda quedarse callado y ella
slo hablara con quien le hubiera trado (normalmente uno de los padres) porque era evidente que era la persona ms interesada y que, si
surga algo que quisiera aclarar o matizar, poda decirlo tranquilamente, pero que tampoco tena la obligacin de hacerlo. En ese momento se
oa un suspiro de alivio y el medidor de tensin caa en picado. Lo normal era que al cabo de unos cinco o diez minutos el adolescente empezara a meter baza para rebatir la descripcin que los padres hacan del
problema. En los casos en los que el adolescente se negaba a empezar el
tratamiento y ni siquiera asista a la primera sesin, Steffanie propona
a los padres que volvieran a casa y le dijeran a su hijo que una de las cosas que se iban a hacer en la terapia era renegociar las reglas de la familia y sus consecuencias y que el terapeuta (Steffanie) deseaba ofrecerle
la oportunidad de hablar con entera libertad para explicar los cambios
que le gustara ver en su familia. Normalmente, el adolescente acababa
presentndose en la siguiente sesin. Para que la terapia sea un poco
ms apetecible para un asistente reacio, lo mejor es averiguar qu es lo

TERAPIA INCLUSIVA

253

que le motiva para incluirlo en la terapia y qu es lo que le disgusta para no hacerlo (como darle la impresin de que es culpable o preguntarle una y otra vez cmo se siente). Una vez reunida esta informacin, es
conveniente estructurar la sesin para minimizar la probabilidad de
que sienta culpable o crea que se tergiversan sus palabras y para impedir que las interacciones intiles se prolonguen demasiado. Si el cliente
reacio es un nio o un adolescente, se le puede motivar ofrecindole la
posibilidad de expresar su parecer en la renegociacin de las reglas familiares y de sus consecuencias, de exponer otros cambios que le gustara ver en su familia y, naturalmente, de ver aumentados sus privilegios. Esto mismo tambin suele motivar a un cnyuge reacio. Si el
cliente reacio tiene la impresin de que se puede producir un verdadero cambio y de que no va a asistir a una simple sesin de quejas y reproches, suele convertirse en un participante mucho ms activo.
Muchas personas nos preguntan si vemos a los nios por separado.
En general no lo hacemos. Steffanie empez su carrera haciendo terapia ldica y trabajando con el modelo de orientacin infantil (los nios
se ven aparte de los padres y cada miembro de la familia suele tener su
propio terapeuta). Con este mtodo, los cambios suelen tardar mucho
en producirse si es que se producen y, cuando un nio consigue
hacer un cambio en su terapia individual, no siempre lo puede transferir al contexto familiar porque puede que los otros miembros de la
familia no hayan modificado en absoluto sus pautas de interaccin.
Creemos que es ms eficaz y respetuoso preparar a los padres y a las familias para que desarrollen estrategias que les permitan resolver directamente sus propios problemas, que recurrir a una tercera persona para que influya en la vida emocional y conductual de los hijos. Cuando
nos encontramos con una familia para realizar la primera sesin, podemos hablar brevemente con el nio o los nios por separado para ofrecerles la oportunidad de decir algo en privado si lo desean y para tener
una impresin de sus recursos fuera del contexto familiar directo.
Cuando tratamos a adolescentes, solemos emplear una combinacin
de terapia individual y familiar porque la mayora de ellos tiene sus
propios problemas e inquietudes y, en ocasiones, expresan el deseo de
asistir a sesiones ms individualizadas cuando ya han empezado el tratamiento. Muy pocas veces vemos a los nios ms pequeos por separado y, cuando lo hacemos, tambin es porque el propio nio lo desea

254

DESARROLLAR POSIBILIDADES

y tiene un problema personal concreto en el que trabajar. Por ejemplo,


los dos podemos ver por separado a un nio para hacerle hipnosis o
aplicarle un programa de insensibilizacin con el fin de resolver un
problema concreto (una fobia escolar, enuresis, un trauma). Tambin
vemos a los nios por separado cuando los padres, la escuela o un tribunal insisten en ello y no podemos convencerles de lo contrario (algunos padres son muy tozudos y siguen en sus trece hasta que vemos
al nio por separado y discutimos sus berrinches con l). Cuando vemos a un nio por separado, hablamos con l para ver si cree que existe algn problema y saber las ideas que tiene al respecto. Le decimos
cosas como: Estamos aqu porque tus padres estn muy preocupados
por tu mal humor y piensan que es un problema. T tambin piensas
que es un problema? Hace que ests mal en la escuela o con tus amigos? No te deja hacer cosas que te gustara hacer? Te gustara que no
ocurriera o ya te va bien as?. Normalmente empleamos estas sesiones
para establecer un buen rapport y reunir informacin que pueda ayudarnos a disear intervenciones para la familia.

EN QU DEBEMOS CENTRAR EL TRATAMIENTO?

Cuando las familias llegan a la terapia, suelen estar desmoralizadas


y atrapadas en un proceso de culpa y especulacin sobre las causas y
razones de sus problemas. En ocasiones, la terapia familiar tradicional
cosifica o refuerza inadvertidamente estas sensaciones y especulaciones reflejndolas en la conversacin teraputica (casi siempre centrada
en aspectos patolgicos o de culpa) y suele exigir que antes de empezar la intervencin se dediquen las tres primeras sesiones a reunir informacin sobre la historia familiar y la etiologa del problema. Esto
hace que las familias se sientan muy frustradas y que el terapeuta se vea
atado de pies y manos por no poder actuar hasta que se haya reunido
toda la informacin. Es como si ingresramos en un hospital con una
apendicitis aguda y el personal nos dijera que no podemos recibir tratamiento hasta que no hayamos detallado todos los datos de nuestro
seguro y de nuestro historial. La terapia de posibilidades centra el tratamiento en los objetivos del cliente y casi siempre inicia el proceso de
intervencin durante la primera sesin.

TERAPIA INCLUSIVA

255

Problemas y objetivos: concentrarse en establecer


unas directrices de mutuo acuerdo
Para que la terapia de posibilidades pueda centrarse con eficacia en
los problemas y los objetivos de una familia, es fundamental que estos
problemas y objetivos surjan de la propia familia, no de nuestras teoras
o de algn modelo normativo. Por ejemplo, supongamos que una familia viene quejndose de las rabietas de un nio y que observamos
una triangulacin en las interacciones familiares: si esta triangulacin no tiene ninguna relacin con los problemas y objetivos que han
trado a la familia a la consulta, no hace falta que la mencionemos ni
que intentemos disolverla. La triangulacin se produce en muchas familias sin que surja ningn problema que requiera tratamiento. Si esta
triangulacin no es motivo de preocupacin para ningn miembro de
la familia y no est relacionada con el problema que se nos ha planteado, no hace falta que nos detengamos en profundizar en ella.
Para determinar el problema hacemos una serie de preguntas a los
miembros de la familia (y tambin nos las hacemos a nosotros mismos): qu ha hecho que estas personas busquen tratamiento o hayan
sido enviadas a la consulta? Cul es el motivo de su queja o alarma?
Cundo ha aparecido el problema? Dnde ha aparecido? Qu pautas forman parte del problema o de su contexto? Cmo expresan el
problema los interesados?
En las familias y en las parejas es bastante frecuente que haya
por lo menos un problema por persona y, en ocasiones, puede que
ms. En estos casos intentamos reconocer y abordar cada problema
por separado y luego los combinamos todos para determinar unos
problemas y objetivos compartidos en los cuales centrar nuestras preguntas e intervenciones.
No hace falta decir que, cuando preguntamos a cada persona por
qu ha venido a la terapia y qu espera de ella, las respuestas que obtenemos pueden ser muchas y muy distintas. En consecuencia, la tarea
de encontrar o crear estos problemas y objetivos compartidos se convierte en un proceso de coordinacin o armonizacin de los problemas
y objetivos individuales.
Para coordinar estos problemas y objetivos empleamos las estrategias de reconocer, enlazar y rastrear (o esbozar). Reconocemos la pers-

256

DESARROLLAR POSIBILIDADES

pectiva de cada miembro de la familia replantendola de la manera


menos agresiva posible pero sin despojarla de su significado. Luego
enlazamos estas afirmaciones individuales (casi siempre basta con usar
simplemente y) procurando aunar los distintos problemas y objetivos, por ejemplo: T [al padre] temes que Pete se deprima e intente
suicidarse otra vez cuando ves que se encierra en su cuarto. Entonces
vas y miras qu hace. Y t, Pete, te sientes como si tuvieras que pasar
un control cada quince minutos y quieres que tu padre deje de vigilarte. Y as es como os empezis a enganchar. Y entonces t [a la madre]
oyes cmo se van calentando y sientes que debes intervenir para calmar los nimos. O sea, que t [al padre] quieres estar tranquilo y saber
que Pete est bien. T, Pete, quieres un poco de espacio. Y t [a la madre] no quieres tener que meterte en medio de sus trifulcas. De esta
manera, no slo reconocemos y enlazamos los problemas individuales:
tambin esbozamos el problema compartido describiendo las secuencias de acciones o conductas que parecen integrarlo. El objetivo es que
los miembros de la familia acaben de perfilar ese esbozo aclarando
cualquier malentendido o inquietud hasta llegar a una descripcin mutuamente aceptable. Cuando hemos obtenido esta descripcin, empezamos a desarrollar la direccin y los objetivos del tratamiento.
A medida que vamos reconociendo las dificultades que experimentan los distintos miembros de una familia, debemos procurar que este
proceso no les desanime demasiado. Para una familia no hay nada ms
desmoralizador que ir a la consulta de un terapeuta y tener las mismas
discusiones de siempre y con el mismo resultado (y, encima, pagando
dinero). Para evitar este peligro alternamos las descripciones de las inquietudes y los problemas con descripciones de buenos momentos
(excepciones a los problemas que permiten ver la situacin desde una
perspectiva menos sombra). Normalmente, tambin preguntamos a
los clientes qu mtodos han probado hasta ahora para resolver el problema: as evitamos volver a recorrer caminos infructuosos y, adems
de reconocer su desazn, tambin reconocemos sus esfuerzos y su experiencia.
Cuando reunimos esta informacin, procuramos no cosificar o cristalizar el problema porque las inquietudes y los sentimientos no estn
tallados en piedra. Observamos que, en el proceso de reunir informacin y eliminar los relatos problemticos, los sentimientos o ideas que

TERAPIA INCLUSIVA

257

tienen los miembros de la familia en relacin con el problema suelen


cambiar, a veces de una manera radical. Para facilitar esta transformacin hacemos que la persona traduzca sus expresiones vagas a descripciones basadas en la accin, o sea, en trminos videogrficos
(O'Hanlon y Wilk, 1987; Hudson y O'Hanlon, 1992).
Por ejemplo, si el problema planteado es poca autoestima, procuramos obtener una descripcin concreta de lo que significa poca
autoestima y mucha autoestima para esa familia. Supone mirar a
los ojos cuando se habla o emplear un tono de voz determinado? La
clave reside en conseguir una descripcin de las acciones o procesos
que intervienen en la expresin de esa autoestima. Si alguien se queja de una casa desordenada, procuramos averiguar qu significa esa
expresin para esa persona. Se refiere a que hay montones de papeles, a que no pasa la prueba del algodn, a que hay ropa en el suelo,
en la cama o en la silla en lugar de en el armario o se trata de algo ms
general? Las familias (y debemos aadir que tambin muchos terapeutas) tienden a emplear palabras como comunicacin, autoestima,
depresin, confianza, problemas de conducta e ira reprimida
que tienen un significado muy vago y general.
Tambin intentamos que los sentimientos se expresen en forma de
accin (Dgame qu hace Z cuando le parece que est enfadada con
usted o Cmo le muestra X que est triste, pero lo oculta?).
Otro elemento para hacer que los miembros de una familia participen en el establecimiento de la direccin y el propsito de la terapia y
en el desarrollo de la reciprocidad, es definir en cooperacin los objetivos del tratamiento y de la familia. Cmo sabrn los miembros de la
familia que la terapia ha tenido xito o que se han conseguido los resultados acordados? Cules son las seales que indicarn (o ya han indicado) que se avanza hacia los objetivos? Qu acciones o resultados
finales (en trminos videogrficos, es decir, en funcin de acciones
que se puedan ver, or, comprobar) indicarn que el problema ha desaparecido? Cmo sabr el terapeuta que la terapia ha finalizado, que
ha tenido xito? Es importante que, en la medida de lo posible, las descripciones de los objetivos se expresen en unos trminos videogrficos concretos. Esto contribuye a garantizar que los objetivos no sean
utpicos y se puedan alcanzar, es decir, que sean acciones o condiciones del cliente que el cliente pueda realizar o provocar (por ejemplo,

258

DESARROLLAR POSIBILIDADES

unos padres pueden pedir a su hijo que dedique dos horas por noche
a hacer deberes o que sus notas lleguen al notable en una asignatura
concreta). Estos objetivos incluyen elementos de tiempo: cuntas veces (frecuencia), en qu momento (fecha/hora/plazo) y durante cunto
tiempo (duracin). Ayudamos a la familia a definir el objetivo, a llegar
a un acuerdo sobre lo que constituye la resolucin final del problema
o sobre lo que representa un progreso suficiente para finalizar la terapia o para interrumpirla durante un tiempo a modo de descanso. Tambin ayudamos a los miembros de la familia a traducir etiquetas o conceptos tericos a descripciones de acciones. Si no podemos definir los
objetivos en funcin de acciones, intentamos hacer que la familia o sus
miembros valoren el problema de acuerdo con una escala y luego seleccionamos un nivel de esa escala que indique el xito.
A veces, los participantes en cursillos o talleres de formacin nos
preguntan cmo hacemos que los miembros de la familia expresen el
problema o los objetivos de una manera concreta cuando insisten en
hacerlo de una manera vaga a pesar de los esfuerzos del terapeuta. Lo
que hacemos es ofrecerles un abanico de respuestas posibles que ya tienen la suficiente concrecin para que elijan una de ellas o para que den
una respuesta nueva tomando como modelo las opciones ofrecidas.
A pesar de todo lo dicho, en ciertos casos puede ser conveniente o
necesario que impongamos nuestros objetivos a la familia. Cuando
detectamos algn indicio de homicidio o suicidio, de agresin o violencia sexual o de otros problemas legales y ticos graves, impedir o
detener estas actividades se convierte en nuestro objetivo prioritario
independientemente de los problemas u objetivos que pueda tener la
familia. Por ejemplo, si un cliente ha venido por una depresin y,
mientras habla de ella, revela que su hijo ha abusado sexualmente de
otros nios, la seguridad de esos nios pasa a tener la mxima prioridad. Intentamos seguir trabajando en cooperacin, explicando al
cliente nuestras responsabilidades legales y ticas e instndole a tomar
las medidas necesarias para informar de esos abusos e impedir que
vuelvan a suceder, pero, si se resiste a cooperar, no dudamos en actuar
por nuestra cuenta. Con todo, en los casos de este tipo que nos hemos
encontrado, las familias casi siempre han comunicado estas conductas
a las instituciones pertinentes si las hemos invitado a hacerlo con respeto y sin culpacin.

259

TERAPIA INCLUSIVA

Intervencin: reconocer experiencias y modificar visiones,


acciones y contextos
El mtodo que seguimos en nuestras intervenciones se basa en la
definicin de cuatro reas de intervencin experiencia, visiones, acciones y contexto que se se resumen a continuacin.
Contexto

Experiencia

Visiones

Acciones

Sentimientos

Visiones

Pautas de accin

Identidad personal

Pautas de atencin

Pautas de interaccin Pautas espaciales

Sensaciones
corporales

Interpretaciones

Pautas del lenguaje

Explicaciones

Pautas no verbales

Experiencia sensorial
Evaluaciones
Fantasas y
pensamientos
automticos

Supuestos
Creencias
Relatos de identidad

Pautas temporales

Antecedentes y propensiones culturales


Antecedentes y propensiones familiares/
histricas
Antecedentes y propensiones bioqumicas/genticas
Formacin y propensiones segn el sexo

El rea de la experiencia incluye los aspectos internos de la persona


(la identidad personal, los sentimientos, las fantasas y las sensaciones)
que los dems slo pueden conocer si se expresan mediante las palabras, el arte o los gestos. Creemos que el terapeuta se debe limitar a reconocer, valorar y validar estas experiencias sin juzgarlas, haciendo saber al cliente que ha sido escuchado y que sus experiencias han sido
aceptadas. En consecuencia, ste es el mbito en el que se produce la
aceptacin, pero no el cambio (aunque es evidente que esta aceptacin
puede conducir al cambio).
Siempre empezamos reconociendo la experiencia que la familia
tiene de su problema. La familia necesita saber que el terapeuta, adems de comprender el contenido del problema, tambin comprende
las repercusiones emocionales que tiene para ella. Esto es fundamental para el resto del tratamiento y, para algunas familias, el tratamiento slo consiste en esto. Steffanie tuvo una cliente que vino a una se-

260

DESARROLLAR POSIBILIDADES

TERAPIA INCLUSIVA

261

sin para hablarle de una violacin que haba sufrido aos atrs.
Nunca haba hablado de ella y simplemente quera que alguien oyera
su experiencia. En una llamada telefnica posterior, la mujer dijo que
al volver a casa tambin se lo haba contado a su marido. Se senta capaz de seguir adelante. Sin embargo, la mayora de los clientes necesitan algo ms que este reconocimiento. No slo necesitan que se les
escuche y se les acepte, sino tambin que se les ayude a iniciar los
cambios necesarios para resolver el problema. La duracin del reconocimiento puede durar cinco minutos o muchas sesiones. Si el cliente
no se siente escuchado y comprendido, el terapeuta no podr pasar a
otras etapas de la terapia. Y, si el terapeuta slo ofrece reconocimiento, para la mayora de las familias no ser suficiente. Cuando el terapeuta advierte que empieza a fallar la cooperacin o nota que aparecen indicios de hostilidad, har bien en detenerse y volver a la etapa
de reconocimiento.

problema, cambiar el hacer del problema y cambiar el contexto del


problema.
Una de las principales tareas del terapeuta es buscar las pautas que
pueda haber en estas tres reas relacionadas con el problema y con su
solucin. Cules son las nociones problemticas que los miembros
de la familia tienen de s mismos, de su familia en general y de cada
uno de sus integrantes? Por ejemplo, existen pautas persistentes de
culpa en la imagen que la familia tiene de la situacin? Cules son las
imgenes ms tiles, las que refuerzan ms el cambio, las que ms invitan a realizarlo? Cules son las pautas problemticas de accin o
interaccin que se producen entre los miembros de la familia o entre
stos y otras personas? Cules son las pautas de accin o interaccin
ms tiles? Y, por ltimo, cules son los aspectos del contexto que
favorecen el cambio y la obtencin de resultados y cules son los aspectos del contexto que frenan los avances o favorecen la persistencia
de los problemas?

Steffanie recibi a una familia cuyo hijo, de nueve aos de edad, haba
sido enviado por su mdico de cabecera a causa de sus problemas de conducta. La familia consideraba que los berrinches de su hijo eran un problema y queran que esta conducta cambiara. Sin embargo, cuando nos
pusimos a discutir las mejores maneras de responder a estas rabietas, el padre empez a moverse en su asiento mostrando signos de incomodidad.
Despus de observar este fenmeno varias veces, Steffanie le dijo al padre
que tena la impresin de que no les estaba siendo til y le pidi su opinin. El padre dijo que la discusin se centraba en lo que ellos podran hacer para responder a su hijo de una manera distinta, pero que, en su opinin, Steffanie debera hacer algo para arreglar a su hijo. Esto dio pie a
una discusin sobre la visin que tena el padre del problema y de sus expectativas para solucionarlo. Al final, Steffanie le explic, empleando sus
propias palabras, que estaba usando a la familia para arreglar a su hijo.
Cuando el padre vio que sus expectativas haban sido reconocidas y atendidas, empez a cooperar plenamente y la terapia continu con facilidad
y fluidez. Si Steffanie hubiera proseguido, sin reconocer su incomodidad,
o la hubiese interpretado como una resistencia, la terapia se podra haber
estancado.

Intentamos cambiar la visin habitual que las personas tienen del


problema (el ver del problema) y sus maneras habituales de actuar
e interaccionar en la situacin del problema (el hacer del problema). Hace unos aos, el terapeuta breve John Weakland le dijo a Bill:
Como dice el refrn, la vida es una escalera de gallinero: corta y llena de mierda. Esto la terapia no lo puede cambiar. Pero las personas
que buscan terapia ya no la experimentan as: para ellas, la vida siempre es la misma mierda, una y otra vez. El objetivo de la terapia de
posibilidades es ayudar a las personas a pasar de una situacin en la
que la vida siempre est llena de la misma mierda, a la anterior, donde la vida es, simplemente, una escalera llena de mierda. La gente
siempre tendr problemas, pero lo que las descorazona y hace que se
sientan impotentes es enfrentarse sin xito al mismo problema, una y
otra vez.

Las otras tres columnas de la tabla definen tres reas o dimensiones


para el mbito en el que se produce el cambio: cambiar el ver del

A las ideas de evaluar y modificar el hacer y el ver del problema les hemos aadido la de modificar el contexto del problema. Como
terapeutas nos hemos hecho mucho ms conscientes de la influencia
de la cultura, el sexo, la bioqumica y otros aspectos contextuales de
los problemas de la gente. Los problemas no se producen en el vaco.
Creemos que los aspectos contextuales son influencias (no causas) y
que estas influencias del contexto pueden ser tiles o perjudiciales. Un

262

DESARROLLAR POSIBILIDADES

miembro de una familia puede tener un contexto bioqumico que indique una predisposicin a la obsesin o a la esquizofrenia, pero ello
no es la causa de que acte de una manera concreta. Por ejemplo, una
persona puede tener alucinaciones, pero sa no es la causa de que salga a correr desnuda por la calle o de que pegue a alguien. O el hecho
de que un hombre proceda de una tradicin cultural donde se ensea
a los varones a no expresar sus sentimientos no significa que sea incapaz de hacerlo.
Adems de identificar las pautas contextuales perjudiciales, tambin buscamos las tiles. Por ejemplo, podramos decir: As que en
su familia ha habido muchos casos de alcoholismo. [Al padre] Tres tos
suyos murieron a los treinta y tantos a causa de la bebida. [A la madre] Y su madre beba a escondidas hasta hace unos aos. Dganos:
cmo dej su madre de beber? [Al padre] Qu personas de su familia no han sucumbido al alcohol?. O tambin: Como no sabemos
mucho de la cultura paquistan, quiz usted nos pueda ayudar. Cuando aparece la violencia en el seno de una pareja, cmo se suele acabar con ella en la cultura paquistan? Qu aspectos de la cultura sustentan la violencia en las parejas y qu otros aspectos la rechazan o le
ponen freno?.

CAMBIAR LA MANERA DE VER EL PROBLEMA

Cuando los miembros de una familia inician la terapia, suelen tener


relatos (ideas, creencias, hiptesis) sobre ellos mismos, sobre los dems y sobre el problema. Estos relatos, que tienden a ser rgidos y disgregadores, son perjudiciales cuando obstaculizan el cambio o provocan una reaccin negativa en otros miembros de la familia. Cuando
una familia acude a la terapia, casi siempre encontramos que alguno de
sus miembros tiene relatos perjudiciales que se han convertido en parte del problema.
Hemos identificado cuatro relatos perjudiciales tpicos. Estas creencias las puede tener cualquier persona relacionada con el problema:
la familia, el terapeuta o la persona/institucin que nos ha enviado a la
familia.

263

TERAPIA INCLUSIVA

Cmo intervenir en las cuatro reas


Experiencia

Visiones

Acciones

Dar mensajes de aceptacin, validacin y reconocimiento. No hay


necesidad de cambiar
o analizar la experiencia, puesto que no es
propiamente un problema.

Identificar y poner en
duda las visiones de
imposibilidad.

Encontrar las pautas


de accin e interaccin que forman parte
del problema y que
son la misma mierda
una y otra vez. A continuacin, sugerir la
ruptura de las pautas
perjudiciales, o bien,
encontrar y utilizar
pautas que faciliten la
solucin.

Culpa
Invalidacin
Determinismo o ausencia de responsabilidad
Ofrecer nuevas posibilidades

Contexto
Identificar los aspectos tiles y perjudiciales del contexto; a continuacin, proponer
cambios en el contexto
del problema (como,
por ejemplo, cambios
bioqumicos, temporales, espaciales o culturales).

Relatos de imposibilidad
En los relatos de imposibilidad, el cliente, el terapeuta u otras personas sostienen creencias que sugieren que el cambio es imposible.
Ejemplo: Es un fronterizo y no puede controlarse.
Ejemplo: Nunca cambiar.
Ejemplo: Es clavada a mi madre.

Relatos de culpa
Los relatos de culpa presuponen malas intenciones o caractersticas
negativas en uno mismo o en los dems.
Ejemplo: Slo intenta llamar la atencin.
Ejemplo: Todo es por mi culpa.
Ejemplo: Quieren volverme loco.

264

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Relatos de invalidacin
Estos relatos rebajan el valor de la experiencia personal o los conocimientos del cliente.
Ejemplo: Necesita expresar su rabia por la muerte de su padre.
Ejemplo: Es demasiado sensible.
Ejemplo: Es usted demasiado emotivo.

TERAPIA INCLUSIVA

265

2. Encontrar pruebas que desmientan el relato. Intentamos conseguir que la familia u otras personas interesadas nos digan algo que no
encaje con el relato problemtico; por ejemplo: Vaya, me ha dicho
usted que su hijo es incapaz de controlarse y ahora me cuenta que su
profesor le dijo que mantuvo la calma cuando otro nio se burl de l
en clase o Me dice usted que se cri en una familia donde la nica
manera de expresar la ira era mediante la violencia. Pero dgame, por
curiosidad: cuando usted se enfada, suele pegar a su esposa y a su hijo, pero, cuando se enfada en el trabajo, sacude usted a su jefe o a sus
clientes?.

Relatos deterministas
Los relatos deterministas presuponen que, en el fondo, la persona
no puede evitar hacer lo que hace ni puede influir en las circunstancias
de su vida.
Ejemplo: Si ese profesor supiera llevar la clase, mi Kate no tendra
esos problemas en la escuela.
Ejemplo: Como me cri en una familia donde el silencio era la manera de expresar la ira, cuando me enfado, no abro la boca.
Ejemplo: Si no me fastidiara, no le sacudira.

3. Hallar relatos o marcos de referencia alternativos para los mismos


indicios o hechos. Intentamos hacer una interpretacin ms benvola
de los hechos: Usted tiene la impresin de que a l slo le interesa hacer lo que le da la gana y cuando le da la gana, pero a m me parece que
intenta encontrar una manera de ser independiente y de tomar l mismo sus propias decisiones. Cuando usted se mete tanto con l, la nica manera que tiene de demostrar su independencia es rebelarse y resistirse aunque le cause problemas o Crees que tu padre te odia
porque te castiga sin salir, pero creo que, si no se preocupara por ti, te
dejara hacer lo que quisieras con tal de que no le fastidiaras.

Ponemos en duda los relatos problemticos de tres maneras:


CAMBIAR EL HACER DEL PROBLEMA

1. Transformar el relato reconociendo y suavizando o aadiendo posibilidades. Validamos los puntos de vista problemticos presentes o pasados, pero los reenfocamos para suavizarlos un poco o aadirles una sensacin de posibilidad; por ejemplo, una madre puede decir de su hijo:
La familia no le importa. Cuando quiere hacer algo, lo hace y ya est, sin
tener en cuenta el dao que nos causa. Podramos responder reconociendo los sentimientos y los puntos de vista de la madre, aunque replantendolo de una forma ms suave y menos generalizadora: As que muchas de las cosas que ha hecho le han dado a usted la impresin de que se
interesa ms por l mismo que por su familia. O podramos hacer una
reflexin que aadiera una sensacin de posibilidad de que las cosas pueden cambiar en el futuro: As que le gustara verle hacer ms cosas que
indiquen que puede anteponer los intereses de la familia a los suyos.

La locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar unos resultados


distintos.
Rita Mae Brown

Hay dos maneras principales de cambiar el hacer del problema:


1. Identificar y alterar las pautas repetitivas de accin e interaccin
que intervienen en el problema.
2. Identificar y fomentar el empleo de pautas de accin e interaccin tiles para la resolucin del problema.
Identificar y alterar las pautas repetitivas de accin e interaccin que
intervienen en el problema. La primera manera de cambiar el hacer

266

DESARROLLAR POSIBILIDADES

TERAPIA INCLUSIVA

267

del problema es interrumpir o deshacer las pautas repetitivas que forman el problema o lo rodean. Esto se puede llevar a cabo de las siguientes maneras:

madre deba decidir quin haba ganado el duelo. Esto les haca rer tanto
y distenda tanto el ambiente que podan sentarse tranquilamente y discutir de una manera mucho ms productiva el problema en cuestin.

1. Cambiar la frecuencia /el ritmo del problema o de la pauta que rodea al problema.
2. Cambiar la duracin del problema o de la pauta que rodea al problema.
3. Cambiar la ocasin (hora/momento del da, semana, mes o ao)
en que se produce el problema o la pauta que rodea al problema.
4. Cambiar la intensidad del problema o de la pauta que rodea al
problema.
5. Cambiar alguna otra cualidad invariable del problema o de la
pauta que rodea al problema.
6. Cambiar la sucesin (orden) de los sucesos que intervienen en el
problema o que rodean al problema.
7. Interrumpir o impedir la aparicin del problema.
8. Aadir un nuevo elemento al problema.
9. Descomponer cualquier elemento previamente entero del problema en elementos ms pequeos.
10. Hacer que la persona realice el problema sin la pauta que suele
acompaarlo.
11. Hacer que la persona realice la pauta que rodea al problema en
un momento en el cual ste se encuentre ausente.
12. Invertir la direccin del esfuerzo en la realizacin del problema
(paradoja).
13. Vincular la aparicin del problema con otra pauta que constituya una actividad onerosa (prueba/ordala).
14. Cambiar la conducta/realizacin corporal del problema.

Identificar y fomentar el empleo de pautas de accin e interaccin tiles para la resolucin del problema. Normalmente, adems de deshacer
la pauta del problema, intentamos descubrir y destacar pautas de solucin, es decir, esfuerzos y conductas que cualquier miembro de la familia o todos ellos hayan hecho en el pasado para resolver el problema
o mejorar la situacin. Debemos procurar que la familia establezca una
conexin con las soluciones y no limitarnos a convencer a sus miembros de que tienen capacidades indicndoles que, en ocasiones, han
actuado con habilidad en el pasado. El objetivo no es jalear a la familia, sino plantear preguntas para reunir informacin que nos convenza a nosotros y les deje claro a ellos que disponen de los recursos
necesarios para resolver sus problemas. Con este fin, hemos empleado
varios mtodos para provocar la aparicin de pautas de solucin.

Bill recibi a una familia que tena un problema clsico: el padre y la hija discutan con frecuencia y la madre se interpona entre los dos intentando conseguir que entraran en razn y, en ocasiones, vindose obligada a actuar de juez y dictaminar quin tena razn. Tras discutir un poco sobre la
cuestin, decidimos que, la prxima vez que el padre y la hija se enzarzaran
en una disputa, tendran que salir al patio con pistolas de agua, ponerse espalda contra espalda y, despus de dar diez pasos contados en voz alta por
la madre, darse la vuelta y disparar hasta quedarse sin agua. Entonces la

Una de las maneras es pedir a la familia que hable de las ocasiones


en que no ha experimentado el problema cuando esperaba experimentarlo. Esto supone preguntar por las excepciones a la regla del problema de una manera que ayude a la familia a ser consciente de la existencia de estas excepciones y que permita aumentar su frecuencia en el
futuro. En parte, esto significa preguntar qu se hace de una manera
distinta en los casos de excepcin; de lo contrario, podemos obtener
una informacin que indique que nadie puede hacer nada para que
vuelvan a suceder (por ejemplo: Aquel da X estaba de mejor humor). Plantear preguntas cuyas respuestas supongan describir acciones es ms til a este respecto: As que, normalmente, el hecho de que
X vuelva a casa despus del "toque de queda" provoca una pelea. Por
qu, entonces, anoche no ocurri as? Quin hizo algo de una manera distinta, que no siguiera la pauta habitual? Qu diferencias hay
cuando todo va bien (no moja la cama, va a la escuela, etc.)? Qu haces para lograrlo? Habas tenido antes este problema?. En caso afirmativo: Cmo lo solucionaste entonces? Qu tendras que hacer
para solucionarlo ahora?.

268

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Otra manera de encontrar pautas de solucin es averiguar qu ocurre


cuando el problema cesa o empieza a remitir. Cul suele ser la primera
seal que indica a la familia que el problema cesa o empieza a remitir?
Qu diferencias hay en lo que hace la familia cuando el problema cesa o empieza a remitir? Qu ocurri o qu hizo usted para conseguir
que se le pasara el berrinche? Qu hicisteis para conseguir que terminara la pelea?
Tambin buscamos otros contextos de competencia para los miembros
de la familia o para la familia en su conjunto. Preguntamos por las reas de la vida familiar en las que los miembros de la familia se sienten a
gusto, incluyendo aficiones, conocimientos, aptitudes o lugares y momentos con un ambiente distendido y cooperador. El terapeuta puede
preguntar: Qu asignaturas te gustan ms? Qu haces para distraerte o pasrtelo bien? A qu se dedica usted?.
Por ejemplo, podramos descubrir que, cuando la familia sale de viaje, las cosas van mejor porque cada miembro se encarga de unas tareas
concretas: el padre se ocupa de conducir, la madre hace las reservas de
hotel y coordina las comidas, el hijo planifica la ruta y acta de copiloto y la nia es la experta en organizar juegos para que todos se lo pasen
bien. Una vez obtenida esta informacin, nuestra tarea consiste en tratar de trasladar partes de esta situacin al problema que tiene la familia:
Entonces, creis que podrais emplear el mismo espritu de equipo,
cada uno con sus funciones y tareas, para ayudarle [al nio] a llevarse
mejor con sus compaeros y para que no se pelee con ellos?.
Otra manera de sacar a la luz las capacidades de la familia es hacer
que sus miembros nos hablen de otras personas o familias que conozcan
y que hayan resuelto con xito unos problemas similares. Una variacin
de este mtodo es pedir a los miembros de la familia que nos digan qu
sugeriran a otras familias que se encontraran en la misma situacin. Es
interesante ver que, cuando se hacen este tipo de preguntas que suponen
un cierto distanciamiento, muchas familias tienen ideas y consejos que se
pueden aprovechar muy bien para resolver sus propios problemas.
Bill vea a una familia con seis hijos (nios y nias), todos ellos con problemas. Los padres acababan de finalizar con xito una terapia de pareja
y haban decidido que a los nios les podra ir bien recibir un poco de

TERAPIA INCLUSIVA

269

ayuda. Esta familia era muy religiosa y, como a los nios les costaba mucho
hacer amigos, se sentan desplazados en la escuela. Algunos sufran depresiones y otros eran objeto de burla. Cuando discutimos este problema, se
vio que la hija mayor haba empezado a hacer amistades haca poco y que
se haba vuelto ms feliz y sociable. Antes era tmida y depresiva. Cuando
mostr un poco de inters por este cambio, la madre mencion que su historia era similar a la de su hija. Ella tambin haba sido tmida y poco sociable, pero no a causa de la religin, sino a causa de la vergenza que senta por las graves disfunciones de su propia familia. Nunca haba querido
hacer amigos por temor a que pudieran descubrir sus horribles circunstancias familiares. Tambin era muy cohibida porque se senta muy distinta de los dems. Le pregunt cmo lo haba superado y me dijo que al final se haba ido de casa despus de encontrar un trabajo que le obligaba a
tratar cada da con otras personas. Haba empezado a comprender que no
era tan distinta de los dems y poco a poco fue haciendo amigos y perdiendo su timidez y su inseguridad. La hija que haba superado haca poco su timidez intervino para decir que a ella le haba ocurrido lo mismo.
Haba conseguido un trabajo y haba empezado a relacionarse con otras
personas aparte de su familia. Esto hizo que entablase amistad con otras
personas y que superara sus dificultades y su aislamiento social. A partir
de este punto, fue fcil hacer que la madre y la hija mayor actuaran como
consejeras para disear un programa que ayudara a sus hermanos ms pequeos a superar su aislamiento y sus dificultades de relacin mucho antes que ellas. Para cada hermano se planificaron diversas actividades extraescolares que no estaban relacionadas con la iglesia ni con la familia.

Como ltimo recurso, si no podemos encontrar ninguna pauta de solucin, podemos preguntar por qu el problema no es ms grave. Si el
problema de una familia se compara con el peor estado posible que
podra alcanzar, cmo explica la familia que el problema no sea tan
grave? Esto, adems de normalizar el problema y situarlo en su verdadera dimensin, permite que la familia descubra maneras de enfrentarse con xito a l. X ha suspendido tres asignaturas. Cmo es que
no las ha suspendido todas? Parece que se gritan mucho, pero por
lo que s nunca han llegado a las manos aunque los nimos estn muy
exaltados. Qu se lo impide?

270

DESARROLLAR POSIBILIDADES

CAMBIAR EL CONTEXTO DEL PROBLEMA

Cuando hablamos de contexto, nos referimos a los aspectos del


mundo familiar que rodean al problema, pero que no inciden directamente en l. Esto incluye las pautas temporales (cundo, con qu frecuencia y durante cunto tiempo aparece el problema) y espaciales
(dnde suele aparecer el problema). Puesto que estas dos pautas se solapan con las categoras para cambiar el hacer, no hablaremos aqu
de ellas y nos centraremos en los otros aspectos del contexto, que incluyen las propensiones y los antecedentes de carcter cultural, de carcter familiar/histrico, de carcter bioqumico/gentico y de carcter sexual. Evaluamos qu pautas y nociones basadas en estos aspectos
sustentan el problema o hacen ms probable su aparicin. Procuramos
no dar la impresin de que estas influencias sean causales, es decir, que
el hecho de proceder de una cultura o una familia dada no determina
a la persona, por lo menos en nuestra opinin. De la misma manera, el
hecho de que una persona tenga una propensin gentica o bioqumica a la depresin o la esquizofrenia no supone necesariamente que sea
depresiva o esquizofrnica. Las cosas no son tan sencillas. Evaluamos
los aspectos y las pautas perjudiciales de la influencia contextual, como en el hacer y en el ver, pero tambin evaluamos los aspectos
del contexto que pueden contribuir a la solucin.
Bill estaba impartiendo un taller en Inglaterra y una de las participantes se le acerc despus de la presentacin del primer da diciendo
que le haba gustado mucho el material presentado y que tena una pregunta que hacerle. Trabajo en un centro de acogida para mujeres maltratadas dijo con un grupo mixto de mujeres: algunas son de origen
ingls y otras son inmigrantes procedentes del Pakistn. Normalmente
consigo que las inglesas reconozcan la gravedad de su situacin, pero las
mujeres paquistanes parecen totalmente resignadas. Me dicen que, si
dejan a sus maridos, acabarn muertas, bien por falta de ayuda de sus
compatriotas, o bien, asesinadas. Cmo podra aplicar a estos casos su
terapia orientada a soluciones? Bill respondi que l no tena ninguna
respuesta, pero que las mujeres paquistanes seguramente tendran alguna. Le propuso que, cuando fuera a trabajar aquella noche, reuniera a
un grupo de esas mujeres para que la asesoraran y les preguntara: Cmo se soluciona la violencia domstica en la sociedad paquistan?.

TERAPIA INCLUSIVA

271

Despus de una larga discusin (en la que se lleg a la conclusin de que


este problema rara vez se soluciona), varias mujeres mencionaron algunos casos en los que la violencia haba cesado porque la mujer agredida
se lo haba contado a su familia y su padre o sus hermanos amenazaron
al marido con tomar represalias si segua maltratando a la mujer. Naturalmente, esto no siempre funcionaba, pero pareca ser la nica solucin. Cuando una de las mujeres coment que no poda servirse de esta
solucin porque la mayora de sus familiares haban vuelto al Pakistn,
a otra se le ilumin un poco la cara y dijo: Quiz yo tenga ms suerte
porque mi familia viene de visita dentro de un mes.
Lo importante de esta historia es que en cada situacin cultural, sexual o bioqumica existen pautas e influencias perjudiciales y tiles.
Adems de hacer un genograma para encontrar las pautas de adiccin
que atraviesan las distintas generaciones, tambin es importante hacer
un soluciongrama que pueda detallar las capacidades y las pautas
tiles que atraviesan la historia familiar. Me ha dicho usted que todos
los hermanos de su padre eran alcohlicos y que tres de ellos murieron
a los treinta y tantos aos de edad a causa de enfermedades relacionadas con el alcohol. Pero tengo curiosidad por saber algo de ese otro
hermano que dej de beber a los cincuenta aos y de su abuelo, que
dej de beber cuando muri su esposa. Cmo cree usted que consiguieron dejarlo? Cree que usted ha heredado esta capacidad?
Tambin empleamos el contexto para normalizar y destacar las capacidades. Cuando una persona se da cuenta de que en sus mismas circunstancias muchas personas experimentaran, pensaran, sentiran o
haran lo mismo que ella o algo similar, es probable que su vergenza y
sus sentimientos de aislamiento disminuyan. Por ejemplo, saber que a
las mujeres se las socializa para que se encarguen de las tareas domsticas suele ser til para las mujeres que se sienten culpables si no lavan
los platos o emprenden un viaje de negocios: no tendran la misma reaccin que sus compaeros varones si ellos hicieran lo mismo. Tambin
podramos felicitar a un hombre que se resiste a seguir los estereotipos
sobre su sexo y se queda en casa con el beb a pesar de lo culpable que
pueda sentirse por no mantener a su familia.

272

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Estimular y provocar el cambio entre sesiones


Una vez, despus de que Bill hubiera dado un taller de terapia, alguien le pregunt: No lo veo claro. Cree usted que el cambio se produce principalmente durante las sesiones o entre una sesin y otra?. La
respuesta de Bill, que fue un sucinto s, provoc una sonora carcajada, pero en realidad era muy seria. La terapia de posibilidades utiliza
tanto las sesiones como el perodo entre ellas para fomentar el cambio.
Solemos dar a los clientes ideas o planes de accin para que refuercen los cambios que hemos iniciado en nuestras reuniones. Si se trata
de una familia, insistimos en que sus miembros realicen alguna actividad y sean conscientes de cualquier novedad til que pueda surgir en
su vida familiar. Estas tareas o asignaciones son experimentos que,
adems de brindar una oportunidad para el cambio, tambin proporcionan ms informacin al terapeuta. Diseamos estas tareas en colaboracin con el cliente y las ponemos por escrito haciendo una copia
para cada persona implicada (incluyendo el terapeuta) con el fin de facilitar su cumplimiento (las acciones propuestas se recuerdan con ms
facilidad si se ha tomado nota de ellas) y su seguimiento (es ms probable que nos acordemos de preguntar por las tareas si tenemos una
copia de las mismas y el cliente se tomar ms en serio las tareas si sabe que las seguimos).
Una vez omos hablar de un experimento que hizo un mdico hace ya varios aos. Este mdico sola dictar sus notas despus de ver a
cada paciente y un da decidi enviar una copia de las mismas a la mitad de los pacientes (elegidos al azar) y enviar slo la factura a la otra
mitad. El seguimiento indic que a los pacientes que haban recibido
la carta el mdico les pareca ms competente y concienzudo y el trato recibido les haba parecido mejor que a los pacientes que slo haban recibido la factura. El trato dado a los pacientes haba sido el
mismo y la nica diferencia haba sido el envo de la carta o la factura.
En consecuencia, recomendamos enviar cartas de seguimiento no slo para mejorar la impresin que el cliente pueda tener de los servicios
recibidos, sino tambin para reforzar los resultados teraputicos. En
estas cartas se pueden resumir los progresos hechos durante una sesin, reforzar las ideas nuevas e instar a las familias a realizar las tareas
acordadas.

TERAPIA INCLUSIVA

273

Otra manera de estimular estos cambios entre sesiones es realizar sesiones individuales con uno o con varios miembros de la familia entre
las sesiones dedicadas a la familia entera. En las etapas iniciales de la terapia familiar esto estaba muy mal visto. Las familias siempre se tenan
que ver al completo, tanto para evaluar e intervenir en las interacciones
sistmicas como para evitar apoyar cualquier punto de vista individual
sobre el problema. Nosotros encontramos que las sesiones individuales
son tiles para la terapia familiar porque a veces surgen en ellas datos
fundamentales (como informes de abusos u otras preocupaciones que
un miembro de la familia tiene miedo de contar delante de los dems).
A veces, la presencia de muchas personas al mismo tiempo impide que
la conversacin se pueda centrar y tenemos que reconducir constantemente la conversacin o tratar de impedir que surjan conflictos.
Las sesiones individuales tambin ofrecen la oportunidad de indicar a un miembro de la familia cmo puede modificar su actitud sin tener que presenciar la potencial respuesta defensiva de otro miembro
de la familia. Esto es especialmente til con los adolescentes, que suelen hablar de sus legtimas inquietudes de una manera tan directa y
provocadora que casi nunca se les escucha (Nunca me dejan hacer
nada, son tan rgidos que estoy hasta los *&%# de ellos.).

RESUMEN DE LA TERAPIA DE POSIBILIDADES


EN EL TRATAMIENTO DE LAS FAMILIAS

Crear un clima de colaboracin.


Determinar a quin debemos ver y en qu debemos trabajar al principio de la terapia.
Reconocer los sentimientos y los puntos de vista de los distintos miembros de la familia.
Centrarse en cambiar el ver, el hacer y el contexto.
Desmontar o deshacer las pautas perjudiciales del ver, el hacer y
el contexto.
Destacar las pautas de solucin del ver, el hacer y el contexto.
Mantener presente el cambio entre las sesiones mediante cartas, tareas
y sesiones individuales.

274

DESARROLLAR POSIBILIDADES

La terapia familiar ofrece muchas posibilidades para el cambio. Sin


embargo, no pocos terapeutas la rehyen o la temen por las intensas
pasiones que suele desatar y por la hostilidad que presentan muchos
de los participantes. La terapia de posibilidades ofrece un mtodo para solucionar estos problemas en un clima de colaboracin que transforma las sesiones en medios muy potentes (y agradables) para provocar los cambios necesarios.

20. STA ES SU VIDA*


La terapia narrativa y la tercera oleada de la psicoterapia

BILL O'HANLON

BIBLIOGRAFA

Hubble, M. A. y W. H. O'Hanlon, Theory countertransference, Dulwich


Centre Newsletter, 1992, pgs. 25-30.
Hudson, P. O. y O'Hanlon, W. H., Rewriting love stories: Brief marital therapy, Nueva York, Norton, 1991.
O'Hanlon, B. y J. Wilk, Shifting contexts: The generation of effective psychotherapy, Nueva York, Guilford, 1987.

Marisa, una emigrante italiana que resida en Nueva Zelanda, trabajaba como asistenta. Aunque era una mujer muy inteligente que hablaba un ingls impecable, su bloqueo a la hora de escribir le haba impedido conseguir un trabajo ms acorde con sus capacidades. Haca
poco, y despus de ms de dos decenios de infeliz matrimonio, haba
visitado a un vidente que le dijo que toda la vida haba sido pisoteada
como un felpudo. Entonces se inscribi en un cursillo de autoafirmacin en un centro comunitario cercano, pero durante un ejercicio
de dramatizacin le entr el pnico y se march corriendo de la sala.
Crea que se estaba volviendo loca. Poco despus fue a ver al terapeuta narrativo David Epston y al cabo de unos minutos de iniciarse la primera sesin exclam: Soy mala! Mala! Mala!.
Luego Marisa le cont su vida a Epston. Haba nacido en Italia justo despus de la II Guerra Mundial y era el vigsimo primer hijo que
haba tenido su madre. Muchos aos despus, supo que su verdadero
padre era un amigo de la familia de 72 aos de edad que haba estado
a punto de morir cuando ella naci. Aunque durante los pocos aos
que le quedaron de vida su madre le haba dado muestras de cario,
tanto ella como sus hermanos la trataban como un ser inferior, dicindole que slo servira para criada. A los trece aos de edad la haban enviado a Inglaterra para que trabajara como ama de llaves para
* El ttulo original de este artculo era The Third Wave y fue publicado en Family
Therapy Networker en noviembre/diciembre de 1994.

276

DESARROLLAR POSIBILIDADES

una hermana mayor y all fue maltratada y abusada sexualmente por


su cuado. Cuando tena 18 aos de edad, decidi huir de su familia
y emigr a Nueva Zelanda, donde se cas y empez a trabajar como
sirvienta. Haca poco haba empezado a hartarse del papel sumiso que
tena en su matrimonio y, a veces, su ira era tan intensa que ella misma
se asustaba.
Despus de la sesin, Epston, que por aquel entonces estaba desarrollando su mtodo narrativo de terapia, le escribi una carta a
Marisa:
Por lo que he visto, el hecho de que haya contado su vida a una persona prcticamente desconocida, una vida que en el fondo es la historia de
una continua explotacin, ha hecho que se haya liberado un poco de ella.
Cuando uno cuenta su vida, hace que sta se convierta en un relato, un relato que se puede dejar atrs y que hace ms fcil crear un futuro diseado por uno mismo. [Adems,] su relato se debe documentar para que usted misma no lo olvide y para que puedan disponer de l otras personas a
las que usted desee inspirar. Esas personas comprendern, como he comprendido yo, cmo se ha ido fortaleciendo usted ante las adversidades con
el paso del tiempo. Paradjicamente, todos los intentos que han hecho los
dems de debilitarla y convertirla en una esclava han fortalecido su determinacin de llegar a ser usted misma aunque haya sido a costa de mucho
dolor y sufrimiento. Estuvo a punto de aceptar la actitud de su familia hacia usted y esto explica que se sintiera pisoteada durante tanto tiempo.
Probablemente se preguntar por qu [su padre] la amaba tanto si su
madre no la quera. Fue ella quien le ense a ser servil, a hacer mucho
por los dems y a esperar muy poco a cambio. Para que su madre la traicionara as, inculcndole esa mentalidad de servidumbre, debi convencerse a s misma de que usted era mala: de no ser as, no hubiera podido
traicionarla como lo hizo. Y las otras personas que se encargaban de usted
la vean como una Cenicienta. Su familia le hizo a usted lo peor e intentaba que usted creyera que esto era lo mejor que poda o deba esperar porque era mala. Intentaron convencerla (y es indudable que lo consiguieron muchas veces) de que usted era merecedora de sus castigos y su
crueldad.
Su visita al vidente que le dijo que era usted como un felpudo fue un
momento crucial en su vida y usted empez su revolucin con la persona
que tena ms a mano, su marido. Cuando usted era una esclava, eligi a un
compaero que fuera su amo y al que pudiera servir, agradecida por poder

TERAPIA INCLUSIVA

277

recoger las migajas de su mesa. Su marido debi de quedar mudo de


asombro al escuchar sus reivindicaciones de justicia y de igualdad en su relacin. No haba agotado usted todas sus fuerzas en su sufrimiento y su esclavitud y empez a tomar medidas para solucionar la situacin de su familia. Empez a aceptar su propia experiencia y a confiar en ella. Y por
primera vez recurri a su propio poder para moldear los sucesos de su vida y romper con muchas de las cosas que la depriman y le impedan levantar cabeza. Se demostr a s misma que su ira estaba ms que justificada. Al parecer, este cambio tan profundo que experiment hizo que su
marido la viera con ms respeto.
Entonces, con ms de treinta aos, su propio poder sali a la superficie y usted misma acab aceptndolo: nadie ms volvera a enterrarlo. Senta usted tanto coraje que decidi reclamar justicia y poner las cosas en su
sitio. Y ah traz una lnea entre su pasado y su futuro. En el pasado, su vida estaba definida por las ideas y actitudes de los dems; en el futuro, su
vida estara definida por el amor propio y el respeto a s misma. Al final, la
muerte de su madre la liber: pudo usted dejar de buscar a la madre que
nunca existi. Era libre de vivir su propia vida, creyendo en usted misma,
y es natural que se sintiera asustada por la posibilidad. Recuerde que,
cuando se es un prisionero, uno llega a acostumbrarse a la prisin. La libertad puede ser desconcertante y muchas personas vuelven a su celda en
busca de refugio. Creo que usted siempre ha sido consciente del dao que
se le haca y que, por esta razn, nunca se ha convertido en una verdadera
esclava. Al contrario, usted ha sido como una prisionera de guerra, humillada, s, pero nunca vencida. Por eso creo que es usted una herona y que
an no es plenamente consciente de su propio herosmo.
Varias semanas despus, Marisa volvi a la terapia acompaada de
su marido. Haba reledo la carta muchas veces. Deca que era la realidad misma en negro sobre blanco y que no la poda negar. Ahora se
vea como una persona que haba tenido una vida horrible, pero siempre haba sido fuerte y nunca se haba sometido por completo a esa
imagen tan devaluada de s misma. Los sucesos que haca poco la haban alarmado los vea ahora como una prueba de que por fin estaba
dejando atrs sus antiguas pautas de vctima y de que poda empezar una nueva vida. Le dijo a Epston que en aquellos momentos no
senta la necesidad de visitarlo ms.
Cinco aos despus, volvi a ponerse en contacto con Epston. Por
aquel entonces se dedicaba a disear vestidos y le dijo: Ahora mi vida

278

DESARROLLAR POSIBILIDADES

tiene un futuro. Nunca volver a ser como antes. Dijo que la primera
sesin y la carta haban sido el principio de una nueva vida marcada
por el respeto y el logro. Despus haba reledo la carta en varias ocasiones, sobre todo cuando recordaba los abusos sexuales de su cuado. Pero lleg un momento en que ya no necesitaba volver a leerla y, al
final, la destruy.
Le la carta de Epston a Marisa por primera vez hace unos aos,
cuando volva en avin de Nueva Zelanda. La encontr metida entre el
material que Epston me haba dado sobre la terapia narrativa. Durante todos estos aos he ledo docenas de casos que exponan las virtudes
de alguna tcnica nueva, pero ste era distinto: me hizo llorar. Me conmova ver cmo haba salvado Marisa su vida y me maravillaba ver cmo se haba logrado esta transformacin.
Entonces, como ahora, trabajaba principalmente con terapias breves orientadas a soluciones. Aunque de vez en cuando haba observado algunas transformaciones espectaculares, la mayor parte de mi trabajo era mucho ms modesto que el de Epston con Marisa. Yo
ayudaba a las personas a salirse de las pautas en las que se haban estancado y a seguir adelante con su vida. Si Marisa hubiera acudido a
m, probablemente la habra ayudado con su bloqueo al escribir. Le
hubiese preguntado qu otras cosas haba llegado a dominar despus
de pensar que seran imposibles. Podra transferir esta sensacin de
competencia a la escritura del ingls? Probablemente tambin le hubiera preguntado cmo haba aprendido a hablar y a comprender el ingls y hubiese intentado emplear los mismos mtodos para ayudarle a
aprender a escribirlo. Creo que habra sido capaz de ayudar a Marisa.
Podra haber encontrado un trabajo mejor, podra haber mejorado algo su vida y podra haber activado otros cambios positivos. Creo que
Marisa hubiera quedado satisfecha. Pero mis aspiraciones nunca habran sido tan ambiciosas como las de Epston.
Si viene usted a mi consulta pareca decir su carta voy a ayudarle a reinventar su vida. Usted es mucho ms que el relato que me ha
contado. Marisa no slo iba a poder escribir: iba a conseguir una nueva vida, una nueva oportunidad. Para Epston, en cualquier momento
poda sonar la ltima campanada de nochevieja y cada sesin ofreca la
posibilidad de empezar de nuevo. Su trabajo, pensaba yo, contena las
ambiciones de la terapia a largo plazo pero en un marco temporal a

TERAPIA INCLUSIVA

279

corto plazo. Sin embargo, estaba claro que haba algo ms y no acababa de captar del todo cmo lo haba conseguido.
En los aos que han pasado desde aquel da en el avin he ledo y
observado muchas otras entrevistas teraputicas de David Epston y de
su amigo y ocasional colaborador Michael White, los principales diseadores del mtodo narrativo. Al principio, pareca pura magia. Entraba una persona como Marisa, que llevaba aos andando por el mismo camino, un camino que slo pareca conducir a ms dolor y
sufrimiento, pero durante la conversacin apareca una bifurcacin,
un nuevo camino que siempre haba estado ah, pero que, de alguna
manera, haba pasado inadvertido.
Y no es que nunca hubiera visto algo parecido en una sesin de terapia. Yo mismo haba ayudado a muchas personas a encontrar caminos en los que no haban reparado en forma de soluciones y recursos
que ya haban empleado con xito en otras ocasiones y que podan volver a emplear. Otras veces las ayudaba a encontrar un nuevo destino
buscando y experimentando hasta encontrar la nueva senda.
Pero Epston y White parecan ir ms all: abran puertas a nuevas
identidades que parecan surgir de la nada. Era algo a la vez inexplicable, radical y elegante. Cuando la persona se senta atrapada en un rincn, Epston y White pintaban una puerta en la pared all donde haca
falta y entonces, como Bugs Bunny en sus pelculas, se la abran y le
ayudaban a atravesarla. Yo quera aprender a pintar puertas como
aqullas. Pero las primeras veces que intent imitar lo que les haba visto hacer, ms que parecerme a Bugs Bunny me pareca al personaje de
Elmer, que intenta atravesar las puertas que Bugs Bunny ha pintado y
lo nico que consigue es darse de narices contra la pared.
Total, que hace un par de aos invit a David a Omaha, Nebraska,
donde yo viva entonces, para que impartiera un taller. Nos ense un
vdeo de su tercera entrevista con Rhiannon, una muchacha de quince
aos de edad que estaba a punto de morir de anorexia. Acompaada
de su prima y del novio de sta, Rhiannon era un esqueleto perdido
dentro de un jersey enorme que intentaba hacerse invisible, rodeando
con sus brazos su frgil cuerpo mientras se hunda en su asiento. Sonriendo levemente en respuesta a las persistentes preguntas de David,
insista en que se encontraba bien, que se senta llena de energa. David estaba tan metido en su inters por las respuestas de Rhiannon que

280

DESARROLLAR POSIBILIDADES

apenas se poda contener. Se retorca en su asiento, se inclinaba hacia


la chica y le haca sin cesar pregunta tras pregunta: Me puedes decir
cmo consigue la anorexia engaar a la gente llevndola a la muerte
mientras piensa que se siente perfectamente? Qu sentido puede tener eso de llevarte hasta la muerte sonriendo?.
Rhiannon no daba su brazo a torcer. Hundida en su asiento, segua
diciendo que se encontraba bien. Haca poco le haban dado el alta del
hospital despus de haber perdido unos doce kilos en tres semanas y
de que un mdico controlara su estado tres veces al da. Estaba literalmente al borde de la muerte. En casa, se haba quedado echada en posicin fetal y se haba puesto a chillar hasta que sus padres, exhaustos,
la llevaron a casa de su prima. Cuando vi la cinta, pens que incluso
yo, un optimista psictico, me habra dado por vencido con Rhiannon
y hubiera centrado mis intervenciones en su prima y en el novio de
sta. Pero David pareca ser un optimista an ms psictico que yo.
Segua insistiendo: Vale, vale, vale. Si es as como te sientes, cmo
consigue engaarte? La mayora de las personas, cuando ven que la
muerte se acerca, saben que van a morir, no? Pues entonces, cmo
consigue hacerte esto la anorexia? Porque, si hace que te encuentres
bien o te dice que te encuentras bien, me gustara que te hicieras estas
preguntas: por qu te lo dice? Por qu lo hace? Por qu quiere matarte? Por qu no quiere que protestes? Por qu no quiere tampoco
que te resistas?.
Entonces, de una manera repentina e inexplicable, Rhiannon contest. La anorexia la engaaba dicindole que estaba gorda cuando en
realidad estaba delgada, dijo. Te lo est diciendo ahora mismo?,
pregunt David. No dijo Rhiannon estoy demasiado delgada. Y
se incorpor en su silla.
David le pregunt cmo lo saba y ella le contest que las personas
que la queran le decan que estaba demasiado delgada. Crees que la
anorexia te quiere?, le pregunt. No dijo ella lo que hace es matarme.
Su voz se fue haciendo ms fuerte. Su lenguaje corporal cambi. En
respuesta al incesante torrente de preguntas de David, empez a hacer
planes para enfrentarse a la anorexia y no dejar que la volviera a engaar haciendo que pasara hambre. David iba agrandando la nueva
puerta, preguntndole cmo haba conseguido en el pasado demos-

TERAPIA INCLUSIVA

281

trarse a s misma que se poda enfrentar a algo como la anorexia. Hacia el final de la sesin, ya nadie hablaba de su hospitalizacin. David,
Rhiannon, la prima y su novio, todos parecan llenos de esperanza y seguridad. En diez o quince minutos Rhiannon se haba convertido en
una aliada en el tratamiento, en lugar de limitarse a ser una espectadora reacia. La rapidez de este cambio no era nueva para m, pero estos
cambios tan drsticos slo suelen darse cuando un cliente coopera activamente. Rhiannon, al igual que muchas personas anorxicas, no pareca una cliente muy predispuesta al cambio, pero eso era antes de
que cayera en manos de David.
Durante los ltimos cinco aos, terapeutas de todo el mundo se han
sentido intrigados por el mtodo narrativo y otros mtodos similares
que allanan la jerarqua tradicional entre cliente y terapeuta y tratan la
identidad personal como un constructo social fluido. Es evidente que
el inters en la narracin no parte del cliente. Mis clientes no entran en
la consulta pidiendo ayuda para hacer frente a la anorexia, para tener una conversacin liberadora o pidiendo que deconstruya su
identidad social. La popularidad del mtodo narrativo y de otros mtodos similares tiene que ver con el atractivo que tiene para los terapeutas porque aumenta nuestro sentido de lo posible y hace que volvamos a sentir esperanza y entusiasmo.
Hace poco, la sede local que tiene en Omaha el Departamento de
Servicios Sociales de Nebraska ha adoptado un mtodo narrativo.
Ha tenido un impacto asombroso, comenta Bob Zimmerman, su
director. En el centro haba una asistente social que ya llevaba all
muchos aos y que tena claro que estaba muy quemada; sin embargo, segua aguantando porque necesitaba la seguridad del puesto de
trabajo. Pero, cuando empez a trabajar con el mtodo narrativo, sinti tal entusiasmo que incluso le recomend a su compaera de piso
que solicitara una plaza en el centro. Cuando le pregunt a su compaera durante la entrevista por qu quera trabajar en un lugar con
una atmsfera tan burocrtica como el Departamento de Servicios
Sociales, me dijo que su compaera le haba contado tantas cosas interesantes sobre lo que se haca en el centro que quera formar parte
de l. seala Zimmerman- No hace falta decir que no era esa la
percepcin que tena del Departamento el aspirante tpico que solicitaba una plaza en l.

282

DESARROLLAR POSIBILIDADES

El atractivo de la terapia narrativa supone mucho ms que un nuevo


conjunto de tcnicas. A mi modo de ver, representa una direccin totalmente nueva en el mundo de la terapia, un movimiento al que se podra
llamar la tercera oleada de la psicoterapia. La primera oleada, que empez con Freud y estableci las bases para el campo de la psicoterapia,
estaba centrada en la patologa y estaba dominada por las teoras psicodinmicas y la psiquiatra biolgica. La primera oleada fue un avance
muy importante porque ya no consideraba que las personas con problemas fueran moralmente deficientes y nos dio un vocabulario comn
codificado en el Diagnostic and Statistical Manual para describir los
problemas del ser humano, aunque se centraba tanto en la patologa que
sesgaba nuestra nocin de la naturaleza humana. Muchas personas acababan identificndose con etiquetas estigmatizadoras como narcisista, personalidad fronteriza o hijo de padres alcohlicos.
Nunca fui muy entusiasta de la primera oleada. Pareca otorgar a
nuestros dictmenes una autoridad excesiva y converta en verdades
absolutas y eternas unos diagnsticos que eran poco ms que prejuicios sociales o suposiciones imaginativas. El carcter absurdo y perjudicial de nuestra ilusin de que podamos determinar qu era malsano
o saludable, qu era correcto o incorrecto, qued claramente demostrado durante los aos setenta, cuando los psiquiatras decidieron con
mucho retraso y por votacin democrtica que la homosexualidad ya
no era una enfermedad.
La segunda oleada de la psicoterapia las terapias centradas en los
problemas apareci durante los aos cincuenta, aunque no sustituy
por completo a la primera. La segunda oleada intentaba compensar la
excesiva fijacin en la patologa y en el pasado. Las terapias centradas
en los problemas, incluyendo la terapia conductista, los mtodos cognitivos y la terapia familiar, no partan del supuesto de que el cliente estuviera enfermo. Se centraban ms en el ahora y aqu en lugar de buscar significados ocultos y causas finales. Ya no se vea la personalidad
como algo hermticamente encerrado dentro de la piel, sino como algo
influenciado por las pautas de comunicacin, la familia y las relaciones
sociales, los estmulos y las respuestas e incluso el dilogo interior.
Para la segunda oleada, el cambio no era tan difcil como para la
primera: bastaba con influir en algunas de las variables para que cambiara todo el sistema, incluyendo caractersticas personales que pare-

TERAPIA INCLUSIVA

283

can talladas en piedra. Los terapeutas de la segunda oleada consideraban que sus cliente estaban bsicamente sanos y simplemente hacan
una visita al taller. El objetivo era arreglarlos con la mayor rapidez
posible y devolverlos a la carretera de la vida. No intentaban ajustar
nada que no se les hubiera pedido que arreglaran.
Aunque entre los terapeutas de la segunda oleada haba muchas
ms mujeres y su posicin no era tan exaltada como la de los psiquiatras de la primera oleada, ellos seguan siendo los expertos, personas
versadas en cosas tan arcanas como la teora del doble conflicto de
Gregory Bateson, las intervenciones paradjicas o las tcnicas conductistas. Los problemas residan en sistemas en pequea escala y las
soluciones seguan estando en manos de los terapeutas. Pocos consideraban que los clientes pudieran ser agentes esenciales para el cambio. En realidad, muchos consideraban que la identidad personal de
sus clientes era algo que se deba rodear o evitar.
A principios de los aos ochenta, algunos terapeutas empezaron a
adoptar una postura basada en las capacidades del cliente que podra
considerarse precursora de las terapias de la tercera oleada. Creamos
que el hecho de centrarnos en los problemas restaba importancia a los
recursos y soluciones que el cliente ya posea. Al igual que la tercera
oleada que vendra despus, considerbamos que el terapeuta ya no
era la fuente principal de las soluciones y que stas se encontraban en
la propia persona y en sus redes sociales.
La filosofa que subyace a la terapia orientada a soluciones se resume en un relato que contaba Milton Erickson acerca de su encuentro con una mujer que sufra una grave depresin con tendencias suicidas y cuyo sobrino, un mdico colega de Erickson, le haba pedido
que viera durante una visita que hizo a Milwaukee para dar una conferencia. La mujer, que haba acabado en una silla de ruedas, slo sala
de casa para ir a la iglesia y evitaba el contacto con la gente cuando
asista a los oficios. Cuando lleg Erickson para la visita que haba concertado con el sobrino, pidi a la mujer que le enseara el resto de su
sombra casa. Todas las cortinas estaban echadas y haba muy poca luz,
hasta que el recorrido acab en la pieza que era el orgullo y la alegra
de la mujer, un vivero de plantas anexo a la casa.
Despus de que la mujer le hubiera enseado con orgullo unas violetas africanas recin trasplantadas, Erickson le dijo que su sobrino ha-

284

DESARROLLAR POSIBILIDADES

ba estado muy preocupado por su depresin, pero que ahora [Erickson] haba podido ver cul era el verdadero problema. Con mucha seriedad le dijo que no estaba siendo una buena cristiana ni cumpliendo
con sus deberes como tal. Ella contest con frialdad que se consideraba muy buena cristiana y que su opinin le haba sentado mal. No, respondi l, ah estaba ella con todo ese dinero (una herencia considerable) y todo ese tiempo en sus manos, con un don de Dios para trabajar
con las plantas y ella dejaba que todo aquello se desperdiciara. Le recomend que se hiciera con una copia de la hoja parroquial y que visitara a cada persona de la parroquia en las ocasiones de dolor o de alegra
(nacimientos, defunciones, enfermedades, graduaciones o compromisos) llevando como obsequio una planta de violetas africanas que ella
misma hubiera cultivado.
Un da, mientras estaba estudiando bajo la supervisin de Erickson, ste me ense un lbum de recortes con un artculo de un peridico de Milwaukee que se haba publicado varios aos despus de su
visita a esta mujer y que tena el siguiente titular: La Reina de las violetas africanas ha fallecido: miles de personas lloran su muerte. Cuando le pregunt a Erickson por qu no se haba centrado en lo que le
ocasionaba la depresin, me contest: Despus de mirar por toda la
casa, la nica seal de vida que haba visto eran esas violetas africanas.
Pens que sera ms fcil hacer crecer la parte de violeta africana que
haba en su vida que arrancar la cizaa de la depresin. Esta es, en
pocas palabras, la terapia orientada a soluciones: si se cultiva y se hace
crecer aquella parte de la vida de la gente que le ofrece soluciones y da
sentido a su existencia en lugar de destacar las partes patolgicas y
problemticas, se pueden obtener unos cambios asombrosos y con
mucha rapidez.
Sin embargo, a diferencia de la tercera oleada que vendra despus, procurbamos que nuestras ambiciones fueran modestas. Como
el hombre que buscaba las llaves perdidas bajo un farol porque all
haba ms luz aunque se le hubieran cado del bolsillo en la acera de
enfrente, trabajbamos con problemas pequeos y manejables. A veces se producan unos cambios muy profundos pero era casi por accidente (aunque eran muy bien recibidos): planificarlos o esperar que
ocurrieran con regularidad era tanto como invitar a nuestros clientes
al fracaso.

TERAPIA INCLUSIVA

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El inters de la primera oleada por la historia de la gente reconoca


la realidad de sus problemas, pero al mismo tiempo pareca ser un motivo de obsesin y, en ltima instancia, acab siendo una causa de la
derrota de este punto de vista. El pragmatismo minimalista de la segunda oleada ayudaba a las personas a superar sus problemas cotidianos a expensas de reconocer la profundidad de su dolor y la riqueza de
su vida. Es evidente que estos dos puntos de vista eran incompletos y
esto puede explicar parte de la atraccin que ejerce la tercera oleada,
que est en alza en muchos lugares del mundo. Por eso el relato de Marisa me conmovi tanto. Epston no hizo caso omiso de su relato ni se
qued empantanado en l: lo que hizo fue destronarlo. Vea a Marisa
como una resistente activa, no como una vctima pasiva. Haba reconocido el tremendo poder de lo que le haba contado de ella y haba separado la identidad de Marisa de su propia historia. Y lo hizo sin espejos unidireccionales ni palabrera psicoteraputica: la tecnologa
ms sofisticada que emple fue una carta escrita con dignidad, sensibilidad y respeto.
Cuanto ms he ido conociendo el trabajo de los terapeutas de la tercera oleada, ms pautas similares he encontrado en l, sobre todo la
predisposicin a reconocer el tremendo poder de la historia pasada y
de la cultura presente que conforman nuestra vida, integrada con una
visin poderosa y optimista de nuestra capacidad para liberarnos de
ellas en cuanto somos conscientes de su presencia. Los mtodos de la
tercera oleada hablan al adulto que tenemos en nuestro interior.
Mientras que la primera oleada supona que las fuerzas perturbadoras se encontraban dentro de la personalidad trastornada del individuo y la segunda oleada se concentraba en sistemas interactivos pequeos como la familia, la tercera oleada dirige nuestra atencin a
sistemas mucho ms grandes como el sobrecogedor ocano cultural en
el que nadamos los mensajes de los anuncios de televisin, las escuelas, los expertos de la prensa, los jefes, abuelas y amigos y que
nos dice cmo debemos pensar y quines debemos ser. No sabemos
muy bien de dnde proceden muchos de estos mensajes: vamos por
ah pensando que son parte de nosotros mismos aunque muchos de
ellos sean profundamente destructivos. Este proceso de formacin
de la propia identidad es sumamente empobrecedor en una cultura como la nuestra, dominada por los medios de comunicacin.

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DESARROLLAR POSIBILIDADES

Segn la teora de la tercera oleada, el terapeuta puede potenciar


esta sensacin de emprobrecimiento e impotencia si parte del supuesto de que tiene derecho a la autoridad que el cliente y la cultura le
confieren. Como dicen los terapeutas familiares irlandeses Imelda McCarthy, Nollaig Byrne y Phil Kearney, los terapeutas suelen colonizar a sus clientes: como los pases ocupados por naciones ms poderosas, el cliente aprende a devaluar su propio lenguaje, su experiencia
y sus conocimientos en favor de la visin que el terapeuta tiene de las
cosas. Los mtodos de la tercera oleada se toman muy en serio el concepto del filsofo Martin Heidegger segn el cual, como arcilla arrojada a la rueda de un alfarero, vamos siendo conformados desde el momento de nuestro nacimiento, no slo por nuestro legado familiar, sino
tambin por la cultura que crea nuestra manera de ver y hablar del
mundo y de nosotros mismos. Los terapeutas de la tercera oleada estn
interesados en sacar a la luz este proceso de modelado que damos por
sentado y que es la base de la sensacin de inutilidad que tienen las
personas.
Algunos mtodos de la tercera oleada parecen desdibujar la distincin entre poltica y terapia. Sin embargo, en vez de sermonear al cliente, los terapeutas narrativos traen los problemas del racismo y el sexismo al nivel personal, sin atribuir la culpa a nadie, y se centran en los
efectos insidiosos de las ideas y prcticas opresivas y de los hbitos
de accin a los que todos estamos sometidos. No se trata de una poltica culpadora que busca descubrir a esos terribles opresores (los hombres, los blancos, los capitalistas, etc.), sino de una poltica liberadora
en un plano muy individual, como el trabajo de Epston con Rhiannon
donde la terapia se convierte en la lucha de la muchacha por liberarse
de la trampa del poder interiorizado de la anorexia.
El mtodo narrativo conduce a una visin muy distinta de la personalidad y, en consecuencia, del cambio teraputico. Muchas de las
creencias y los pensamientos a que nos aferramos con ms fuerza no
son ms que inmensos batiburrillos culturales: las letras de antiguas
canciones de amor, el diseo de las revistas de moda, los eslganes y estribillos de los anuncios, las fotonovelas, el consultorio de la seora
Francis, los adustos sermones de nuestros padres sobre lo que significa ser un hombre, los recuerdos de antiguas aventuras amorosas, los
das de infancia chapoteando en el ro. Inconscientemente, podemos

TERAPIA INCLUSIVA

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haber absorbido creencias que nos dicen que no somos lo bastante


buenos, que las personas que valen la pena saben cmo vestir o cocinar pasta fresca, que slo las mujeres delgadas son bellas, que los hombres de verdad saben cmo meter en vereda a una mujer. Segn los
partidarios de la tercera oleada, si aprendemos conscientemente a reconocer los efectos insidiosos de estas creencias, ya no las veremos como algo inherente a nosotros mismos y nos podremos librar de ellas.
ste es el tipo de conversacin liberadora que los partidarios de la
tercera oleada esperan mantener con sus clientes.
Una ideologa convincente y polticamente correcta es una cosa; tener un impacto inmediato en la vida de las personas con problemas es
algo ms. Durante aos, los terapeutas se han dedicado a filosofar sobre temas como la epistemologa y la construccin social de la realidad con muy poco impacto en la prctica cotidiana. Pero la terapia
narrativa se ha convertido en el mtodo ms visible de la tercera oleada a causa de su capacidad para transformar la ideologa en accin, de
hacer que ocurra algo distinto en la consulta del terapeuta. Los mtodos narrativos parecen ayudar al terapeuta a no enzarzarse en luchas
improductivas y le permiten evitar uno de los mayores riesgos de esta
profesin: dejarse atrapar por la desesperacin del cliente.
El psiclogo ericksoniano Steve Gilligan describe as la influencia
que ejercen algunos clientes en sus terapeutas: Desde el momento en
que entran por la puerta empiezan la induccin. Hola, soy la depresin
en persona. Siempre he sido la depresin. Siempre ser la depresin.
Cuando me mires, no vers ms que la depresin. Poco a poco, irs entrando profundamente en el trance de la depresin. Cuando ocurre
esto, es probable que nos sintamos tan desalentados y atascados como
el cliente. Pero separar a los clientes de las etiquetas que traen consigo
no es tarea fcil y el atractivo del mtodo narrativo puede que proceda, en gran medida, de su excepcional capacidad para producir y mantener esa separacin.
Durante aos, crticos de la psiquiatra como Thomas Szasz, Erving Goffman y Jay Haley han clamado contra los peligros de etiquetar a las personas y contra la profeca autocumplida de considerar a alguien fronterizo o esquizofrnico. Segn estos crticos, estas
etiquetas estticas y generalizadas minan las creencias en las posibilidades de cambio de todos los implicados. Al principio, los terapeutas

288

DESARROLLAR POSIBILIDADES

familiares y otros terapeutas de la segunda oleada intentaban prescindir de las etiquetas individuales o trataban de replanterlas como el resultado de procesos sistmicos o interactivos. Pero las etiquetas no
desaparecen por el simple hecho de que prescindamos de ellas o las
replanteemos. No slo se atienen a las etiquetas las compaas de seguros; tambin el cliente puede estar atrapado por ellas. Mientras que
un terapeuta puede decidir que es ms fcil tratar a una nia que no
come en lugar de una anorxica o a una persona que est alicada en lugar de una persona que sufre una depresin clnica, a veces el cliente puede interpretar esta actitud como una seal de que el
terapeuta no le comprende o no le escucha: Oiga, que lo que tiene
mi nio es un "trastorno de dficit de atencin". No me estar diciendo usted que eso no existe! Y qu le va a sobrar energa! Lo que
le pasa es que es un nio "hiperactivo"!. Las etiquetas suelen dar a
los clientes la sensacin de que se reconoce la gravedad de sus problemas y tambin hacen que sientan afinidad con otras personas que
tienen problemas similares: O sea que lo mo es un caso de X y no
soy el nico que tiene flashbacks y siente esos impulso? Pues vaya!
Siempre haba credo que era un caso nico y que no haba nadie ms
como yo!.
El sello distintivo del mtodo narrativo es el lema el problema no
est en la persona; el problema est en el problema. Mediante el empleo de su tcnica ms conocida, la exteriorizacin, los terapeutas narrativos pueden reconocer el poder de las etiquetas y, al mismo tiempo,
evitar caer en la trampa de reforzar el apego que el cliente siente por
ellas y de permitir que se desentienda de la responsabilidad de su conducta. La exteriorizacin permite ver al cliente como una persona que
tiene partes incontaminadas por el sntoma, es decir, como alguien que
no est determinado y que es responsable de las elecciones que hace en
relacin con el problema.
Las ideas narrativas se prestan al respeto y a la potenciacin, pero
no slo para el cliente, sino tambin para el terapeuta, dice el psiclogo Richard Ruhrold, director clnico del Bowen Center de Indiana.
Despus de aprender a utilizar la exteriorizacin, la aplic en el caso
de una familia que describa la actitud de su hijo adolescente como
puetera... As que decidimos dar al problema un nombre propio:
"la puetera", dice Ruhrold. Adems, aade lo siguiente:

TERAPIA INCLUSIVA

289

Antes habra tenido una imagen ms negativa de ese muchacho y, como haca su familia, hubiera considerado que el problema era l. Sin embargo, al emplear la exteriorizacin, la familia y yo nos encontramos comentando hasta qu punto haba llegado la puetera a dominar la vida
del chico causndole muchos problemas a l mismo, a su familia y a los dems. Con bastante rapidez, nos enfrascamos todos en una discusin sobre
la mejor manera de que el joven se pudiera ayudar a s mismo y cmo podra ayudarle cada miembro de la familia a combatir "la puetera". Fue
una sesin muy positiva y productiva. De esta discusin surgi una atmsfera de colaboracin que probablemente no hubiera surgido en caso
de haber considerado que la fuente del problema era el muchacho o su
misma familia.
La exteriorizacin tambin ayuda al terapeuta a establecer alianzas
con los clientes difciles. Craig Thompson, un terapeuta del hospital de
Des Moines que trabaja con adolescentes que han cometido abusos sexuales, cuenta el caso de un cliente resistente que se negaba a cooperar y se pona a la defensiva cuando los otros miembros de su grupo
de terapia intentaban plantearle alguna cuestin. Entonces Thompson
empez a utilizar con l la exteriorizacin, preguntndole cmo haba
cado bajo el influjo de la perpetracin y cmo se haba resistido a
ella. Segn Thompson, empezamos a observar que el muchacho
adoptaba una postura menos defensiva y ms cooperadora dentro del
grupo. Escuchaba ms lo que le decan sus compaeros de grupo y
aceptaba la responsabilidad de sus acciones. Antes el chico tena la
idea de que era una persona mala y que nunca podra ser bueno. Pero
cuando empezamos a exteriorizar "la perpetracin", aquella idea se
convirti en "en el fondo eres bueno y estas cosas te pueden ayudar a
resistirte a 'la perpetracin' ". Eso nos dio, tanto a l como a nosotros,
un poco de esperanza de conseguir un cambio.
Lo irnico dice el terapeuta familiar canadiense Karl Tomm
es que esta tcnica es al mismo tiempo muy sencilla y muy complicada.
Es sencilla en el sentido de que, en el fondo, supone una separacin
lingstica entre el problema y la identidad personal del paciente. Lo
difcil y complicado es encontrar los medios precisos para lograr esa
separacin: es necesario que el terapeuta utilice el lenguaje de una manera muy cuidadosa durante la conversacin teraputica. Un terapeuta breve que conozco intent emplear sin xito la exteriorizacin

290

DESARROLLAR POSIBILIDADES

despus de leer el libro de White y Epston Narrative Means to Therapeutic Ends (1990, Norton). Haca la exteriorizacin y como si nada.
deca El cliente se me quedaba mirando sin comprender. "As que
he cado bajo el influjo de la depresin. Muy bien, y qu?", me decan. Estaba claro que faltaba algo, pero no saba qu. Lo que muchos
terapeutas no comprenden es que, como explica Karl Tomm, lo que
tiene de nuevo el mtodo narrativo es que proporciona una sucesin
deliberada de preguntas que de una manera sistemtica producen un
efecto liberador en las personas. Seguir esta sucesin teraputica es
como construir un arco ladrillo a ladrillo. Si intentamos dar los ltimos
pasos sin haber dedicado tiempo y paciencia a los primeros, el arco se
vendr abajo.
As es como veo yo la estructura fundamental del mtodo narrativo:

La colaboracin con la persona o la familia empieza encontrando


un nombre para el problema que sea mutuamente aceptable.
A un nio que tiene fuertes berrinches se le puede preguntar: As
que don Enfado te ha convencido para que te tires por el suelo y empieces a dar patadas, eh?. A una persona que ha estado sufriendo
alucinaciones paranoicas, le podramos preguntar: Cuando la paranoia le susurra al odo, usted siempre le hace caso?. Al principio, el
paciente y su familia pueden insistir en atribuir el problema a la propia
persona, pero el terapeuta narrativo insistir suavemente en la direccin contraria desvinculando lingsticamente a la persona de la etiqueta del problema y el cliente pronto empezar a hacer suya esta imagen exteriorizada del problema.

Personificar el problema y atribuirle malas intenciones y tcticas.


A continuacin, el terapeuta empieza a hablar con la persona o la
familia como si el problema fuera otra persona con una identidad, una
voluntad, unas tcticas y unas intenciones destinadas a oprimir o dominar a la persona o la familia. Con frecuencia, el terapeuta emplear
metforas o imgenes que ayuden a dar vida a ese proceso tanto para

TERAPIA INCLUSIVA

291

l como para el cliente; por ejemplo: Cunto tiempo te ha estado


mintiendo la anorexia? o Ese matn del alcoholismo, cmo mangonea a tu familia?.
Esto hace que la persona y quienes la rodean dejen de identificar a
la persona con el problema y aumenta la motivacin para cambiar. Por
ejemplo, si en el trabajo de Epston con Rhiannon la chica hubiera seguido identificndose con la anorexia, se habra defendido contra
cualquier intento de cambiar por considerarlo un ataque contra ella
misma y su autonoma. En cambio, las preguntas exteriorizadoras de
Epston separaban su identidad y la del problema atribuyendo unas intenciones malas y arteras a la anorexia: as pudo emplear esa energa
defensiva en luchar contra el problema.

INVESTIGAR CMO HA CONSEGUIDO EL PROBLEMA PERTURBAR,


DOMINAR O DESALENTAR A LA PERSONA O LA FAMILIA

El terapeuta, antes de intentar cambiar la situacin, averigua cmo


ha conseguido el problema dominar a la persona y forzarla a hacer o experimentar cosas que no le gustan. El terapeuta puede preguntar a
cualquiera de los presentes cules han sido los efectos del problema en
la persona y en ellos mismos. Esto permite reconocer el sufrimiento de la
persona y las limitaciones que el problema impone en su vida y en sus
relaciones; adems, permite plantear ms preguntas que ofrecen ms
oportunidades para crear la exteriorizacin; por ejemplo: Cundo le
han convencido los celos para que haga algo de lo que se ha arrepentido despus? o Qu trucos emplea la anorexia con su hija para apartarla de las personas que ama?, o Qu mentiras le ha estado contando la depresin sobre su vala como persona?. El lenguaje empleado
aqu no es determinista: el problema nunca hace o causa que la persona
o la familia haga algo: nicamente influye, invita, dice, intenta convencer, emplea trucos, etc. Este lenguaje destaca las opciones de las personas y, en lugar de generar una sensacin de culpa o determinismo, genera una sensacin de responsabilidad. Si la persona no es el problema,
pero mantiene una cierta relacin con l, esa relacin puede cambiar. Si
el problema invita en lugar de obligar, se puede rechazar la invitacin.
Si el problema intenta convencer, sus argumentos se pueden rechazar.

292

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Este paso tambin aumenta la motivacin. La familia y la persona se


unen al terapeuta en su objetivo comn de acabar con el dominio del
problema en la vida de la persona y la familia.

Descubrir momentos en los que el cliente no est dominado


o desalentado por el problema o su vida no est perturbada por l
Esto se parece al mtodo centrado en las soluciones consistente en
buscar excepciones al problema, con la diferencia de que en lugar de
preguntar Cul ha sido el perodo ms largo que has pasado sin drogas?, que es lo que hara un terapeuta orientado a soluciones, un terapeuta narrativo preguntara: Cul ha sido el perodo ms largo que
has podido plantarle cara al mono?. Independientemente de la respuesta que se obtenga, el hecho es que se ha reforzado el supuesto de
que el problema est separado de la persona. Poco a poco se empieza
a crear una nueva realidad. Las preguntas tpicas durante esta fase de
la entrevista son: Dime algo de las veces que no te has credo las mentiras que te cuenta la anorexia o Alguna vez habis visto a X enfrentarse al monstruo de las rabietas?. Este paso muestra que el cambio es posible, destacando momentos en los que el problema no ha
aparecido o se ha superado con xito. Como deca William Burroughs,
el lenguaje es un virus. Ahora es el virus de la exteriorizacin el que
campa a sus anchas por el sistema teraputico.

ENCONTRAR PRUEBAS HISTRICAS QUE REFUERCEN UNA NUEVA VISIN


DE LA PERSONA COMO ALGUIEN CON LA CAPACIDAD SUFICIENTE PARA
ENFRENTARSE AL PROBLEMA, DERROTARLO O ESCAPAR DE SU DOMINIO

Aqu es donde este mtodo se hace verdaderamente interesante.


Aqu es donde la identidad y la historia de la vida de la persona se empiezan a reescribir. sta es la parte narrativa. Los pasos anteriores se
han empleado para preparar el terreno en el que plantar las semillas
que permitan reescribir la idea que la persona tiene de s misma. Los
terapeutas narrativos emplean las pruebas que hayan descubierto sobre la capacidad de la persona como una entrada a un universo parale -

TERAPIA INCLUSIVA

293

lo en el que la persona tiene una historia personal distinta, en el que es


una persona competente y heroica. Para impedir que esto se reduzca a
un mero replanteamiento insustancial de la vida de la persona, el terapeuta narrativo pide relatos y pruebas del pasado que demuestren que
la persona ha sido realmente competente, fuerte y enrgica aunque no
siempre fuera consciente de ello o no pusiera mucho nfasis en ese aspecto de su persona. El terapeuta hace que el cliente y la familia apoyen esta visin y le den cuerpo.
Los terapeutas orientados a soluciones enseguida pasaran al futuro en cuanto descubrieran una excepcin en el pasado, contentndose con emplear esa excepcin para resolver el problema. En cambio, el terapeuta narrativo quiere que esta nueva identidad personal
tenga sus races en un pasado y en un futuro lo ms luminosos posible. Las preguntas tpicas podran ser: Qu me puede contar de
su pasado que me pueda ayudar a comprender cmo ha conseguido
dar estos pasos para enfrentarse con tanto valor a la anorexia? y
Quin le conoca a usted de nio y no se sorprendera al ver que ha
sido capaz de rechazar la violencia como la fuerza dominante en su
relacin?.

Hacer que la persona y la familia especulen sobre el futuro


que cabe esperar de la persona fuerte y capaz que ha ido surgiendo
durante la entrevista
A continuacin, el terapeuta narrativo ayuda a la persona o a la familia a especular sobre lo que les deparar el futuro ahora que la persona se ve como alguien fuerte y competente y qu cambios se producirn si la persona sigue resistindose al problema; por ejemplo:
Mientras sigas plantando cara a la anorexia, en qu crees que se
diferenciar tu futuro del futuro que la anorexia te tena preparado?
o El hecho de que X siga sin creerse las mentiras que le cuenta la ilusin, cmo cree que influir en su relacin con sus amigos?. El objetivo de este paso es cristalizar an ms la nueva visin de la persona y
de su vida.

294

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Encontrar o crear un pblico que perciba la nueva identidad


y el nuevo relato
Puesto que la persona ha desarrollado el problema en un contexto
social, es importante procurar que el entorno social apoye el nuevo relato y la nueva identidad que han surgido de la conversacin con el terapeuta. Los terapeutas narrativos suelen escribir cartas al cliente pidindole consejo para ayudar a otras personas que padecen problemas
similares y organizando reuniones con miembros de la familia y con
amigos con el fin de lograr esta validacin social. Algunas preguntas
podran ser: A quin le podra usted contar su ingreso en la liga antidietas para celebrar su liberacin de las imgenes corporales irreales? y Hay gente que te haya conocido cuando no estabas bajo el influjo de la depresin para que te ayude a recordar lo que has logrado y
que la vida vale la pena?.
El terapeuta sigue empleando este proceso hasta que est claro que
ha prendido en la vida de la persona. La persona o su familia comunican que las cosas estn mejorando en relacin con el problema. La
persona empieza a verse a s misma de la manera nueva: ms competente, con muchas ms opciones, incluso cuando no se encuentra bajo
la influencia directa del terapeuta. Esto puede pasar al cabo de unas
sesiones aunque los terapeutas narrativos no se consideran terapeutas
breves y estn dispuestos a continuar con la terapia siempre que ellos
y el cliente lo juzgen necesario.
A veces, para reforzar la nueva visin de la persona, se pide al cliente que documente su xito en superar el problema (en cintas de audio
o vdeo o por escrito) o que acte como asesor de alguien que se enfrenta a un problema similar. Cuando pregunt a David Epston por la
confidencialidad, me contest: Naturalmente, antes de hacer nada
pedimos permiso a la persona. Pero las personas surgen de esta terapia
como hroes y suelen desear que su herosmo tenga algn tipo de reconocimiento social. En general suelen estar encantados de explicar
sus experiencias a los dems.
Despus de haber ofrecido esta frmula, tambin debo hacer una
advertencia: si la exteriorizacin se aborda como una mera tcnica, no
es probable que tenga unos efectos profundos. Si no creemos en el fondo de nuestra alma que la persona no es su problema y que sus dificul-

TERAPIA INCLUSIVA

295

tades son construcciones sociales y personales, entonces no veremos


estas transformaciones. Cuando Epston o White entran en accin, vemos con toda claridad que estn plenamente convencidos de que la
persona no es su problema. Su voz, sus gestos, todo su ser irradian posibilidad y esperanza. Es indudable que se encuentran bajo el influjo
del optimismo.
Al igual que ocurre con muchos otros mtodos de terapia, hasta
ahora slo disponemos de pruebas anecdticas y del entusiasmo de los
seguidores de la terapia narrativa para respaldar su presunta efectividad. El nico estudio formal que conozco se realiz con algunos de los
pacientes psiquitricos crnicos que Michael White trataba en el
Glenside Hospital de Adelaida, Australia. En este estudio se encontr
que los pacientes de White slo permanecan una media de 14 das en
el hospital en comparacin con los 36 das de promedio de un grupo
de control que haba recibido una atencin psiquitrica normal. Estos
son los nicos datos que tenemos hasta ahora.
Tambin debo aadir que veo con escepticismo las repetidas afirmaciones de los terapeutas narrativos de que su terapia no es directiva.
En las cintas que he visto, el terapeuta sigue un programa muy claro y
sistemtico lo cual me parece perfecto que es claramente directivo. Cuando pregunt a David Epston por qu sus clientes anorxicas
hablan tanto de campos de concentracin y de sentencias de muerte
cuando no lo hace ni una de las mas, me dijo con toda sinceridad que
eran sus clientes quienes proponan esas metforas. Pero, al ver vdeos
y leer transcripciones de estas sesiones, he observado una y otra vez el
momento en que el terapeuta presenta al cliente una metfora nueva o
un nuevo concepto. He estudiado con Milton Erickson y puedo reconocer la hipnosis cuando la veo. En general, los terapeutas narrativos
se irritan cuando alguien les insina que emplean la hipnosis, pero es
indudable que lo hacen (y s muy bien de qu estoy hablando).
Lo que ms me preocupa de la terapia narrativa es que, al igual que
ocurre con muchos otros movimientos populares, muchos terapeutas
la puedan emplear como un mero recurso ingenioso. Nada hay ms
peligroso que una idea escribi Emile Chartier cuando es la nica
que se tiene. Como esta tcnica es relativamente fcil de aprender, los
terapeutas se pueden dedicar simplemente a ir por ah exteriorizando
problemas, como hacan los primeros terapeutas familiares que se de-

296

DESARROLLAR POSIBILIDADES

dicaban a crear paradojas o proponer replanteamientos esperando que


ocurriera algn milagro. Es inevitable que muchos terapeutas no capten la esencia de la terapia narrativa, su creencia fundamental en las
posibilidades y capacidades de la persona para lograr el cambio y los
efectos profundos que tienen la conversacin, el lenguaje y los relatos
tanto en el terapeuta como en el cliente.
Ahora que ya he aprendido a abrir la puerta de la exterorizacin,
me encuentro hacindolo nicamente para los clientes que han organizado su identidad en torno a sus problemas: casos de esquizofrenia,
de depresin grave, de mala conducta persistente o de trastornos obsesivo-compulsivos. No todos necesitamos revisar nuestra identidad y
la mayora de las personas a las que veo simplemente vienen para solucionar algn problema; sus preocupaciones no abarcan toda su vida ni
la definen. Pero en los casos ms graves y difciles, cuando mis clientes
o yo mismo hemos sido inducidos a considerar a la persona un caso
imposible o crnico, la exteriorizacin nos puede ayudar a todos a
evitar el desaliento y la desesperacin.
Justo despus de haber aprendido el mtodo narrativo, una mujer
me fue enviada por un psiclogo que no quera seguir vindola porque
estaba muy preocupado por cuestiones de responsabilidad legal. Joanne estaba siendo tratada con varios frmacos antidepresivos y antipsicticos y el psiclogo me dijo que, en su opinin, necesitaba a diario
una terapia de apoyo que la ayudara a vencer la compulsin de matar a
su novio. Al parecer, algunas de las ideas a las que haba sido expuesta
mientras estudiaba chamanismo se haban distorsionado hasta convertirse en unos terribles delirios y compulsiones. Crea que muchas de
sus acciones e incluso los colores de la ropa que llevaba estaban dando
a su novio poder sobre ella y no slo en esta vida sino en todas sus encarnaciones futuras. Si se daba una ducha y despus rozaba el borde
de la cortina de la baera, estara bajo el poder de su novio a menos
que se volviera a duchar. Y tampoco poda romper con l: eso no hara
ms que reforzar su poder sobre ella en futuras reencarnaciones. Crea
que la nica manera de librarse de l era matarlo. Luchaba con gran
denuedo, noche tras noche, para resistirse a este impulso, pero me dijo que crea que lo tendra que hacer pronto.
A causa de mis frecuentes viajes, slo poda ver a Joanne una vez al
mes. Durante las primeras sesiones estaba en plena crisis, esforzndo-

TERAPIA INCLUSIVA

297

se por superar sus impulsos homicidas o suicidas. Como buen terapeuta orientado a soluciones, busqu sus puntos fuertes y sus capacidades porque era evidente que los tena. Le pregunt cmo haba sido
capaz de salir adelante hasta entonces y me dijo: Porque puede que
sea un bicho raro, pero es que adems soy la hostia! y los dos nos remos con ganas. Cuando se vea conmigo se encontraba mejor y deca
no sentirse tan desanimada, pero la situacin segua siendo muy difcil.
A veces poda tener algo a lo que agarrarse tras nuestras sesiones, pero
sus delirios seguan siendo tan fuertes como siempre. Yo la vea como
una persona competente y capaz, pero que estaba en una situacin crtica permanente. Empec a temer que se pudiera suicidar.
Decid aplicar lo que haba aprendido en los talleres de terapia narrativa y emplear un proceso interrogador disciplinado. Ya haba probado la exterorizacin una o dos veces con mis clientes, pero se haba
parecido ms a un truco del lenguaje que a otra cosa y, al no tener xito, lo dej correr enseguida y prob algo ms. Esta vez, con ella, segu
empleando sistemticamente las preguntas como un instrumento muy
bien afinado.
No par de preguntar a Joanne cmo se haban conjurado el temor,
los delirios y las compulsiones para convencerla de que tena que hacer
lo que le decan. Al principio, Joanne estaba convencida de que ella
misma era el problema y que su vida se estaba yendo a pique. Pero,
cuando insist, empez a hablar de la persona que siempre haba sido
por debajo de todo eso, una persona que quera amar y ser amada. Me
dijo que al final de la adolescencia haba sido hospitalizada varias veces por haber sufrido anorexia, bulimia y adiccin al alcohol y a otras
drogas, pero que lo haba podido superar aunque no saba cmo. Yo
destaqu esto como una prueba de que era una persona capaz de superar grandes problemas; sin embargo, segua estando convencida de
que tena que matar a su novio.
Entonces, una noche, mientras luchaba contra el impulso de levantarse de la cama e ir a por su novio para matarlo, tuvo una conversacin consigo misma. Estaba totalmente convencida de que tena que
matar a su novio, pero, al mismo tiempo, comprenda con claridad que
no era una de esas personas que hacen dao a los dems. Decidi
hacer un acto de fe y considerar que sus delirios no eran reales. Aunque tuvo que seguir luchando contra ellos, poco a poco fue saliendo de

298

DESARROLLAR POSIBILIDADES

la crisis. Encontr trabajo en una panadera y por fin, despus de unos


meses, pudo romper con su novio.
Hoy en da an conserva su trabajo y supervisa a doce personas.
Cuando le pregunt qu la haba ayudado a enfrentarse a su compulsin a matar, me habl de la noche que se haba quedado despierta
preguntndose quin era. Por mucho que creyera en aquellos delirios
y estuviera convencida de que eran verdad, saba que no era una asesina dijo Lleg un momento en que tom la decisin de que no hara dao a nadie, me sintiera como me sintiese, porque simple y llanamente no soy as.
En el transcurso de nuestro trabajo haba dejado de identificarse
con sus delirios y stos dejaron de formar parte de la imagen que tena
de s misma. En su lugar, empez a ganar importancia otra parte de
ella que tambin haba sido siempre real: su experiencia de ser una
persona buena y cariosa. En las semanas y meses que siguieron, trabajamos juntos profundizando en la sensacin de que haba pasado
por estas cosas tan horribles para ayudar a los dems. Y, mientras aplicaba las tcnicas que haba aprendido de Epston exteriorizar el problema y potenciar esa nueva imagen de Joanne, mi propia identidad
como terapeuta tambin cambi. Ya no tena que elegir entre trabajar
a fondo o trabajar con eficacia; como me hubiera dicho David Epston
desde el principio, comprend que era capaz de mucho ms de lo que
haba credo.

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

Abusos sexuales:
hechos/descripcin, 235
sensaciones/percepciones durante y
despus, 235
terapia para las secuelas, 234-241
y modelo de la experiencia no experimentada, 230-231
y terapia orientada a soluciones, 149165
Accin, en la vida de las personas, 211-212
Adolescentes, terapia con, 252-253
Agresiones sexuales, 258
Ahola, Tapi, 77, 193
Alien, Carol, Tea With Demons, 96
Allen, Woody, 92
Andersson, Mia, 152
Anorexia, 89
terapia narrativa y, 279-282
Asignacin de tareas, terapia y, 154-135
Aspecto, influencia del, 170
Atracones, 71
Autoestima, en la familia, 257-258
Bandler.R, 42, 76, 85,171
Bateson, Gregory, 21-22,31,210,283
Berg, Insoo Kim, 86
Bergman.J., 103
Boscolo.L., 42, 89,177,187
Boskind-White, M., 204
Braun,B.,227
Breggin, P, 199
Brilliant, Ashleigh, 94

Brown, Rita Mae, 265


Buena salud, natural, 41
Bulimia, 203
e intervencin de pautas contextuales, 73
empleo de casetes para la terapia, 6265
Byrne, Nollaig, 286
Capacidad:
experimental y fisiolgica, 52
de los miembros de la familia en la terapia familiar, 268-269
transferencia entre contextos y terapias, 99-101
Casete, para la resolucin de problemas,
59-60
Cecchin,G., 42, 89, 177,187
Centrarse en el presente, 41
Chartier, Emile, 295
Coles, G., 199
Comunicacin metafrica, 23
empleada por Erickson, 30, 37-38.
Vase tambin Replanteamiento
Conflicto madre/hija, empleo de casetes para la resolucin de problemas, 60-62
Constructivismo radical y social/interactivo, 196-197
Contexto cultural, resolucin de problemas, 271
Contratransferencia de teoras, 200-201,
232-233

300

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Conversaciones:
terapia de posibilidades, 207-210
terapia tradicional, 202-207
De Shazer, Steve, 86, 151, 191,194
Clues: Investigating Solutions in Brief
Therapy, 76, 90
Depresin:
influencia en el terapeuta, 287-288
y terapia breve, 110-140
Desarrollo infantil,226
Diagnsticos:
influencia lingstica, 200
simplificacin de la clasificacin, 217220
Dobles conflictos patgenos, 22-23
Dolan,Y.M.,228,233
Drogas psicotrpicas, 34, 96
Durrant, M., 154,233
Efecto Pigmalin, 201
Efron, Don, 75
Epston, David, 275-279,285,290
Erickson, Milton, 20, 4 1 , 5 1 , 57, 77, 87,
283-284
crticas de O'Hanlon, 79-80
encuentro con O'Hanlon, 174-175
estudio de su mtodo, 27
intervencin en las pautas del sntoma, 69-70
introduccin a la obra de, 33-34
mtodo de terapia, 23, 27-28. Vase
tambin Mtodo naturalista
Taproots, 19
The February Man: Evolving Consciousness and Identity in Hypnotherapy, 78
y terapia familiar, 21,23-24
Esquizofrenia, 22, 88-89
Experiencia:
en las intervenciones de terapia familiar, 259-260
vida de la gente, 210
Fingarette, H., 199
Fisch, Richard, 25
Fisher, S., 199
Flexibilidad, 41-43
en la conducta del terapeuta, 42-43
en las hiptesis, 41-42

Frankl, Viktor, 241-242


Freud, S., 282
Fronteriza, trastorno de personalidad, 204205,227
Fuller, Buckminister, 178
Gale,J.E.,117
Gawain, S., 242
Gilligan, S.G., 78-79,233,287
Goffman, E 199,287
Gordon, D., 36
Greenberg, R., 199
Gregory, Dick, 196
Grevelius, Klas, 152
G r i n d e r J . , 4 2 , 7 6 , 85, 171
Gruber, H 226
Gurman, A. S., 94
Haley, J., 21-22, 37, 46-48, 65, 69, 76-77,
101-102,104-105,287
Ordeal Therapy, 29
Uncommon Therapy, 29
y el mtodo de Erickson, 91
Heidegger, Martin, 286
Heisenberg, principio de incertidumbre,
199
Herman, J.L., 228-229
Hipnosis:
aplicacin en el tratamiento de secuelas de abusos sexuales, 155-159, 164,
185-186,236-237
clnica, 21-23,31,33-34
recrianza hipntica, 78-79
Hubble, M. A., 232,249
Hudson, P O., 110,257
Iatrognicas, alteraciones, 193-194
Ilusin de alternativas, 23-24
Intervencin de pautas, 39,49-50, 69-70
bsica de de Shazer, 90
contextual, 67-69
interpersonal, 70-74
pasos para emplear el mtodo, 73-74
personal, 71
Intrusin:
abuso sexual e identidad, 228
e inhibicin, 228-230
Ira, secuelas de abusos sexuales e, 238-239

Jacobson, L., 201


Journal of Strategic and Systemic Therapies
(JSST), 75
Kardiner, A.,229
Kearney, Phil, 286
Kluft,R.,227
Kowalski, K., 154
Kroll,J., 199
Landers, Ann, 59
Lankton,C.,99
Lankton, S., 99
Lgica del trance, 240
Lustig, Herbert, 96
Madanes, Clo, 25
Martin, M., 231-243
Masterson,J.,204
McCarthy, Imelda, 286
Mead, Margaret, 21,31
Mental Research Institute (MRI), 22
Metfora:
definicin y empleo, 50
funcin en la terapia, 51
Mtodo de Deming para mejorar la calidad,
143
Mtodo de la utilizacin:
de creencias y delirios, 38
de Erickson, 30-31,100-101
de pautas de conducta, 38-39
de sntomas y problemas planteados,
38
Mtodo naturalista, Erickson, 28, 35
Milwaukee Brief Family Therapy Center
(BFTC), 86, 88,191,194
Minuchin, Salvador, 25
Molnar, A.,90
Morgan, R., 194
Naisbitt, John, Megatrends, 87
Nios, en la terapia familiar, 253-254
Norum, Don, 86
Nuovo Centro per lo Studio della Famiglia,
88-89
O'Hanlon, W. H 49, 65, 68, 70, 110, 149150,174-175,194,199,231-232,243,
249,257

301

como enseante, 176-177


Orne, Martin, 239
Paciente:
actividad, 40
papel en la terapia naturalista, 34-35
papel en la terapia orientada a soluciones, 104-105,110
recursos y terapia breve, 85-86
resolucin de los propios problemas,
97-99
satisfaccin con el tratamiento, 144145,153-154
sntomas y problemas planteados, 38,
49-50, 68-69
Patologa:
en la terapia orientada a soluciones, 104
y terapias contemporneas, 103
Pautas, 68
Pensamiento positivo, lmites del, 195
PiagetJ.,226
Prata, G., 42, 89
Primera oleada, en psicoterapia, 282-286
Problemas planteados:
evaluacin por parte del terapeuta,
94-95
resolucin, 144
y el mtodo de la utilizacin, 38
y sntomas del paciente, 38,49-50,6769
Problemas somticos:
empleo de analogas para el tratamiento, 52-56
y capacidades, 51-52
Proceso de evaluacin, 94
como intervencin, 150
encuestar antes del, 98
terapia familiar, 248-250, 256
Psicoanlisis, 22
Psicodinmica, terapia, 24
Psicoterapia, 172
oleadas, 282-286
y responsabilidad, 143
Razin, A. M., 94
Recuerdos traumticos:
proyeccin en el futuro, 242
secuelas de abusos sexuales, 227-228
trance sintomtico, 231-232,238

302

DESARROLLAR POSIBILIDADES

Recuerdos, problema planteado y, 156-157


Relacin familiar, pauta, 117
Relatos:
en la terapia familiar, 262-265
en la vida de la persona, 212
Replanteamiento, 114-115
y empleo de analogas por parte de
Erickson, 45-48
Resistencia, de Erickson y del cliente, 29-30
RifkinJ.,65
Rogers, Carl, 197,210
modelo centrado en el cliente, 236237
Rosen, Sidney, 42
My Voice Will Go With You, 30
Rosenthal,R.,201
Rossi, E. L., 29,35,37-39,41-42,46,57,69,
95,104,194
The February Man: Evolving Consciousness and Identity in Hypnotherapy, 78
Ruhrold, Richard, 288
Ryan, M. O., 42,46, 104,194
Salamon, Ernst, 152
Segunda oleda, en psicoterapia, 282-285
Selvini Palazzoli, M 42, 104
prescripcin invariable, 87-88
Sensibilidad, 40
Sharp, E. A., 42
Simon, Rich, 78-79
Sntoma:
e intervencin de pautas contextuales, 67-68
e intervencin en las pautas del sntoma, 69-70
en terapia sistmica, 77
funcin y categorizacin en la terapia
tradicional, 203-204
mtodo de utilizacin, 37
papel en la terapia de posibilidades,
213
papel en la terapia orientada a soluciones, 104
papel en las terapias contemporneas,
101-103
y problemas planteados, 49-50
y tareas dependientes de sntomas,
64-65

Spiegel, H., 229


Suicidio, 116, 119,218,258
Szasz, T, 199,287
Tcnica de exteriorizacin, terapia narrativa, 289-290,294-295
Tensin traumtica, respuesta a la, 228-230
Terapeuta:
cobro de honorarios, 146-148
como estimulador de la tendencia al
cambio, 105-106, 119
declaracin de intenciones, 152-153
e intervencin de pautas, 68-70
evaluacin del problema planteado,
95, 151
flexibilidad en la conducta, 42-43
ilusin de certeza, 81-82
orientado a soluciones, 85-86, 97
papel en la hipnosis orientada a soluciones, 159-164
papel en la terapia de posibilidades
con vctimas de traumas, 241-243
papel en la terapia narrativa, 292-294
papel en la terapia orientada a soluciones, 110-139
reconocimiento del sufrimiento del
paciente, 152
y contratransferencia de teoras, 200,
232-233
y terapia estratgica, 76-77
Terapia breve:
diferencias con otras terapias, 140
directrices, 118-119; lmites, 103-104
tratamiento de la depresin, 110-140
y terapia a largo plazo, 183-188
y terapia de duracin limitada, 80-81
y tratamiento de las secuelas de abusos sexuales, 155-164, 184-185
Terapia de pareja, 90
Terapia de posibilidades, 196
cambio en y entre sesiones, 272-273
con familias, 273-274. Vase tambin
Terapia familiar
conversaciones, 208-209
la familia como objetivo del tratamiento, 254-255
ventajas en la terapia familiar, 247
vctimas de traumas, 241-246
Terapia directiva, 29,37-38, 69-70

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

la terapia narrativa como, 295-296


problemas de accin y, 49-50. Vase
tambin Intervencin de pautas
Terapia estratgica:
definicin, 75-76
y terapeuta, 77
Terapia familiar:
reas de cambio, 260-262
contexto cooperativo, 248-250
contexto para el cambio, 270-273
Erickson y, 21 -24
hacer del cambio, 265-269
identificacin de pautas problemticas, 262-265
intervencin en pautas interpersonales, 70-71
intervencin, 259-263
participantes, 250-254
principios, 173-174
problemas y objetivos, 255-258
Terapia indirecta, 36-37
y problemas de experiencia, 49-50
Terapia narrativa, 277-278, 282-283. Vase
tambin Epston, David
anorexia, 280-281
aspecto preocupante, 296
ejemplo, 297-298
empleo del problema para inducir la
solucin, 292-293
estructura, 291
investigacin del problema, 291-292
tcnica de la exteriorizacin, 289-290,
294-295
y nocin de personalidad, 286-287
Terapia orientada a soluciones, 243
abusos sexuales y terapia cooperativa,
149-165
ejemplo, 283-284
lmites, 191-192. Vase tambin Terapia de posibilidades
supuestos, 104-106
y terapia narrativa, 293
y tratamiento tradicional de secuelas
de abusos sexuales, 153-154
Terapia, vanse tambin Terapia directiva,
Terapia indirecta, Terapia narrativa,
Terapia orientada a soluciones, Terapia estratgica
breve y limitada en el tiempo, 80

303

bulimia, 62-65; conversaciones, 202207


como disciplina separada, 92-94
definicin y medicin de los resultados, 143
etiologa, 92
fracaso, 215-216
limitaciones, 173
duracin y finalizacin, 145-146, 153
mtodo de Erickson, 22-23,27. Vase
tambin Mtodo naturalista
perspectiva de O'Hanlon, 169-170
psicodinmica, 24
supuestos de la contempornea, 101-103
tratamientos de una sola sesin,85-86
y equilibrio reconocimiento/posibilidad, 198-199, 237
y familia, vase Terapia familiar
y vctimas de abusos sexuales, 234-241
Tercera oleada, en psicoterapia, 283-286
Thompson, Craig, 289
Tomm, Karl, 289
Trastorno de personalidad mltiple (TPM),
232-233
Traumas de la infancia, vase tambin Abusos sexuales
recrianza hipntica, 78-79
Validacin de la experiencia, 210
Vctimas de traumas, 241-246. Vase tambin Abusos sexuales
Voneche,J.,226
Watzlawick, Paul, 25
Weakland, John, 21-22,76, 137
y el mtodo de Erickson, 91
Weiner-Davis, M., 65,86,97,110,149,194,
243
White, C, 233
White, Michael, 201,279,290
White, W, 204
Wilk, J., 49, 65, 68, 85-86, 110, 150, 173174,199,243,257
y terapia de posibilidades
Yapko, Michael, 79
Yo inclusivo, 239-240
Zeig,J. K.,29,35,78