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NUEVAS REFLEXIONES SOBRE LOS BEBES COMO PERSONAS, WINNICOTT

EL DESARROLLO del ser humano es un proceso continuo, tanto en el aspecto corpora
l como en el de la personalidad y la capacidad para las relaciones. Es imposible
saltear o frustrar etapas sin efectos nocivos.
La salud es madurez, madurez adecuada a la edad. Si no se tienen en cuenta ciert
as enfermedades accidentales, esto resulta aplicable también al cuerpo, y en psico
logía prácticamente no existen motivos por los que salud y madurez no signifiquen la
misma cosa. En otras palabras, en el desarrollo emocional de un ser humano, si
no hay tropiezos o distorsiones en el proceso del desarrollo, hay salud.
Eso significa, si estoy en lo cierto, que todo el cuidado que una madre y un pad
re dedican a su bebé no es simplemente un placer para ellos y para el bebé, -sino ta
mbién algo absolutamente necesario, sin lo cual el bebé no puede crecer y convertirs
e en un adulto sano o valioso.
En las cuestiones relativas al cuerpo resulta posible cometer errores que inclus
o lleguen a provocar raquitismo; y a pesar de ello criar un niño sin ningún defecto
peor que el de tener las piernas arqueadas, pero en el aspecto psicológico, un niño
privado de algunas cosas bastante comunes pero necesarias, como el contacto afec
tuoso, inevitablemente resultará perturbado en cierta medida, en su desarrollo emo
cional, y ello se manifestará como una dificultad personal a medida que crezca. Pa
ra plantearlo en otros términos: a medida que un niño se desarrolla y pasa de una et
apa a otra en el complejo desarrollo interno y el desarrollo de la capacidad par
a las relaciones, los padres comprenden que el buen cuidado que le dedicaron con
stituyó un ingrediente esencial. Esto encierra significado para todos nosotras, pu
es se deduce que, en tanto seamos razonablemente maduros o sanos como adultos, c
ada uno de nosotros debe reconocer que alguien proveyó un buen comienzo para nuest
ra vida. Es este buen comienzo, esta base para el cuidado infantil, lo que inten
taré describir.
La historia de un ser humano no comienza a los 5 años, ni a los 2, ni a los 6 mese
s, sino en el momento de nacer, e incluso antes; y cada bebé es desde el comienzo
una persona, y necesita de alguien que lo conozca. Nadie puede llegar a conocer
a un bebé tan bien como su propia madre.
Estas dos afirmaciones nos llevan muy lejos, pero ahora, ¿cómo proseguir? ¿Puede la ps
icología enseñar a ser madre o padre? Creo que este camino no nos lleva a ninguna pa
rte. Estudiemos, en cambio, algunas de las cosas que los padres y las madres hac
en naturalmente, y tratemos de explicarles por qué las hacen, para que se sientan
más seguros.
Tomaré un ejemplo.
He aquí una madre con su niñita. ¿Qué hace cuando la alza? ¿La agarra por los pies, la arr
astra, afuera de la cuna? ¿Sostiene un cigarrillo en una mano mientras la levanta
con la otra? Tiene una manera muy distinta de hacerlo. Creo que tiende a adverti
r a la niña de su intención, que coloca las manos de tal manera que la hace sentir s
egura antes de moverla; en realidad, obtiene su cooperación antes de levantarla; y
entonces la traslada de un lugar a otro, de la cuna a su hombro. ¿No aprieta ento
nces el bebé contra ella y le acomoda la cabeza en su cuello, de modo que el bebé pu
eda comenzar a sentirla como una persona?
He aquí a la madre con un bebé. ¿Cómo lo baña? ¿Lo pone simplemente en la máquina de lavar y
eja que el proceso de higiene ocurra mecánicamente? De ningún modo. Sabe que el mome
nto del baño es algo especial para ella y para el bebé. Se prepara para disfrutar de
él. Realiza eficazmente toda la parte mecánica, controlando la temperatura del agua
con el codo, e impidiendo que el bebé se resbale cuando está enjabonado, pero además

la madre lo hizo todo en etapas? Convirtió el hecho de ser alzada en al go aceptable para su bebita del siguiente modo: 1) 2) 3) 4) . sin ánimo de venganza. pero a pes ar de eso lo levanta con el mismo cuidado. sus col ores y su olor. no sólo de ella con el bebé. llevándola de un lugar a otro y con un simple propósito que ella puede comprender La madre se abstiene también de producir un choque al bebé debido a la frialdad de l as manos. Se afirma que en los primeros seis meses de vida sólo importa la técnica. convendrá que las madr es insistan en que ellas son necesarias desde el comienzo. la madre maneja sus estados de ánimo. Pero una madre aguarda hasta haber recupe rado la compostura antes de alzar a su bebé. y la madre se adapta a las necesidades del bebé sobre todo al comienzo. Hoy puede ser uno de esos días en que todo sale mal. Trata de no convertir al bebé en la víctima de su propia impulsividad. que es a causa de que se han desarrollado en ella sentimi entos maternales. Una y otra vez. y que un hospital o un asilo pueden proporcionar una buena técni ca a través de personal especializado. sus ojos. ansiedades y excitaciones en su propia vida privada. Estoy seguro de que. Su técnica es alta mente personal. algo que el bebé busca y reconoce. obteniendo su cooperación. en conjeturas o en una mera intuic . suena el timbre de la puerta de calle y al guien llama por la puerta de servicio. es una prueba de confiabilidad persona l. una tarea que nad ie puede asumir y realizar con igual eficacia. advirtiendo al bebé. o de pincharlo cuando le ajusta el pañal. Uno de los motivos por los q ue debo hacerlo es el de que un grupo importante en el mundo psicológico (incluso psicoanalítico) de hoy cree honestamente y enseña que en los primeros seis meses la madre no cuenta mayormente. y sin ser sentiment ales. Esto proporciona una base sobre la que el bebé puede comenzar a construir un a comprensión de eso extremadamente complejo que es una relación entre dos seres hum anos. en un momento en que sólo pueden apreci arse las circunstancias más simples posibles. sino de éste hacia ella. ¿No podríamos decir que la madre se adapta a lo que el bebé puede comprender. incluso mucho más de lo que puedo incluir en esta breve descripción. ¿No podríamos decir que. que se a dapta activamente a sus necesidades? Esta adaptación activa es precisamente el ele mento esencial para el crecimiento emocional del bebé. o por lo menos n o demasiado. sin ningún esfuerzo c onsciente. Mientras los científicos examinan e l problema en busca de pruebas que justifiquen su creencia. el cuidado del propio bebé es enteramente personal.de todo esto permite que el baño sea una experiencia placentera que enriquece la r elación. a causa de la profunda comprensión que tiene de las necesidades de su bebé y que surge de su amor por el? Volvamos al problema de levantar al bebé. El hombre de la lavandería llam a antes de que la lista esté preparada. Por qué se toma todo ese trabajo? ¿No podríamos decir simplemente. como la práctica médica. El cuidado de un niño. La madre no involucra al bebé en todas sus experiencias y sentimientos personales. que es por amor. como su boca. Puedo agregar que mi opinión no está basada en la opinión de las madres. haciéndola sentir segura. Debo tratar de explicar por qué una madre se toma todo este trabajo. y reserva para el bebé lo que pertenece a l bebé. cosa que hace con su técnica habitual q ue el bebé llega a conocer como una parte importante de la madre. si bien es posible enseñar esa técnica e incluso leer sobre ell a en libros. A veces el bebé grita y llora hasta que ella siente impulsos asesinos.

y que está dis puesta a ser todo el mundo para ese bebé. y conoce la forma de su sombrero. Clasificación de las necesidades Trataré de clasificar alguna de las formas en que la madre resulta necesaria. queriendo dec ir que sí uno se propone describir un bebé. Si la continuidad de la relación con su bebé se interrumpe. La presencia física del médico satisface una necesidad emocional. la cualidad de su sonrisa. lo que percibe es la pauta y la técnica de l cuidado materno. Debe haber pleno acceso al cuerpo vivo de la madre. Durante la guerra. el calor y el olor de su aliento. Un bebé no puede existir solo. saborear y ver. La madre se toma todo ese trabajo porque siente (y creo que está acertada al hacer lo) que para que el bebé humano se desarrolle bien y espléndidamente. se encontrará siempre con que debe describ ir a un bebé y a alguien. a) En primer lugar. estuve con un grup o de gente que discutía sobre el futuro de los niños que habían sufrido la misma en Eu ropa. el amor s e expresa en términos físicos. y si es posible realizado por la misma pers ona que ha concebido y llevado al bebé en su seno. Lo mismo ocurre con los médicos. es la conclusión que me he visto obligado a sacar después de muchas i nvestigaciones. pues sólo co mo ser humano maduro y entero puede tener el amor y el carácter necesarios para la tarea. sin o el hecho de que la aldea sabe y siente que está vivo y disponible. quiero decir que la madre es necesaria como una persona viva . Me pidieron una opinión en cuanto a las actitudes psicológicas más importantes q ue debían asumirse con respecto a esos niños al finalizar la contienda. sino que constituye una par te esencial de una relación. Ello no significa que un bebé de pocas semanas conozca a la madre como lo hará a los seis meses o al año. y esperar q ue la madre continúe como si la interrupción no se hubiera producido. aparte de lo que puede percibir. y la carrera puede absorber todo el capital de un padre. Si n la presencia viva de la madre la más experta técnica resulta inútil. El valor de un clínico general en una aldea es en gran medida el m ero hecho de que esté vivo. El hecho de ap artarla de su bebé durante unas cuantas semanas para luego devolvérselo. Lo mismo ocurre con la madre. p ero en mucho mayor medida. Esto es de vital importancia. Una vez arriesgué este comentario: "No hay una cosa tal como un bebé". El bebé debe poder sentir el calor de su piel y su aliento. pero al fin al lo realmente importante no es el conocimiento ni la habilidad de un médico. La gente sabe el número de la patente de su automóvil. el cuidado per sonal desde el comienzo es esencial.ión. Desde muy temprano un niño puede tener una idea rudimentaria de una suerte de totalidad de la madre en ciertos momentos particulares. la forma de sus orejas. Se necesitan años par a ser médico. el niño necesita que la madre esté continuamente allí como una persona entera. También es necesario considerar a la madre. de que esté allí y sea accesible. Alguien contestó: "No nos referimos a cosas físicas . sino a cosas psicológicas". Fundamentalmente. Aquí se unen el cuidado físico y el psicológico. Pero seguí pensando que darles comida en el momento ad ecuado significaría satisfacer su necesidad psicológica. se pierde algo que resulta imposible recuperar. Me encontré di ciendo: "Hay que darles comida". antes bien. la que tiene un interés profundam ente arraigado en permitir que se imponga el punto de vista del bebé. y también el detalle de sus pezones. . En los primeros días. Sin embargo. revela una inc reíble falta de comprensión en cuanto al papel de la madre.

En esta primera manera de considerar las cosas. la madre. aunque el ataque del médico contra su piel produce . esto nada tiene que ver co n la psicología. Por lo tanto. porque muchas madres pueden no haber pensado nunca en la alimentación del niño en estos términos. la madre es necesaria para presentar el mundo al bebé. M il veces antes del destete es posible dar al bebé este contacto particular con la realidad externa a través de una mujer. A partir de todo esto se desarrolla la creencia de que el mundo puede contener lo que uno desea y necesita. por supuesto). entre la cre atividad primaria innata y el mundo en general compartido por todos. y después de un tiempo el bebé puede crear algo muy parecido al pecho que la madre le ofrece. Imaginen a un bebé que nunca ha sido alimentado. Pero si cuidado físico significa darle 1.Desde luego. Creo que ésta es una regla útil. que constituye un aspecto más amplío del destete. esenc ial para el temprano crecimiento emocional del bebé. tendrá que hacer pasar al niño por el pro ceso de desilusión. una relación que está en su apogeo mucho ante s de que el niño pueda contribuir a ella mediante un esfuerzo consciente y de que pueda (quizás a los 3. Explicaré a qué me refiero con algún detalle. el olfato y el gusto se registran en alguna parte. pero no desarrollaré este tema aquí. Esto es lo que quiero decir. Un bebé no puede comprender la preocupación médica por evitar una epide mia de viruela en la comunidad. entonces también es cuidado psicológico. llanto. agregaré una tercera manera en que la madre result a necesaria. la avidez y los primeros impulsos de amor pri mitivo. pero no hay ninguna experiencia previa q ue muestre al bebé lo que puede esperar.a comida adecuada a la temperatura adecuada y en el momento adecuado (adecuado desde el punto de v ista del bebé. con el resultado de que el bebé abriga esperanzas en el sentido de que hay una relación viva entre la realidad interna y la externa. 4 ó 6 meses) desear dar algo a la madre. cuando ha establecido la creencia en las cosas y la gente que des cribí como una base sana para el desarrollo. una alimentación exitosa constituye una parte esencial de la educación del bebé. y quizás también el sent ido del olfato. el bebé "crea" precisamente lo que se puede encontrar allí. al mundo circundante. a reparar por su ataque ávido. b) En segundo lugar. el hecho de que la madre esté viva y el manejo físico proporcionan un ambiente psicológico y emocional esencial. Lo más aproximado que puede ofrecerse al niño es el deseo de los adultos de tornar las exigencias de . y el bebé está lis to para crear una fuente de satisfacción. Mil veces ha existido el sentimi ento de que lo deseado fue creado. Si en ese momento la madre coloca el pech o allí donde el bebé está listo para esperar algo. usando la boca y las manos. El bebé ev entualmente tiene la ilusión de que ese pecho real es exactamente el resultado de la creación surgida de la necesidad. pero aquí se necesita ayuda sobre todo al comienzo. Me refiero a la tarea materna de desilusión. por ciert o que médicos y enfermeras rara vez parecen considerar este aspecto de la alimenta ción. Una vez que le ha dado al bebé la ilu sión de que el mundo puede crearse a partir de la necesidad y la imaginación (lo cua l. Aparece el hambre. por mucho que parezca estar relacionado con simples necesidade s físicas. pero preferimos dejar el proble ma al filósofo). el bebé toma contacto con la realidad externa. El niño necesita que la madre acepte una relación expresada en términos de excreción. Del mismo modo. c) De todo lo que podría decirse. desde luego. La vista. desde luego. El cuidado que un bebé puede apreciar satisface necesidades psicológic as y emocionales. no es posible en cierto sentido. debido a un sentimie nto de culpa. si cuidado físico significa vacunar al bebé. para descubrir luego que estaba allí. el niño necesita de la f orma materna de recibir las excreciones. A lo largo de toda la vida habrá una lucha constante en este sentido. es decir. A través de las técnicas de la persona o de la gente que se ocupa del asunto. la madre misma y no un equipo de excelentes personas especializadas . y si se le da tiempo al bebé para que se familiarice con la situación.

este niño comienza a estar en condiciones de abandonar la dependencia que corresponde a la más temprana etapa. idealmente. ni en el momento mismo en que se experimenta el deseo o surge la necesidad. Desde luego. sigue siendo válido el principio de que el desarrollo emocional de un bebé en el comienzo sólo puede construirse a partir de la relación con una persona que debería ser. cuando es el amb iente el que debe adaptarse. No obst ante. Pero. No es mi intención afirmar que toda la vida del bebé queda destruida si hay un fraca so real en la etapa del pecho. con el consiguiente debilitamiento del imperativo instintivo. desilusión). Gradualmente. Temporariamente la madre se ha entregado entera al niño. y puede aceptar dos puntos de vista coexistentes. no lo hace automáticamente. la madre. Las "sombras de la prisión" me parecen la descripción poética del proceso de desilusión. y una madre que se queda sin leche puede hacer casi todo lo necesario mientras le da la mamadera. a menos que antes haya significado todo para el niño. eventualmente. un bebé puede arreglarse físicamente con la mamadera si se la ofrecen con razonable habilidad. si bien el mundo puede proporcionar algo parecido a lo que se necesita y se des ea. y de su dolor esencial. ¿Qué otra persona puede sentir y proveer lo necesario? . y que por lo tanto podría crearse. Pero la madre no puede privar al niño de sí misma destete . ¿Se dan cuenta cómo voy pasando gradualmente de la idea de necesidad a la idea de de seo? El cambio indica un proceso de crecimiento y una aceptación de la realidad ex terna. e l de la madre y el propio. Al comienzo se ha colocad o en sus manos.la realidad tolerables. hasta que el bebé pueda soportar todo el impacto de la de silusión y hasta que la capacidad creadora pueda desarrollarse a través de la actitu d madura y convertirse en una verdadera contribución a la sociedad. la madre capacita al niño para aceptar que.