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La vida sin sentido

Existe un derecho por el cual podemos privar a un hombre de su vida, pero no


existe ninguno con el que lo podamos privar de su muerte (Nietzsche).

El derecho a morir
Con relativa frecuencia decimos, y a veces es algo ms que un decir, que el
mundo que nos ha tocado vivir est loco, que es intil y absurdo tratar de
cambiarlo, que no tiene razn de ser. Cundo el mundo es absurdo y la vida ya
no tiene sentido, merece la pena vivir? Esta pregunta se la hizo, cuando las
cosas estaban mejor que ahora, un premio nobel de literatura, Albert Camus, y
a rengln seguido l mismo se la contest: Ante un mundo irracional, sin
sentido y absurdo, hay que vivir y luchar. Suicidarse sera dar sentido a un
mundo que carece de sentido.
El debate tico del derecho a morir (suicidio, eutanasia o suicidio asistido) se
vincula esencialmente con dos conceptos -considerados como notas esenciales
del hombre- emergentes del cristianismo y de la filosofa moderna: la persona y
la dignidad. Tanto los partidarios de la muerte voluntaria, o inducida, en todas
sus formas, como los enemigos de todo procedimiento o maniobra personal
destinada a adelantar la muerte, invocan la "dignidad" y libertad de la
persona como el fundamento ltimo para aprobar o para rechazar una muerte
originada en la intimidad de la conciencia personal.
La tica de la muerte, "tnato-tica", sigue la misma ruta que la tica de las
adicciones. Si nos atenemos a argumentaciones racionales, prescindiendo de
las creencias y tabes, se nos hace muy difcil desarticular el derecho a la
muerte y a la libertad.

El suicidio
Albert Camus, en El mito de Ssifo, haba sostenido que el suicidio "es el nico
problema filosfico realmente serio". Szasz es todava ms exacto: el suicidio
"es el principal problema poltico y moral", anterior a aquellos problemas
relacionados como el derecho a rechazar un tratamiento o el derecho al
suicidio asistido. La propia muerte u occisin directa (cuya causa es
directamente nuestra voluntad) recibe el nombre de suicidio, y puede ser
definida como la destruccin de la propia vida, directamente procurada, ya sea
por medio de una accin o a travs de una omisin voluntaria. El suicidio

consiste en poner fin deliberadamente a la propia vida. El espectro del


comportamiento suicida incluye:

Ideas o pensamientos suicidas

Amenazas de suicidio

Intento de quitarse la vida sin xito o suicidio malogrado

Suicidio consumado

Es inmoral suicidarse?
Es procedente, desde el punto de vista tico, suicidarse? Hasta la llegada del
cristianismo, todas las sociedades y culturas han sido tolerantes y permisivas
con el suicidio. Las argumentaciones a favor y en contra deben discutirse con
seriedad. Todas ellas se apoyan en principios y valores reconocidos y
aceptados por la mayora pensante.

La eutanasia. Suicidio asistido


Esta palabra proviene del griego eu = bueno(a) y de thanatos = muerte. Es el
"buen morir", muerte dulce, apacible y sin sufrimientos. La distanasia es la
prolongacin de la vida mediante la intervencin mdica. La eutanasia se
define como la prctica que provoca una muerte, o abrevia una vida, para
evitar grandes dolores y molestias al paciente a peticin del mismo, de sus
familiares o, sencillamente, por iniciativa de una tercera persona que
presencia, conoce e interviene en el caso concreto del moribundo por causa de
una enfermedad terminal o de coma irreversible. O ms simple, la eutanasia
significa la accin mdica por la que se acelera el proceso de muerte de un
enfermo terminal. Lo caracterstico de la eutanasia es que el enfermo se
encuentre prximo a la muerte. Esta proximidad a la muerte ser lo que va a
distinguir a la eutanasia del homicidio y del suicidio.

Es tico prohibir el suicidio y la eutanasia?


No se trata si es o no es tico quitarse la vida, sino si es tico que el Gobierno
se oponga a que uno se quite la vida voluntaria y conscientemente. Cada da
son ms los pases que estn sacando del Derecho penal el supuesto delito de
quitarse la vida. El derecho a la vida es uno de los derechos naturales cumbres
en la escala de valores. Quienes se oponen a que el Gobierno condene el
suicidio y la eutanasia lo hacen en nombre del derecho a la muerte y a la
libertad. La satisfaccin de los derechos naturales solo puede considerarse un
bien si se corresponde con los deseos del individuo, en virtud del derecho
natural a la libertad que se posee. El Bien es la mxima satisfaccin de los
deseos ms que de los derechos. Por consiguiente, no es lcita la oposicin a la
renuncia voluntaria de un sujeto a su derecho a la vida, cuando existen
garantas de que dicho sujeto est en pleno uso de sus facultades mentales (la
tendencia es a tratarle como loco), y de que su decisin es firme y consciente,
pues tal oposicin no favorecera la felicidad del sujeto, sino que la
perjudicara. Debe concluirse que la eutanasia voluntaria, al igual que el
suicidio, entendidos como la finalizacin voluntaria de la propia vida, es tico, y
que la oposicin al mismo no lo es.
Nihilismo

El nihilismo es una especie de muerte, pero intelectual. Por nihilismo vamos a


entender aqu un tipo de nihilismo prctico que afirma que la vida carece de
sentido. Esto implica que las preguntas por ese sentido y por el valor de la
justicia y la felicidad no tienen respuesta. Para los nihilistas la felicidad no es
posible, no existe; es intil buscarla, porque nunca se encuentra. La intensidad
y modo con que esta postura puede mantenerse son muy diferentes, y generan
muy distintas actitudes; de hecho la familia de los nihilistas es tan numerosa y
variada que a veces parece llenar el mundo de desencanto y enfriar todas las
ilusiones.

Llamamos nihilismo a la negacin del sentido de la vida porque lleva consigo,


de una forma ms o menos intensa, la vivencia de la nada. La nada es, desde
el punto de vista de la voluntad, la vivencia de que no hay nadie que sea
trmino de mi manifestacin, interlocutor de mi dilogo y receptor de mi don.
La voluntad es afirmacin del otro o intencin o inclinacin hacia otro. Cuando
el otro desaparece de mi vista, la persona no tiene nadie a quien dirigirse: no
hay otro, y por tanto lo que me rodea es la nada, y estoy radicalmente solo. El
nihilismo, desde la perspectiva social, es la prdida del otro y el hundimiento

en la soledad. Cuando el destino del hombre es l mismo, la nada o el todo


csmico impersonal, la persona busca anularse a s misma y a sus deseos,
amores e inclinaciones. Si no hay un t al que dirigirnos, estamos solos y nadie
nos espera.

Variantes del nihilismo

La desesperacin

Es el grado extremo de nihilismo prctico. Es una postura que induce a la


conmiseracin, porque quienes la adoptan tienen una indigestin de dolor: es
como si la vida les hubiera sentado mal. El des-esperado es el que ha dejado
de esperar, aquel para quien el futuro no depara bien alguno, porque ha sido
vctima de la soledad, la indiferencia o el desengao. Lo que necesita es ayuda.

Hay muchas formas de desesperacin, y algunas de ellas conducen a la locura:


los desequilibrados, los depresivos, los desgraciados y en general, los
profundamente infelices forman parte de la familia de los desesperados y de
aquellos que tratan de eludir la vida misma, porque vivir es una verdad que no
soportan. Cuando la vida es insoportable, el suicidio aparece como una
solucin.

Ningn animal se suicida, porque ninguno es capaz de caer en la


desesperacin. Slo un rostro amable, un t, puede sacar a alguien de ella.

El fatalismo

Para el fatalista el hombre no es dueo de su destino. En la Antigedad clsica


esta postura fue la ms frecuente, especialmente entre los estoicos, pero hoy
se sigue repitiendo con frecuencia. El fatalismo se caracteriza por la creencia
de que el universo alberga dentro de s un elemento irracional, llamado Destino

o Azar, que es una fortuna o casualidad que mueve la rueda del cosmos y da a
cada uno la felicidad o la desgracia de una manera aleatoria, pero necesaria: la
libertad queda deprimida ante lo irracional, que es una necesidad ciega e
ineludible, frente a la cual yo no soy dueo de destinarme a nadie. Ms bien es
ese destino impersonal y ciego quien decide por m de una forma mecnica e
inexorable. En el fatalismo el nico recurso es que cada uno se contente con la
suee que le ha tocado. Por tanto, esto significa resignarse con el dolor y
adoptar una actitud pesimista, pues las cosas no pueden cambiar: son
inevitables. Es sta una resignacin que termina siendo trgica y fatal; adusta,
pero elegante: no vale la pena apasionarse por nada. La tragedia griega est
penetrada por esta actitud. El fatalismo incluye como nica aspiracin la de
tratar de disminuir el dolor. Por lo que respecta a la felicidad, le concede un
lugar bastante discreto en la vida humana: es una doctrina triste, incapaz de
alegra, porque para ella el mundo no tiene nada que merezca celebracin, sino
ms bien al contrario. Para el fatalismo todo amor est preado de dolor.

El absurdo

El absurdo es la vivencia del sinsentido. Cuando nos sentimos obligados a


realizar acciones que no sentimos como nuestras, porque no las hemos
decidido, ni tienen relevancia para nosotros, aparece el absurdo, para el cual la
vida es una representacin teatral en buena parte hipcrita y falsa, sin lgica,
pues el sistema social obliga al hombre a comportarse de una manera
determinada, para l absurda, incluso cmica o trgica. El siglo XX ha tenido
artistas, escritores y representantes del absurdo en mucha mayor medida que
los siglos anteriores, porque en esta poca el hombre se ha sentido prisionero
de la tcnica, de los sistemas polticos, de la masificacin, y se ha visto a s
mismo como un pigmeo dominado por un gigantesco aparato que carece de
toda medida y finalidad humanas. La aceptacin del absurdo entraa cierto
fatalismo pesimista: el hombre es un mueco en manos de fuerzas
impersonales.

El cinismo

El cnico finge interesarse de verdad por una persona, y en realidad slo busca
veladamente obtener de ella una utilidad. Hace como que le importa algo,
cuando en realidad no es as: el cnico no cree en lo que dice o hace, pero lo
aparenta, porque le da igual una cosa que otra. El cinismo es una degeneracin

del inters, y se convierte en hipocresa. El cinismo puede llegar a convertirse


en una postura radical ante la vida, y entonces se vuelve escepticismo burln:
no cree en la verdad, y se toma a broma todas ellas. El cnico autntico, en el
fondo, es trgico y nihilista, y acepta el absurdo, pero hacia fuera y de
momento juega el papel que le corresponde en cada caso, pero lo hace
como una ficcin que en el fondo no es real, y por tanto carece de sentido. El
cnico es, en el fondo, el que no se toma nada en serio, ni siquiera lo que es
serio. El sentido de la vida no existe, pero nos queda la risa: esto es el cinismo.
Para el cnico la vida no es ms que un teatro; en ella todo es mscara; el
semblante de la persona no pasa de ser lo que originalmente signific el
concepto de sta: la careta del actor. No hay rostros, sino mscaras; cuando
stas caen, no hay interioridad, no hay nadie detrs. El cinismo es nihilismo: el
hombre est vaco, todo es una burla. El cnico desconoce la autenticidad, pues
sta consiste en manifestar en la conducta la verdadera interioridad. Pero el
cnico carece de interioridad: est todo l en su mueca y vaco por dentro. Una
de las tareas ms difciles para la libertad consiste en distinguir lo serio de la
broma: el cnico identifica ambas cosas. La consecuencia sobreviene
enseguida: si nada es serio, todo es serio. La comicidad cnica termina en la
tragedia y la desesperacin. Por eso la risa cnica acompaa a la violencia que
destruye: es el adorno de la maldad.

El pesimismo o escepticismo prctico

Una forma de nihilismo es la negacin del sentido a mediana escala. Es el


nihilismo Light, que se manifiesta de varios modos: el pesimismo postula que
el esfuerzo por conseguir bienes arduos se salda siempre con el fracaso, y por
tanto no merece la pena; es preferible resignarse. El desengao es una forma
ms profunda de nihilismo, pues produce la conviccin de que la falsedad se
alberga en el propio interior de la verdad: lo que parece verdadero, en realidad
est hueco. El desengaado pierde toda ilusin y confianza: no cree en nada,
como el cnico, pero por distintos motivos, como fruto de una mala experiencia.
La amargura, por ltimo, es un desengao resentido, ofendido. El modo
intelectualmente ms lcido de pesimismo, corriente sobre todo entre
intelectuales, es su mezcla con una dosis moderada de fatalismo, que lleva a
dudar de que el individuo deba desear y pueda llevar a cabo tareas
verdaderamente relevantes y transformadoras de la sociedad y el destino
universal de cada poca. El pesimista, en sentido estricto, es el que piensa que
el fracaso acompaa necesariamente la vida de la persona individual. El
pesimismo es un poco fatalista porque piensa que el destino de lo finito es
fracasar, pasar. Por ser esto inevitable, es preferible resignarse, no hacerse
ilusiones de las que despus nos habremos de desengaar: el camino de la

imaginacin a la perfeccin pasa por la decepcin. Los rasgos optimistas y


pesimistas estn presentes, como puede suponerse, en todos los hombres, y
marcan una diferente actitud hacia los ideales y su realizacin.