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UN ENFOQUE GESTLTICO DE LA DEPRESIN


INFANTIL
Ma. del Pilar Mosqueda Montiel (*)
INTRODUCCIN
El tema de la conducta diferente, llamada Psicopatologa, ha sido objeto de
mltiples investigaciones; ha interesado a los estudiosos de la Psicologa
de cualquier corriente. Y si se habla particularmente de la conducta
distinta en el nio, el tema se torna an ms apasionante.
En mi prctica docente, teraputica y como supervisora de estudiantes de
Psicologa que inician sus prcticas profesionales con nios, he observado
frecuentemente que algunos nios enviados a terapia presentan sntomas
de estado de nimo deprimido e incluso el trastorno depresivo completo-,
pero que por falta de conocimiento se etiqueta como un nio mal
portado, grosero y desobediente. Como consecuencia, la manera de
intervenir no es la ideal para un nio que parece manejar una
contradiccin entre sentimientos de enojo no expresado y culpa por las
mnimas expresiones del mismo, y con dificultades en general para
expresar claramente sus sentimientos y necesidades. Asimismo, si se toma
en cuenta que las manifestaciones de depresin en el nio son en ciertos
aspectos distintas a las de los adultos, esto contribuye a la mala
identificacin, y por consiguiente a una peor intervencin. Por otra parte,
la informacin existente sobre el tema desde un enfoque puramente
gestltico es relativamente escasa, y an se continan utilizando algunos
marcos de referencia psicoanalticos en sus explicaciones. De ah surge el
inters por abordar el tema del Enfoque Gestltico de la Depresin Infantil.
El objetivo general es proporcionar una descripcin gestltica de la
depresin en el nio. Los objetivos especficos son:
Explicar la visin gestltica sobre la depresin en el nio.
Identificar el momento en el ciclo de la experiencia en que el nio se

interrumpe en las manifestaciones de depresin.


Identificar el modo de relacin caracterstico del nio con depresin.
(*) Ma. del Pilar Mosqueda M. Lic. en Psicologa de la Universidad del Valle de Mxico,
Orientadora Humanista y Psicoterapeuta Gestalt del Instituto Humanista de Psicoterapia
Gestalt. Miembro de la Sociedad Mexicana de Psicologa. Actividad docente en la UVM y
en el IHPG Satlite. Prctica psicoteraputica privada.

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El presente artculo se encuentra dividido en tres partes. La primera,


denominada Normalidad y Anormalidad Infantil, muestra una breve
resea histrica sobre el estudio de la conducta diferente en el nio;
asimismo, refiere la dificultad para definir el trmino Psicopatologa y ms
an cuando se trata de nios. Finalmente, contiene un apartado con la
visin humanista de este tema.
La segunda, titulada Depresin Infantil, aborda la diferenciacin de la
depresin como sntoma, sndrome y trastorno, explicando qu es este
fenmeno llamado tan caracterstico del siglo XX y ahora XXI; los
antecedentes del estudio de la depresin infantil y los diversos enfoques
que la explican, y terminando con sus caractersticas bsicas.
Con base en la hiptesis de que la depresin es agresin retroflectada, la
tercera parte, Enfoque Gestltico de la Depresin Infantil , propone una
explicacin de la sintomatologa depresiva en el nio. Expone el concepto
de neurosis para la Gestalt como la incapacidad para encontrar equilibrio
entre las necesidades propias y las del medio; las caractersticas de la
conducta neurtica, los modos de relacin con que la persona evita
contactar con sus necesidades (particularmente la retroflexin); y concluye
con el proceso mediante el cual el nio interrumpe su ciclo de experiencia
y manifiesta sntomas depresivos, ofreciendo una explicacin de cmo
podra producirse cada sntoma.
De esta manera, este estudio ofrece una aproximacin a un terreno poco
explorado. Es una propuesta para todos los que se dedican a la
psicoterapia gestalt, especficamente aplicada a nios, y es una invitacin
a continuar incursionando e investigando en este tema.

NORMALIDAD Y ANORMALIDAD INFANTIL


Una breve resea histrica
El nio no siempre ha sido considerado como actualmente lo hacemos; no
siempre ha sido de inters para los profesionales de la salud mental (ni
para la gente en general), sino que los primeros escritos sobre
psicopatologa infantil datan del siglo XIX.
En la poca Grecorromana la importancia del nio radicaba
exclusivamente en su resistencia fsica, visto como un futuro guerrero y
poniendo nula atencin a su desarrollo y necesidades emocionales.
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Posteriormente, durante la Edad Media, con el predominio de la filosofa


cristiana, se vea al nio como portador del pecado original, egosta,
eglatra y pecador, pero con apariencia inocente; era un adulto en
miniatura e incluso vctima de la Inquisicin. Con San Agustn empiezan
los primeros vestigios de una ptica diferente para el infante, tomndolo en
cuenta ya como una verdadera persona con sentimientos autnticos. No
obstante, en la Revolucin Industrial se sigue haciendo vctima al nio de
malos tratos y extenuantes jornadas de trabajo. Fue apenas a finales del
siglo XIX y principios del XX cuando se reconoci al nio, ya no como un
adulto en miniatura, sino con necesidades propias y una particular forma
de desarrollo emocional. Es entonces cuando se da el fenmeno de la
llamada Psicopatologa infantil.
En realidad, el mrito de los primeros esfuerzos en el estudio psicolgico
del nio les corresponden a los psicoanalistas y neopsicoanalistas,
destacando Anna Freud hacia finales de la dcada de los 20s, Melanie
Klein, Margaret Mahler, Donald Winnicott y Heinz Kohut. Ms
recientemente, en el rea de la psicoterapia gestalt, son Violet Oaklander y
Loretta Cornejo quienes se dedican al estudio del nio.
Normalidad y anormalidad en el nio
Hablar sobre normalidad o salud, y anormalidad o patologa resulta difcil
dado que ambos trminos son conceptualizados de manera diferente segn
el enfoque desde el cual se aborden. En el estudio del comportamiento
humano, para algunos Anormal puede ser lo que escapa de la norma
estadstica; para otros, lo que resulta inadaptado (otro trmino subjetivo);
otros ms diran que es lo opuesto a la salud; mientras que en algunos
enfoques ni siquiera existira dicho trmino. De ah la complejidad de
definir lo anormal ya que, como lo refiere Marcelli, no es suficiente realizar
una evaluacin de la conducta y una enumeracin de sntomas para
definir algo como tal.
Si se considera que definir lo anormal en un adulto resulta complejo, lo es
an ms cuando se habla del comportamiento infantil, dado que la
infancia es una etapa en la cual los cambios se dan a una velocidad mayor
y/o son ms fcilmente observables que en el adulto.
Entre las diversas definiciones de Psicopatologa Infantil, para Jimnez es
...el estudio cientfico de la conducta anormal, o alteraciones
conductuales, del nio o nia (Jimnez, 1995, pg. 20). Refiere que no
puede estudirsele como una extensin de la psicopatologa del adulto -lo
cual sera como regresar a la Edad Media-, sino que hay que tomar en
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cuenta un factor esencial que lo distingue: el factor evolutivo.


Tomar en cuenta el factor evolutivo implica valorar la conducta en el
contexto del desarrollo esperado para la edad del nio, es no perder de
vista las normas evolutivas como criterio bsico para decidir si cierta
conducta del nio es en cierto momento normal o anormal. Asimismo, es
considerar su nivel de desarrollo cognitivo, ya que ste influye en la
percepcin, interpretacin y valoracin de su propia conducta y la de los
dems. Pero adems del criterio evolutivo, es tambin necesario
considerar, simultneos a ste, los factores: estadstico (qu tan
frecuentemente y con qu intensidad y duracin se da la conducta
anormal), social y adaptativo (si es una conducta esperada para ese
contexto cultural y momento social).
Por otra parte, es importante no olvidar que hay otras caractersticas
diferentes entre la patologa del nio y del adulto: es difcil que el nio
refiera su sensacin de malestar, y en l no se percibe la disminucin de
autonoma como en el adulto (dado que socialmente no se ve al nio como
autosuficiente), lo que hace que rara vez el nio se perciba a s mismo
como candidato para apoyo psicolgico. Anna Freud (1986) menciona
que al nio la idea de curacin no le es placentera dado que implica
ajustarse a un ambiente que le est siendo amenazador.
Desde un enfoque humanista y gestltico, cualquier comportamiento del
nio ms que una enfermedad, es una manifestacin de la tendencia
inherente al ser humano hacia el crecimiento y la supervivencia. Toda
patologa implica una interrupcin amplia y crnica del proceso mediante
el cual la persona satisface sus necesidades, y lo que a la mayora nos
pudiera parecer enfermo, para la persona es una acomodacin a su estado
de bloqueo (Zinker, 1997). Oaklander refiere: un nio har todo lo que
pueda y lo que piense que es mejor para sobrevivir en este mundo y para
completar la tarea de crecer (Oaklander (a), 1999, sin pg.).
Para Oaklander (1998), un nio saludable viene al mundo con la habilidad
para utilizar todos sus recursos a favor de un crecimiento y desarrollo
sanos, usando todos sus sentidos para conocer el mundo. Se vuelve
consciente de su cuerpo y todas las formas de emplearlo en su medio
ambiente. Expresa sus emociones en forma congruente dando as a
conocer sus necesidades.
No obstante, en ciertos momentos el nio debe restringir, inhibir y detener
esos aspectos naturales de s mismo para poder sobrevivir en el mundo.
Por ejemplo, aprende que expresar enojo provoca desaprobacin, por lo
cual inhibe su expresin.
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Dado que finalmente su sobrevivencia depende de un adulto, har lo mejor


que pueda para asegurarse de que sus necesidades son tomadas en
cuenta. Entonces, su sentido del yo disminuye por esta falta de expresin,
y entierra sus ms profundos sentimientos en algn sitio dentro de l. Sin
embargo, dado que su organismo mantiene una lucha permanente para
crecer y conseguir la homeostasis, busca liberar esa energa no expresada
mediante
formas
poco
exitosas
y
generalmente
dainas
y
contraproducentes a travs de, por ejemplo, la retroflexin (dolores de
cabeza, estmago, no hablando, y otras conductas autopunitivas) o la
deflexin (golpeando, pateando, viviendo en un mundo de sueos).
Estas conductas son algunos ejemplos de los intentos del nio para
sobrevivir en un mundo estresante, convirtindose en su forma habitual de
estar en el mundo. Pero dado que estas conductas no proveen de otra
satisfaccin ms que la momentnea (porque no son satisfactores del
sentimiento real), pueden volverse un patrn repetitivo en el intento de
cerrar una gestalt. Tomando en consideracin lo anteriormente explicado,
Oaklander conceptualiza al organismo como poseedor de una capacidad
inherente para curarse a s mismo; slo hay que apoyar y seguir su
legtimo y natural sendero de salud y crecimiento. Aun desde el punto de
vista freudiano, la curacin de una patologa en el nio puede deberse
precisamente a esa tendencia curativa innata, a los procesos de
maduracin y progresos espontneos del desarrollo (A. Freud, 1986).
Desde esta ptica, todo comportamiento anormal es la mejor forma que la
persona ha encontrado para adaptarse a su condicin biolgica, a un
medio desfavorable y a una sociedad cada vez ms estresante; es la
manifestacin de un organismo que slo tuvo esa opcin (Mosqueda,
1996, pg. 248). En adicin a esto, acorde con el enfoque gestltico y con
fundamento en la teora general de sistemas, el comportamiento en el nio
necesariamente ser comprendido no como algo que tenga o le pase, sino
siempre en relacin con un amplio sistema social en el cual ste
interacciona (Jimnez, 1995).

DEPRESIN INFANTIL
Definicin de Depresin
Para poder homogeneizar criterios respecto al uso del concepto Depresin,
es importante sealar desde qu perspectiva se est abordando. Por vox
populi, se ha entendido como un estado de profunda tristeza y
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decaimiento; inclusive se emplea arbitrariamente la palabra Depre para


referirse a dicho sentimiento de tristeza. Aun en la terminologa clnica, ha
existido confusin sobre este concepto, emplendolo en ocasiones como un
sntoma, (toda manifestacin subjetiva de una condicin patolgica;
reportada por la persona afectada ms que observada por el examinador,
Mosqueda, 1996, pg. 36) en otras como un sndrome (conjunto de
sntomas que regularmente ocurren juntos y no estn asociados por
casualidad, Jimnez, 1995, pg. 92) o como un trastorno. En cada caso,
Depresin implica:

Como sntoma: estado de nimo triste, de infelicidad; sentirse


desgraciado, melanclico. Se refiere nicamente al estado de nimo
disfrico (sensacin displacentera, Mosqueda, 1996, pg. 47) y en la
jerga psiquitrica se le denomina Estado de nimo Depresivo.
Como sndrome: disforia o tristeza acompaada por otros sntomas que
no se refieren exclusivamente a cambios afectivos, sino a trastornos
vegetativos, psicomotores, cognitivos y motivacionales.
Como trastorno: existencia de un sndrome depresivo que resulta
incapacitante en reas importantes del funcionamiento (social, escolar,
familiar, laboral, etc.) simultneo a un cuadro clnico caracterstico de
un tiempo mnimo de duracin, historia caracterstica, respuesta
caracterstica al tratamiento, y determinados correlatos familiares,
ambientales, biolgicos y cognitivos.

En el presente artculo se har referencia a la depresin desde el marco de


un Trastorno Depresivo.
Antecedentes del estudio de la Depresin Infantil
La depresin en el nio, al igual que cualquier tema de psicopatologa
infantil, ha sido ampliamente discutida, particularmente en relacin con
su existencia como un trastorno en s o como una caracterstica de la
evolucin propia del nio.
Desde el siglo XVII el trmino Depresin aparece referido como sntoma en
la literatura; en el siglo XIX Griesinger y Descuret diagnostican nostalgia
en nios; pero es hacia el siglo XX cuando se le presta especial atencin
como entidad diferente a la depresin del adulto. Para 1921, en su sistema
de diagnstico, Kraepelin menciona que el trastorno maniaco-depresivo
puede ocurrir antes de los 10 aos; en los aos 60s surge el concepto de
depresin enmascarada, y no es hasta los 70s cuando la depresin infantil
es aceptada abiertamente, reconocindola Anna Freud como tal (a
diferencia de los psicoanalistas ortodoxos).
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Conceptualizacin de la Depresin
Sin embargo, el que la mayora reconociera su existencia no implic que se
unificaran los criterios para su explicacin, e incluso algunos tericos
todava niegan su existencia. Tal es el caso de los psicoanalistas ortodoxos,
quienes refieren que siendo la depresin el resultado de un conflicto
intrapsquico entre el yo y el supery, y dado que en el nio el supery an
est en desarrollo, es imposible la existencia de este problema. Lefkowitz y
Burton (1978, citado por Jimnez, 1995, pg. 84) consideraban que dado
que los sntomas de depresin eran tan frecuentes en los nios, no era un
trastorno, sino la normalidad estadstica.
Por su parte, otra aproximacin reconoce la existencia de la depresin
infantil pero enmascarada, es decir, manifiesta a travs de un
comportamiento que la disfraza, como por ejemplo conducta antisocial,
reacciones psicosomticas, agresividad verbal y motora, enuresis,
encopresis, bajo rendimiento escolar, entre otros.
Asimismo, la Psicologa del Desarrollo ha considerado a la depresin como
un aspecto del desarrollo infantil, sosteniendo que puede surgir en
cualquier momento del mismo, y que sus manifestaciones van
desapareciendo en funcin de la edad.
Por ltimo, se encuentra la perspectiva de la Depresin infantil como un
trastorno clnico, desde la cual es similar a la del adulto. Dentro de esta
aproximacin caben mencionarse las actuales clasificaciones de la
Asociacin Psiquitrica Americana (APA) en su Manual Diagnstico y
Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-IV), y la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) en su Clasificacin Internacional de las
Enfermedades (CIE-10).
Algunos enfoques de la Depresin Infantil
A pesar de que casi todos los enfoques han reconocido la existencia de la
depresin en el nio, su explicacin es diversa:
Enfoque Cognitivo: la depresin es el resultado de un sistema de creencias
e interpretaciones subyacentes. Entre los autores ms representativos de
este enfoque se encuentra Beck, quien ve a la depresin como una
disfuncin cognitiva adquirida por experiencias tempranas, que provoca en
la persona una visin negativa de s mismo y el mundo.
Enfoque Conductual: relaciona la depresin con patrones de reforzamiento
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social inadaptados; es decir, que se produce porque hay una baja


frecuencia de conductas reforzadas positivamente. Ferster, Liberman,
Raskin, Costello y Lewincohn son los autores ms reconocidos.
Enfoque Psicobiolgico: la depresin se origina por la presencia de
alteraciones en los mecanismos neurotransmisores del sistema nervioso
central (especialmente del metabolismo de las catecolaminas e
indolaminas) y en los procesos neuroendcrinos.
Enfoque Neopsicoanaltico: son varios los autores que a partir de una
concepcin psicoanaltica (desde la cual no existe la depresin en el nio),
han innovado proponiendo su visin de la depresin infantil:
Melanie Klein hace referencia a la posicin depresiva, que se da entre el
primero y despus del 2 ao de vida (para Margaret Mahler, a partir de 1
ao 4 meses). Hasta ese momento, el nio est protegido del sufrimiento
depresivo gracias a mecanismos como la escisin, proyeccin e
introyeccin, separando los objetos malos (pecho malo, madre mala) de
los buenos; las pulsiones agresivas son separadas de sus objetos de
catexis (objeto al que se dirige esa energa). Sin embargo, por su misma
maduracin, el nio empieza a percibir la globalidad del objeto, viendo que
la madre mala y buena son un mismo objeto. El sufrimiento por ello
provocado se conoce como Posicin Depresiva.
Ren Spitz habla sobre la Depresin Anacltica como resultado de una
separacin significativa de la madre entre los 6 y 8 meses de vida, y dado
que se considera como normal que el nio se apoye en la madre para su
desarrollo, se encuentra asociada con la necesidad de apego.
Para Sandler y Joffe, la reaccin depresiva es ...la ltima reaccin a fin de
evitar la impotencia ante el sufrimiento fsico y psicolgico (citado por
Marcelli, 1996, pg. 138). Ambos consideran que esta reaccin est muy
relacionada con agresividad no descargada: el estado de sufrimiento
provoca intensa clera, que al no poder ser descargada aumenta el
sentimiento de impotencia y viene la reaccin depresiva.
Enfoque Interpersonal: enfatiza la importancia de factores interpersonales
en su origen, mantenimiento y tratamiento. Un episodio depresivo suele
iniciar con un suceso estresante relacionado con factores de vulnerabilidad
inter o intrapersonal; y una vez iniciada, se mantiene o agrava por la
conjuncin de un factor interpersonal y un factor cognitivo. Por otra parte,
el Modelo Transaccional de Cicchetti considera las mltiples transacciones
entre una diversidad de factores como contribuciones dinmicas
recprocas en el curso del desarrollo infantil. Una determinada disposicin
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gentica puede constituirse en predisposicin hacia determinadas


anomalas bioqumicas solamente si concurre la accin de cierto
mecanismo psicolgico; estas anomalas bioqumicas pueden a su vez
representar una predisposicin al desarrollo de anormalidades psicolgicas
slo en presencia de un proceso de socializacin particular.
Caractersticas de la Depresin Infantil
Aunque los signos (toda manifestacin objetiva de una condicin
patolgica; observada por el examinador ms que reportada por la persona
afectada, Mosqueda, 1996, pg. 36), sntomas y sndromes que
caracterizan a la Depresin infantil han sido abordados con diversos
nombres, para Marcelli y De Ajuriaguerra, las conductas bsicas de la
depresin en el nio son:

Estado de nimo disfrico *.


Autodepreciacin*: manifiesta por sentimientos de culpa, o por
expresiones como no s, no puedo, no sirvo .
Comportamiento agresivo: verbal o motor, hacia otros o hacia s mismo.
Puede haber tambin agitacin motriz.
Retraimiento social *: aislamiento, dificultad para jugar con los dems.
Modificaciones en el rendimiento escolar: generalmente baja escolar,
modificaciones de la actitud hacia la escuela.
Quejas somticas: enuresis, encopresis, dolores de cabeza, estmago,
etc.
Prdida de la energa habitual.
Trastornos del sueo *: aumento o disminucin.
Modificacin inhabitual del apetito y/o peso*: excesivo o poco apetito.
Puede haber aumento de peso, prdida, o no ganar el peso que se
esperara por el incremento de edad en el nio (estacionarse en un
solo peso).

Desde la perspectiva de la APA, los Trastornos Depresivos se agrupan en:


Trastorno Depresivo Mayor: antes conocido como Depresin Psictica, con

sntomas de prdida de contacto con la realidad.


Trastorno Distmico: antes conocido como Depresin Neurtica, sin
prdida de contacto con la realidad.
Para efectos del presente artculo, el tipo de depresin que se
considerar ser el Trastorno Distmico (Distimia), pero para
Nota: para Jimnez , los criterios marcados con * son los sntomas definitorios.

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unificacin del lenguaje empleado, se continuar utilizando el


trmino Depresin Infantil.
Los criterios diagnsticos de Depresin Infantil de la APA no tiene grandes
variaciones respecto a la de adultos, slo cambia en relacin con la
duracin del trastorno y a la presencia de estado de nimo irritable.
Dichos criterios son:
TRASTORNO DISTMICO EN EL NIO
A. Estado de nimo crnicamente depresivo (o irritable) la mayor parte del
da de la mayora de los das, manifestado por el nio u observado por
los dems, durante al menos 1 ao.
B. Presencia, mientras est deprimido, de 2 ( ms) de los siguientes
sntomas:
1. Prdida o aumento de apetito.
2. Insomnio o hipersomnia.
3. Falta de energa o fatiga.
4. Baja autoestima.
5. Dificultades para concentrarse o para tomar decisiones.
6. Sentimientos de desesperanza.
C. Durante el periodo de 1 ao de la alteracin, el nio no ha estado sin
sntomas de los criterios A y B durante ms de 2 meses seguidos.
D. No ha habido ningn episodio depresivo mayor durante el primer ao
de la alteracin; es decir, la alteracin no es mejor explicada por un
trastorno depresivo mayor crnico o en remisin parcial.
E. Nunca ha habido un episodio maniaco, un mixto o un hipomaniaco, y
nunca se han cumplido los criterios para un trastorno ciclotmico.
F. La alteracin no aparece exclusivamente en el transcurso de un
trastorno psictico crnico, como la esquizofrenia o el trastorno
delirante.
G. Los sntomas no son debidos a los efectos fisiolgicos directos de una
sustancia o enfermedad mdica.
H. Los sntomas causan un malestar clnicamente significativo o deterioro
social, laboral o de otras reas importantes de la actividad del individuo
(escolar, familiar, etc.).
Cuadro retomado de APA, 1995, pg. 170-171

A pesar de que las manifestaciones de Depresin Infantil que tomaremos


en cuenta -por su menor complejidad- sern las referidas por Marcelli y
De Ajuriaguerra; dentro de esta variedad de signos y sntomas, los que el
nio utilice como modo de expresin de la depresin se encuentran en
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funcin de sus caractersticas individuales, de su maduracin respecto a


la edad y seguramente del aprendizaje obtenido a partir de sus
interacciones en su ambiente familiar y sociocultural.

ENFOQUE GESTLTICO DE LA DEPRESIN INFANTIL


Para explicar la Depresin desde un Enfoque Gestltico, se puede retomar
la idea de Sandler y Joffe de que se trata de una reaccin asociada con
agresin no descargada. Entonces, desde esta perspectiva, la depresin se
encuentra relacionada con el sentimiento de enojo ms que con el de
tristeza.
Cuando un terapeuta gestltico escucha hablar de energa no descargada
o expresada, lo primero que se viene a la mente es Retroflexin. Sin
embargo, la depresin no es cualquier retroflexin, ya que existen formas
de emplearla como mecanismo de adaptacin. En este caso, hablamos de
retroflexin como forma de evitacin del contacto, como una manipulacin
y repeticin de lo que en algn momento fue un ajuste creativo en el nio y
ahora se rigidiza, lo que Perls llamara neurosis o trastorno de
crecimiento.
Neurosis
Perls menciona que el contacto es el impulso psicolgico de sobrevivencia
ms primario. Para que el hombre opere en su medio, las formas tcnicas
de interaccin deben ser fluidas y cambiantes; y refiere: cuando el
individuo se hace incapaz de alterar sus tcnicas de manipulacin y de
interaccin, surge la neurosis (Perls (b), 1992, pg. 37).
El hombre nace con un sentido de equilibrio social y psicolgico, y todos
sus movimientos se dirigen a encontrar dicho balance. No obstante, la
neurosis no es de ninguna manera un fracaso de la autorregulacin
organsmica; los problemas no se dan a partir del rechazo de la persona
por el equilibrio, sino a partir de movimientos mal dirigidos para
encontrarlo y sostenerlo. Desde este enfoque: la enfermedad... no es ms
que una bsqueda de apoyo ambiental (Perls (c), 1998, pg. 73).
Al neurtico la bsqueda de equilibrio lo lleva a apartarse cada vez ms de
s mismo, permitiendo que la sociedad tenga gran peso sobre l. As, no
distingue sus lmites de los del medio, por lo cual tampoco distingue sus
necesidades de las de la sociedad (que suelen ser diferentes), lo que lo lleva
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a no satisfacer las propias. De ah que todas las neurosis surgen de la


incapacidad de la persona para encontrar balance entre s mismo y el
medio; siendo su neurosis ...una maniobra defensiva para protegerse a s
mismo de la amenaza de ser aplastado por un mundo avasallador. (Perls
(b), 1992, pg. 42).
En condiciones ideales, cuando hay un conflicto entre sus necesidades y
las de la sociedad, el individuo es capaz de tomar la decisin de quedarse
en contacto o retirase, sacrificando temporalmente la necesidad menos
apremiante por la ms apremiante. Pero cuando el individuo y el grupo
tienen necesidades diferentes y la persona no puede distinguir cul es la
dominante -o lo que es peor, no puede distinguir si es su necesidad o de
los dems-, surge el desequilibrio. As, en la persona cuyos modos de
relacin adquieren un matiz neurtico, la sociedad acta con demasiada
fuerza.
Para Perls existen 4 mecanismos (modos de relacin) mediante los cuales
la persona evita el contacto con sus propias necesidades -y en general, con
su propio organismo-, a saber:
Introyeccin: aceptar ntegro e indiscriminadamente algo del ambiente sin

hacerlo realmente propio, sin digerir.


Retroflexin: el individuo dirige hacia s mismo lo que quisiera dirigir

hacia otro, o lo que quisiera que otro le hiciera.


Confluencia: el individuo se hace uno con el ambiente, no experimenta

ningn lmite entre s mismo y lo externo.


Proyeccin: tendencia a hacer responsable al ambiente de lo que se
origina en s mismo.
A stos, Erving y Miriam Polster agregan la Deflexin como maniobras para
evitar o enfriar el contacto directo y real consigo mismo o con el ambiente.
Aunque a travs de todos estos modos de relacin se evita el contacto real,
pareciera que el ms estrechamente relacionado con las manifestaciones
depresivas es la Retroflexin.
Retroflexin
Literalmente significa volverse atrs intensamente en contra. El retroflector
deja de dirigir sus energas hacia afuera y reorienta su actividad hacia
adentro, cambindose a s mismo por el ambiente. Los Polster refieren que
es ...la funcin hermafrodtica por la que el sujeto vuelve contra s mismo
lo que querra hacerle a otro, o se hace a s mismo lo que querra que otro
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le hiciera (Polster, 1997, pg. 89), sustituyendo los intentos de recibir


atencin de otros con la manipulacin de s mismo. As, existen dos
modalidades de retroflexin:

Activa: el sujeto se hace a s mismo lo que quisiera hacerle a otro.


Pasiva: el sujeto se hace a s mismo lo que quisiera que otro le hiciera.

De cualquier manera, el retroflector se encuentra escindido en dos partes,


una que hace y otra que se deja hacer, convirtindose en sujeto y objeto
a la vez. Esta escisin suele causar estrs, porque la persona permanece
autocontenida y no transforma esta energa en la actividad necesaria,
gastndola en actividades de contencin.
Como en casi todo modo de relacin, el retroflector sobreestima al medio
ambiente y trata de satisfacer las necesidades de ste; pero en este caso,
tambin se subestima a s mismo, e incluso se llega a convertir en su
propio enemigo, porque como refiere Perls ...el resistir impulsos
destructivos deliberadamente es bastante diferente que volverlos en contra
de uno mismo. (Perls, (b), 1992, pg. 50).
La ideacin de un retroflector podra ser no debo enojarme con ellos,
entonces vuelvo mi clera contra m mismo y nadie me presta atencin,
entonces tengo que atenderme por mi cuenta (Polster, 1997, pg. 90).
Por otra parte, subyacente a la retroflexin generalmente se encuentran
introyectos que refuerzan la contencin y el volver la energa hacia s
mismo, por ejemplo:

Es vergonzoso demostrar mi cario.


No soy lo suficientemente bueno.
Tengo vergenza de m mismo.
Soy un tonto.
Tengo que forzarme a m mismo para hacer este trabajo.
Yo tengo la culpa.
Enojarse (o expresar cualquier otro sentimiento) es malo, me van a
rechazar.
Tengo que controlarme a m mismo.
El que se enoja pierde.
Los hombres no lloran.
La gente educada no se exalta.
No es bueno llorar en pblico.

Y como estos, cualquier cantidad de introyectos que limitan la expresin


directa, que se ven reforzados por una autoestima, autoapoyo y capacidad
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de iniciativa daados, y por fronteras muy bien definidas, rgidas, de las


cuales la persona no sale. En suma, Kepner refiere:
Si las expresiones de enojo, tristeza, disgusto, amor, deseo o temor
se encuentran regularmente con castigo, crtica o rechazo, uno
aprende a detener la expresin corporal de estos sentimientos
inhibiendo los movimientos que los forman: la vocalizacin en la
garganta, la expulsin de aliento al sollozar, el brillo de enojo en
los ojos o la cara triste, los movimientos de apartar con un
empujn, agarrar, o golpear, de tender la mano o de escapar.
(Kepner, 1992, pg. 147).
Finalmente, es importante sealar que la retroflexin no siempre es
inadaptativa. En su forma adaptativa, puede servir para contrarrestar las
limitaciones reales inherentes a la naturaleza espontnea del ser humano;
pero se vuelve lo que los Polster llaman caracteriolgica cuando implica
una paralizacin crnica de las energas que se contraponen dentro de la
persona, cuando se utiliza inconsciente e indiscriminadamente para
bloquear una accin que originalmente iba dirigida hacia afuera.
Gestalt y Depresin Infantil
Se ha mencionado ya que la depresin (a cualquier edad) es vista como
agresin no descargada. Mucho tiempo se le consider como un grado
superlativo de tristeza, sin embargo, es interesante ver que la relacin
entre enojo y depresin es en realidad muy cercana. Ellerbroek (cit.
Salama, 1992, pg.128) hace una diferenciacin entre ambas, concluyendo
que:

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figura/fondo

Es decir, enojo y depresin, en vez de estar separados pueden ser


considerados estados emocionales similares en su formacin, pero
diferentes en el aspecto de potencia.
Desde este enfoque, el nio deprimido sera un nio que se siente
impotente para actuar efectivamente en su mundo; es un nio que ha
optado por no descargar y expresar en el ambiente lo que a ste le
corresponde, y/o incluso desenergetizarse para evitar la mayor expresin
posible. Esto se da a raz de que el nio aprende a inhibir este tipo de
expresiones y desatender sus necesidades organsmicas para poder estar
en un mundo estresante en el cual su sobrevivencia depende del adulto,
quien adems suele ser una persona significativa afectivamente para l
(casi siempre los padres).
Ciclo de la Experiencia
Se ha considerado que la sintomatologa depresiva se encuentra asociada
con retroflexin, y tomando en cuenta que una patologa puede
considerarse como la interrupcin crnica del ciclo de la experiencia, y lo
que a la mayora nos parece diferente en una persona, para ella es una
adaptacin a dicha interrupcin; entonces, es importante ubicar en el
proceso depresivo infantil dichas interrupciones.
Explicar la sintomatologa depresiva infantil puede hacerse a la luz de dos
clases de interrupciones en el ciclo de la experiencia, principalmente:
1. Formacin de figura
x Movilizacin de energa.
2. Movilizacin de energa x Accin.
El tipo de manifestacin sintomtica del nio puede depender del nivel en
el cual se est autointerrumpiendo. Sin embargo, en ambos casos nos
estamos refiriendo a una pauta retroflectora.
1. Interrupcin entre Formacin de figura y Movilizacin de energa.
Existen algunas manifestaciones de la depresin en el nio en las cuales
pareciera que carece de energa para realizar sus actividades.
En este punto, debido a una Represin Ideolgica, el nio no cuenta con la
energa, el apoyo fsico, ni el suficiente estado de alerta como para
emprender alguna accin que satisfaga su necesidad de expresin de
enojo.
115

En este punto especfico coloca Zinker a las personas deprimidas e


incapaces de movilizarse para la accin. Es una forma de vaciarse de
energas que no permite tener una expresin saludable de los propios
sentimientos. En relacin con esto, Zinker menciona:
... la persona deprimida retroflexiona su expresin, temerosa de
manifestar insatisfaccin o ira con sus seres queridos. En vez de
ello, deja que la crtica, rebotando en los dems, penetre en su
propio ser, de modo que ste sufre sus propias crticas,
insatisfacciones e iras. En vez de nutrirse de la energa del
mundo, socava la suya propia. (Zinker, 1997, pg. 88).
Como sntomas de la depresin infantil asociados con una interrupcin a
este nivel podran referirse particularmente:

Fatiga.
Distraccin y falta de concentracin.
Falta de vigor.
Fracaso escolar.
Dificultad para jugar.

De esta manera, el nio no se provee de la energa suficiente para: a) llevar


a cabo alguna accin que logre satisfacer su necesidad de expresin, o b)
dirigirla hacia s mismo en una pauta autopunitiva (que correspondera a
la siguiente fase de interrupcin).
2. Interrupcin entre Movilizacin de energa y Accin.
Tomando en cuenta que el retroflector no dirige su energa hacia el objeto
real, se presume que otra detencin en el Ciclo de la Experiencia se
encuentra entre Movilizacin de energa y Accin, constituyndose as una
Represin Fisiolgica; es decir, el nio cuenta con apoyos fsicos, est
alerta y tiene capacidad de descarga, pero no acta en la realidad (en el
ambiente), no descarga ni utiliza la energa movilizada muscularmente,
interrumpindose entonces el contacto y no satisfacindose la necesidad
real del organismo.
116

figura/fondo

Regresando a los orgenes de la psicoterapia gestalt, en su libro Ego,


hambre y agresin, Perls menciona que el desarrollo psicolgico se
encuentra asociado con el proceso de ingestin de alimentos. Es necesaria
la conducta agresiva para poder ingerir, morder y desintegrar el alimento
para poder aprovecharlo; siendo la agresin una funcin del instinto de
hambre. De forma similar se conduce lo que denomin el alimento mental:
es necesario deshacer lo que nos llega del ambiente y desintegrarlo de
forma tal que sea asimilable para nosotros, es decir, congruente con
nuestro organismo.
Desde esta ptica, puede decirse que en algunas de sus manifestaciones,
la depresin en el nio implica una dificultad para agredir lo que llega del
ambiente, la dificultad de no morder. As, a esta interrupcin pueden
asociarse sntomas tales como:

Conductas autodestructivas: como una forma activa en la cual no


agrede al ambiente, sino a s mismo; por ejemplo, cuando el nio se
golpea intencionalmente contra la pared o cuando se provoca heridas.
Sntomas fisiolgicos: como una forma pasiva, se agrede a s mismo
para no hacerlo con el ambiente, por ejemplo, a travs de enuresis,
encopresis, dolores de cabeza, estmago, etc.
Exceso de apetito: ingiere sin asimilar, no agrede desbaratando el
alimento, sino tragndolo casi entero. En este ejemplo, la metfora del
alimento es ms clara.
Carencia de apetito: se encuentra frenada su capacidad de morder,
destruir en su propio provecho.
Conducta suicida: como su manifestacin ms extrema.

Al hablar de esto, Zinker refiere: se devora a s mismo el estmago (de lo


cual resulta una lcera), alimentndose a s mismo, en vez de alimentarse
de la energa disponible en su ambiente. (Zinker, 1997, pg. 84).
Perls menciona que ...si se aprende a aplicar las herramientas para
morder (que psicolgicamente podran ser las habilidades para expresar la
agresin de manera saludable para el organismo), la persona podr
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superar su subdesarrollo [sic] (Perls (a), 1985, pg. 150). As pondr a


trabajar su agresin en el lugar biolgico apropiado, sin sublimarla,
exagerarla, suprimirla, y armonizando con su personalidad.
Por ltimo, se puede decir que la sintomatologa depresiva en el nio a la
luz de un enfoque gestltico es una manifestacin ms de la sabidura
organsmica, de los esfuerzos del nio por adaptarse a una situacin poco
favorecedora, en la cual no tuvo ms opciones que reprimir su enojo para
poder seguir contando con el amor y aceptacin de los dems
(principalmente de sus figuras parentales). De esta manera, a partir de
dichas experiencias y una serie de introyectos, el nio tuvo que
desenergetizarse para no contactar su enojo, o dirigirlo a s mismo,
involucrndose as en una pauta retroflectora, en la cual se percibe como
incapaz de hacer otra cosa para mejorar su situacin.

CONCLUSIONES
El estudio de la llamada Patologa en el nio ha sido tema de
controversia; es un rea difcil de abordar por la gran variedad de enfoques
que lo contemplan. Histricamente ha costado mucho trabajo llegar a la
conclusin de que la depresin s puede manifestarse en el nio como una
pauta rgida y caracteriolgica de adaptacin; y una vez que esto se ha
conseguido, ahora la dificultad radica en definir y explicar dicha pauta.
Diversas explicaciones han sido formuladas, desde las Conductistas,
Cognitivas, Psicoanalistas y Neopsicoanalistas; y ms recientemente las
Psicobiolgicas e Interpersonales. No obstante que todas las corrientes
psicolgicas reconocidas por su seriedad han realizado aproximaciones al
estudio de la depresin infantil, la Tercera Fuerza an no cuenta con un
amplio estudio al respecto.
Existe poco material sobre la conceptualizacin del nio desde el Enfoque
Gestltico, y an menos material sobre un tpico tan especfico como la
depresin infantil. Sin embargo, sobresale Violet Oaklander como la mejor
representante hoy en da del enfoque gestltico aplicado en nios. Aun as,
Oaklander se ha referido poco a la depresin como tal. Es por ello que lo
que de este estudio se desprende es inferido por la autora del mismo,con
base en un proceso de anlisis, sntesis, induccin y deduccin del
material existente y de la observacin de nios con estas caractersticas.
Surge a raz de pulir el diamante en bruto que nos han brindado todos los
gurs de la Psicoterapia Gestalt.

118

figura/fondo

En resumen, se puede concluir que la Depresin Infantil es una muestra


ms del proceso de autorregulacin inherente a todo ser humano, de esa
sabidura organsmica a la cual haca referencia Goldstein. Es el esfuerzo
del nio por adaptarse a un medio ambiente poco promotor de la expresin
del enojo, de un ambiente colmado de introyectos relacionados con la
contencin de la agresin, particularmente cuando se trata del enojo hacia
los padres o figuras afectivamente significativas para el nio, y de las
cuales depende su sobrevivencia. Se trata de una autointerrupcin en el
ciclo de la experiencia a dos niveles: entre Formacin de figura y
Movilizacin de la energa, y entre esta ltima y Accin. De esta manera, la
expresin de tales interrupciones pueden ser los sntomas depresivos que
el nio presenta, y que muchas veces se ven como berrinches y
manipulaciones del nio.
Aunque este estudio es un intento de explicar un fenmeno tan amplio
como la depresin en el nio, no constituye la nica perspectiva. Es una
primera aproximacin de la autora a un mundo poco conocido pero frtil;
es el primer paso de lo que podra constituir un amplio estudio que
desemboque en el mejoramiento de las actitudes y herramientas del
terapeuta gestltico infantil, para continuar con nuestro objetivo de
promover el darse cuenta, la actualidad y la responsabilidad

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