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6 ao: Informacin sobre narrativa del siglo XX

NARRATIVA DEL SIGLO XX

El acto de narrar es una actividad que ha acompaado al hombre desde su


origen, activa su capacidad de observacin e imaginacin. Como cualquier
otra manifestacin artstica del siglo, la narrativa refleja la crisis del
concepto de "realidad" propia del siglo XX. Si bien subsisten todava las
novelas que procuran ser un reflejo lo ms fiel posible del mundo
circundante, lo corriente es que el narrador busque objetivos muy distintos
de los que se agotan en describir lo que puede verse cotidianamente.
Distinguimos entonces, a grandes rasgos, dos etapas:

HASTA EL SIGLO XIX


La novela de los siglos XVIII y XIX, plena de realismo social, aspiraba a
reproducir de la manera ms exacta la superficie de la existencia cotidiana,
con el propsito de enjuiciar sus desajustes y conflictos. Parta de la
confianza en un orden estable y definitivo, que slo requera modificaciones
parciales para mejorar.
El centro del inters narrativo de las novelas del siglo XIX son las acciones
del protagonista, ubicado en un tiempo y espacio definidos, para insertarse
en su sociedad en un intento de consolidar su situacin o de mejorarla. A
menudo el matrimonio es una va para ello. La empresa del protagonista es
propia de los valores individualistas y competitivos de la mentalidad
burguesa. El inters del novelista estaba en recorrer la historia de modo
lineal, con un criterio de causalidad entre los hechos, y apuntaba hacia el
examen moral de la conducta. El argumento en general era previsible y
verosmil.
A travs de las novelas del siglo XIX se transmite la imagen de un mundo
tranquilo, racional, ordenado, fundado en la transmisin de unas tradiciones
y costumbres que tienen su origen en la sabia experiencia. Se crea an en
la posibilidad de alcanzar una verdad absoluta, universal, vlida para todos
los hombres. El novelista clsico puede dedicarse a pintar la sociedad en sus
mnimos detalles o a la exploracin psicolgica del comportamiento
humano. A esto haca referencia el escritor Stendhal al definir a la novela
como "un espejo que se pasea a lo largo de un camino": puede reflejar lo
que ocurre en los niveles ms altos o ms bajos de la realidad, pero siempre
aspira a una imitacin de la misma.
En la novela clsica el lenguaje es simplemente un medio para
describir el lugar de los sucesos, las acciones y los caracteres de los
personajes. Es directo, sin ambigedades o smbolos. El ambiente que rodea

a los sucesos es en general contemporneo al momento en que se escribe


la novela; es un fondo histrico real para los acontecimientos ficticios pero
crebles en que se hallan comprometidos los personajes. El narrador es
omnisciente ya que conoce todos los hechos acaecidos y puede meterse en
la conciencia de sus personajes. En cuanto a la estructura, la novela clsica
presenta un desarrollo lineal de la ancdota, en el que generalmente
pueden distinguirse con claridad un planteo, un desarrollo y un desenlace.
El tiempo respeta el orden cronolgico de los sucesos.

DESDE EL SIGLO XX
Una profunda conmocin desintegr este sistema de apariencia tan slida,
especialmente cuando estall la guerra de 1914. Se desencaden un
cambio profundo en la estructura narrativa, que rompi con las formas
clsicas y transform tanto los contenidos como las tcnicas expositivas
utilizadas.
La narrativa actual ha pasado de lo mimtico a lo simblico: nada de
imitacin de la realidad objetiva. Esto supone la sustitucin de los
escenarios conocidos por espacios imaginarios; a veces el narrador se
instala resueltamente y desde un principio en una atmsfera inverosmil y
absurda, sin que se sienta obligado a rendir explicacin alguna.
La novela del siglo XIX tena por tema, muchas veces, problemas
particulares, limitados. En el siglo XX se ha sustituido lo exterior por lo
interior, y fundamentalmente por lo inconsciente. Se explora la interioridad,
el ensueo, el recuerdo. La trama, en lugar de una sucesin de
acontecimientos, se transforma en una fluencia de asociaciones de ideas, se
torna catica, confusa, porque el destino humano se percibe como el reino
de lo absurdo. En trminos generales puede decirse que el hilo anecdtico
tradicional de la novela realista ha desaparecido. Hay una visin de la
realidad mucho ms fragmentada. Desaparece el relato cuya tensin e
intriga se concentraba en el desenlace que pudieran tener las ambiciones
del protagonista y la estructura de la sociedad comienza a ser seriamente
cuestionada.
Los personajes pierden la importancia que tenan como protagonistas, como
individualidades, para convertirse en arquetipos dela conducta
contempornea, incluso llegando a ser antihroes. Son reflejo del hombre
gris, annimo, cotidiano, que deambula por el mundo en busca de claves
vitales. No son previsibles, tienen varias facetas y nos sorprenden al actuar:
pueden elevarse a hroes en un captulo para volver a la mezquindad en el
siguiente. La novela del siglo XX trata no solo de los grandes
acontecimientos de los personajes, sino especialmente los hechos menores,
cotidianos, los pensamientos recurrentes. Muchas veces el protagonista de
la narracin ni siquiera es un ser humano, como ocurre en "La
Metamorfosis", de Franz Kafka.

Hay un ahondamiento psicolgico en los personajes. Aparece la tcnica del


monlogo interior, que consiste en la reproduccin que el narrador hace, sin
previo ordenamiento, de la fluencia de ideas y asociaciones de
pensamientos, tal como se generan en su cabeza. La utilizacin de esta
tcnica genera una sensacin de caos, porque al reproducir el torrente del
pensamiento aparecen como simultneos espacios, tiempos y motivos
distintos.
El tiempo ya no es lineal, como en la narrativa del siglo XIX. Esto se
relaciona con el creciente subjetivismo, que hace que no interesen el tiempo
ni el espacio fsicos, objetivos, sino como son vividos por los personajes de
la narracin. Lo que ahora interesa es el mundo interior. En el inconsciente
el tiempo como dimensin cronolgica pierde su significacin; pasado,
presente y futuro se viven alternativa, caprichosa y hasta simultneamente.
El tiempo no transcurre, se hace lento o realiza saltos.
La narrativa de los ltimos aos se ha visto a menudo organizada como un
"collage" de varias versiones de los acontecimientos narrados, de modo que
hay varios narradores, cada uno de los cuales presenta los hechos desde su
punto de vista. La voz en tercera persona, tpica de la narrativa tradicional,
deja paso a narradores equiscientes o infrascientes, con lo cual el receptor
debe buscar por s mismo la verdad o falsedad de las palabras o acciones de
los personajes. Puede ocurrir, en especial como consecuencia de las
inslitas estructuras narrativas, que el lector ya no encuentre al enfrentarse
a una novela el viejo "placer de leer", que todo le resulte arduo y trabajoso.
El escritor no conduce a quien lee hacia certidumbres indiscutibles, y los
finales muchas veces no parecen tales. Umberto Eco ha definido el concepto
de "obra abierta". Desde el punto de vista del significado, supone una
multiplicacin de los sentidos posibles, lo que obliga al lector a buscar su
propio sentido de la obra, a ser un cmplice del escritor, y un creador l
mismo.

NARRATIVA NORTEAMERICANA
Resulta indiscutible la importancia del aporte norteamericano al
cine, teatro y narrativa del siglo XX. Nos ubicamos en un pas de grandes
aglomeraciones urbanas, donde el xito (muchas veces ligado a lo
econmico) es fundamental y donde predomina una visin pragmtica que
asocia lo verdadero con lo til. Esta situacin ha sido a menudo enjuiciada
por sus escritores, en una literatura de protesta social que perdura hasta
nuestros das.

A comienzos del siglo XX surgen escritores que son a la vez


periodistas que investigan temas enojosos para el gobierno. Se los llama
muck rakers, revolvedores de basura, en obvia metfora de su temtica.
La desilusin posterior a la primera guerra mundial trae consigo un
grupo de escritores (como Ernest Hermingway o John Dos Passos) que se
conocen como generacin perdida. Los aos veinte son los aos locos,
poca de auge econmico y comercial, de liberacin femenina, de
renovacin del arte en general, aos de euforia que terminan con el quiebre
econmico de 1929. A partir de all la temtica narrativa se orienta a temas
sociales como la discriminacin racial o tnica, reclamos obreros,
consumismo alienante y otros. En este contexto va perfilndose poco a poco
un nuevo tipo de narrativa, cuyo nombre encierra ya de por s una
contradiccin:

CIENCIA FICCIN
Se origina en el siglo XX pero tiene sus races en el pasado. El
nombre une las ideas de ciencia (conocimiento racional, exacto,
sistemtico) y ficcin (producto de la imaginacin, elementos de fantasa).
Es una rama de la literatura fantstica, tambin difundida en cine,
TV, historietas. Propone una evasin del mundo real, plantea algo que
escapa a las leyes lgicas y supone la intromisin de lo extrao, anormal o
desconocido en lo cotidiano.
Michel Butor la define como una literatura que explora el campo de
lo posible tal y como la ciencia nos permite vislumbrarlo. Para Kingsley
Amis es una narracin en prosa que trata acerca de una situacin que no
podra presentarse en el mundo que conocemos pero cuya existencia se
basa en una hiptesis sobre un descubrimiento innovador de cualquier tipo,
en el dominio de la ciencia y la tecnologa, o an de la pseudo ciencia y
pseudo tecnologa.
Propone un misterio, con explicacin cientfica ms o menos creble.
La ciencia ficcin soft (blanda) es una narracin de aventuras que puede
tener errores y exageraciones cientficas, en tanto la hard (dura) plantea
personajes cientficos y da explicaciones veraces de los hechos que narra.
En general la ciencia ficcin muestra la inquietud del hombre del siglo XX
frente a los vertiginosos avances cientficos. En ellas el tiempo esencial es el
futuro; muestran qu futuro puede resultar de ciertas acciones humanas. Su
hroe no se integra a la sociedad; hay una ruptura con la misma porque su
bsqueda de nuevos valores implica la destruccin de la sociedad actual.

En las dcadas del 20 y 30 la literatura norteamericana se vio


invadida por publicaciones populares y sensacionalistas llamadas pulps

(hechas con papel barato, pulpa de papel, de ah su nombre), que muchas


veces se ubicaban en el espacio, con armas, monstruos y naves
imaginarios, en historias sin base cientfica alguna, llamadas space opera.
Despus de la segunda guerra mundial desaparecen los pulps y surgen los
fanzines, publicaciones de aficionados, de escaso tiraje y circulacin
limitada, cuyo tema era frecuentemente la ciencia ficcin. Se crean clubes
de escritores, congresos y premios dentro de este gnero. Los aos 50 y 60
representan la poca de oro de la ciencia ficcin, con autores como Ray
Bradbury, Isaac Asimov, Arthur Clarke y Theodore Sturgeon, entre otros.