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Datos del libro

Ttulo Original: The Gathering Storm


Traductor: Juan G. de Luances
1948, Churchill, Winston
1949, Jos Jans
Coleccin: Los libros de nuestro tiempo

CMO SE FRAGU LA TORMENTA (I)

WINSTON S. CHURCHILL

LOS LIBROS DE NUESTRO TIEMPO

1949

PROPIEDAD LITERARIA RESERVADA

NICA EDICIN NTEGRA AUTORIZADA PARA ESPAA

TRADUCCIN DEL INGLS POR

JUAN G. DE LUACES

TTULO DE LA OBRA ORIGINAL

THE GATHERING STORM

PRIMERA EDICIN
Febrero 1949

TIPOGRAFA MIGUZA - CIUDAD, 13BARCELONA

PREFACIO

Considero estos volmenes como una continuacin de la historia de la primera


Guerra Mundial, historia que relat en LA CRISIS MUNDIAL1 , EL FRENTE
ORIENTAL y EL RETOAR. Si llego a completar la presente obra, sta y las
anteriores constituirn una narracin de otra Guerra de Treinta Aos.
Como en los anteriores volmenes, he seguido aqu, lo mejor que he podido, el
mtodo de las Memorias de un Caballero, de Defoe, quien, segn es sabido, hace que el
relato y discusin de grandes acontecimientos polticos y militares pendan del hilo de las
experiencias personales de un individuo. Acaso sea yo el nico hombre que ha atravesado
los dos supremos cataclismos de la historia conocida, ocupando altos puestos del gabinete.
Pero, mientras en la primera guerra mundial slo desempe cargos subalternos, aunque de
gran responsabilidad, en la segunda pugna con Alemania he sido durante ms de cinco aos
jefe del gobierno de S. M, Por lo tanto, escribo ahora desde un diferente punto de vista y
con ms autoridad que la que pude tener en mis libros anteriores.
Casi todas mis tareas oficiales se realizaron mediante dictados a mis secretarios.
Durante el tiempo que ejerc la jefatura del gobierno, exped memorndums, directrices,
telegramas personales y minutas que comprenden cerca de un milln de palabras. Esos
documentos, compuestos de un da a otro bajo la presin de los sucesos y con los datos
disponibles en cada momento, sin duda contendrn muchos yerros. En conjunto, no
obstante, darn una informacin comprensible acerca de los tremendos sucesos ocurridos, y
tales como los vea en cada instante aquel en quien recaa la principal responsabilidad en la
guerra y la poltica del Imperio y Comunidad Britnica de Naciones. Pongo en tela de juicio
el que exista ni haya existido nunca una documentacin semejante acerca de la direccin
que se dio de da en da a la guerra y la administracin. No describir tal documentacin
como historia, porque el hacer la historia pertenece a otras generaciones. Pero me atrevo a
afirmar que lo que ofrezco ser una til contribucin a quienes escriban la historia en el
porvenir.
Estos treinta aos de accin y lucha comprenden y expresan un esfuerzo que abarca
prcticamente toda mi vida, de modo que me agradar ser juzgado por lo que en ellos
ejecut. Sigo apegado a mi regla de no criticar nunca medida alguna poltica o militar a
posteriori, salvo si de antemano expres pblica o formalmente mi opinin o di
advertencias al propsito. Ms corriente es en m que, despus de sucedidas las cosas,
tienda a suavizar algunas de las severidades de las controversias sostenidas en el momento
de producirse los hechos. Duleme mencionar mis discrepancias con muchos hombres a
quienes he querido y admirado, pero sera errneo no mostrar al futuro las lecciones del
ayer. Antes de juzgar a los hombres honrados y de buena intencin cuya actividad relato en
estas pginas, cada uno debe sondear su propio nimo, examinar cmo cumpli por su parte
sus deberes pblicos y aplicar las lecciones del pasado a su conducta venidera.
No espero que todos concuerden con lo que voy a decir, ni pienso escribir slo las
cosas que en general agradaran. Presto testimonio de acuerdo con mi criterio, y con los
datos que tengo me he tomado todos los trabajos posibles para comprobar los hechos; pero
constantemente se reciben nuevas luces procedentes del examen de documentos capturados
o se obtienen otras revelaciones que pueden dar un nuevo aspecto a las conclusiones que
formulo. Por ello es muy importante, en estos casos, apoyarse en documentos autnticos y
contemporneos, y en las opiniones expresadas cuando todo era an muy obscuro.

Me dijo un da el Presidente Roosevelt que estaba pidiendo pblicamente


sugestiones respecto a cmo deba denominarse la guerra. Yo repuse sin vacilar: La
Guerra Innecesaria. Jams ha habido guerra ms fcil de impedir que sta que ha hecho
naufragar lo que del mundo quedaba a flote despus del conflicto anterior. Y tal tragedia
humana llega a su cspide si consideramos que, tras los esfuerzos y sacrificios de cientos de
millones de personas, y tras la victoria de la causa justa, aun no hemos hallado paz ni
seguridad y estamos abocados a peligros todava mayores que los vencidos. Vivamente
deseo que el meditar en el pasado sirva de gua en los das futuros, permitiendo a una nueva
generacin reparar algunos de los errores de anteriores aos y preparar, de acuerdo con las
necesidades y la gloria del hombre, el tremendo e impenetrable escenario del porvenir.

WINSTON S. CHURCHILL.

Chartwell, Westerham, Kent.


Marzo de 1948.

He sido grandemente ayudado en la estructuracin de este relato: en su aspecto


militar, por el teniente sir Henry Pownall; en sus facetas navales, por el comodoro G. R. G.
Allen; en las cuestiones europeas y generales, por el coronel F. W. Deakin, de Wadham
College, Oxford. El coronel Deakin me haba auxiliado ya en mi obra MARLBOROUGH,
SU VIDA Y SU TIEMPO, Sir Edward Marsh me ha prestado eficaz apoyo en materias de
diccin. Y debo adems dar las gracias a las muchas otras personas que han tenido la
bondad de leer estas pginas y comentarlas.
Lord Ismay ha contribuido tambin con preciosas ayudas que, como mis dems
amigos, piensa seguir prestndome en lo sucesivo.
Quedo reconocido al gobierno de S. M. por autorizarme a reproducir el texto de
ciertos documentos oficiales cuyos derechos de publicacin corresponden a la Corona y
dependen del interventor del Servicio de Librera de S. M.

MORALEJA DE ESTA OBRA

En la Derrota, Altivez
En la Guerra, Resolucin
En la Victoria, Magnanimidad

En la Paz, Buena Voluntad

TEMA DE ESTE VOLUMEN

1919 ?1939

De cmo los pueblos de lengua inglesa,


en virtud de su imprudencia,
su negligencia y su bondad,
permitieron a los malvados
rearmarse.

LIBRO PRIMERO

DE GUERRA A GUERRA

CAPTULO PRIMERO

LAS INSENSATECES DE LOS VENCEDORES

La guerra que deba acabar con las guerras. Francia, exange. La frontera
del Rin. Las clusulas econmicas del Tratado de Versalles. Ignorancia en torno a
las reparaciones. Destruccin del Imperio Austro-hngaro en los tratados de San
Germn y el Triann. La repblica de Weimar. Los Estados Unidos repudian la
garanta anglo-americana a Francia. La cada de Clemenceau. Poincar invade el
Ruhr. El derrumbamiento del marco. Aislamiento americano Fin de la alianza
anglo-nipona. Desarme naval anglo-americano. El fascismo, secuela del comunismo.
De lo fcil que era impedir un segundo Armageddon. La nica garanta slida de la
paz. Los vencedores olvidan. Los vencidos recuerdan. Estrago moral de la
segunda guerra mundial. De cmo la causa de todo fue el no mantener a Alemania
desarmada.

Al concluir la guerra mundial comenzada en 1914, reinaba una profunda conviccin


y una casi universal esperanza de que la paz iba a reinar en el mundo. Este intenso deseo de
todos los pueblos hubiera podido fcilmente convertirse en realidad slo con perseverar
inexorablemente en la conviccin de lo que era justo y tambin mediante el uso de un
razonable sentido comn y una elemental prudencia. La frase la guerra que ha de terminar
con las guerras estaba en labios de todos y se haban tomado medidas para convertirla en
un hecho. El Presidente Wilson, en nombre, segn se pensaba, de los Estados Unidos, haba
logrado que el concepto de una Sociedad de Naciones se impusiese a todos los nimos. La
delegacin britnica en Versalles model las ideas wilsonianas en un instrumento que
tenda a constituir un jaln en la dura marcha del gnero humano hacia adelante. Los
aliados victoriosos eran entonces omnipotentes en cuanto a sus enemigos externos
concerna. Tenan que afrontar graves dificultades interiores y algunos problemas que no
saban cmo resolver, pero las potencias teutnicas de la Europa Central, es decir, las
culpables de la contienda, estaban humilladas, y Rusia, ya maltrecha por los golpes
germnicos, se hallaba desgarrada por la guerra civil y a punto de caer en las garras del
Partido Bolchevique, o Comunista.

*****

En el verano de 1919, los ejrcitos aliados acampaban a lo largo del Rin y sus
cabezas de puente penetraban mucho en la vencida, desarmada y hambrienta Alemania. Los
jefes de las naciones victoriosas discutan el porvenir en Pars. Tenan ante ellos el mapa de
Europa, que podan rehacer a su gusto. Despus de cincuenta y dos meses de sufrimientos y
albures, la coalicin teutnica estaba a merced de los aliados, y ninguno de los cuatro
pases batidos poda ofrecer la menor resistencia a la voluntad de sus derrotadores.
Alemania, mirada por todos como causante principal de la catstrofe que haba descendido
sobre el mundo, estaba a discrecin de sus vencedores, que se resentan aun de los
tormentos sufridos. La guerra la haban hecho no slo los gobiernos, sino los pueblos. Toda
la energa vital de las grandes naciones haba sido consagrada a la matanza y la ruina. Los
dirigentes de la lucha, reunidos en Pars, haban sostenido el empuje de las ms furiosas
mareas que nunca se registraran en la historia humana. Hab an pasado los das de los
tratados de Utrecht y de Viena, pocas en que aristocrticos estadistas y diplomticos, tanto
vencedores como vencidos, celebraban corteses deliberaciones y, libres de los tumultos y
vociferaciones de la democracia, reconstruan sistemas en cuyos fundamentos todos
concordaban. Mas ahora los pueblos, arrebatados por sus sufrimientos e impelidos por las
enseanzas de masa que recibieran, exigan, en coros de millones de voces, que se
impusiese implacable castigo. Los dirigentes, encaramados en sus ofuscantes pinculos de
triunfo, estaban amenazados de pasarlo asaz mal si ced an en la mesa de la conferencia de
paz lo que ganaran los soldados en los campos, empapados de sangre, de cien batallas.
Francia, en virtud de sus esfuerzos y sus prdidas, llevaba y con justicia la
voz cantante. Cerca de un milln y medio de franceses haban perecido defendiendo el
suelo francs contra el invasor. Cinco veces en cien aos es decir, en 1814, 1815, 1870,
1914 y 1918 haban los campanarios de Nuestra Seora visto los fogonazos de los
caones prusianos y odo el estruendo de sus detonaciones. Ahora, durante cuatro horribles

aos, trece departamentos de Francia haban gemido bajo el yugo rgido de las autoridades
militares prusianas. Amplias regiones haban sido sistemticamente devastadas por el
enemigo o pulverizadas en los encuentros de los ejrcitos. De Verdn a Toln apenas haba
casa ni familia que no vistiera luto por un muerto o no albergara en su seno a un mutilado.
Los franceses y haba muchos de ellos en los altos cargos que haban sufrido y
peleado en 1870, crean casi un milagro que Francia hubiese salido victoriosa de la
contienda, infinitamente ms dura, que acababa de concluir. Durante toda su vida hab an
sentido temor al Imperio Alemn. Recordaban la guerra preventiva que Bismarck quiso
declarar en 1875; evocaban las brutales amenazas que costaran su puesto a Delcass en
1905; se haban estremecido durante la amenaza marroqu de 1906, durante la disputa sobre
Bosnia en 1908 y durante la crisis de Agadir en 1911. Los discursos marciales y
relampagueantes del Kaiser podan ser ridiculizados en Inglaterra y Amrica, pero sonaban
con lgubre realismo en los corazones de los franceses, que llevaban cerca de medio siglo
intimidados por la amenaza de los ejrcitos alemanes. Y ahora, al precio de infinita sangre,
la opresin se desvaneca. Iba a haber, al fin, paz y seguridad. El pueblo francs clamaba
con ira: Nunca ms!
Pero el porvenir estaba preado de nubes de tormenta. La poblacin de Francia
ascenda slo a dos terceras partes de la de Alemania. La poblacin francesa, adems, se
hallaba estacionaria, mientras la alemana creca. Al cabo de diez aos, o menos, el
contingente de jvenes alemanes en edad militar deba doblar el de Francia. Alemania, casi
sola, haba peleado casi con el mundo en masa y le haba faltado poco para vencer.
Los bien enterados saban que, en varias ocasiones, el desenlace de la guerra hab a
sido problemtico, no habindose vuelto las tornas contra Alemania sino en virtud de
albures y accidentes. En el futuro, qu posibilidad haba de que los aliados reapareciesen,
en cifras de millones, en los campos de batalla de Francia o del Este? Rusia estaba
arruinada y convulsa, sin vestigio alguno de semejanza con el pasado. Italia pod a pasarse
al enemigo. Mares y ocanos separaban de Europa a Inglaterra y a los Estados Unidos. El
Imperio Britnico permaneca unido, eso s, pero en virtud de vnculos incomprensibles
para los no ingleses. Qu combinacin de sucesos volveran a llevar a Francia y a Flandes
a los formidables canadienses de la escarpadura de Vimy, a los gloriosos australianos de
Villers-Brettonneux, a los intrpidos neozelandeses de los bombardeados campos de
Passchendaele, al recio cuerpo hind que en el cruel invierno de 1914 defendiera la lnea en
Armentires, y a los sudafricanos? Cundo la pacfica, indolente y antimilitarista Gran
Bretaa volvera a poner en las llanuras de Artois y Picarda ejrcitos de dos o tres millones
de hombres? Cundo cruzaran el mar dos millones de los mejores mozos americanos,
camino de Champaa y de las Argonas? Desgastados, ms que diezmados, pero dueos
indiscutibles de la situacin por el momento, los franceses, en pleno xito, miraban el
porvenir con ntimo temor. Dnde hallaran la seguridad sin la que todo lo ganado careca
de valor, al punto de hacer parecer insoportable la vida, incluso en medio de los regocijos
de la victoria? La necesidad suprema era una: seguridad a toda costa y por todos los
mtodos, por duros que fueran.

*****

El da del armisticio, las tropas alemanas se replegaron a su pa s en buen orden. El


mariscal Foch, generalsimo de los aliados, ornado de recientes laureles, dijo, con
soldadesco estilo: Los enemigos han combatido bien; dejmosles retirarse con sus armas.
Pero exigi que la frontera francesa fuese llevada al Rin. Cab a desarmar a Alemania,
despedazar su sistema militar, desmantelar sus fortalezas, empobrecerla, abrumarla bajo
desmedidas indemnizaciones, mas ello, e incluso las luchas intestinas que pod an
desgarrarla, caba que pasase en diez o veinte aos. El indestructible podero de todas las
tribus alemanas poda renacer una vez ms y los inextinguibles fuegos de la belicosa
Prusia arder de nuevo. Pero el ancho, hondo y rpido Rin, fortificado y defendido por el
ejrcito francs, sera barrera y escudo tras el que Francia lograra respirar con sosiego
durante varias generaciones. Muy diferentes eran las opiniones del mundo de habla inglesa,
sin cuya ayuda Francia hubiera sucumbido. Los acuerdos territoriales de Versalles dejaron
a Alemania prcticamente intacta. Segua siendo aun el bloque racialmente homogneo
mayor de Europa. Cuando Foch oy que se haba firmado el tratado de Versalles, dijo con
singular justeza: Eso no es una paz; es un armisticio de veinte aos.
*****

Las clusulas econmicas del tratado eran malignas y absurdas hasta un punto que
las converta en intiles. Alemania quedaba condenada a pagar reparaciones en una escala
fabulosa. Esto expresaba el enojo de los vencedores, y el fracaso de sus pueblos en
comprender que ninguna nacin o comunidad derrotada poda jams pagar los costos de la
guerra moderna.
Las multitudes se hallaban sumidas en una entera ignorancia de los ms sencillos
hechos econmicos, y sus dirigentes, ansiosos de sus votos, no osaban desenga ar a la
gente. Los peridicos, como tienen por uso, reflejaban y subrayaban las opiniones
predominantes. Pocas fueron las voces que se alzaron para explicar que el pago de
reparaciones slo puede efectuarse mediante servicios o a travs del transporte fsico de
bienes en vagones que crucen las fronteras terrestres o en barcos que arriben a los puertos
del indemnizado. Pocos dijeron tambin que la llegada de ese gnero de reparaciones
desarticula la industria local, salvo en sociedades muy primitivas o muy rigurosamente
controladas. En la prctica, segn ahora han aprendido los rusos, la nica manera de
expoliar a una nacin derrotada consiste en llevarse cargamentos de sus bienes muebles y
utilizar como trabajadores esclavizados a parte de la mano de obra del vencido. Pero el
provecho que cabe ganar con tales procedimientos no guarda relacin alguna con el coste
de la guerra. En 1919, nadie que gozase de alta autoridad tuvo la inteligencia, el
ascendiente o el desprendimiento de la pblica locura que hubiese sido menester para
declarar esos hechos, brutales y fundamentales, a los electores. Ni ninguno de stos hubiera
credo a quien le anunciara tales realidades. Los aliados triunfantes seguan hablando de
exprimir a Alemania como un limn. Todo esto influy mucho en la prosperidad del mundo
y la actitud de la raza alemana.
Claro que, de hecho, nunca las clusulas de reparaciones se aplicaron. Lejos de ello,
mientras los vencedores se apropiaron unos mil millones de libras en valores alemanes,
pocos aos despus los Estados Unidos prestaron ms de mil quinientos millones de libras

a Alemania, permitiendo a los germanos reparar las ruinas causadas por la guerra. Como
todo este proceso en apariencia magnnimo fue acompaado de grandes clamores,
fabricados en serie, por as decirlo, de los rencorosos pobladores de las naciones
victoriosas, a quienes sus dirigentes se obstinaban en asegurar que Alemania pagara hasta
el ltimo cntimo, la munificencia aliada no despert, ni caba que despertase, sentimiento
alguno de gratitud o buena voluntad.
Alemania slo pudo pagar las indemnizaciones ms tarde satisfechas, gracias a que
los Estados Unidos hacan a Europa, y en especial a los alemanes, prstamos profusos. De
1926 a 1929 los Estados Unidos estuvieron recibiendo, en forma de plazos a cuenta de
reparaciones, cosa de una quinta parte del dinero que prestaban a Alemania sin probabilidad
alguna de recuperarlo. Pero todos se mostraban complacidos y daban indicios de creer que
el sistema poda durar siempre.
La historia calificar esas operaciones de demenciales. Ellas engendraron la
maldicin del belicismo alemn y el desastre econmico de que hablaremos luego.
Alemania reciba prstamos de todas partes, devorando con avidez cuantos crditos se le
ofrecan prdigamente. Un equivocado sentimiento de que era noble prestar a los vencidos,
se combin a los altos intereses de los prstamos, haciendo que muchos ingleses
participasen en tales crditos, aunque en escala asaz menor que los Estados Unidos. De esta
suerte recogi Alemania un par de miles de millones de libras, como contrapartida de los
mil que haba entregado en valores o moneda extranjera, o bien tomndolos de los enormes
prstamos americanos, mediante hbiles prestidigitaciones. Todo esto es una lamentable
narracin de complicada idiotez, en la que se malgastaron muchos trabajos y capacidades.
*****

La segunda tragedia fundamental fue la disolucin del Imperio Austro- hngaro, en


virtud de los tratados de San Germn y el Triann. Durante varios siglos aquella
supervivencia del Sacro Romano Imperio haba llevado una existencia comn que daba
ventajas comerciales y de seguridad a un vasto nmero de pueblos carentes modernamente
de la energa y la vitalidad necesarias para resistir la presin de Rusia o de una Alemania
reconstruida. Todas estas razas, empero, deseaban librarse de cualquier estructura federal o
imperial, y el satisfacer sus deseos se consider propio de una poltica liberal. As, la
balcanizacin de la Europa del sureste avanz a buen paso, con el consiguiente
engrandecimiento relativo de Prusia y el Reich alemn, que, aunque fatigado y maltrecho,
segua intacto, y localmente tena una superioridad abrumadora respecto a los pueblos
vecinos. Ni una sola de las provincias que constituan el Imperio de los Habsburgo ha
dejado de sufrir, como secuela de la obtencin de su independencia, las torturas que los
antiguos poetas y telogos reservaban a los condenados. La noble Viena, hogar de una
tradicin y una cultura durante largo tiempo defendidas con eficacia, centro de tantos
ferrocarriles, ros y carreteras, qued aislada y hambrienta, como una especie de emporio en
un gran distrito cuyos habitantes hubieran emigrado.
Los vencedores impusieron a los alemanes los tan alabados ideales de las naciones
liberales de Occidente. Se les libr de la carga del servicio obligatorio y de la necesidad de
mantener gravosos armamentos. Se les hizo admitir los grandes prstamos americanos,
aunque Alemania no tena crdito alguno. Una constitucin democrtica, con todos los
adelantos modernos, se estableci en Weimar. Los emperadores haban sido expulsados,

y a los puestos supremos ascendieron nulidades. Bajo tan tenue estructura hervan las
pasiones de la nacin alemana, derrotada, s, pero aun poderosa y, en esencia, inclume. El
prejuicio americano contra la monarqua prejuicio que Lloyd George no trat de rebatir
persuadi a los alemanes de que obtendran mejor trato del vencedor si optaban por la
repblica. Una poltica discreta hubiese fortalecido la constitucin de Weimar
substituyndola por una monarqua cuyo soberano hubiera podido ser un nieto del Kaiser,
es decir, un nio tutelado por un Consejo de Regencia. En vez de eso se abri un enorme
vaco en la vida nacional del pueblo alemn. Los fuertes elementos militares y feudales que
se hubiesen agrupado en torno a una monarqua constitucional y respetado y ayudado, en
honor a ella, los nuevos sistemas democrticos y parlamentarios, estaban a la sazn
desarticulados. La repblica de Weimar, con todos sus beneficios liberales, fue considerada
como una imposicin del enemigo. No poda, pues, contar con la lealtad del pueblo alemn.
Este, en su desesperacin, se volvi al anciano mariscal Hindenburg. A partir de entonces
poderosas fuerzas se pusieron en movimiento, ensanchse el vaco que dijimos, y, tras un
intervalo, surgi en ese vaco un manaco feroz, depsito y expresin de los ms virulentos
odios que han corrodo nunca el pecho humano: el cabo Hitler.
*****

La guerra haba desangrado terriblemente a Francia. La generacin que desde 1870


soara con una guerra de desquite, haba triunfado, pero a costa de una mortfera prdida de
vigor nacional. Una Francia extenuada acogi el amanecer de la victoria. Al da siguiente
del deslumbrante xito, ya el temor a Alemania inquietaba el nimo de los franceses. Fue
ese temor el que hizo a Foch pedir la frontera del Rin como salvaguardia para Francia
contra su poderosa vecina. Pero los estadistas ingleses y americanos entend an que el paso
de distritos poblados por alemanes a territorio francs, era cosa contraria a los 14 puntos,
as como a los principios de nacionalismo y autodeterminacin en que iba a basarse el
tratado de paz. Por lo tanto, defraudaron las esperanzas de Foch y de Francia. Se ganaron a
Clemenceau prometindole:
a) una garanta conjunta de ingleses y americanos a Francia; b) una zona
desmilitarizada, y c) un total y duradero desarme de Alemania. Clemenceau acept a pesar
de su instinto propio y de las protestas de Foch. Wilson, Lloyd George y Clemenceau
firmaron el tratado de garanta. El Senado estadounidense se neg a ratificarlo,
desautorizando as la firma de Wilson. Y nosotros, que tanto habamos cedido a los deseos
y opiniones del Presidente, fuimos informados, sin grandes ceremonias, de que
desconocamos la Constitucin americana.
El temor, la indignacin y la decepcin del pueblo francs hicieron que la brusca y
dominadora figura de Clemenceau fuese, en el acto, eliminada de escena, a pesar de su
fama mundial y de sus especiales contactos con Amrica e Inglaterra. La ingratitud hacia
sus grandes hombres dice Plutarco es caracterstica de los pueblos fuertes. Pero
Francia cometi una imprudencia al obrar as cuando tan debilitada se hallaba. Y no fue,
ciertamente, gran compensacin a tal error el renovar las intrigas de grupo y los incesantes
cambios de gobiernos y ministros que caracterizaron la Tercera Rep blica, aunque no
negamos que tales modificaciones pudieron ser provechosas a los afectados por ellas.
Poincar, el ms recio de los polticos que sucedieron a Clemenceau, intent crear
una Renania independiente bajo la proteccin y vigilancia de Francia. El propsito careca

de toda probabilidad de xito. Adems, Poincar no vacil en coaccionar a Alemania para


que pagase las reparaciones de guerra, y a este fin invadi el Ruhr. Si bien ello oblig a
Alemania a cumplir los tratados, el acto fue severamente condenado por la opinin
americana y la inglesa. Como resultado de la general desorganizacin econmica y poltica
de Alemania desorganizacin agravada por los pagos de reparaciones durante 1919 a
1923, la cotizacin del marco se derrumb rpidamente. En Alemania, la ocupacin
francesa del Ruhr produjo una ira que se manifest en una vasta y continua emisin de
papel moneda, con el deliberado fin de destruir las bases del signo monetario nacional. En
las etapas finales de la ampliacin, el marco guardaba la proporcin de cuarenta y tres
millones de millones respecto a la libra esterlina. Las consecuencias econmicas y sociales
de esta inflacin fueron gravsimas y de amplio alcance. Los ahorros de las clases medias
desaparecieron, lo que ofreci despus grandes posibilidades de recluta a las banderas del
nacional-socialismo. Toda la estructura de la industria alemana qued trastornada por el
desarrollo de trusts o cartels nacidos de la noche a la maana. El capital operante del
pas se disip. La deuda nacional interior y la deuda industrial en forma de hipotecas o de
cargas fijas sobre el capital, quedaron, simultneamente, liquidadas o repudiadas, desde
luego. Mas eso no compensaba la eliminacin del capital operante. Todo ello condujo en
derechura a una situacin en que una nacin arruinada haba de vivir como sucedi en
los aos siguientes a base de prstamos extranjeros en enorme escala. Los sufrimientos y
las amarguras de Alemania seguan un mismo ritmo... como sucede hoy.
El sentimiento ingls contra Alemania, tan intenso al principio, pronto cambi de
direccin. Sobrevino una querella entre Lloyd George y Poincar. Las speras
personalidades de estos hombres estorbaban a sus previsoras y firmes polticas. Las dos
naciones se apartaron en pensamiento y en accin, y en Inglaterra empez a manifestarse
una simpata que rayaba a veces en admiracin por Alemania.
*****

La Sociedad de Naciones recibi, apenas creada, un golpe mortal. Los Estados


Unidos abandonaron la organizacin que el Presidente Wilson fundara. El Presidente, que
se preparaba a batallar por sus ideales, sufri un ataque de parlisis cuando emprenda su
campaa, y durante cerca de dos largos y esenciales aos fue, aunque vivo an, un despojo
intil. En 1920, su poltica y su partido quedaron eliminados por la victoria de los
republicanos. Al da siguiente del xito republicanista, albore en Norteamrica una fuerte
tendencia al aislacionismo. Europa deba cocerse en su jugo y pagar lo que deba. A la vez
se elevaron barreras arancelarias para impedir la entrada de mercanc as, nico medio de que
Europa saldase sus dbitos. En la Conferencia de Washington (1921) los Estados Unidos
propusieron vastos planes de desarme naval, y los gobiernos ingls y americano se
aplicaron con fruicin a la tarea de desmantelar sus acorazados y desmontar sus
instalaciones militares. Con una lgica desconcertante, se arga que era inmoral desarmar
a los vencidos si los vencedores no renunciaban tambin a sus pertrechos. Y el dedo de la
reprobacin anglo-americana apuntaba a Francia que, privada de la frontera del Rin y de la
garanta prometida, se permita mantener, si bien en reducida escala, un ejrcito nutrido por
el servicio obligatorio.
Los Estados Unidos hicieron saber a Inglaterra que la alianza britnica con el Japn
a la que los nipones se mostraban escrupulosamente fieles constituira un obstculo

en las relaciones anglo-americanas. En consecuencia, se liquid dicha alianza. La anulacin


caus en el Japn un efecto profundo, porque se juzg equivalente a un desaire del mundo
occidental a una potencia asitica. As se desenvolvieron muchos vnculos que pudieran
despus haberse acreditado de utilsimos en el mantenimiento de la paz. Cierto que los
nipones podan consolarse con el hecho de que el hundimiento de Alemania y Rusia
elevaba al Japn a tercera potencia naval del mundo. El acuerdo naval de Washington
prescriba que el Japn slo podra tener tres acorazados por cada cinco que poseyesen
respectivamente Inglaterra y los Estados Unidos. De todos modos, esa cifra rebasaba con
mucho la capacidad constructiva y financiera de los nipones durante muchos aos Y el
Japn fijse con ojos atentos en las dos primeras potencias martimas, a la sazn afanadas
en disminuir sus fuerzas navales, reducindolas a menos de lo que sus recursos les
permitan y sus compromisos les determinaban. As se crearon prontamente en Europa y en
Asia, gracias a los aliados victoriosos, unas condiciones que, en nombre de la paz, abr an el
camino a la guerra.
Mientras estos funestos acontecimientos se producan, y mientras se multiplicaba
una incesante verborrea de bien intencionadas vulgaridades en entrambos lados del
Atlntico, surga en Europa un peligro harto ms grave que el imperialismo de un Kaiser o
un Zar. La guerra civil rusa haba concluido con el triunfo absoluto de los bolcheviques.
Los ejrcitos soviticos que pretendan avasallar Polonia fueron rechazados en la batalla de
Varsovia, pero Alemania e Italia estuvieron a pique de sucumbir a los designios y las
propagandas comunistas. Hungra cay durante algn tiempo bajo la dictadura roja de Bela
Kun. El mariscal Foch indic, certeramente, que el bolchevismo no haba cruzado las
fronteras de la victoria, mas es lo cierto que los cimientos de la civilizacin europea
oscilaron en los aos subsiguientes al fin de la guerra. El cabo Hitler, en Munich, rend a
tiles servicios a las clases pretorianas alemanas, despertando en soldados y trabajadores un
fiero odio hacia judos y comunistas, a quienes atribua la derrota de Alemania. Entre tanto,
Benito Mussolini daba a Italia un nuevo instrumento de gobierno que, so capa de salvar del
comunismo al pueblo italiano, le elevaba a l personalmente a la dictadura. As como el
fascismo diman del comunismo, el nazismo diman del fascismo. De tal suerte se
organizaron aquellos dos movimientos gemelos llamados a sumir al mundo en una lucha
aun ms espantosa, que no podemos decir que haya concluido porque fascismo y nazismo
estn extirpados.
*****

Quedaba en pie, con todo, una slida garanta de paz. Alemania estaba desarmada.
Su artillera y dems pertrechos blicos haban sido destruidos. Su flota fue hundida por sus
propios tripulantes en Scapa Flow. Su numeroso ejrcito haba sido licenciado. El tratado
de Versalles no consenta a Alemania otras fuerzas militares que un ejrcito de cien mil
hombres como mximo, de tipo profesional, con largos perodos de servicio e incapaz
bsicamente de acumular reservas. Dejaron de ser instruidos militarmente los reemplazos
de reclutas, y los cuadros de mando quedaron disueltos. Se hicieron grandes esfuerzos para
reducir a la impotencia al cuerpo de oficiales. No se consinti a Alemania tener aviacin
alguna. La escuadra se redujo a un puado de buques de menos de diez mil toneladas. La
Rusia sovitica fue aislada de la Europa occidental mediante un cordn de estados
violentamente anticomunistas, desgajados en parte del territorio ruso y de la nueva y

terrible forma que asuma el ex imperio de los Zares. Polonia y Checoeslovaquia se


mantenan orgullosamente erectas en la Europa central. Hungra, tras la experiencia de Bela
Kun, haba recobrado la normalidad. El ejrcito francs reposaba sobre sus laureles, y era,
sin disputa, la mayor fuerza militar de Europa. Durante varios a os se crey que la aviacin
francesa era tambin de alta calidad.
As, hasta 1934, el podero de los vencedores se mostraba incontrastable en Europa
y en el mundo. En aquellos diecisis aos, los ex aliados, y hasta slo Inglaterra y Francia,
con sus asociados de Europa, hubieran podido en cualquier momento, en nombre de la S. de
N. y bajo su amparo moral e internacional, haber anulado, si se lo propusiesen, la fuerza
blica alemana. En lugar de eso, hasta 1931, los vencedores, y en particular los Estados
Unidos, concentraron sus esfuerzos en exigir, mediante vejatorios controles extranjeros, el
cobro de las reparaciones alemanas. El hecho de que esos pagos se hicieran tomndolos de
prstamos americanos mucho mayores, reduca todo el sistema al absurdo. No se sac en
limpio nada, excepto mala voluntad. No obstante, el imponer estrictamente hasta 1934 el
cumplimiento de las clusulas de desarme del tratado de Versalles, haba conservado por
tiempo indefinido, sin violencias ni efusin de sangre, la paz y seguridad del gnero
humano. Mas en punto a rearme no se dio importancia a las peque as infracciones
alemanas, y se procur evitar el discutir las grandes. De tal guisa fue invalidada la ltima
garanta de una larga paz. Los crmenes de los vencidos estn explicados, aunque no
justificados, por las necedades de los vencedores. Sin tales necedades, nunca los criminales
se hubieran visto tentados a delinquir, ni podido poner en prctica sus tentaciones.
*****

En estas pginas trato de describir los incidentes e impresiones que forman, a mi


juicio, la historia de cmo se aproxim la humanidad a la ms terrible tragedia de toda su
tumultuosa existencia. Tragedia que no slo consiste en la destruccin de vidas y
propiedades que es inseparable de la guerra. Hubo horrendas matanzas de soldados en la
primera guerra mundial, y gran parte del tesoro acumulado de las na ciones se consumi.
Pero, fuera de los excesos de la revolucin rusa, la armazn esencial de la civilizacin
europea permaneci en pie. Conclusa la contienda y extinguido el fragor y el humo de los
caones, las naciones, a pesar de sus enemistades, se miraban unas a otras como entidades
raciales e histricas. En conjunto, las leyes de la guerra se hab an respetado. Los militares
que haban hecho la guerra podan siempre entenderse en el campo profesional. Vencidos y
vencedores conservaban la apariencia prop ia de los estados civilizados. Se firm una paz
solemne que, fuera de la inaplicabilidad de sus clusulas econmicas, se ajustaba a los
principios que en el siglo XIX haban ido regulando, cada vez con ms intensidad, las
relaciones entre los pueblos cultos. El reino de la ley fue proclamado y se forj un
instrumento mundial llamado a defender a todos, y en particular a Europa, contra una nueva
convulsin.
Pero en la segunda guerra mundial todo vnculo de hombre a hombre iba a perecer.
Bajo el dominio hitlerista consentido por los alemanes, stos haban de cometer crmenes
que, por su extensin y su perversidad, no tienen igual entre cuantos han entenebrecido la
humana historia. La matanza global, mediante procedimientos sistemticos, de seis o siete
millones de hombres, mujeres y nios en los campos alemanes de ejecucin, excede por su
horror las feroces carniceras de Gengis Khan, reducindolas a proporciones pigmeicas.

Tanto Alemania como Rusia planearon y realizaron un deliberado exterminio de


poblaciones enteras en la Europa oriental. El terrible mtodo de bombardear areamente
ciudades abiertas fue iniciado por los alemanes y correspondido, en proporciones veinte
veces mayores, por el siempre ascendente poder de los aliados, hasta que encontr su
culminacin en las bombas atmicas que arrasaron Hiroshima y Nagasaki.
Salimos al fin de una escena de ruina material y estrago moral tal como nunca
concibieron las imaginaciones de siglos pasados. Y he aqu que, tras todo lo sufrido y todo
lo obtenido, nos hallamos ante peligros y problemas mucho ms formidables que aquellos a
travs de los que con tantas dificultades pudimos pasar.
Me propongo en mi calidad de hombre que vivi y actu en esos das
demostrar lo fcilmente que la segunda guerra mundial pudo ser evitada; probar cmo la
malicia de los perversos fue reforzada por la debilidad de los virtuosos; hacer patente que la
estructura y usanzas de los Estados democrticos, si no estn integrados en ms vastos
organismos, carecen de los elementos de persistencia y conviccin sin los que las masas
humildes no creen gozar de seguridad; y sealar el hecho obvio de que, incluso en lo que a
nuestra conservacin concierne, nunca se practica una misma poltica durante diez o quince
aos seguidos. Aqu veremos cmo los consejos de prudencia y moderacin pueden
convertirse en agentes primordiales de mortal peligro, y cmo los procedimientos
intermedios inspirados por el deseo de vivir con tranquilidad pueden llevar de cabeza al
desastre. Veremos tambin cun absoluta es la necesidad de una amplia accin
internacional seguida a la vez por muchos Estados durante a os y aos, aparte de las
fluctuaciones de las polticas nacionales.
Hubiera sido cosa de poltica elemental mantener inerme a Alemania y
adecuadamente armados a los vencedores, y ello por un plazo de hasta treinta a os. Y
despus, si no se consegua la reconciliacin con Alemania, habra sido hacedero dar fuerza
mayor a una verdadera Sociedad de Naciones, capaz de garantizar que los tratados se
respetasen, o slo se modificaran mediante discusin y acuerdo mutuo. Cuando tres o
cuatro gobiernos potentes, actuando al unsono, haban exigido a sus pueblos los sacrificios
ms terribles, cuando stos se ofrendaron espontneamente en aras de la causa comn, y
cuando los resultados durante largo tiempo apetecidos se lograron, parec a razonable que se
mantuviera una accin concertada para que lo ms esencial, al menos, de los objetivos
buscados no fuera dado al olvido. Slo que el poder, la civilizacin, la cultura y la ciencia
de los vencedores no supieron satisfacer tan modesta pretensin. Todos los pases aliados
vivieron al da, fueron tirando, si vale la frase, de eleccin en eleccin, y as, pasados veinte
aos, se perfil ante ellos el fatdico espectro de la segunda guerra mundial. En
consecuencia, con razn podramos escribir a propsito de los hijos de los que antes tan
lealmente y tan bien lucharon y murieron:
En rendido haz, y estrecho, abandonaron
de la luz de la vida la ancha selva2 .

CAPTULO II

LA PAZ EN SU CENIT

(1922 ? 1931)

Popularidad de Baldwin. Cada de Lloyd George. El rencor del


proteccionismo. El primer gobierno socialista de la Gran Bretaa. La victoria de
Baldwin. Mi nombramiento de ministro de Hacienda. Deudas de guerra y
reparaciones. Progresos en el interior. Hindenburg, presidente electo de Alemania.
La Conferencia de Locarno. Consecuciones de Austen Chamberlain. La paz en su
cenit. Una Europa tranquila. Resurreccin de la prosperidad alemana. Las
elecciones de 1929. Mis diferencias con Baldwin. La India, El desastre econmico.
El fin de una hermosa esperanza. El paro. Cada del segundo gobierno
MacDonald. Comienza mi ostracismo poltico. La convulsin financiera inglesa.
Las elecciones de 1931.

En 1922 surgi un nuevo gran dirigente en Inglaterra. Stanley Baldwin hab a sido
desconocido, o poco menos, en el gran drama mundial, y no hab a desempeado ms que
un modesto papel en los asuntos interiores. Durante la guerra fue secretario financiero de la
Tesorera y a la sazn regentaba la Junta de Comercio. Se convirti en el personaje ms
sobresaliente de la poltica britnica desde que en octubre de 1922 substituy a Lloyd
George, hasta mayo de 1937, fecha en que, cargado de honores y rodeado de la estima
pblica, abandon sus pesadas tareas para retirarse, digno y callado, a su morada de
Worcestershire. Mis relaciones con ese estadista constituyen una parte definida de l relato
que voy a hacer. A veces, nuestras diferencias en el perodo aludido fueron muy serias, pero
nunca, ni entonces ni despus, tuve jams personalmente un contacto ingrato con l.
Siempre me pareci que nos era posible hablar con comprensin y buena fe, de hombre a
hombre.
*****

Al aproximarse las inevitables elecciones crecan los rozamientos partidistas que la


cuestin irlandesa haba creado en la coalicin de Lloyd George. Se plante la cuestin de
si debamos presentarnos al pas como gobierno de coalicin, o disolver sta. Pareca ms
de acuerdo con el inters pblico y el decoro de la poltica britnica el que los partidos y
ministros que haban actuado en colaboracin y soportado de consuno iguales
responsabilidades se presentaran unidos a la nacin. Para facilitar esto a los conservadores,
que eran, con mucho, el partido ms numeroso, el Primer Ministro y yo escribimos con la
oportuna antelacin, mostrndonos resueltos a dimitir nuestros cargos y apoyar
privadamente a un nuevo gobierno dirigido por Austen Chamberlain. Los jefes
conservadores, estudiando tal propuesta, declararon que no aceptaran nuestro sacrificio y
que todos debamos triunfar o caer juntos. Tan caballerosa actitud de los jefes
conservadores no fue respaldada por sus secuaces, ya que el partido se senta bastante
fuerte para ejercer el poder sin compartirlo con nadie ms.
Por aplastante mayora, el Partido Conservador vot en pro de romper con Lloyd
George y concluir con el gobierno de coalicin. Aquella misma tarde dimiti el Primer
Ministro. Por la maana habamos sido amigos y compaeros de los conservadores. Por la
tarde stos se haban trocado en nuestros enemigos polticos y estaban resueltos a
arrojarnos de los cargos que ejercamos. No obstante, todos los conservadores prominentes
que haban dirigido la guerra con nosotros y la mayora de todos los ministros se adhirieron
a Lloyd George. La nica e inesperada excepcin fue la de lord Curzon. Figuraban
entre los adheridos Arthur Balfour, Austen Chamberlain, Robert Horne y lord Birkenhead,
es decir, las cuatro figuras ms capaces del Partido Conservador.
En aquel trascendental momento, yo me hallaba en el lecho a causa de una
operacin de apendicitis, y la maana en que recobr el conocimiento supe que el gobierno
de Lloyd George haba dimitido, y que yo, adems del apndice, haba perdido mi cargo de
Secretario de Dominios y de Colonias, cargo en que crea haber tenido algn xito
administrativo y parlamentario. Bonar Law, que el ao antes nos haba abandonado por
razones de salud, acept, a regaadientes, la jefatura del nuevo gobierno. Form un
Gabinete que poda llamarse con razn un segundo equipo y en el que Baldwin, figura
principal entre las otras, era ministro de Hacienda. El Primer Ministro aconsej al rey la
disolucin de la Cmara. El pueblo deseaba un cambio. Bonar Law, con Baldwin a su lado

y lord Beaverbrook como animador y mentor, obtuvo una mayora de 120 puestos, lo que le
daba esperanzas de gobernar durante cinco aos. A comienzos de 1923 la afeccin que
Bonar Law sufra se agudiz, lo que le hizo dimitir y morir a poco. Le sucedi Baldwin en
la jefatura del gobierno, y lord Curzon obtuvo el puesto de ministro de Asuntos Exteriores
en el nuevo gabinete.
As empez el perodo de catorce aos que bien podemos llamar rgimen
Baldwin-MacDonald. Durante todo aquel tiempo Baldwin, de hecho, cuando no de forma,
fue de continuo jefe del gobierno o de la oposicin. Y como MacDonald nunca logr una
mayora independiente, Baldwin, ya en el gobierno, ya en la oposicin, era el personaje ms
poderoso de la poltica britnica. Los dos estadistas, alternndose primero, en fraternidad
poltica despus, gobernaban el pas. Aunque representantes nominales de partidos
opuestos, doctrinas contrarias e intereses antagnicos, de hecho demostraron ser ms
semejantes en criterio, temperamento y mtodos, que cualesquiera otros dos hombres que
hubiesen sido alternamente primeros ministros desde que tal cargo fue reconocido por la
Constitucin. Por curioso que parezca, las simpatas respectivas de cada uno se extendan a
la esfera del otro. Ramsay MacDonald nutra muchos sentimientos propios de un tory
veterano. Stanley Baldwin, aparte de su abierta defensa del proteccionismo econmico, era
por inclinacin ms autntico representante de un socialismo moderado que muchos
caudillos laboristas.
*****

La preeminencia poltica tan repentinamente alcanzada no ensoberbeci a Baldwin.


Cuando se le felicitaba por su xito, responda: Rueguen por m. Pero pronto empez a
inquietarle el temor de que Lloyd George, enarbolando la bandera proteccionista, agrupase
a su alrededor a los numerosos disidentes conservadores que hab an perdido sus cargos al
caer el Gabinete de Guerra. Esto poda escindir la mayora gubernamental e incluso poner
en peligro la jefatura del partido. As, en el otoo de 1923, Baldwin resolvi anticiparse a
sus rivales planteando l mismo la cuestin proteccionstica. El 25 de octubre pronunci en
Plymouth un discurso que no poda tener ms resultado que llevar a prematuro fin el recin
elegido Parlamento. Desde luego, l neg que fuese tal su designio, pero el creerle sera
ignorar el profundo conocimiento que de la poltica britnica tena Baldwin. Por consejo
suyo, el Parlamento se disolvi a fin de octubre y se convocaron nuevas elecciones cuando
no haban pasado doce meses desde las anteriores.
El Partido Liberal, congregndose en torno al estandarte librecambista al que
tambin me un yo, adquiri en las urnas una posicin intermedia y, aunque en minora,
pudo muy bien haber asumido el Poder de quererlo as Baldwin. Mas Baldwin no se
inclinaba a ello, en vista de lo cual Ramsay MacDonald, a la cabeza de poco ms de dos
quintas partes de la Cmara, se convirti en el primer jefe de un gobierno socialista en la
Gran Bretaa, sostenindose un ao en el cargo merced a la tolerancia y a las querellas de
los dos partidos veteranos. La nacin se mostraba desasosegada bajo el gobierno de una
minora socialista, y el clima poltico era tan favorable, que las dos oposiciones la liberal
y la conservadora tuvieron ocasin de derrotar al gobierno socialista cuando se present
una cuestin de cierta trascendencia. Hubo nuevas elecciones, que eran las terceras en
menos de dos aos. Los conservadores triunfaron con una mayora de 222 puestos sobre los
de los otros partidos reunidos3 . Al principio de estas elecciones la posicin de Baldwin era

muy dbil, y l, por su parte, no contribuy particularmente al resultado. Pero haba


afirmado recientemente su situacin de cabeza del partido, y al conocerse los escrutinios
pareci obvio que deba ostentar de nuevo la jefatura del gobierno. Retirse a su morada y
se dispuso a formar su gabinete.
Por aquel tiempo yo gozaba de mucha popularidad entre los tories. En la eleccin
parcial de Westminster, seis meses despus, haba probado mi raigambre entre los electores
conservadores. Si bien me present como constitucionalista independiente, muchos tories
trabajaron y votaron en mi favor. Mis inspectores en todos los cole gios electorales de mi
demarcacin 34 eran diputados conservadores, que desafiaban cosa sin
precedentes a Baldwin y al mecanismo del partido.
Fui derrotado slo por una diferencia de 43 votos entre 20.000. En las elecciones
generales fui elegido, con diez mil votos de mayora, diputado por Epping, bajo la
designacin de constitucionalista, ya que no me pareca acertado, entonces, calificarme de
conservador. En el intervalo haba mantenido con Baldwin algunos contactos amistosos,
pero no pensaba que l fuese otra vez nombrado Primer Ministro. Al da siguiente de su
victoria, yo ignoraba cules eran sus disposiciones hacia m. Grande, pues, fue mi sorpresa
y el desconcierto del Partido Conservador, cuando Baldwin me ofreci la cartera de
Hacienda, antao desempeada por mi padre. Un ao despus, con la aprobacin de mis
electores, y sin que se ejerciera sobre m presin personal alguna, me reintegr oficialmente
al Partido Conservador y al Club Carlton, que hab a abandonado cuatro lustros antes.
*****

El primer problema internacional que se me plante en Tesorera fue la cuestin de


la deuda americana. Al acabar la guerra, los aliados europeos deb an a los Estados Unidos
unos diez mil millones de dlares. La deuda particular de Inglaterra ascend a a cuatro mil.
A la vez, los dems aliados, especialmente Rusia, nos deban siete mil millones a nosotros.
En 1920, Inglaterra propuso la cancelacin total de las deudas de guerra. Esto significaba,
sobre el papel, un sacrificio de 750 millones de libras esterlinas para la Gran Breta a. Pero
como el valor de la moneda se haba en el intermedio reducido a la mitad, las cifras de
hecho resultaban dobles. No se alcanz acuerdo alguno. El 1 de agosto de 1922, en tiempos
de Lloyd George, una nota de Balfour haba declarado que la Gran Bretaa no percibira de
sus deudores, ya aliados o ex enemigos, ms sumas que las que los Estados Unidos
exigieran a la Gran Bretaa. Esta era una actitud digna. En diciembre de 1922, una
delegacin inglesa presidida por Baldwin, ministro de Hacienda del gobierno de Bonar
Law, visit Washington. Como consecuencia de tal visita, Inglaterra se avino a pagar toda
su deuda de guerra a los Estados Unidos, con un inters que desde el 5 se haca bajar al 3 y
medio por ciento, pero sin tener en cuenta lo que nosotros pudiramos cobrar o no cobrar a
nuestros deudores.
Tal acuerdo inquiet profundamente a los bien enterados, y en especial al primer
Ministro. La Gran Bretaa muy empobrecida por una guerra en que, como deba hacer
despus, haba luchado del principio al fin se comprometa a pagar 35 millones de libras
anuales durante 62 aos. La base de tal acuerdo fue considerada, no slo en las Islas
Britnicas, sino entre muchas autoridades financieras de Amrica, como una condicin
rgida e imprevisora por parte de ambos contratantes. El Presidente Coolidge adujo:
Acaso los ingleses no recibieron nuestro dinero? Este lacnico aserto era exacto, pero

no deca la ltima palabra sobre el tema. Cuando los pagos entre pases toman la forma de
una transferencia de bienes o servicios, no slo son justos, sino beneficiosos. Pero pagos
consistentes en la arbitraria y artificial transmisin pecuniaria de sumas tales como las
dimanadas de los gastos de una guerra, inevitablemente trastornan todo el sistema de la
economa mundial. Tan verdad es esto cuando se exigen los pagos a un aliado que
comparti el peso de la lucha y la victoria, como cuando quieren extraerse de un enemigo
vencido. La realizacin del acuerdo Baldwin-Coolidge sobre deudas de guerra fue un factor
claramente contributivo a la crisis econmica que no haba de tardar en abrumar al mundo,
impidindole recobrarse e inflamando por doquier los odios latentes.
El pago de la deuda americana era tanto ms difcil cuanto que haba de hacerse a
un pas que acababa de elevar sus aranceles ms an y que pronto haba de enterrar en los
stanos de sus bancos casi todo el oro existente entonces en la tierra. A los otros aliados
europeos se les aplicaron acuerdos similares, aunque menos gravosos. Como primer
resultado de ello, todos apretaron ms los tornillos a Alemania. Yo haba estado de pleno
acuerdo con la poltica de la nota Balfour (1922), y as lo haba declarado. Al ser nombrado
ministro de Hacienda, me ratifiqu en mi actitud y obr en consonancia. Yo crea que si la
eran Bretaa, adems de en deudora, se converta en recaudadora indirecta de las deudas a
los Estados Unidos, Washington comprendera la imprudencia de exigirnos pagos. Pero no
hubo semejante reaccin. Los Estados Unidos continuaron insistiendo en que Inglaterra
cumpliese sus compromisos anuales, si bien a un tipo reducido de inters.
Correspondime, pues, llegar a pactos con nuestros aliados, los cuales, aadidos a
las indemnizaciones cobradas a los alemanes, hab an de capacitarnos para reunir los 35
millones que haban de entregarse cada ao a la Tesorera americana. Se aplicaron severos
apremios a Alemania, lo que motiv la instalacin de un vejativo control internacional de
los asuntos interiores alemanes. Los Estados Unidos recibieron de la Gran Breta a tres
pagos anuales completos, sacados de Alemania merced a las indemnizaciones previstas en
el Plan Dawes, ya modificado.
*****

Durante casi cinco aos viv puerta por puerta de Baldwin, en el 11 de Downing
Street. Casi todas las maanas, al cruzar sus habitaciones, camino de la Tesorera,
acostumbraba a pasar unos minutos de pltica con l en el despacho del gobierno. Habiendo
sido uno de sus principales colegas, admito mi parte de responsabilidad en cuanto entonces
ocurri. Aquellos cinco aos sealaron una considerable recuperacin interna en nuestro
pas. El gobierno era un organismo capacitado y sereno, y de a o en ao se advertan
graduales y marcadas mejoras en Inglaterra. No hubo nada sensacional ni de tipo polmico
de que cupiera alardear en las tribunas, pero, desde todos los puntos de vista econmicos y
financieros, la masa del pueblo progres definitivamente y el estado de la nacin y del
mundo haba ganado en sosiego y productividad al final de nuestro rgimen, por
comparacin a su principio. Esta es una afirmacin modesta, pero bien cimentada.
Donde el gobierno se distingui de verdad fue en el Continente.
*****

Hindenburg, en Alemania, haba llegado al Poder. A fines de febrero de 1925 muri


Friedrich Ebert, caudillo del Partido Socialdemcrata alemn antes de la guerra y primer
presidente de la Repblica Alemana despus de la derrota. Haba que elegir nuevo
Presidente. Todos los alemanes estaban educados en las normas de un despotismo paternal,
atemperado por un largo habituamiento a la libertad de palabra y a la oposicin
parlamentaria. La derrota, en sus alas speras, llev a Alemania formas y libertades
democrticas en grado extremo. Pero la nacin sentase dividida y perpleja aun ante lo
sucedido, y muchos partidos y grupos se disputaban el predominio y los cargos p blicos.
En medio de aquella vorgine plasm un fuerte deseo de volverse al anciano von
Hindenburg, que viva en un digno retiro. Hindenburg, fiel al emperador desterrado, se
inclinaba a una restauracin de la monarqua imperial sobre el modelo ingls. Esto era lo
ms razonable, aunque Jo menos atrayente para los dems. Cuando pidieron a Hindenburg
que se presentase candidato a la presidencia, a pesar de que a n rega la constitucin de
Weimar, sintise muy conturbado. Djenme en paz, repiti una vez y otra. Pero se le
apremiaba de continuo, y al fin el Gran Almirante von Tirpitz logr persuadirle de que,
olvidando sus escrpulos e inclinaciones, siguiese la voz del deber, a la que nunca el
veterano mariscal haba sido sordo. Los antagonistas de Hindenburg eran Marx, del Centro
Catlico, y el comunista Thaelmann. El domingo 26 de abril, toda Alemania vot. Los
resultaron fueron
Hindenburg 14.655.766 votos Marx 13.751.615 votos Thaelmann 1.931.151 votos
Hindenburg, superiorsimo a sus oponentes por lo insigne, inambicioso y
desinteresado, result elegido por mayora de un milln escaso y sin mayora absoluta
respecto a la votacin total. Reprendi a su hijo Oscar, que le despert a las siete de la
maana para darle las noticias de su triunfo. Por qu dijo el mariscal habas de
hacerme perder una hora de sueo? Los resultados hubieran sido idnticos a las ocho. Y
torn a dormirse hasta su hora usual de levantarse.
En Francia, la eleccin de Hindenburg se consider al principio como una
renovacin del peligro alemn. En Inglaterra la reaccin fue ms ecunime. Yo, que
siempre dese ver a Alemania recobrar su honor y su estima de s misma, no me sent
inquieto por lo ocurrido. Cuando habl de ello con Lloyd George, ste me dijo:
Hindenburg es un viejo muy sensato. Y lo fue, en efecto, mientras conserv el uso de sus
facultades. Alguno de los ms enrgicos antagonistas de Hindenburg hubo de reconocer:
Ms vale un cero que un Nern4 . Pero Hindenburg tena 77 aos y deba ocupar el cargo
durante siete. Pocos contaban que pudiese ser reelegido. El mariscal hizo lo posible para
mostrarse imparcial respecto a todos los partidos, y en verdad su desempe o de la
presidencia reforz a Alemania sin amenazar a sus vecinos.
*****

En febrero de 1925, el gobierno alemn haba dirigido un escrito a Herriot, entonces


jefe del gobierno francs. Decan los alemanes que su pas estaba dispuesto a aceptar un
pacto en cuya virtud los estados interesados en el Rin y en especial Inglaterra, Francia,
Italia y Alemania se comprometieran, siendo rbitro de ello el gobierno de los Estados
Unidos, a no hacer la guerra contra los dems signatarios del tratado. Se trataba de un

hecho importante. Francia entabl consultas con sus aliados. Austen Chamberlain, el 5 de
marzo, hizo saber lo que pasaba a los Comunes. Las crisis parlamentarias que sobrevinieron
en Francia y Alemania dilataron las negociaciones, pero, previas consultas entre Londres y
Pars, el embajador francs en Berln entreg una nota oficial a Herr Stresemann, ministro
alemn de Asuntos Exteriores, el 16 de junio de 1925. La nota declaraba que no pod a
alcanzarse acuerdo alguno si primero no ingresaba Alemania en la S. de N. Por ende, en
ningn pacto a que se llegase debera haber alusiones a una modificacin del tratado de paz.
Blgica habra de ser incluida entre los pases contratantes y, como complemento natural
del pacto del Rin, se redactara un tratado anglo-alemn de arbitraje.
El 24 de junio se discuti en los Comunes la actitud inglesa. Chamberlain explic
que los compromisos que Inglaterra asumiese en virtud del pacto deb an limitarse al oeste.
Francia definira, probablemente, sus relaciones especiales con Checoeslovaquia y Polonia,
pero la Gran Bretaa no asumira otras obligaciones que las especificadas en el acuerdo
constitutivo de la S. de N. Los Dominios no miraban con entusiasmo la idea de un pacto
occidental. El general Smuts propugnaba que se eludiesen los acuerdos locales. Los
canadienses se mostraban tibios, y slo Nueva Zelanda pareca incondicionalmente
dispuesta a aceptar las miras del gobierno britnico. Mas nosotros perseveramos. A m, el
concluir la pugna de mil aos entre Francia y Alemania me pareca un objetivo supremo. Si
logrbamos que galos y teutones consintieran en establecer vnculos econmicos, sociales y
morales que impidiesen nuevas disputas y substituyeran los viejos antagonistas con una
mutua prosperidad e interdependencia, Europa podra levantarse de nuevo. Yo crea que los
supremos intereses del pueblo ingls en Europa consistan en eliminar el pleito
franco-alemn, y que nada era tan importante como esto. Hoy sigo creyendo lo mismo.
Austen Chamberlain, secretario del Exterior, mantena un criterio respetado por
todos los partidos, y el gobierno en masa lo apoy. En julio, los alemanes replicaron a la
nota francesa aceptando la condicin de que Alemania entrase en la Sociedad de Naciones,
pero sealando que antes de eso era preciso discutir un desarme general. Briand acudi a
Inglaterra, donde se entablaron prolijas discusiones sobre el pacto occidental y lo a l
ataente. En agosto, los franceses, con plena aprobacin inglesa, declararon a Alemania que
sta deba empezar por ingresar en la S. de N. sin condicin alguna. El gobierno alemn
acept. De modo que las clusulas de los tratados seguan en vigencia, a reserva de poder
ser modificadas ulteriormente, y sin que entre tanto nadie se hubiera comprometido a una
reduccin de los armamentos aliados. En virtud de una intensa exaltacin nacionalista hubo
nuevas peticiones alemanas, como la eliminacin del artculo sobre culpabilidad de guerra,
la necesidad de dejar pendiente la cuestin de Alsacia-Lorena, y la inmediata evacuacin de
Colonia por los aliados. Mas el gobierno alemn no insisti en nada de esto, sabiendo que
los aliados no lo hubiesen concedido.
En tales circunstancias se abri el 4 de octubre la Conferencia de Locarno. A orillas
de aquel sereno lago se reunieron los delegados de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia y
Blgica. La Conferencia consigui lo siguiente: a) un tratado de garanta mutua entre las
cinco potencias; b) tratados de arbitraje entre Alemania y Francia, Alemania y Blgica,
Alemania y Polonia, y Alemania y Checoeslovaquia; c) acuerdos especiales de Francia con
Polonia y Checoeslovaquia, en virtud de los cuales Francia se comprometa a ayudar a esos
pases si un quebrantamiento del pacto occidental iba seguido por una apelacin, no
provocada, a las armas. De suerte que las democracias occidentales de Europa acordaban
mantener la paz entre ellas en cualquier circunstancia, unindose contra cualquiera que,
faltando a lo estipulado, atacase a otro de los firmantes. Gran Breta a se comprometa

solemnemente a ayudar tanto a Francia como a Alemania si cualquiera de estos pa ses era
agredido por el otro sin provocacin previa. Tan importante compromiso militar fue
ratificado por el Parlamento y clidamente acogido por la nacin. En vano se buscar en la
historia algo semejante a esto.
No se toc el punto de si Francia o Inglaterra se comprometan a un desarme total o
parcial. Desde el principio hube de estudiar aquellos asuntos en mi calidad de ministro de
Hacienda. Mi teora era que mientras Alemania estuviese inerme y Francia armada, la
segunda no sera atacada por la primera, ni tampoco la primera por la segunda en e l caso de
que ello, automticamente, entraase el que Inglaterra tomase las armas en pro de
Alemania. Por consecuencia, si bien tal enunciado parec a peligroso en teora, haba poca
verosimilitud de que tuvisemos que intervenir en favor de una u otra de las dos naciones, y
nuestra garanta era el mejor medio de impedir un conflicto, Por eso me opuse siempre al
desarme de Francia y el rearme de Alemania, puesto que ello habra implicado para
Inglaterra riesgos mucho mayores. Por otra parte, Inglaterra y la S. de N., a la que ya
Alemania se haba unido, ofrecan slida proteccin al pueblo alemn. Se creaba entre
Francia y Alemania un equilibrio en el que la Gran Breta a, interesadsima en que cesase la
pugna franco-alemana, haba de ser arbitra. Caba contar que ese equilibrio durase no
menos de veinte aos, en cuyo plazo los armamentos aliados deban espontneamente
amenguar bajo el influjo de una paz prolongada, de una confianza creciente y de los
gravmenes financieros que el mantener grandes pertrechos impondra. Claro que el peligro
tornara a aparecer si Alemania adquira tanta fuerza como Francia, y se agudizara en caso
de que su fuerza fuese mayor. Pero las solemnes obligaciones del tratado parec an excluir
tal posibilidad.
*****

El pacto de Locarno slo se refera a la paz en el oeste, y se contaba alcanzar


despus un Locarno oriental. Nos habra complacido mucho que la posibilidad de una
guerra entre Alemania y Rusia hubiese sido dominada con el mismo esp ritu y similares
medidas a las aplicadas a la posibilidad de una guerra franco-alemana. Claro que Alemania,
incluso bajo el rgimen de Stresemann, no senta inclinacin alguna a renunciar a las
reclamaciones germanas en el este, ni a aceptar la situacin territorial creada por los
tratados en las comarcas de Polonia, Dantzig, el Pasillo polaco y la Alta Silesia. La Rusia
sovitica rezongaba tras el aislamiento a que la condenaba el cordn de estados
antibolcheviques. Pero nuestros repetidos esfuerzos no tuvieron resultado respecto al este.
En ningn momento, sin embargo, dej de pensar en las posibilidades de dar satisfaccin a
Alemania en lo ataente a su frontera oriental. Mas ninguna posibilidad surgi en aquellos
breves aos de esperanza.
*****

Mucho fue el regocijo que hacia fines de 1925 produjo el resultado de la


Conferencia de Locarno. Baldwin fue el primero en firmar el tratado en el Departamento de
Asuntos Extranjeros. Como el secretario de ese Departamento carec a de residencia oficial,
me pidi que le prestase mi comedor del 11 de Downing Street para convidar a un almuerzo

ntimo a Herr Stresemann. Todos comimos juntos con mucha cordialidad y concordamos en
que a Europa le esperaba un gran porvenir si sus principales naciones llegaban a entenderse
realmente y se sentan libres de amenazas. Luego de que el memorable pacto qued
aprobado por el Parlamento, Austen Chamberlain fue distinguido con la Orden de la
Jarretera y con el Premio Nobel de la Paz. Lo por l conseguido seal el lmite ms
elevado de la marea de la restauracin de Europa, e inaugur tres aos de paz y
recuperacin. Si bien haba latentes viejos antagonismos y sonaba el tambor de nuevas
levas de odios, nos asistan razones para imaginar que el terreno slidamente ganado abrira
el camino a ulteriores progresos.
Al finalizar la existencia del segundo gobierno Baldwin, Europa viva una etapa de
tranquilidad tal como no existiera en los veinte aos ltimos, ni haba de existir en otros
veinte. Tras el tratado acordado en Locarno, y tras la evacuacin, mucho antes de lo
previsto, de Renania por los aliados, despertse en general un sentimiento amistoso hacia
Alemania. Esta ocup lugar en la truncada Sociedad de Naciones. Merced al benfico
influjo de los prstamos ingleses y americanos, Alemania renaca rpidamente. Sus nuevos
grandes navos ganaron la Cinta Azul del Atlntico. Su comercio avanzaba a grandes saltos
y su prosperidad interior maduraba. Francia y su sistema de alianzas parec an cosa slida y
tranquilizadora. Las clusulas de desarme no se violaban abiertamente. La armada alemana
no exista. La aviacin alemana estaba prohibida y no haba nacido. En Alemania se
ejercan muchas influencias siquier se basasen todas en razones de prudencia contra
la idea de la guerra, y el Alto Mando alemn no crea que los aliados permitiesen el rearme
de su pas. Por otra parte, nos esperaba lo que luego se llam gran crisis econmica de
1929. Slo muy excepcionales crculos financieros prevean la catstrofe, y, aterrados por
su probable magnitud, callaban.
*****

Las elecciones de mayo de 1929 mostraron que la oscilacin pendular y el deseo


normal de un cambio eran factores poderosos en el electorado britnico. Los socialistas
contaban con una ligera mayora sobre los conservadores en la nueva Cmara de los
Comunes. Los liberales, con unos sesenta puestos, mantenan el equilibrio, si bien hacase
patente que bajo el caudillaje de Lloyd George hab an de mostrarse hostiles a los
conservadores, cuando menos al principio. Baldwin y yo concordamos en que no debamos
tratar de desempear el poder apoyndonos en una minora o en el precario apoyo de los
liberales. De suerte, que si bien haba diferencias en el gobierno y en el partido respecto a la
decisin que deba tomarse, Baldwin present la dimisin al rey. Nos encaminamos a
Windsor en un tren especial para entregar nuestras renuncias, y el 7 de junio Ramsay
MacDonald se convirti por segunda vez en Primer Ministro y cabeza de un gobierno
minoritario dependiente de los votos de los liberales.

El Primer Ministro socialista deseaba que su gobierno se distinguiese haciendo


grandes concesiones a Egipto, realizando un cambio constitucional de gran envergadura en
la India y ejecutando nuevos esfuerzos en pro del desarme mundial o al menos ingls. Para
esos fines poda contar con mayora, puesto que le apoyaban los liberales en el Parlamento.

Aqu comenzaron mis diferencias con Baldwin, las cuales alteraron sensiblemente las
relaciones que los dos venamos manteniendo desde que l, cinco aos atrs, me eligi para
ministro de Hacienda. Desde luego, seguamos tratndonos con cordialidad en privado,
pero nos constaba que no tendamos a iguales objetivos. Mi opinin era que la oposicin
conservadora deba enfrentarse resueltamente con el laborismo en todos los grandes
problemas nacionales e imperiales, identificarse con la majestad de Inglaterra como en los
tiempos de lord Beaconsfield y lord Salisbury, y no vacilar en provocar las oportunas
controversias, aunque de momento no reaccionase la nacin en nuestro favor. Pero, a lo que
me parece, Baldwin crea que los tiempos haban variado tanto que no caba ya apoyarse en
una robusta defensa de la grandeza imperial britnica, por lo que la nica esperanza
conservadora consista en llegar a acuerdos con las fuerzas laboristas y liberales y,
mediante hbiles y oportunas maniobras, producir poderosas tendencias de opinin pblica
que nos diesen grandes masas de votantes. Desde luego, Baldwin se mostr muy hbil. Fue
el mayor director de partido que los conservadores hayan tenido jams. Como jefe
conservador intervino en cinco elecciones generales, de las cuales gan tres. Slo la historia
puede juzgar quin de nosotros tena razn en su respectiva actitud sobre los grandes
problemas.
Nuestra ruptura definitiva se produjo a propsito de la India. El Primer Ministro,
reciamente apoyado y hasta espoleado por el virrey conservador lord Irwin despus lord
Halifax llev adelante su plan de autonoma india. Se celebr en Londres una magna
conferencia cuya figura central fue Gandhi, recientemente liberado del cmodo
confinamiento a que se le haba sometido. Sobra seguir en estas pginas los pormenores de
la controversia que ocup las etapas parlamentarias de 1929 y 1930. Al ser liberado Gandhi
para asistir como delegado de los nacionalistas hindes a la Conferencia de Londres, mis
relaciones polticas con Baldwin se rompieron. Este se mostraba contento de lo que
suceda, estaba, en general, de acuerdo con el Primer Ministro y el virrey y condujo
decididamente a la oposicin conservadora a lo largo de ese camino. Yo me senta seguro
de que, como resultado, acabaramos perdiendo la India y dejando abatirse sobre los
hindes terribles desastres. Por lo tanto, y pasado algn tiempo, resign mi puesto en el
gobierno supletorio formado por los conservadores para caso de ser llamado al Poder. El 27
de enero de 1931 escrib a Baldwin:
Al hacerse pblica nuestra divergencia de opiniones respecto a la India, creo que no
debo seguir asistiendo a las reuniones de la comisin a la que hasta ahora usted
amablemente me ha invitado. Casi sobra aadir que ayudar a usted todo lo posible en la
oposicin al gobierno socialista en la Cmara de los Comunes, y que har cuanto est en mi
mano para lograr la derrota de ese partido en las elecciones.
El ao 1929 lleg casi al fin de su tercer trimestre en medio de todas las apariencias
y promesas de una creciente prosperidad, sobre todo en los Estados Unidos. Un optimismo
extraordinario sostena una orga de especulaciones. Se escriban libros tendentes a probar
que las crisis econmicas correspondan a una fase que la mejor organizacin de los
negocios y la ciencia haban dominado al fin. Parece que hemos terminado ya con los
ciclos econmicos que hasta ahora hemos conocido, dijo el presidente de la Bolsa de
Nueva York en septiembre. Pero en octubre un repentino y violento huracn asol Wall
Street. Ni siquiera la intervencin de los ms poderosos medios pudo detener la oleada de
ventas dictadas por el pnico. Un grupo de bancos importantes constituy un fondo de mil

millones de dlares para estabilizar el mercado. Fue intil.


Toda la riqueza acumulada en forma de ttulos y valores adquiridos en los aos
anteriores se desvaneci. La prosperidad de millones de hogares americanos se ha ba
desarrollado sobre una gigantesca armazn inflacionista y crediticia que ahora resultaba
falsa. Aparte de la especulacin general mediante compras de valores, estimuladas por los
bancos con los prstamos que fcilmente concedan, se haba montado un vasto sistema de
venta a plazos de casas, muebles, automviles e innmeras clases de objetos tiles o
superfluos. Todo esto se desplom a la vez. Las grandes fbricas cayeron en un estado de
confusin y parlisis. Mientras poco antes constitua un problema el aparcamiento de los
automviles en que miles de obreros comenzaban a acudir a su trabajo, a la sazn el
descenso de salarios y la extensin del desempleo afligan a toda la comunidad, hasta
entonces dedicada a la activa creacin de toda clase de artculos deseables para el uso de
millones de seres. El sistema bancario americano estaba mucho menos centralizado y
menos slidamente cimentado que el ingls. Veinte mil bancos locales suspendieron pagos.
Los medios de intercambio de mercancas y servicios de hombre a hombre se derrumbaron
verticalmente, y el desastre de Wall Street repercuti por igual en los hogares pobres y en
los ricos.
No se crea por esto que la esplndida visin de una riqueza y una comodidad mucho
ms ampliamente extendidas no tenan tras ella ms que un engao y una ilusin del
mercado. Jams hasta entonces se haban producido, repartido y cambiado en sociedad
alguna tan inmensas cantidades de mercancas de todos gneros. De hecho, no hay lmite a
los beneficios que los seres humanos pueden prodigarse unos a otros mediante un sumo
esfuerzo de su diligencia y destreza. La esplndida manifestacin en aquel tiempo iniciada
se vino abajo en virtud de vanos procesos imaginativos y de codicias que rebasaron con
mucho la esplendidez de lo efectivamente conseguido. Como secuela del desplome del
mercado, se produjo entre 1929 y 1934 un continuo descenso de precios y las consecuentes
menguas en la produccin, que causaron un paro extenssimo.
Las consecuencias de aquella desarticulacin de la vida econmica tuvieron
repercusiones mundiales. El descenso de produccin y el aumento del paro caus una
contraccin general del comercio. Se impusieron restricciones arancelarias para proteger
los mercados interiores. La crisis general motiv agudas dificultades monetarias y paraliz
el crdito interno. Esta ruina y la calamidad del desempleo cundieron por todo el globo. El
gobierno de MacDonald, a pesar de todas sus promesas, se hall con que en 1930 y 1931
los parados, que eran un milln, ascendieron a tres millones. En los Estados Unidos parece
que lleg a existir una masa de diez millones de desempleados. Todo el sistema bancario de
la gran repblica se hundi en la confusin. Consecuentes desastres se abatieron sobre
Alemania y otros pases europeos. Con todo, en el mundo de habla inglesa nadie sucumbi
de hambre.
*****

Para un partido o gobierno que fundamentalmente es enemigo del capital, siempre


resulta difcil conservar esa confianza y ese crdito que tan importantes son en la economa,
intensamente artificial, de una isla como Inglaterra. El gobierno social- laborista de
MacDonald no pudo solucionar los problemas que se le planteaban. No supieron los
gobernantes imponerse a la disciplina de partido, ni tuvieron siquiera el suficiente vigor

para equilibrar el presupuesto. En tales condiciones, un gobierno ya en minor a y carente de


toda confianza financiera no poda sobrevivir.
El fracaso del laborismo en el intento de arrostrar el temporal, el repentino
hundimiento del crdito financiero ingls y el desplome del Partido Liberal como fuerza
equilibrativa, fueron factores que abrieron el camino a una coalicin nacional. Creyse que
slo un gobierno de todos los partidos podra enfrentarse con la crisis. MacDonald y su
ministro de Hacienda, en un arrebato patritico, quisieron arrastrar a la masa laborista a esta
combinacin. Baldwin, siempre dispuesto a que otros ejerciesen los cargos siempre que l
poseyera el verdadero poder, se avino a ser ministro con MacDonald. Tal actitud, aunque
digna de respeto, no vena impuesta por las circunstancias. Lloyd George se hallaba
convaleciendo de una operacin muy seria para su edad, y sir John Simon condujo al
grueso de los liberales a aquella combinacin de todos los partidos.
No se me invit a participar en el gabinete de coalicin. Mi actitud en el problema
de la India me haba separado de Baldwin por completo. Adems, me opona a la poltica
de MacDonald. Como muchos otros, yo crea en la necesidad de una concentracin
nacional, pero no me sorprendi ni disgust quedar al margen de ella. De hecho, mientras
duraba la crisis poltica permanec en Cannes, pintando. No s lo que habra hecho si me
hubiesen invitado a participar en el gobierno. Es superfluo discutir tentaciones dudosas e
inexistentes. Cierto que en el verano haba hablado con MacDonald de una posible
administracin nacional, pltica que despert su inters. Pero yo me hallaba mal colocado
en el escenario poltico. Haba pasado quince aos participando en diversos gobiernos, y a
la sazn me ocupaba activamente en mi obra MARLBOROUGH, SU VIDA Y SU
TIEMPO. Los dramas polticos son muy interesantes para los mezclados en .su torbellino,
mas, aun as, puedo afirmar con sinceridad que no sent resentimiento, ni menos dolor, al
verme tan decisivamente eliminado en un grave momento nacional. De todos modos, hab a
de tropezar en lo futuro con un inconveniente de orden prctico. Desde 1905 me haba
sentado en uno u otro de los bancos frontales, donde cabe hablar junto a un pupitre en que
pueden depositarse notas que permiten, con ms o menos xito, fingir que va uno
improvisando lo que expone. Ahora haba de encontrar un asiento lateral a los del gobierno
y donde debera tener mis notas en la mano mientras hablara, interviniendo en el debate con
las mismas dificultades que otros conocidos ex ministros. Sin embargo, de vez en cuando
pude participar en las discusiones.
*****

La formacin del nuevo gobierno no liquid la crisis financiera. Al volver del


extranjero lo hall todo transtornado y en vsperas de elecciones. El veredicto electoral fue
digno de la nacin britnica. Ramsay MacDonald, fundador del partido Social- Laborista,
haba formado un gobierno nacional que presentaba al pueblo un programa de severa
austeridad y sacrificio. Una versin anticipada del Sangre, sudor, lgrimas y fatigas, pero
sin los estmulos ni exigencias de una guerra ni de un peligro mortal. Hab a de practicarse
la economa ms severa. Los salarios e ingresos de todos haban de recortarse. El pueblo en
masa fue invitado a votar por un programa de abnegacin. Y respondi como siempre
cuando se toca su vena heroica. Contrariando sus declaraciones, el gobierno abandon el
patrn oro, y Baldwin hubo de suspender para siempre, segn haba de verse los
pagos por deudas americanas que impusiera l mismo al gabinete Bonar Law en 1923. No

obstante, se restauraron la confianza y el crdito. El nuevo gobierno obtuvo aplastante


mayora. MacDonald slo fue seguido por siete u ocho miembros de su Partido, pero
apenas un centenar de sus antagonistas y anteriores secuaces laboristas volvieron al
Parlamento. La salud y energas de MacDonald declinaban rpidamente, mas l, a pesar de
su decrepitud, gobern todo el sistema poltico durante cerca de cuatro fatdicos aos. En el
curso de los cuales muy pronto sobrevino Hitler.

CAPTULO III

LOS PELIGROS SE INCUBAN

Mis reflexiones en 1928. Los aniquilantes terrores de la futura guerra.


Algunas predicciones tcnicas. Odio aliado a la guerra y el militarismo. Fcil es
retractarse. El ejrcito alemn. El lmite de cien mil voluntarios. El general von
Seeckt, su obra y su tema. Un segundo Scharnhorst. La retirada de la Misin Aliada
de Control (enero de 1927). La aviacin alemana. Violaciones y ocultamientos. La
armada alemana. El plan de municiones de Rathenau. Las fbricas transformables.
La asercin de No habr guerra grande en diez aos.

En mi libro EL RETOAR he anotado algunas de las impresiones de los aos


que siguieron al armisticio antes del cambio de gobierno en Inglaterra en 1922. Mientras
escriba, en 1928, yo me hallaba profundamente afectado por la sensacin de que iba a
ocurrir una futura catstrofe. Vase un ejemplo:
Hasta el alborear del siglo XX de la era cristiana la guerra no comenz a
manifestarse como una potencial destructora de la raza humana. La organizacin de la
humanidad en grandes estados e imperios, y el llegar las naciones a una plena conciencia
colectiva, permitieron planear y ejecutar empresas mortferas en una escala y con una
perseverancia jams imaginadas antes. Las ms nobles virtudes del individuo fueron
aplicadas a destrozar la capacidad destructiva de las masas. Buenas finanzas, los recursos
de un comercio y un trfico mundiales, la acumulacin de grandes reservas de capital,
hicieron posible dedicar, por largos perodos, las energas de los pueblos a tareas de
devastacin. Las instituciones democrticas dieron expresin a la voluntad de millones de
seres. La educacin no slo puso el curso de los conflictos al alcance de la comprensin de
todos, sino que hizo a todos altamente tiles para el propsito perseguido. La Prensa
proporcion un medio de unificacin y de estmulo mutuo. La religin, tras evitar
discretamente la discusin sobre los puntos fundamentales debatidos, ofreci consuelos y
alientos, en todas sus formas, a los combatientes, sin distingo alguno. ltimamente la
ciencia entreg sus tesoros y sus secretos a las desesperadas peticiones de los hombres y
puso en sus manos tiles y aparatos de carcter casi decisivo.
En consecuencia, aparecieron en la guerra muchas innovaciones. En vez de
limitarse a rendir por hambre las plazas sitiadas, se someti, o trat metdicamente de
someter, naciones enteras a la reduccin por hambre. Toda la poblacin, en una forma u
otra, particip en la guerra, y todos fueron por igual objetivos del ataque. El aire abri
caminos por los que se pudo llevar el terror y la muerte a retaguardia de los ejrcitos,
alcanzando a mujeres, nios, viejos e intiles, que en anteriores guerras forzosamente se
libraban de todo dao. Maravillosas organizaciones ferroviarias, navales y de vehculos a
motor pusieron y mantuvieron decenas de millones de hombres en accin continua. Los
refinados progresos de la ciruga y la sanidad, una vez y otra enviaron a los hombres al
matadero. No se prescindi de nada que pudiera contribuir a la destruccin. Hasta la ltima
convulsin agnica se aprovech para fines de utilidad militar.
Pero cuanto sucedi en los cuatro aos de la Gran Guerra no fue ms que un
preludio de lo que para el quinto ao se preparaba. La campaa de 1919 nos hubiera hecho
asistir a una exaltacin inmensa de los poderes destructivos. Si los alemanes, sin perder la
moral, se hubiesen retirado en buen orden al Rin, en el verano de 1919 hubieran sido
atacados con fuerzas y por mtodos incomparablemente ms prodigiosos que todos los
empleados antes. Miles de aviones hubieran arruinado sus ciudades. Veintenas de miles de
caones habran arrasado sus frentes. Se haban realizado los preparativos necesarios para
hacer adelantar a la vez un cuarto de milln de hombres, con todo su equipo, movindose
incesantemente hacia adelante a campo traviesa, en vehculos mecnicos, al ritmo de diez o
quince millas diarias. Gases ponzoosos de increble malignidad (contra los que slo habra
servido una careta secreta que los alemanes no hubiesen podido proporcionarse a tiempo)
hubieran sofocado toda resistencia y paralizado toda vida en el frente hostil objeto de
ataque. Sin duda los alemanes tenan sus planes tambin. Pero la hora de la venganza pas.
Se dio la seal de alto el fuego, y los horrores de 1919 quedaron enterrados en los archivos
de los grandes antagonistas.

La guerra se interrumpi tan repentina y universalmente como haba empezado. El


mundo alz la cabeza, contempl la escena de ruina, y vencedores y vencidos respiraron
por igual. En cien laboratorios, en mil arsenales, fbricas y oficinas, los hombres
abandonaron las tareas a que se dedicaban. Sus proyectos fueron dados de lado sin terminar
ni ejecutar, pero sus conocimientos se conservaron. Sus datos, clculos y descubrimientos
se archivaron presurosamente hasta nueva orden en los ministerios militares de todos los
pases. La campaa de 1919 no lleg a librarse, mas las ideas que la hubiesen presidido
continuaron desenvolvindose; en todos los ejrcitos se exploraban, elaboraban y refinaban,
bajo la superficie de la paz. Y si la guerra volviese al mundo, no se pelear a con las armas
preparadas para 1919, sino con ampliaciones de las mismas que seran incomparablemente
ms formidables y fatales.
En esas circunstancias entramos en el actual perodo conocido como paz. En todo
caso, la ausencia de guerra nos da una oportunidad para considerar la general situacin.
Ciertos sombros hechos emergen ante nosotros, slidos e inexorables como los contornos
de los montes cuando se despeja la bruma. Es cosa positiva que, en el porvenir, participarn
en la guerra poblaciones enteras, todas esforzndose hasta el extremo, todas sometidas a la
furia del enemigo. Es positivo tambin que las naciones que crean su vida en peligro
apelarn a todo medio que garantice su existencia. Es probable o, mejor dicho, cierto
que entre los medios que en la prxima guerra tendrn a su disposicin los beligerantes,
habr mtodos destructores absolutos, ilimitados y acaso, una vez desencadenados,
incontrolables.
Nunca hasta ahora se ha hallado el gnero humano en esta situacin. Sin que haya
mejorado apreciablemente su virtud, sin que cuente con ms prudentes guas que antes,
tiene en sus manos por primera vez instrumentos capaces de ejecutar infaliblemente su
propio exterminio. A este punto del destino humano han conducido al fin a los hombres
todas sus glorias y trabajos. Bien harn, pues, en reflexionar en sus nuevas
responsabilidades. La muerte aguarda, atenta y expectante, lista a servir, lista a barrer los
pueblos en masa, lista a destruir, si la invocamos, y esta vez sin esperanza de reparacin, lo
que de la civilizacin queda. La muerte no espera ms que una orden. La orden de un ser
frgil y arrebatado, atnito que, tras haber sido por largo tiempo vctima de la muerte, es
ahora por una nica ocasin seor de ella.
*****

Esto se public el 1 de enero de 1929. Hoy, el mismo da, pero dieciocho aos ms
tarde, no escribira yo diferentemente. Cuantas palabras dije y cuantos actos efectu entre
las dos guerras tuvieron por solo objetivo el impedir una segunda contienda mundial (y,
tambin, por supuesto, el procurar que, si lo peor suceda, nosotros gansemos, o al menos
sobreviviramos). Pocas guerras habrn sido jams tan fciles de impedir como este
segundo Armageddon. Yo he estado siempre dispuesto a usar la fuerza para desafiar a la
tirana o impedir la ruina. Pero, de haber los asuntos ingleses, americanos y aliados sido
dirigidos con la coherencia y el sentido comn usuales en la administracin de las casas
decentes, no hubiese existido necesidad alguna de utilizar la fuerza sin que fuera
acompaada de la ley, y por ende esa fuerza hubiera podido emplearse, en las causas justas,
con poca efusin de sangre. Al perder toda finalidad concreta, al abandonar los propsitos
que ms sinceramente postulaban, Inglaterra, Francia y cosa peor, dado su inmenso

poder y su imparcialidad los Estados Unidos, consintieron que se crearan gradualmente


condiciones que deban conducir precisamente al momento culminante que tanto se tema.
No tienen esas naciones ms que repetir su bien intencionada y ciega conducta respecto a
los problemas nuevos, pero singularmente semejantes, que se nos plantean hoy, si quieren
motivar una tercera convulsin a la que quiz no sobreviva nadie para contarla.
*****
Antes aun en 1925 yo haba escrito algunos pensamientos y observaciones de
carcter tcnico, que sera errado no reproducir en estos das:
No puede haber mtodos de usar la energa explosiva en forma incomparablemente
ms intensa que todo lo descubierto hasta ahora? No puede inventarse una bomba que, sin
ser mayor que una naranja, posea un poder secreto capaz de destruir toda una manzana de
edificios, e incluso concentrar la fuerza de mil toneladas de cordita y hacer desaparecer de
un solo golpe toda una ciudad? No podran ciertos explosivos, incluso del tipo existente,
ser guiados automticamente en aparatos voladores, mediante ondas de radio, u otros rayos,
sin piloto humano alguno, y caer, en incesante procesin, sobre una ciudad, un arsenal, un
campamento o un puerto hostil?
En cuanto al gas asfixiante y la guerra qumica en todas sus formas, slo se ha
escrito hasta hoy el primer captulo de un libro terrible. De cierto, todos esos nuevos
senderos a la destruccin estn siendo estudiados a entrambos lados del Rin con toda la
ciencia y paciencia de que el hombre es capaz. Y por qu suponer que tales
procedimientos han de confinarse al terreno de la qumica inorgnica? Bien cierto es que en
los laboratorios de ms de un gran pas est estudindose el medio de preparar y
deliberadamente desencadenar sobre hombres y bestias pestilencias y enfermedades.
Exhalaciones que devasten las cosechas, epizootias de ntrax que maten caballos y reses,
pestes que no slo acaben con ejrcitos, sino con distritos enteros, son directrices a lo largo
de las cuales avanza implacablemente la ciencia militar.
Todo esto se redact hace casi un cuarto de siglo.
*****

Es natural que un pueblo orgulloso, si se ve vencido en la guerra, trate de rearmarse


lo antes posible. Y natural que no respete, salvo si se le impone, tratados que hubo de
firmar en condiciones difciles.
...Es fcil retractarse,
como violento y nudo, de lo que fue forzado.

De modo que la misin de impedir permanentemente el desarme de un pueblo


batido corresponde a los vencedores. Para ello deben seguir una doble poltica. Primero,

mantenerse ellos mismos suficientemente armados y hacer cump lir, con incesante
vigilancia y autoridad, las clusulas del tratado que vedan la resurreccin del poder militar
del antagonista. Segundo, realizar cuanto sea posible a efectos de reconciliarse con la
nacin derrotada, mediante actos de benevolencia que tiendan a procurar la mayor
prosperidad posible en el pas vencido. Es decir, que se debe trabajar por todos los medios
en crear una base de amistad sincera y de intereses comunes entre ganadores y derrotados,
de manera que el incentivo a recurrir otra vez a las armas tienda cada vez ms a disminuir.
En los aos a que me refiero yo perge la siguiente mxima: El satisfacer los agravios de
los vencidos debe preceder al desarme de los vencedores. Como se ver, el sistema
opuesto fue el seguido, en gran extensin, por Inglaterra, los Estados Unidos y Francia. Y
de ello se deriv lo dems que he de relatar.
*****

Magna tarea es la de crear un ejrcito que englobe todo el potencial humano de una
nacin grande. Los aliados victoriosos, a propuesta de Lloyd George, limitaron el ejrcito
alemn a cien mil hombres y prohibieron el servicio obligatorio. Por lo tanto, esa fuerza se
troc en el ncleo y crisol de que, si caba, haba de salir un ejrcito de millones de
hombres. Los cien mil soldados seran cien mil jefes. Tomada una decisin blica, los
soldados rasos pasaran a sargentos y los sargentos a oficiales. Sin embargo, el plan de
Lloyd George para impedir que tornara a crearse el ejrcito alemn, no estaba mal
concebido. Ninguna inspeccin extranjera valdra, en tiempo de paz, para fiscalizar la
calidad de los cien mil hombres consentidos a Alemania. Pero no se trataba de eso. Slo
para defender las fronteras alemanas eran menester tres o cuatro millones de soldados
instruidos. Crear un ejrcito nacional que superase, o al menos igualara al francs, requera,
aparte de la preparacin de los futuros jefes y de la reconstruccin de los antiguos
regimientos y formaciones, el servicio obligatorio, con su cupo anual de hombres en edad
militar. Cuerpos voluntarios, movimientos juveniles, ampliaciones de las fuerzas polic acas,
asociaciones de veteranos y toda clase de organizaciones extraoficiales e incluso ilegales,
podran contribuir a la preparacin militar. Pero sin el servicio nacional obligatorio, nunca
los huesos de este esqueleto lograran cubrirse de carne y msculos.
Por lo tanto, no exista la posibilidad de que Alemania organizara de nuevo un
ejrcito capaz de medirse con el francs, hasta que no transcurriesen varios aos de llamada
a filas de sucesivos reemplazos. Y este era un lmite que no poda rebasarse sin obvia y
flagrante violacin del tratado de Versalles. Podan hacerse de antemano toda clase de
minuciosos, ingeniosos y ocultos preparativos, mas al fin llegara un momento en que
habra de cruzarse el Rubicn y desafiar a los vencedores. De suerte que el principio en que
se fundaba Lloyd George era sano. De haberse aplicado con autoridad y prudencia, no
hubiera vuelto a forjarse el mecanismo blico alemn. Por ende, los cupos eventualmente
llamados a filas cada ao necesitaran, por bien adiestrados que de antemano estuviesen,
permanecer un mnimo de dos aos en los regimientos u otras unidades, y slo tras ese
perodo de instruccin cabra formar gradualmente las reservas sin las que es inconcebible
un ejrcito moderno. Francia, aunque su potencial masculino hubiera sido terriblemente
rebajado por la guerra anterior, mantena una regular e ininterrumpida rutina de
entrenamiento de sus reemplazos anuales, cuyos jvenes pasaban luego a una reserva que
comprenda todo el elemento combatiente de la nacin. Durante quince aos no se permiti

a Alemania organizar una reserva semejante. En el curso de todo ese tiempo el ejrcito
alemn pudo cultivar su espritu y su tradicin blica, pero no le cupo soar con entrar en
lid contra el potencial humano, ininterrumpidamente armado, instruido y organizado que
formaba el sistema militar francs.
*****

El creador del ncleo y estructura del futuro ejrcito alemn fue el general von
Seeckt. Ya en 1921 Seeckt se afanaba en planear, en secreto y sobre el papel, un futuro
ejrcito alemn completo, a la par que deferentemente discuta sus inocentes actividades
con la Comisin Militar Interaliada de Control. El bigrafo de Seeckt general von
Rabenau escribi en los das de 1940, triunfales para Alemania: Difciles habran sido
las tareas de 1935-39, si de 1920 a 1930 la direccin central militar slo hubiera guardado
proporcin con las necesidades del pequeo ejrcito entonces existente. Por ejemplo, el
tratado de Versalles exiga que el cuerpo de oficiales fuese disminuido de 34.000 hombres a
4.000. Pero se emplearon todos los medios idneos para franquear esa fatal barrera, y a
pesar de los esfuerzos de la Comisin Interaliada, el planeamiento de un nuevo ejrcito
alemn sigui adelante. El enemigo dice el bigrafo de Seeckt hizo lo posible para
destruir el Estado Mayor y fue ayudado en esto por los partidos polticos del interior de
Alemania. El Control Interaliado procur durante aos y razonablemente, desde su
punto de vista hacer que la instruccin del Estado Mayor fuese tan primitiva que de
hecho no existiera Estado Mayor alguno. De las maneras ms resueltas intentaron los
aliados descubrir cmo se adiestraban nuestros oficiales de Estado Mayor, pero nada
dejamos traslucir ni sobre el sistema ni sobre lo que se enseaba Seeckt en esto no se dej
desbordar, ya que, de ser destruido el Estado Mayor, hubiera resultado arduo el rehacerlo...
Si bien las formas hubieron de romperse, el contenido se preserv... En realidad, y so capa
de pertenecer a los Departamentos de Reconstruccin, Investigacin y Cultura, varios miles
de oficiales de Estado Mayor, con sus auxiliares, todos vestidos con ropas civiles, se
reunan en Berln, meditando hondamente en el pasado y en el futuro.
Rabenau formula un esclarecedor comentario: Sin Seeckt no habra hoy (1940) un
Estado Mayor en el sentido alemn de la palabra, ya que la creacin de un organismo tal
requiere generaciones enteras y no puede realizarse en un da, por inteligentes o laboriosos
que los oficiales que lo componen puedan ser. La continuidad de concepciones es cosa
imperativa si ha de conservarse la capacidad de mando al llegar las tensas pruebas de la
realidad. No bastan el conocimiento ni la inteligencia de los individuos. En la guerra se
necesita la capacidad, orgnicamente desarrollada, de una colectividad, y crear esa
capacidad cuesta dcadas... En un minsculo ejrcito de cien mil hombres haba de crearse
imperativamente una gran armazn terica de mandos, si no queramos que los generales
fuesen minsculos tambin... A este fin se introdujeron ejercicios prcticos de actividad
castrense en gran escala... no tanto para adiestrar al Estado Mayor como para crear una
clase de jefes superiores, capaces de concebir ideas militares de vastos vuelos.
Seeckt insista en que se abandonasen todas las falsas doctrinas que pudieran
dimanar de las experiencias personales recogidas en la gran guerra. As , se estudiaron a
fondo y sistemticamente todas las lecciones en esa pugna obtenida. Se adoptaron nuevos
principios a los cursos de instruccin. Se redactaron de nuevo los manuales militares
existentes, no para uso de los cien mil hombres del ejrcito, sino para las futuras fuerzas

armadas del Reich. A fin de burlar las pesquisas de los aliados, secciones enteras de dichos
manuales se publicaron, imprimindolas en tipo especial. Las dedicadas al consumo
interior se guardaron secretas. El principio ms esencial que se tendi a inculcar fue la
necesidad de una estrechsima cooperacin de todas las armas fundamentales. No slo los
servicios bsicos infantera, caballera motorizada y artillera haban de entrelazarse
tcticamente, sino que deban contribuir a su conjunto unidades de ametralladoras, morteros
de trinchera, ametralladoras de mano y armamentos antitanque, as como escuadrillas
areas y otros muchos elementos. A esto atribuyeron los dirigentes militares alemanes sus
xitos tcticos de 1939 y 1940. En 1924, Seeckt crea que ya la fuerza del ejrcito alemn
rebasaba de continuo, aunque lentamente, el lmite permitido de cien mil hombres. Su
bigrafo dice: Los frutos de ello no se recogieron hasta diez aos despus. En 1925, el
viejo mariscal Mackensen felicit a Seeckt por su organizacin de la Reichswehr y, no
injustamente, le compar a Scharnhorst, que haba preparado en secreto el contraataque a
napolen durante los aos de ocupacin francesa de Alemania a raz de Jena. El antiguo
fuego arde an, y el control aliado no ha destruido ninguno de los elementos duraderos de
la fuerza alemana.
En el verano de 1926, Seeckt realiz su mayor simulacro militar para jefes, con
planas mayores y servicios de transmisiones. No hab a tropas, pero, en la prctica, todos los
generales, jefes superiores y oficiales de Estado Mayor se adiestraron en el arte de la guerra
y en sus innmeros problemas tcnicos; y ello en la escala correspondiente a un ejrcito
que, en su da, elevase la nacin alemana a su categora anterior.
Durante varios aos se practic la instruccin de soldados al margen de la actividad
oficial y en pequea escala. Los hombres as instruidos eran llamados negros, sinnimo
de ilegales. Desde 1925 toda la accin de los negros se centraliz en el ministerio de la
Reichswehr, con cargo a los fondos nacionales. El plan redactado en 1925 por el Estado
Mayor tenda a duplicar y aun triplicar las siete divisiones de infantera legalmente
existentes. A partir de 1926, el principal obstculo a sus objetivos radic en el gobierno
socialista prusiano. Mas ese obstculo desapareci. Empero, slo en abril de 1933 se rebas
oficialmente el nmero de cien mil soldados concedidos por los vencedores. Verdad es que
desde tiempo atrs vena superndose de continuo, en la realidad, esa cifra.
*****

Las esperanzas y la buena voluntad que nacieron de Locarno condujeron a los


gobiernos ingls y francs a una decisin discutible, aunque no irremediable. Se acord
retirar la Comisin Interaliada de Control, substituyndola por un sistema investigativo, a
cargo de la Sociedad de naciones, que entrara en juego a peticin de cualquiera de las
partes interesadas. Se crea que un mtodo as complementara el acuerdo de Locarno. Sin
embargo, tal esperanza fall. Foch dijo que Alemania haba sido efectivamente desarmada,
si bien haba de reconocerse que el desarme de una nacin de 65 millones no caba que
fuese permanente siempre, por lo cual se necesitaban ciertas precauciones. No obstante, en
enero de 1927 se retir de Alemania la Comisin de Control. Se saba ya que los alemanes
tergiversaban, de muchos modos menudos y encubiertos, la interpretacin del tratado, y no
se dudaba de que hacan planes tericos para devolver al pas su potencia militar. Haba
exploradores infantiles, cuerpos de cadetes y muchas organizaciones voluntarias y sin
armas, tanto de jvenes como de veteranos. Pero ni en el ejrcito ni en la armada caba

hacer en gran escala cosa alguna que pasara inadvertida. La introduccin del servicio
obligatorio, la formacin de una aviacin de guerra o la botadura de buques que rebasasen
lo permitido en el tratado, habra constituido una infraccin clara de los compromisos
alemanes, lo que poda motivar reclamaciones en la S. de n., a la que Alemania pertenec a
ya.
La cuestin area, sin embargo, resultaba cosa menos definible que las dems. El
tratado prohiba la existencia de una aviacin alemana, por lo que sta fue oficialmente
disuelta en mayo de 1920. En su orden del da, al despedirse, Seeckt deca que esperaba que
la aviacin renaciese y que contaba que su espritu sobreviviera mientras tanto. Y procur
estimularlo por todos los medios. Empez creando en el ministerio de la Reichswehr un
grupo especial de expertos oficiales ex aviadores, cuya existencia ocult al control aliado y
protegi incluso contra su propio gobierno. El grupo se expandi paso a paso, hasta que en
todos los negociados e inspecciones del ministerio hubo clulas aviatorias. Gradualmente
se incluy personal de aviacin en los cuadros del ejrcito. El departamento de Aviacin
Civil tena a su frente un hbil ex aviador militar, nombrado por Seeckt, y se procur que el
desarrollo de la aviacin se produjese en armona con las necesidades militares. Este
departamento, as como el servicio civil alemn de transporte areo, con otros organismos
aeronuticos militares o navales todos enmascarados contaban entre su personal con
gran nmero de ex oficiales de aviacin sin conocimiento alguno de la aeronutica
comercial.
Ya antes de 1924 haba empezado a existir en Alemania un sistema de aerdromos y
de fbricas de aviones civiles, as como un adecuado adiestramiento de pilotos y una
considerable instruccin en materia de defensa pasiva. Exista una apreciable aviacin
mercantil y se procuraba crear una mentalidad aeronutica entre alemanes y alemanas
mediante la institucin de una red de sociedades aeronuticas que practicaban el deporte de
volar en planeadores. Regan severas limitaciones tericas respecto a la cantidad de
personal de servicio autorizada para volar, mas estas reglas, y otras muchas, fueron eludidas
por von Seeckt, quien, en connivencia con el ministerio alemn de Transportes, logr poner
los cimientos de una eficaz industria y una futura arma areas. Dadas las tendencias
mentales de los aliados en 1926, se juzg humillante para el orgullo alemn ir demasiado
lejos en punto a frenar esas actividades, y as los aliados se conformaron con seguir
adhirindose al principio que prohiba a Alemania crear una aviacin de guerra. Pero la
discriminacin entre la aeronutica de guerra y la de paz result cosa asaz brumosa y vaga.
Anlogos sistemas evasivos se practicaron en el rea naval. El tratado de Versalles
slo permita a Alemania una pequea fuerza martima, con un mximo de quince mil
hombres. Se emplearon subterfugios para acrecer ese nmero. Se incorporaron
encubiertamente a los ministerios civiles varias organizaciones navales. Las defensas
costeras de Heligoland y otros lugares no fueron destruidas, como estaba prescrito, y pronto
los artilleros navales alemanes volvieron a guarnecerlas. Se construyeron a escondidas
submarinos, cuyos tripulantes y oficialidad recib an instruccin en el extranjero. Se hizo
todo lo posible para mantener la existencia de la armada kaiseriana y prepararla para el d a
en que debiera operar en el mar otra vez.
Serios progresos se realizaron asimismo en otras decisivas direcciones. Rathenau,
cuando desempe el ministerio de Reconstruccin en 1919, plane sobre vastas directrices
la reorganizacin de la industria blica alemana. Dijo incluso a los generales: Vuestras
armas han sido destruidas. Pero, de todos modos, se habran anticuado antes de la prxima
guerra. Esa guerra se librar con nuevos instrumentos, y el ejrcito que se haya

desembarazado del material viejo empezar con grandes ventajas.


Sin embargo, los alemanes lucharon continuamente para librar de la destruccin
tantos armamentos como pudieron. La Comisin Aliada chocaba contra toda clase de
obstculos y engaos, organizados sistemticamente. La polica alemana, que al principio
puso dificultades a la Reichswehr, acab contribuyendo a la acumulacin de armas. Con
apariencias civiles se mont una organizacin tendente a establecer depsitos de
municiones y pertrechos. A partir de 1926, esta organizacin tuvo representaciones en toda
Alemania, contando con una red de almacenes de todas clases. Ms ingeniosidad se
despleg todava a efectos de crear maquinaria dedicada a la futura produccin de material
de guerra. Mucha maquinaria fabricada con fines guerrero s y que poda reconvertirse para
dicho uso, fue retenida so capa de produccin civil en nmero muchsimo mayor que el
requerido para la produccin comercial ordinaria. Los arsenales estatales construidos para
la guerra no fueron clausurados como el tratado de Versalles dispona.
As se puso en marcha todo un plan en virtud del cual muchas de las fbricas viejas,
y todas las nuevas, levantadas con prstamos americanos e ingleses destinados a la
reconstruccin, fueron concebidas, desde el principio, con miras a transformarlas
rpidamente en centros productores de material de guerra. Podran escribirse tomos enteros
sobre la meticulosidad y riqueza de pormenores que en esto se puso. Rathenau fue
brutalmente asesinado en 1922 por las nacientes sociedades secretas nazis y antisemitas,
que descargaron su odio sobre aquel judo, tan fiel servidor de Alemania. Al llegar al Poder
en 1929, Herr Brning prosigui el mismo trabajo con celo y discrecin. As, mientras los
vencedores confiaban en sus masas de anticuados armamentos, Alemania adquira, ao tras
ao, un inmenso potencial de produccin de municiones y armas modernas.
En 1919, el Gabinete ingls de Guerra haba decidido que, como parte de la
campaa pro economa, los departamentos militares deban hacer sus clculos sobre este
supuesto: que el Imperio Britnico no entrar en guerra grande alguna durante los
prximos diez aos y ningn cuerpo expedicionario se necesitar. En 1924, cuando me
nombraron ministro de Hacienda, ped a la Comisin de Defensa Imperial que revisara esa
regla, pero no se hizo recomendacin alguna para alterarla. En 1927, el Departamento de la
Guerra propuso que la decisin de 1919 slo rigiera respecto al ejrcito durante diez aos
a partir de la fecha presente. El gobierno y la Comisin de Defensa Imperial aprobaron
esta indicacin. El 5 de julio de 1928 volvi a discutirse el mismo asunto, y yo suger,
obteniendo el asenso de los dems, lo siguiente: La base de los gastos de los servicios
militares debe apoyarse en el supuesto de que no habr una guerra grande en diez aos. Ello
debe seguir suponindose as en lo sucesivo, pero a condicin de que tal supuesto sea
revisado anualmente por la Comisin de Defensa Imperial. Se dej, adems, a discrecin
de cualquier departamento militar y de los gobiernos de los Dominios el volver a plantear la
cuestin si lo crean apropiado.
Se ha sostenido que la aceptacin de este principio produjo en los servicios de
guerra una falsa sensacin de seguridad, que se abandonaron las investigaciones y que slo
prevalecieron miras y trabajos a plazo corto, sobre todo cuando ello implicaba gastos. En
realidad, hasta que abandon mi cargo en 1928, me senta tan esperanzado en el
mantenimiento de la paz del mundo, que no vea razones para tomar una decisin nueva, ni
tampoco se prob que yo en eso errara. La guerra no estall hasta 1939. Diez aos son
muchos en un mundo tan vertiginoso. La regla de suponer que no habra guerra en diez
aos rigi hasta el 23 de marzo de 1932, fecha en que el gobierno MacDonald, con acierto,
opin que tal suposicin deba cancelarse.

Durante todo aquel tiempo, los aliados haban tenido la fuerza y el derecho
suficientes para impedir todo rearme alemn visible o tangible. Alemania hubiese
obedecido cualquier conminacin enrgica hecha en forma conjunta por Inglaterra, Francia
e Italia, y hubiera amoldado sus actos a lo que mandaban los tratados de paz. Al revisar la
historia de 1930 a 1938 se ve bien cunto tiempo tuvimos a nuestra disposicin. Hasta 1934
por lo menos, el rearme alemn pudo impedirse sin prdida de una sola vida. No fue tiempo
lo que nos falt.

CAPTULO IV

ADOLFO HITLER

El cabo ciego. El Fhrer desconocido. El Putsch de Munich en 1923.


Mein Kampf. Los problemas de Hitler. Hitler y la Reichswehr. La maquinacin
de Schleicher. Las repercusiones de la catstrofe econmica americana. Brning en
la cancillera. Monarqua constitucional! Paridad de armamentos. Schleicher
interviene. La cada de Brning.

En octubre de 1918, un cabo alemn perdi temporalmente la vista, vctima de un


ataque ingls con gases de cloro cerca de Comines. Mientras yaca en un hospital de
Pomerania, la revolucin y la derrota se abatieron sobre el Reich. Hijo de un obscuro
consumero austraco, haba soado, en su juventud, ser un gran artista. No pudiendo
ingresar en la Academia de Arte de Viena, vivi pobremente en esa capital y ms tarde en
Munich. Trabajando como pintor de fachadas a veces, y otras como jornalero por horas,
sufri bastantes privaciones fsicas y empez a sentir un intenso, aunque oculto,
resentimiento contra un mundo que as le negaba el triunfo. Sus infortunios no le llevaron a
las filas comunistas. Por lo contrario, experimentaba cada vez ms un anormal sentido de
fidelidad racial y una ardiente y mstica admiracin hacia Alemania y el pueblo alemn.
Corri a las armas al estallar la guerra y sirvi cuatro aos con un regimiento bvaro en el
frente occidental. Tales fueron las primeras andanzas de Adolfo Hitler.
Mientras, desvalido y ciego, pasaba en el hospital el invierno de 1918, su fracaso
personal pareca inmergirse en el desastre de todo el pueblo alemn. La derrota, el
hundimiento de la ley y el orden, el triunfo francs, causaron a aquel cabo una tortura que
consuma su ser y que acab despertando dentro de s esas portentosas y desmesuradas
fuerzas del espritu que pueden aplicarse potentemente a la salvacin o la perdicin del
gnero humano. La cada de Alemania parecale a Hitler un hecho inexplicable dentro de
un curso normal de las cosas. Sin duda se haba debido a alguna monstruosa y gigantesca
traicin. Abandonado a s mismo, el humilde soldado ponderaba las posibles causas de la
catstrofe, dejndose guiar tan slo por su angosta experiencia personal. En Viena haba
frecuentado los grupos nacionalistas alemanes extremos, oyendo all relatos sobre siniestras
y soterradas actividades de una raza enemiga y explotadora del mundo nrdico: los judos.
Su ira patritica mezclse a su envidia de los triunfantes y ricos, hasta crear en l un
tremendo odio.
Cuando al fin, soldado annimo, fue dado de alta en el hospital y sali llevando an
el uniforme en que pona un orgullo casi pueril, qu espectculos hall su vista recin
recobrada? Las convulsiones de la derrota son terribles. En torno a Hitler se perfilaban, en
un ambiente de desesperado frenes, los episodios de la revolucin roja. Carros armados
corran por las calles de Munich, tiroteando a los espantados transe ntes. Los propios
camaradas de Adolfo ostentaban brazaletes encarnados sobre sus uniformes y proferan
imprecaciones contra cuanto para l era querido en el mundo. Y, como en un sueo, todo se
le apareci repentinamente claro. Alemania haba sido apualada a traicin por los judos,
los logreros de la guerra, los intrigantes del interior, los malditos bolcheviques y la conjura
internacional de los intelectuales judos. Y ante s crey ver brillar su deber: salvar a
Alemania de aquellas pestilencias, vengar sus agravios y conducir a la raza superior al
destino a que estaba llamada.
Los oficiales de su regimiento, alarmadsimos por el espritu sedicioso que prenda
en sus hombres, celebraron hallar al menos uno que parec a comprender la causa ntima de
lo que pasaba. El cabo Hitler quiso seguir en filas y fue designado agente de educacin
poltica, es decir, informador. As pudo adquirir noticias sobre diversos designios
subversivos. El oficial de seguridad bajo cuyas rdenes serva le mand asistir a las
reuniones de los partidos polticos de diferentes matices. Una noche de septiembre de 1919,
el cabo acudi a una reunin del Partido Alemn del Trabajo. La reunin se celebraba en
una cervecera de Munich, y all oy Hitler por primera vez a gentes que hablaban en el
mismo estilo de sus individuales opiniones secretas, profiriendo invectivas contra los
judos, los especuladores y los criminales de noviembre que haban llevado al abismo a

Alemania. El 16 de septiembre ingres en aquel partido y a poco, y en armona con su tarea


militar, inici su propaganda. En febrero de 1920, el Partido Alemn del Trabajo realiz en
Munich su primera asamblea general, y all Adolfo Hitler sobresali entre todos y esboz
los 25 puntos del programa de la organizacin. Se haba, pues, convertido en poltico y
emprendido su campaa de salvacin nacional. En abril le desmovilizaron, y, sin vacilar,
consagr toda su vida a la expansin del partido. A mediados del siguiente ao haba
suplantado a los primitivos dirigentes y, con su pasin y genio, forz a sus sugestionados
compaeros a aceptar su mando personal. Era ya el Fhrer. El partido compr un
peridico de poca venta el Voelkischer Beobachter y lo hizo vocero de la
organizacin. Los comunistas no tardaron en advertir el peligro. Trataron repetidamente de
estorbar las reuniones de la gente de Hitler, quien, como rplica, a fines de 1921 organiz
sus primeras tropas de choque. Hasta entonces sus actividades se haban constreido a
Baviera. Pero las tribulaciones que a la sazn se cernan sobre Alemania contribuyeron a
que muchas personas de todas las regiones del pas comenzasen a escuchar con inters el
nuevo evangelio. La furia producida por la ocupacin francesa del Ruhr en 1923, hizo afluir
al ya entonces llamado Partido Nacional-Socialista, una oleada de adeptos. El hundimiento
del marco destroz las bases de vida de la clase media alemana, y muchos de los miembros
de sta, en su desesperacin, se alistaron en el nuevo partido, consolndose de sus miserias
con su odio, su venganza y su fervor patritico.
Al comienzo, Hitler haba declarado con claridad que el camino del Poder consista
en la agresin y la violencia contra la repblica de Weimar, nacida del bochorno de la
derrota. En noviembre de 1923 rodeaba al F hrer un grupo de hombres resueltos, entre los
que descollaban Goering, Hess, Rosenberg y Roehm. Todos ellos, gente de accin,
juzgaron llegado el momento de aduearse del Poder en Baviera. El general Ludendorff
prest su prestigio militar a la aventura y encabez el putsch. Antes de la guerra sola
decirse: En Alemania no habr revolucin, porque en Alemania todas las revoluciones
estn estrictamente prohibidas. Las autoridades locales de Munich, en esta ocasin,
parecieron hacer revivir el axioma. La polica dispar sobre los revoltosos, procurando no
herir al general, que marchaba al frente de ellos, y tratndole respetuosamente. Una
veintena de amotinados fueron muertos. Hitler, derribado a tierra por los soldados, huy en
unin de otros cabecillas. En abril de 1924 fue sentenciado a cuatro a os de prisin.
Las autoridades haban restablecido el orden y el tribunal aplicado la ley, pero
cunda por Alemania la idea de que obrar as era hacer el juego de los extranjeros a
expensas de los ms fieles hijos de Alemania. La sentencia de Hitler se redujo a trece
meses. En este tiempo complet las lneas generales de Mein Kampf, especie de tratado de
su filosofa poltica, dedicado a los muertos en el reciente alzamiento. Cuando Hitler lleg
al Poder, su libro fue cuidadosamente estudiado por los dirigentes polticos y militares de
las naciones aliadas. En la obra se contena todo: el programa de la resurreccin alemana, la
tcnica de la propaganda del partido, el plan de lucha contra el marxismo, el concepto del
estado nacional-socialista, la posicin que Alemania deba ocupar merecidamente en
primera lnea del mundo. Aquel era un nuevo Corn de guerra y de fe, un Corn ampuloso,
verborreico, informe, pero preado de posibilidades.
La tesis esencial de Mein Kampf es sencilla. El hombre es un animal combativo, y,
por tanto, la nacin, comunidad de combatientes, ha de ser una unidad combativa. Todo
organismo viviente que deja de luchar por la existencia est condenado a la extincin. El
pas o la raza que deja de luchar est igualmente condenado. La capacidad blica de una
raza depende de su pureza. Por eso necesita eliminar las infiltraciones extranjeras. La raza

juda, a causa de su universalidad, es necesariamente pacifista e internacionalista. El


pacifismo constituye un pecado mortal, ya que significa que la raza abandona la lucha por
la existencia. Por tanto, el primer deber de todo pas consiste en nacionalizar sus masas. En
el caso del individuo, la inteligencia no es lo ms importante, sino la voluntad y la
determinacin. Un individuo nacido para mandar vale ms que incontables miles de
naturalezas subordinadas. Slo la fuerza bruta puede asegurar la supervivencia de la raza, y
esto impone la necesidad de organizarse militarmente. La raza ha de luchar, ya que la que
descansa degenera y perece. Si la raza alemana se hubiera unido a tiempo habra sido ya
duea del globo. El nuevo Reich deba congregar en su seno a todos los alemanes dispersos
por Europa. Una raza derrotada puede salvarse recobrando su confianza en s misma. Sobre
todo se ha de ensear al ejrcito a creer en su invencibilidad. Para restaurar la nacin
alemana hay que convencer al pueblo de la posibilidad de recuperar la libertad por fuerza
de armas. El principio aristocrtico es fundamentalmente slido. El intelectualismo es
indeseable. El objetivo final de la educacin se reduce a hacer alemanes capaces de
convertirse en soldados con un mnimo de ejercitamiento. Los mayores transtornos de la
historia habran sido inconcebibles de no mediar la fuerza impulsora de las pasiones
histricas y fanticas. Nada hubieran conseguido las virtudes burguesas de la paz y el
orden. El mundo se dirige hacia un gran movimiento, y el nuevo estado alemn debe
proveer a que la raza se prepare para la ltima y mayor de las decisiones histricas.
La poltica extranjera no ha de tener escrpulos. La tarea de la diplomacia no
consiste en procurar que una nacin se derrumbe heroicamente, sino en que prospere y
sobreviva. Inglaterra e Italia son las dos nicas aliadas posibles de Alemania. Ningn pas
debe aliarse con otros cobardes y pacifistas, regidos por marxistas y demcratas. Mientras
Alemania no se defienda sola, no la defender nadie. Sus provincias perdidas no se
recobrarn con plegarias piadosas o esperanzas en la Sociedad de Naciones, sino por fuerza
de armas. Alemania no debe repetir el yerro de atacar a la vez a todos sus enemigos. Debe
enfrentarse slo al ms poderoso y atacarle con todas sus fuerzas. El mundo slo dejar de
ser antialemn cuando Alemania vuelva a gozar de igualdad de derechos y ocupe su lugar
al sol. En la poltica extranjera de Alemania no ha de haber sentimentalismo alguno. Atacar
a Francia por razones puramente sentimentales sera locura. Lo que Alemania necesita es
acrecer sus territorios en Europa. La poltica colonial alemana de preguerra fue una
equivocacin en que no debe reincidirse. Alemania debe buscar su expansin en Rusia y
sobre todo en los Estados Blticos. No puede tolerarse alianza alguna con Rusia. Guerrear
al lado de Rusia contra Occidente sera criminal, porque el objetivo de los Soviets es el
triunfo del judasmo internacional.
Tales son los pilares granticos de la poltica de Hitler.
*****

La incesante lucha y gradual progreso de Adolfo Hitler hasta convertirse en una


figura nacional, apenas fueron notados por los vencedores, harto preocupados de sus
dificultades y pugnas de partido. Largo tiempo pas antes de que el nacional-socialismo, o
nazismo, como acab por ser llamado, alcanzase una fuerte influencia sobre las masas
alemanas, sobre las fuerzas armadas, sobre el mecanismo del estado y sobre los
industriales, que se sentan asustados y no sin razn del comunismo. El nazismo, para
llegar a ser en la vida alemana un poder en que reparara el mundo, necesit largo tiempo de

trabajos. Cuando Hitler fue puesto en libertad a fines de 1924, dijo que le costara cinco
aos reorganizar su movimiento.
*****

Una de las clusulas democrticas de la constitucin de Weimar dispona que


hubiese elecciones bienales para el Reichstag. De este modo se esperaba que las masas
alemanas ejerciesen una completa y continua fiscalizacin del Parlamento. En la prctica
ello no significaba sino que la gente viva en un continuo ambiente de febril excitacin
poltica y de incesantes actividades electorales. Merced a ello cabe registrar con precisin
los progresos de Hitler y su doctrina. En 1928, Hitler slo tena doce diputados en el
Reichstag, en 1930 alcanz los 107 y en 1932 lleg a 230. Por aquel entonces toda la
estructura alemana haba sido penetrada por la disciplina y los instrumentos del nazismo, y
toda clase de intimidaciones e insultos contra los jud os estaban a la orden del da. No es
preciso seguir aqu ao a ao la compleja y formidable evolucin del nazismo, con todas
sus pasiones y villanas y todos sus altibajos. El plido sol de Locarno ilumin durante
algn tiempo la escena. La inversin de los prstamos americanos dio la impresin de que
la prosperidad retornaba. Hindenburg presida el estado alemn, y Stresemann era su
ministro del Exterior. La mayora ecunime y decorosa del pueblo alemn, siempre fiel a
sus conceptos de una autoridad slida y majestuosa, se adhiri a Hindenburg hasta que ste
muri. Pero actuaban tambin otros factores en la atribulada nacin a la que la repblica de
Weimar no ofreca seguridad alguna, ni satisfaccin de las ansias nacionales de gloria o
desquite.
Tras la mscara de los gobiernos republicanos y las instituciones democrticas
impuestas por los vencedores y taradas con la mcula de la derrota, el verdadero poder
poltico de Alemania y la armazn que sostuvo al pas en los aos de la postguerra fue el
Estado Mayor de la Reichswehr. Ellos eran quienes hacan y deshacan presidentes y
gobiernos. Ellos encontraron en Hindenburg un smbolo de su poder y un instrumento de su
voluntad. Pero en 1930 Hindenburg tena ya 83 aos. A partir de entonces su carcter y su
capacidad mental declinaron rpidamente. Cada vez se mostr ms cargado de prejuicios,
ms arbitrario y ms caduco. Durante la primera guerra mundial, le haba sido erigida una
colosal estatua de madera, a la cual acudan los patriotas para demostrarle su admiracin
clavando un clavo en ella. Esto ilustra de un modo eficaz la clase de hombre en que se
haba convertido: El titn de madera.
Los generales llevaban ya cierto tiempo albergando la conviccin de que haba que
buscar un substituto satisfactorio a Hindenburg. Pero la busca de un hombre nuevo qued
desbordada en virtud del vehemente crecimiento de la fuerza del nazismo. Tras el fracaso
del putsch de 1923 en Munich, Hitler haba propugnado un programa de estricta legalidad
dentro del marco de la repblica de Weimar. No obstante, alentaba la expansin de las
formaciones militares y paramilitares del Partido Nazi. Arrancando de muy modestos
principios, los S. A. tropas de asalto o choque, llamados tambin camisas pardas, con
sus pequeos y disciplinados ncleos de los S. S., fueron creciendo en nmero y vigor hasta
el punto de que la Reichswehr empez a mirar sus actividades y su fuerza potencial con
grave alarma.
Al frente de las formaciones de choque estaba Ernst Roehm, camarada e incluso
ntimo amigo de Hitler durante los aos de lucha. Roehm, jefe del Estado Mayor de los S.

A., era hombre de capacidad y valor probados, pero dominado por la ambicin personal y
sexualmente pervertido. Sus vicios no estorbaron a la colaboracin de Hitler con l en el
duro y prolongado camino del poder. Brning deca, lamentndolo, que las tropas de
choque nazis haban absorbido las ms de las antiguas formaciones nacionalistas alemanas,
como las compaas libres que en 1920 haban luchado contra los bolcheviques en el
Bltico y en Polonia, y como la organizacin nacionalista de veteranos denominada El
Casco de Acero (Stahlhelm).
Meditando minuciosamente en las tendencias que se extendan por el pas, la
Reichswehr, aunque a regaadientes, acab convencindose de que ellos, como casta y
organizacin militar no podan, si se enfrentaban al movimiento nazi, mantener su dominio
sobre Alemania. Las dos facciones tenan en comn su resolucin de vengar la derrota de
Alemania, pero mientras la Riechswehr representaba la ordenada estructura del imperio del
Kaiser y comprenda las clases feudales, aristocrticas, terratenientes y ricas de Alemania,
los S. A., en gran extensin, se haban convertido en un movimiento revolucionario,
estimulado por los descontentos, los amargados, los subversivos y los desesperados. De los
bolcheviques, a quienes tanto acusaban, aquellas gentes no diferan ms que pueda diferir el
Polo rtico del Antrtico.
La Reichswehr juzg que contender con las nazis equivala a desgarrar an ms a la
nacin derrotada. En 1931 y 32, los jefes del ejrcito debieron comprender que era
necesario, por su bien y por el del pas, unir sus fuerzas a las de aquellos con quienes en
materias internas estaban en oposicin con toda la rigidez y severidad de la mentalidad
alemana. Por su parte, Hitler se hallaba presto a usar cualquier ariete que le diese acceso a
las ciudadelas del poder, pero nunca olvidaba la importancia de la direccin militar de la
gran Alemania de antao, direccin que en su mocedad despertaba su admiracin y su
adhesin sincera. De modo que las condiciones de un pacto entre l y la Reichswehr se
aparecan con natural claridad a entrambas partes. Lo s jefes militares haban ido
gradualmente comprendiendo que, dada la fuerza nazi en la nacin, slo Hitler era sucesor
indicado de Hindenburg en la presidencia. A su vez, Hitler reconoc a que la aplicacin de
su programa de resurreccin alemana exiga indispensablemente un acuerdo con los
dirigentes de la Reichswehr. Se lleg a un entendimiento en virtud del cual los jefes
militares comenzaron a persuadir a Hindenburg de que se considerara a Hitler como posible
canciller del Reich. Hitler, avinindose a refrenar las actividades de los camisas pardas, a
someterlos al Estado Mayor, y, si necesario fuera, a suprimirlos, ganse la ayuda de las
fuerzas dominantes de Alemania. As obtuvo el mando oficial ejecutivo y la entrega de la
jefatura del estado. El cabo haba recorrido un largo camino.
*****

Pero exista una interna y separada complicacin. Si caba decir que la clave de
cualquier combinacin suprema de las fuerzas interiores alemanas estaba en el Estado
Mayor del ejrcito, no menos cierto era que varias manos queran utilizar esa clave. En
aquel tiempo, el general Kurt von Schleicher ejerc a una influencia sutil y a veces decisiva.
Era el mentor poltico del crculo militar secreto y potencialmente dominador. Todas las
facciones le miraban con cierta desconfianza, considerndole un hbil agente poltico que
posea muchos conocimientos ajenos a los manuales del Estado Mayor y usualmente no
accesibles a los militares. Haca tiempo que Schleicher se haba convencido de la

trascendencia del movimiento nazi y de la necesidad de controlarlo. Adems, crea que en


aquellas aterrorizantes turbas, con su siempre creciente ejrcito de camisas pardas, haba un
arma que, si la manejaban propiamente sus camaradas del Estado Mayor, pod a reconstruir
la grandeza de Alemania... y acaso erigir la suya propia. Con estas intenciones, Schleicher,
en 1931, empez a intrigar secretamente con Roehm, jefe de las tropas nazis de choque.
Haba en juego una doble maquinacin: la del Estado Mayor con Hitler y la personal de
Schleicher con Roehm, principal lugarteniente y posible rival del Fhrer. Los contactos de
Schleicher con Roehm y los elementos revolucionarios del nazismo, duraron hasta que
tanto l como Roehm fueron asesinados, por orden de Hitler, tres aos despus. Esto, desde
luego, simplific la situacin poltica y tambin la de los sobrevivientes.
*****

Entre tanto, le lleg a Alemania el turno de padecer las consecuencias de la crisis


econmica. Los bancos estadounidenses, hallndose ante crecientes exigencias en su pas,
se negaron a incrementar sus imprevisores prstamos a Alemania. Ello produjo un amplio
cierre de fbricas y la sbita ruina de muchas empresas en las que se fundaba el renacer
pacfico de Alemania. En el invierno de 1930 lleg a haber en Alemania 2.300.000 parados.
A la vez, las reparaciones entraron en una nueva fase. Hac a tres aos que el Agente
General americano, S. Parker Gilbert, haba actuado como representante aliado para la
percepcin de los gravosos pagos exigidos por los aliados, incluso los correspondientes a
Inglaterra, que yo transmita automticamente a la Tesorera norteamericana. Era claro que
un sistema as no poda durar. En el verano de 1929, Young, el comisario americano, hab a
propuesto y negociado en Pars un importante plan de mitigacin, que, sobre poner fin al
perodo de pagos por reparaciones, libertaba al Reichsbank y a los ferrocarriles alemanes de
la intervencin aliada, y abola la Comisin de Reparaciones, cuyos poderes deban pasar a
un Banco de Ajustes Internacionales. Hitler y el nazismo unieron sus fuerzas a los intereses
comerciales y financieros que representaba y hasta cierto punto diriga la truculenta y fugaz
figura del magnate mercantil Hugenberg. Se desencaden una estril, pero feroz campaa
contra aquella benvola y transcendente facilidad ofrecida por los aliados. El gobierno
alemn, con un enorme esfuerzo, logr que el Reichstag aprobase el Plan Young, pero slo
por 224 votos contra 206. Stresemann, ministro de Asuntos Extranjeros y a la sazn a punto
de perder toda influencia, obtuvo su postrer xito en el acuerdo por el que se produjo la
completa evacuacin de Renania por los aliados mucho antes de lo que el tratado de
Versalles requera.
Pero las masas alemanes, en gran extensin, se mostraron indiferentes a las notables
concesiones de los vencedores. Antes, o en ms favorables circunstancias, lo concedido
hubiera sido saludado como un gran progreso en el camino de la reconciliacin y la
verdadera paz. Pero, en aquel momento, el temor esencia l que sobrecoga a las masas
alemanas era el paro. Las clases medias ya se hab an arruinado y sido impelidas a acciones
violentas por el derrumbamiento del marco. La situacin poltica de Stresemann en el
interior haba sido minada por las dificultades econmicas; y los vehementes asaltos de los
nazis de Hitler y de los magnates capitalistas de Hugenberg produjeron su hundimiento. El
28 de marzo de 1930, Brning, jefe de los centristas catlicos, fue nombrado canciller.
*****

Brning era westfaliano, catlico y patriota, y quera rehacer una Alemania


moderna sobre directrices democrticas. Prosigui incesantemente el plan de preparacin
de fbricas para la guerra que iniciara Rathenau antes de ser asesinado. Tuvo que luchar
tambin en pro de la estabilizacin financiera en medio de un creciente caos. Su programa
de economa y reduccin de los salarios y nmero de los funcionarios civiles no alcanz
popularidad alguna. Las mareas de odio fluan ms turbulentamente que nunca. Con el
apoyo del presidente Hindenburg, Brning disolvi un Reichstag hostil, y las elecciones de
1930 le proporcionaron mayora. Hizo entonces el ltimo esfuerzo para unir lo que quedaba
de la vieja Alemania contra la violenta y creciente agitacin nacionalista. A tal fin empez
por propugnar la reeleccin de Hindenburg para la presidencia. Brning pensaba en una
nueva y obvia solucin. A su juicio, la paz, seguridad y gloria de Alemania consistan en la
restauracin de un emperador. Podra djose Brning convencer al viejo
Hindenburg, cuando ste fuese reelegido, para que actuara como regente de una monarqua
restaurada, proclamable al morir l? De llevarse a trmino esta poltica, hubiera llenado el
vaco que mediaba entre Hitler y la cspide del Poder alemn hacia la que era claro que
Hitler se diriga. En cualquier circunstancia, ello era lo ms indicado. Pero, cmo podra
Brning conseguirlo? El elemento conservador que iba decantndose hacia Hitler poda
haberse sentido atrado por la idea del retorno del kaiser Guillermo, mas ni los
social-demcratas ni los sindicatos hubiesen tolerado la restauracin del Kaiser ni del
prncipe heredero. Por tanto, el plan de Brning no consista en formar un segundo Reich,
sino que deseaba una monarqua constitucional de tipo ingls. A su juicio, uno de los hijos
del prncipe heredero poda ser un candidato adecuado.
En noviembre de 1931, el canciller confi sus planes a Hindenburg, de quien
dependa todo. El anciano mariscal reaccion de un modo tan peculiar como vehemente. Se
mostr sorprendido y hostil. Dijo que slo se consideraba un delegado del Kaiser.
Cualquier solucin que no fuese la kaiseriana constituira un insulto a su honor militar. La
concepcin monrquica que propugnaba era incompatible con el hecho de e legir un rey
entre los prncipes imperiales. No caba violar la legitimidad. Entre tanto, y puesto que
Alemania no quera aceptar el retorno del Kaiser, no quedaba ms solucin sino la de que
Hindenburg siguiera presidiendo el estado. A esto se atuvo el mariscal. Nada de
transacciones! J'y suis, j'y reste. Brning discuti enrgica y acaso demasiado
prolijamente con el veterano. Al canciller le asistan fuertes razones. Si Hindenburg no
aceptaba su solucin monrquica, por poco ortodoxa que fuese, Alemania se vera abocada
a la dictadura nazi. Mas no se lleg a acuerdo alguno. En cualquier caso, convenciera
Brning a Hindenburg o no, urga que el mariscal fuese reelegido, a fin de evitar un
inmediato derrumbamiento poltico del estado alemn. En su primera etapa, el plan de
Brning tuvo xito. En las elecciones presidenciales de marzo de 1932 Hindenburg fue
reelegido, tras una segunda votacin, por mayora sobre sus rivales, que eran Hitler y el
comunista Thaelmann. Y tras todo esto haba que enfrentarse con la situacin econmica de
Alemania y con sus relaciones con Europa. En Ginebra estaba celebrndose la Conferencia
del Desarme, y, a la sazn, Hitler desencaden una clamorosa campaa contra las
humillaciones infligidas en Versalles a Alemania.
Tras cuidadosa meditacin, Brning redact un plan de vasto alcance relativo a la
revisin de los tratados. En abril de 1932 se encamin a Ginebra, donde hall una acogida
inslitamente favorable. Sus conversaciones con MacDonald, Stimson y Norman Davis

hicieron esperar la conclusin de un acuerdo. La extraordinaria base sobre la que pensaba


fundar un entendimiento era el principio sujeto a diversas y reservadas interpretaciones
de la igualdad de armamentos entre Alemania y Francia. Como los cap tulos sucesivos
explicarn, era sorprendente que cualquier persona en sus sentidos cabales imaginara que la
paz poda establecerse sobre tales fundamentos. Si aquel punto esencial era concedido por
los vencedores, Brning poda salir de sus dificultades, y el sucesivo paso a dar y ste
habra sido prudente sera la cancelacin de las reparaciones con miras a la
reconstruccin europea. Arreglo tal hubiese proporcionado una triunfal posicin a Brning.
Norman Davis, embajador americano, telefone a Tardieu, jefe del gobierno
francs, instndole a acudir en seguida a Ginebra. Desgraciadamente, Tardieu hab a tenido
noticias de su embajador en Berln, a quien Schleicher haba avisado de que era inminente
la cada de Brning. Tambin pudo ocurrir que a Tardieu le inquietara la perspectiva de una
igualdad de armamentos entre Francia y Alemania. Como quiera que fuese, Tardieu no
acudi a Ginebra, y el 1 de mayo Brning volvi a Berln. Llegar con las manos vacas fue
fatal para l. Urgan medidas tajantes, e incluso desesperadas, que remediasen la situacin
econmica de Alemania. El impopular gobierno de Brning no tena fuerza suficiente para
imponer medidas tales. Luch durante todo mayo, y, entre tanto, la calidoscpica movilidad
del Parlamento francs hizo que Tardieu fuera substituido por Herriot.
El nuevo jefe del gobierno francs se mostr dispuesto a discutir las frmulas
alcanzadas en las conversaciones de Ginebra. El embajador americano en Berln recibi
rdenes para que exhortara al canciller alemn a dirigirse a Ginebra sin dilacin. Brning
recibi el mensaje el 30 de mayo. Mas, entre tanto, la influencia de Schleicher hab a
prevalecido. Hindenburg haba sido persuadido ya y estaba presto a destituir al canciller. La
maana misma en que recibi la invitacin americana, tan optimista como imprudente,
Brning supo que su destino estaba sellado. A medioda dimiti para evitar la destitucin.
As concluy en la Alemania de la postguerra el ltimo gobierno que pudo haber conducido
al pueblo alemn al goce de una constitucin estable y civilizada, permitindole establecer
relaciones pacficas con sus vecinos. Las ofertas de los aliados a Brning hubieran salvado
al canciller, de no mediar la intriga de Schleicher y la demora de Tardieu. Pero tales ofertas
haban despus de ser discutidas con otro hombre y otro sistema.

CAPTULO V
LOS AOS QUE DEVORO LA LANGOSTA5

(1931-1935)

La coalicin MacDonald-Baldwin. El problema hind Alemania en


movimiento. El fracaso de Schleicher. Hitler, canciller. El incendio del Reichstag,
(27 febrero 1933). Mayora hitleriana en las elecciones. El nuevo gobernante.
Desarme cualitativo. El ao 1932 en Alemania. Los clculos aeronuticos ingleses de
1933. Paridad de armamentos. El Plan MacDonald. Agradezco a Dios que
haya un ejrcito francs. Hitler abandona la S. de N. Mi peripecia de Nueva York.
Serenidad en Chartwell. Mis amigos. Los campos de batalla de Marlborough. La
actitud del Partido Conservador. Peligros en el Extremo Oriente. El Japn ataca a
China. Resumen de los errores ingleses.

El gobierno ingls que sali de las elecciones de 1931 era, en apariencia, uno de los
ms fuertes y, de hecho, uno de los ms dbiles que registran los anales britnicos. Ramsay
MacDonald, el Primer Ministro, se haba separado del Partido Social- Laborista que fundara
y creara con toda una vida de esfuerzos, y la mayor tirantez reinaba entre l y sus ex
correligionarios. Desde entonces, MacDonald languideci al frente de un gobierno que,
nacional en teora, era de hecho aplastantemente conservador. Baldwin, prefiriendo ejercer
el poder, ostentarlo, descansaba tranquilamente en el foro de la situacin. Diriga los
asuntos exteriores el liberal sir John Simon. La administracin interior recaa en su mayor
parte en Neville Chamberlain, a quien pronto sucedi Snowden como ministro de
Hacienda. El Partido Laborista, muy censurado por su fracaso en la crisis financiera y muy
maltratado en las elecciones, estaba conducido por el pacifista extremista Lansbury.
Durante los casi cinco aos que subsisti aquel gobierno (enero 1931 - noviembre 1935),
toda la situacin en el continente europeo se transform.
*****

Al reunirse el nuevo Parlamento, el gobierno pidi un voto de confianza para su


poltica hind. Yo present la siguiente enmienda:
[Se aceptar dicho voto] siempre que la referida poltica no comprometa en nada a
esta Cmara a aceptar para la India una constitucin de Dominio tal como las define el
Estatuto de Westminster... Y siempre que ningn planteamiento de una eventual autonoma
de la India venga, en esta coyuntura, a estorbar la suprema responsabilidad del Parlamento
en punto a mantener la paz, el orden y el buen gobierno del Imperio Indio.
En esa ocasin habl durante hora y media y fui escuchado con atencin. Pero
entonces, como sucedi despus a propsito de los problemas de defensa, todo lo que se
dijese no serva de nada. En ese secundario aspecto oriental de la poltica del mundo que es
la India, se ha llegado ahora a la horrible consumacin de la matanza de cientos de miles de
pobres gentes que no queran sino ganarse la vida en condiciones de paz y justicia.
Entonces me aventur a decir a los ignaros diputados de todos los partidos:
Cuando la autoridad britnica se disipe por algn tiempo, los viejos odios entre
musulmanes e hindes revivirn y adquirirn nueva fuerza y malevolencia. Nosotros no
concebimos adecuadamente lo que esos odios son. Hay en la India multitudes que viven en
la ms estrecha vecindad y que, cuando sean dominadas por sus pasiones, se desgarrarn
entre s, tanto hombres como mujeres y nios, con sus propios dedos. Hace cien aos que
las relaciones entre hindes y muslimes no se haban emponzoado tanto como desde que
se dio por hecho que Inglaterra aminorara su autoridad y abandonara el pas si se le deca
que lo hiciera.
En mi favor slo votaron cuarenta diputados contra todos los miembros de los tres
partidos representados en los Comunes. Anotemos esto como un lamentable jaln en el
camino declinativo de Inglaterra.
*****

Entre tanto, Alemania estaba en plena efervescencia y grandes sucesos se


preparaban.
Muchas cosas sucedieron en Alemania durante el ao que sigui a la cada del
gobierno Brning en mayo de 1932. Papen y, el general Schleicher hab an intentado hasta
entonces gobernar a Alemania mediante sus hbiles intrigas. Pero la sazn de ello haba
pasado. Papen, sucesor de Brning en la cancillera, esperaba gobernar con el apoyo de la
camarilla de Hindenburg y del grupo extremo- nacionalista del Reichstag. El 20 de julio se
tom una medida decisiva. El gobierno socialista de Prusia fue destituido. Cuando el jefe
del gabinete dijo que slo cedera a la fuerza fsica, se le pregunt: Y cunta fuerza es
necesaria para expulsarle? Tras lo cual fue violentamente arrojado de su pupitre. Pero el
rival de Papen estaba ansioso de poder. En los clculos de Schleicher, el instrumento
operante eran las obscuras y escondidas fuerzas que se agitaban e n la poltica alemana tras
el creciente influjo y el nombre de Hitler. Contaba Schleicher convertir el movimiento nazi
en fiel servidor de la Reichswehr, lo que a l le permitira dirigir ambas organizaciones. Los
contactos entre Schleicher y Roehm, empezados en 1931, se haban extendido durante el
ao siguiente, provocando contactos directos entre Schleicher y el propio Hitler. A juicio de
ambos hombres nada obstaculizaba su camino al Poder, salvo Papen y la confianza que en
ste pona Hindenburg.
En agosto de 1932 Hitler fue a Berln, llamado a una entrevista privada con el
Presidente. El momento de dar un decisivo paso hacia adelante parec a llegar. Tras el
Fhrer haba trece millones de votantes. Si l lo peda, era justo que se le concediera una
esencial participacin en el gobierno. Se hallaba en una posicin semejante a la de
Mussolini la vspera de la marcha sobre Roma. Pero a Papen le tena sin cuidado la historia
italiana de los aos ltimos. Contaba con el apoyo de Hindenburg y no se propona dimitir.
Cuando el viejo mariscal vio a Hitler, no se sinti nada impresionado. Su comentario fue:
Canciller este hombre? Le nombrar, si acaso, empleado de Correos, para que se dedique
a pegar en los sobres sellos con mi efigie. En los crculos presidenciales, Hitler no contaba
con la influencia de sus competidores.
Mas los electores se agitaban. En noviembre de 1932, por quinta vez en el a o, se
celebraron elecciones en Alemania. Los nazis perdieron terreno y sus 230 esca os se
redujeron a 196, en beneficio de los comunistas. As se debilit el poder del Fhrer. Caba
que Schleicher pudiera prescindir de l. El general gan ms favor en el crculo de los
consejeros de Hindenburg. El 17 de noviembre Papen dimiti, substituyndole Schleicher.
Slo que el nuevo canciller acreditse de ms apto en mover hilos detrs de bastidores que
en ejercer directamente el poder. Habase querellado con demasiada gente. Hitler, con
Papen y los nacionalistas, se volvi contra l. Los comunistas, aunque luchaban en la calle
con los nazis, contribuyeron, con sus huelgas, a hacerle la vida imposible al jefe del
gobierno. Papen puso en juego su influencia con Hindenburg. No sera mejor sugiri
aplacar a Hitler hacindole cargar con las responsabilidades del mando? Al fin
Hindenburg consinti, si bien a regaadientes. El 30 de enero de 1933 Hitler se encarg de
la cancillera de Alemania.
Pronto su mano dura se hizo sentir sobre todo el que se opona al nuevo rgimen. El
2 de febrero se prohibieron todas las reuniones y manifestaciones comunsticas y empez
en toda Alemania la recogida de armas guardadas secretamente por los comunistas. Las
cosas llegaron a su culminacin el 27 de febrero. El edificio del Reichstag fue incendiado.

Se hizo una llamada a los camisas pardas, camisas negras y otras formaciones auxiliares.
De la noche a la maana se practicaron cuatro mil detenciones, entre ellas las de los
miembros de la Junta Central del Partido Comunista. Se encarg de esas medidas Goering,
nombrado ministro del Interior de Prusia. Esto sirvi de preliminar a las venideras
elecciones y garantiz la derrota de los comunistas, que eran los ms formidables enemigos
del nuevo sistema. De organizar la campaa electoral se encarg Goebbels, quien lo hizo
con celo y habilidad.
Pero quedaban en Alemania numerosas fuerzas que miraban al hitlerismo con
hostilidad o desagrado. Los comunistas (y muchos que, inquietos y desconcertados, votaron
por ellos) obtuvieron 81 actas, los socialistas 118 y los nacionalistas de Papen y Hugenberg
52. Los votos nazis fueron 17.300.000, que llevaron al Reichstag 288 diputados. As obtuvo
Hitler mayora. Slo dispona, con sus 288 diputados, de una mayora de 37, contra los 251
que se le enfrentaban. Ordinariamente, en cualquier gobierno parlamentario de una nacin
civilizada, una minora tan poderosa hubiese gozado de gran influjo y consideracin. Pero
en la Alemania nazi las minoras haban de aprender que carecan de todo derecho.
El 21 de marzo de 1933 Hitler congreg en Potsdam, junto a la tumba de Federico
el Grande, el primer Reichstag del Tercer Reich. En el templo donde se celebr la sesin se
sentaban los representantes de la Reichswehr, smbolo de la continuidad del poder alemn,
y los jefes superiores de los S. A. y S. S., nuevas figuras de la Alema nia resurgente. El 24
de marzo, la mayora del Reichstag, convenciendo o atemorizando a sus antagonistas,
logr, por 441 votos contra 94, la concesin de plenos poderes al canciller Hitler durante
cuatro aos. Una vez anunciado el resultado, Hitler, volvindose a los bancos de los
socialistas, clam: Ahora ya no os necesito para nada!
Impelidos por la excitacin del triunfo electoral, los entusiastas del Partido Nazi
desfilaron ante su jefe, rindindole el pagano homenaje de una marcha de antorchas a travs
de las calles de Berln. Se haba reido una larga lucha, difcil de comprender para los
extranjeros y sobre todo para los que no haban conocido los amargores de la derrota.
Adolfo Hitler haba triunfado al fin, y no estaba solo. Haba invocado desde las
profundidades del desastre las sombras y salvajes furias latentes en la raza ms numerosa,
ms manejable, ms implacable, ms contradictoria y ms desafortunada de Europa. Al
conjuro de Hitler se alzaba un vido Moloch de que l era encarnacin y sacerdote. No
entra en mis fines describir la inconcebible brutalidad y villana con que se haba creado
todo un mecanismo de tirana y odio, que ahora iba a perfeccionarse. Para los fines de mi
relato basta presentar al lector el nuevo y terrible hecho surgido ante el aun inconsciente
mundo: ALEMANIA HABA CADO BAJO LA FRULA DE HITLER, Y ALEMANIA
SE REARMABA.
*****

Mientras estos terribles cambios ocurran en Alemania, el gobierno


MacDonald-Baldwin se vea forzado a imponer las severas reducciones y restricciones que
la crisis financiera obligaba a hacer en nuestros ya modestos armamentos, y cerraba
firmemente los ojos y los odos a los inquietantes sntomas que sobrevenan en Europa. En
sus vehementes intentos de desarmar a los vencedores, reduciendo sus recursos blicos al
nivel de los prescritos en Versalles a los vencidos, MacDonald y sus colegas liberales y
conservadores presentaron una serie de propuestas en la S. de N. y doquiera que se les

vena ocasin a la mano. Los franceses, a despecho de la agitacin continua e


intrascendental de sus asuntos polticos, seguan tenazmente aferrados a la idea de que el
ejrcito francs era el centro y puntal de la vida de Francia y de todos sus aliados. Tal
actitud despertaba reproches en Inglaterra y los Estados Unidos. Las opiniones de la Prensa
y el pblico no se fundaban en la realidad, pero respond an a una tendencia tan general
como poderosa.
En mayo de 1932, todos los partidos ensalzaron en los Comunes las excelencias del
desarme, y el ministro de Asuntos Extranjeros introdujo una nueva clasificacin respecto a
las armas de que se deba prescindir. A esto lo calific de desarme cualitativo. La falacia
del razonamiento era fcil de exponer, mas resultaba muy difcil convencer a los diputados.
Yo habl as:
El secretario del Exterior nos ha dicho que es arduo dividir los armamentos en
categoras ofensiva y defensiva. Arduo es, en efecto, porque casi todas las armas
imaginables pueden ser usadas para la defensa y la ofensa, por un agresor o por la inocente
vctima de su ataque. Se quiere, para dificultar las invasiones, incluir en la categor a de
armas ofensivas los gases, los tanques y la artillera pesada. Pero la invasin de Francia por
los alemanes en 1914 lleg a su apogeo sin utilizar ninguna de esas armas. El can pesado
va a considerarse como arma ofensiva. En efecto, si en una fortaleza es arma de carcter
pacfico y plausible, en cuanto se lleve a campaa como desde luego se llevar se
trueca en aviesa, maligna y militarista, y debe ser desterrada en nombre de la civilizacin.
Pasemos al tanque. Los alemanes, tras invadir Francia, se atrincheraron y en un par de aos
derribaron a tiros a 1.500.000 ingleses y franceses que trataban de defender el suelo de
Francia. El tanque se invent para sobreponerse al fuego de ametralladoras merced al que
los alemanes se mantenan en Francia, y gracias al tanque se ahorraron muchas vidas
cuando hubo que limpiar de invasores el pas. En cambio, parece que ahora la
ametralladora, arma con que los alemanes retuvieron bajo su yugo trece departamentos
franceses, va a clasificarse entre las armas virtuosas y defensivas, mientras el tanque, que
permiti salvar tantas vidas aliadas, ser puesto bajo el reproche y aborrecimiento de los
hombres justos...
Mejor clasificacin sera una que prohibiese las armas que tiendan a ser
indiscriminadas en su accin y cuyo uso produce muertes y heridos, no slo entre los
combatientes de las lneas, sino entre la poblacin civil, esto es, entre los hombres, mujeres
y nios apartados de dichas zonas. Parceme que en ese sentido las naciones unidas
congregadas en Ginebra podran avanzar con ms esperanza...
Al final advert formalmente que la guerra se avecinaba:
Juzgo muy deplorable cualquier aproximacin en fuerza militar entre Alemania y
Francia. Quienes hablan de ello como si fuera equitativo o cosa en que deba aplicarse un
trato de justicia, no estiman como deben la gravedad de la situacin europea. A quienes
quisieran ver a Francia y Alemania en igual pie de armamentos, les pregunto: Deseis la
guerra? Por mi parte, anhelo vivamente que esa aproximacin de elementos blicos no se
produzca mientras viva yo o vivan mis hijos. Al decir esto no incurro en la menor falta de
respeto y estima hacia las grandes cualidades del pueblo alemn, pero tengo la certidumbre
de que si prospera la tesis de que se le d una posicin militar igual a la de Francia, tal
hecho nos situar a una corta distancia de una calamidad casi sin lmites.

El clculo de gastos para las fuerzas areas calcule que se hizo en marzo de 1933
revel una total falta de comprensin, tanto en el gobierno como en las oposiciones
laborista y liberal. El 14 de marzo dije:
Lamento haber odo decir al subsecretario que slo somos la quinta potencia
aeronutica y que el programa de diez aos ha sido suspendido durante otro. Me ha dolido
orle jactarse de que el ministerio del Aire no lanzar este ao ni una sola unidad nueva.
Todas esas ideas estn siendo relegadas a categoras de absurdidad por la marcha de los
acontecimientos, y haramos bien concentrndonos en nuestras defensas areas con mayor
vigor.
*****

Bajo el llamado gobierno nacional, el pueblo ingls mostr una creciente tendencia
a abandonar todo temor de Alemania. En vano los franceses, en nota del 21 de julio de
1931, sealaron, con acierto, que no constitua una obligacin del tratado la seguridad
general dada en Versalles respecto a que el desarme unilateral de Alemania ir a seguido por
una reduccin universal de armamentos. En efecto, no se trataba de una obligacin
imponible con prescindencia de las ocasiones y circunstancias. Sin embargo, cua ndo la
delegacin alemana en la Conferencia del Desarme de 1932 exigi categricamente la
abolicin de todas las restricciones a su derecho de rearmarse, las exigencias alemanas
tuvieron mucho eco en la Prensa britnica. The Times habl de una oportuna rectificacin
de desigualdades y The New Statesman del incondicional reconocimiento del principio
de la igualdad de los estados. Esto significaba que 70 millones de alemanes deb an ser
autorizados a rearmarse y prepararse para la guerra sin que los vencedores del anterior
conflicto hiciesen la menor objecin. Se tenda a la igualdad entre vencedores y vencidos, o
sea la igualdad entre 39 millones de franceses y casi doble nmero de alemanes.
La actitud inglesa alent al gobierno alemn. Supusieron que nuestra debilidad se
deba a la flaqueza impuesta a una raza nrdica por la democracia y el parlamentarismo.
Animados por el empuje hitleriano que tenan a sus espaldas, los representantes de
Alemania adoptaron una actitud altanera. En julio, la delegacin alemana recogi sus
documentos y abandon la Conferencia del Desarme. El convencer a los alemanes de que
volvieran se convirti en el primordial objetivo de los victoriosos aliados. En noviembre,
los franceses, intensamente presionados por Inglaterra, propusieron el que no muy
justamente se denomin Plan Herriot. La esencia del proyecto consista en la
reorganizacin de todas las fuerzas defensivas europeas en forma de ejrcitos de nmero
limitado y cortos perodos de servicio, admitindose igualdad de derechos, pero no
necesariamente de fuerzas. Esto permita a los aliados ofrecer a Alemania: Paridad de
derechos en un sistema que dara seguridad a todas las naciones. Aadiendo ciertas
garantas ilusorias, se persuadi a los franceses de que aceptasen esta frmula. Sobre esa
base los alemanes consintieron en tornar a la Conferencia. Y ello se salud como un gran
xito en pro de la paz.
Henchidas sus velas por el viento de la popularidad, el gobierno ingls, el 16 de
marzo de 1933, present el Plan MacDonald, llamado as en homenaje a su autor e
inspirador. Partase en el proyecto de la idea francesa de crear ejrcitos de corta duracin de

servicio en filas ocho meses en este caso y se prescriba el nmero exacto de fuerzas
para cada pas. Los 500.000 soldados mantenidos por Francia en tiempo de paz se
reduciran a 200.000, y los alemanes podran llegar a la misma cifra. A la sazn, las fuerzas
militares alemanas, aunque no disponan todava de las reservas instruidas que slo una
sucesin de reemplazos puede proporcionar, equivalan a obra de un milln de enardecidos
voluntarios, parcialmente equipados y empezando a ser provistos de muchas modalidades
de las armas modernas que podan fabricar y ya iban fabricando las factoras
transformables en centros de produccin blica.
Al acabar la primera guerra mundial, Francia, as como la Gran Bretaa, posea una
enorme cantidad de caones pesados, mientras los alemanes, en cumplimiento del tratado,
haban sido destruidos. MacDonald propuso remediar esta evidente desigualdad limitando
el calibre de la artillera mvil a 105 mm., o sean 4,2 pulgadas. Se mantendran los caones
ya existentes de hasta 6 pulgadas, pero todos los nuevos que se construyeran no exceder an
de 4,2. Los intereses britnicos, distintos a los franceses, se protegeran manteniendo las
restricciones navales del tratado hasta 1935, fecha en que se reunira una conferencia
martima. Se prohiba a los alemanes tener aviacin mientras durase el acuerdo, pero las
tres potencias aliadas reduciran sus aviaciones respectivas a 500 aparatos.
Yo mir con gran hostilidad este ataque a las fuerzas francesas y ese propsito de
igualar con ellas las alemanas. El 23 de marzo de 1933 dije en el Parlamento:
Dudo de la prudencia de imponer tal plan a F rancia en la presente coyuntura. No
creo que los franceses accedan a l. Sin duda les preocupa mucho lo que sucede en
Alemania, as como la actitud de algunos otros vecinos suyos. Creo poder afirmar que
durante este inquietante mes habr habido muchos que se hayan dicho, como yo vengo
dicindome hace aos: Agradezco a Dios que haya un ejrcito francs. Cuando leernos lo
que pasa en Alemania, cuando contemplamos con sorpresa y disgusto tan tumultuosa
insurgencia de ferocidad y espritu belicoso, cuando asistimos a los implacables malos
tratos aplicados a las minoras, cuando presenciamos la denegacin de todas las
protecciones normales en una sociedad civilizada y la persecucin de gran nmero de
individuos sobre fundamentos exclusivamente de raza, cuando meditamos que todo ello
ocurre en una de las ms dotadas, cultas, cientficas y formidables naciones del mundo, no
podemos dejar de congratularnos de que las fieras pasiones desencadenadas en Alemania
no hayan recado sino sobre los alemanes mismos. Me parece que en un momento como
ste pedir a Francia que reduzca su ejrcito a la mitad mientras Alemania duplica el suyo,
que cercene su aviacin mientras Alemania conserva la suya, ser propuesta que
verosmilmente considerar el gobierno francs, al menos por ahora, como un tanto
inoportuna. Las cifras dadas respecto a la fuerza de ejrcitos y aviones slo aseguran a
Francia tantos aeroplanos como los que pueda tener Italia, dejando fuera de consideracin
cualquier poder areo que posea Alemania.
E insist en abril:
Los alemanes piden paridad de armamentos e igualdad en la organizacin de
ejrcitos y flotas, y se nos alega: No se puede dejar a nacin tan grande en posicin tan
inferior. Lo que otras tengan, ella lo debe tener. Yo nunca he estado de acuerdo con una
peticin tan peligrosa. Nada en la vida es eterno, pero si Alemania adquiere plena igualdad
con sus vecinos cuando aun tiene latentes sus agravios y mientras se encuentre en el estado

de nimo al que por desgracia asistimos, con toda seguridad nos veremos a escasa distancia
de una renovacin de la guerra europea.
...Una de las cosas que despus de la gran guerra se nos dijeron, fue que sera una
garanta para nosotros el que Alemania se convirtiese en una democracia con instituciones
parlamentarias. Todo eso ha desaparecido. Nos encontramos ante la ms sombra dictadura.
Nos hallamos ante el militarismo en pie y ante apelaciones a todas las formas del esp ritu
combativo, desde la reanudacin de los desafos en los colegios hasta el consejo del
ministro de Educacin respecto a que se vuelva a usar el castigo fsico en las escuelas
elementales. Nos vemos ante todas esas manifestaciones marciales o rudas, y tambin ante
esa persecucin de los judos de la que tantos diputados han hablado...
Dejar Alemania para volverme a Francia. No slo es Francia la nica gran
democracia que sobrevive en Europa, sino tambin y me alegra poder decirlo la ms
fuerte potencia militar y cabeza de un sistema de estados y naciones. Francia es
garantizadora y protectora de toda la media luna de pequeos estados que va desde Blgica
a Yugoeslavia y Rumania. Todos ellos miran a Francia. Cada vez que Inglaterra u otra
potencia toman alguna medida que debilita la seguridad diplomtica o militar de Francia,
todas esas pequeas naciones se estremecen de temor y enojo. Temen, en efecto, que su
fuerza protectora central flaquee, dejndoles a merced del gran podero teutnico.
Tales hechos eran indisputables, y, por lo tanto, resulta difcil comprender las
acciones que entonces realiz un gobierno responsable, compuesto de hombres probos. No
menos difcil es comprender que la opinin pblica los apoyase tan reciamente. Aquello era
como morir ahogado en un colchn de plumas. Recuerdo el desagrado y la aversin que se
lean en los rostros de los diputados cuando dije que deb amos agradecer a Dios la
existencia del ejrcito francs. Todo cuanto se dijera era intil.
Los franceses insistieron en que se les dieran cuatro a os de plazo antes de destruir
su material blico pesado. El gobierno ingls accedi, a condicin de que la aceptacin
francesa de la destruccin de su artillera se especificara en un documento que deba
firmarse inmediatamente. Francia se avino. El 12 de octubre de 1933, sir John Simon, no
sin quejarse de que Alemania hubiera cambiado de criterio en el curso de las precedentes
semanas, present los borradores de lo propuesto a la Conferencia del Desarme.
El resultado fue inesperado. Hitler, ya canciller y dueo de Alemania, haba dado
rdenes de actuar en amplia escala en los campos de instruccin y en las fbricas de
material blico, y se senta fuerte. Ni siquiera se molest en aceptar las quijotescas ofertas
que se le hacan. Desdeosamente dispuso que el gobierno alemn se retirase de la
Conferencia y de la Sociedad de Naciones. Tal fue el destino del Plan MacDonald.
*****

Difcil es encontrar un caso semejante de torpeza en el gobierno ingls y flaqueza en


el francs, aunque ambos, en rigor, no hacan sino reflejar las opiniones de sus parlamentos
durante aquel desastroso perodo. Tampoco los Estados Unidos se librarn de las censuras
de la historia. Absortos en sus propios asuntos y en los muchos incidentes, actividades e
intereses de una comunidad libre, los norteamericanos se limitaban a quedar atnitos ante
los cambios que sucedan en Europa, sin pensar que les afectasen en nada. El considerable
cuerpo de oficiales americanos hombres muy competentes y profesionalmente bien

adiestrados poda formar sus opiniones propias, pero stas no producan efecto alguno
en el imprevisor aislamiento de la poltica extranjera de Norteamrica. De haberse ejercido
la influencia estadounidense, acaso los gobernantes ingleses y franceses se hubieran sentido
impelidos a obrar. La S. de N., aunque maltrecha ya, segua siendo una organizacin
augusta, que poda repeler las amenazas blicas de Hitler con las sanciones de la ley
internacional. Pero los americanos no hicieron ms que encogerse de hombros y, como
consecuencia, de all a pocos aos hubieron de prodigar su sangre y sus tesoros para
librarse de un peligro mortal.
Cuando siete aos despus, en Tours, asist a la agona de Francia, todo aquello
acuda a mi memoria. Por eso, incluso al or mencionar propuestas de paz separada, no hice
ms que pronunciar unas palabras de consuelo y nimo que me place pensar que no dejaron
de surtir efecto.
*****

A principios de 1931 yo haba convenido realizar una considerable serie de


conferencias en los Estados Unidos, y a poco del ltimo discurso citado me dirig a Nueva
York. Sufr entonces un serio accidente, que estuvo a punto de costarme la vida. El 13 de
diciembre, yendo a visitar a Bernard Baruch, sal de mi coche por el lado indebido y cruc
la Quinta Avenida sin tener en cuenta que en Amrica se lleva direccin opuesta que en
Inglaterra, vi fijarme en las seales luminosas rojas, entonces no utilizadas en Londres. Fui
atropellado y durante dos meses estuve hecho un guiapo fsico. En Nassau (Bahamas) fui
gradualmente recobrando las fuerzas precisas para moverme con dificultad. En tales
condiciones emprend mi serie de cuarenta conferencias en los Estados Unidos, pasndome
das enteros con la espalda apoyada en el respaldo de un coche de ferrocarril y habiendo de
hablar durante las noches a vastos auditorios. En conjunto, considero aquella etapa como la
peor de mi vida. Todo el ao estuve muy decado, pero al fin recuper mi vigor.
Entre tanto, en Inglaterra, la vida segua un continuo camino plcido y descendente.
En Westminster, Baldwin acept y defendi los principales principios del Plan MacDonald
sobre la India, de cuya defensa en los Comunes se encarg sir Samuel Hoare, ministro de la
India. Se dej en la sombra el informe de la Comisin Simon, y no se dio al Parlamento
oportunidad de debatirlo. Con cosa de otros setenta conservadores, form un grupo llamado
Liga de Defensa de la India. Este grupo hizo frente durante cuatro aos a la poltica
hind del gobierno, al menos en todo cuanto rebasaba las recomendaciones de la Comisin
susodicha. Discutimos la cuestin en las asambleas del Partido obteniendo considerable
apoyo, pero siempre quedando aunque a veces por pocos votos en minora. La
oposicin laborista vot con el gobierno en el asunto hind y esto, como el desarme, uni a
las dos fracciones antagnicas. De suerte que formaban contra nuestro grupo una mayora
aplastante, que nos designaba con el remoquete irnico de los duros de pelar. La
elevacin de Hitler al poder, el dominio nazi en toda Alemania y el rpido y activo
crecimiento de la fuerza armada alemana ahondaron mis discrepancias con el gobierno y
los diversos partidos polticos del pas.
Aparte de mi preocupacin por la cosa pblica, los aos de 1931 a 1935 fueron
personalmente muy gratos para m. Me ganaba la vida dictando artculos que no slo
circulaban ampliamente en la Gran Bretaa y los Estados Unidos, sino tambin en los ms
famosos peridicos de diecisis naciones de Europa antes de que la sombra de Hitler se

proyectase sobre ellas. Viv laborando de firme. Edit sucesivamente los varios tomos de la
Vida de Marlborough, Meditaba constantemente sobre la situacin europea y el rearme
alemn. Habitaba generalmente en Chartwell, donde no me faltaban diversiones. Constru
con mis propias manos dos casitas casi enteras y la tapia de un extenso huerto, e hice
diversos trabajos hidrulicos y una vasta piscina, nutrida por agua filtrada, caldeable a
voluntad, para combatir los caprichos de nuestro veleidoso sol. De manera que no tena un
momento de ocio ni hasto desde la maana hasta medianoche y viva, en paz y contento,
con mi familia.
Trat mucho por entonces a Frederick Lindemann, profesor de filosofa
experimental de Oxford y antiguo amigo mo. Le haba conocido al concluir la guerra
anterior, durante la cual se haba distinguido realizando en el aire varios experimentos,
antes reservados a los pilotos ms audaces, y tendentes a vencer el entonces casi mortal
peligro del volteo areo. De 1932 en adelante estrecharnos nuestra amistad, y l, con
frecuencia, vena de Oxford en automvil y se instalaba conmigo en Chartwell. A primera
hora de la madrugada solamos hablar de los peligros que sobre el mundo se cernan. El
Profe Lindemann, que as le llamaban sus ntimos, se convirti en mi principal asesor
sobre los aspectos cientficos de la guerra moderna y particularmente de la defensa area.
Tambin me inform de cosas concernientes a todo gnero de estadsticas. Mantuve
durante la guerra sucesiva este agradable trato.
Otro de mis amigos ntimos era Desmond Morton.6 Cuando en 1917 el mariscal
Haig llen los cuadros de Estado Mayor con oficiales jvenes llegados de la lnea de fuego,
la artillera le recomend a Desmond. Este haba mandado la ms avanzada batera de
campaa emplazada en Arras durante la dura lucha de la primavera de aquel ao. Adems
de la Cruz Militar, Morton posea otra distincin: haber recibido un balazo en la cabeza y
tener el proyectil dentro del crneo, viviendo sin molestia alguna Siendo yo, en julio de
1917, ministro de Municiones, siempre que visitaba el frente como husped del comandante
en jefe, ste pona a mis rdenes a su edecn de confianza, Morton. Juntos inspeccionamos
varios sectores de la lnea. En tales excursiones peligrosas a veces y en el alojamiento
del comandante en jefe hceme muy amigo de aquel brillante y bravo oficial. Desmond
Morton slo viva a una milla de mi casa. El Primer Ministro MacDonald le autoriz a
hablarme de todo con franqueza, mantenindome bien enterado de la situacin. Desmond,
pues, se convirti y continu sindolo durante la guerra y hasta la victoria en uno de
mis ms ntimos consejeros.
Tambin entabl amistad con Ralph Wigram, descollante miembro del
departamento de Asuntos Exteriores, en el centro de cuyos asuntos se hallaba siempre.
Haba logrado en su departamento una altura que le calificaba para expresar opiniones
trascendentales sobre poltica, a la par que le exiga gran discrecin en sus contactos, fuesen
oficiales o no. Era encantador y decidido, y albergaba convicciones basadas en sus
profundos estudios y conocimientos. Comprenda tan claramente como yo, pero con
muchos ms motivos de juicio, el terrible peligro que nos amenazaba. Y esto nos uni. A
menudo nos veamos en su casita de North Street, o bien l y su esposa acudan a
Chartwell. Como otros funcionarios de alta categora, me hablaba con completa confianza.
Todo esto me ayud a formar y ratificar mi opinin sobre el movimiento hitleriano. Dadas
las muchas relaciones que yo tena en Francia, Alemania y otros pases, poda a veces
facilitar a Wigram ciertos informes que los dos examinbamos juntos.
A partir de 1933, Wigram empez a inquietarse mucho por la poltica del gobierno
y el curso de los acontecimientos. Aunque sus jefes formaban alta opinin de l y aunque

su influencia en el departamento creca, de continuo pensaba en la dimisin. Por su vigor y


gracia en la conversacin, cuantos trataban con l asuntos graves y de otro gnero
tambin daban cada vez ms importancia a sus opiniones.
*****
Fue muy valioso para m y quiz de rechazo para el pas que me fuese dable
realizar precisas y escudriativas discusiones durante varios aos en aquel pequeo crculo.
Por mi parte, reuna sin cesar muchos informes de fuente extranjera. Mantuve varios
contactos confidenciales con algunos ministros franceses y con los sucesivos jefes de
gobierno de Francia. Ian Colvin, hijo del famoso colaborador del Morning Post, era
corresponsal del News Chronicle en Berln. Muy versado en la poltica germana, haba
establecido secretsimas relaciones con algunos generales alemanes de los ms importantes,
as como con hombres doctos y de calidad que permanecan independientes y vean en el
movimiento hitleriano la ruina de su pas. Visitantes de mucha consecuencia que venan de
Alemania me hablaron con sincera amargura. La mayora fueron ejecutados por Hitler
durante la guerra. Por otros conductos pude reunir y facilitar informes concernientes
a toda la esfera de nuestra defensa area. En ese sentido llegu a estar tan documentado
como los ministros de la Corona. De vez en cuando daba cuenta al gobierno de todos los
informes que reciba por distintos caminos, particularmente a travs de mis amistades
extranjeras. Me unan estrechas relaciones a los ministros y a muchos altos funcionarios,
con quienes trataba amistosamente, a pesar de la frecuencia con que sola criticarlos. Ms
tarde, como se ver, ellos me hicieron partcipe de muchos de sus ms escondidos
conocimientos tcnicos. Mi larga experiencia en los altos, puestos me haba hecho posesor
de los ms preciosos secretos del estado. Todo esto me permita formar y sostener
opiniones no dependientes de lo que se publicaba en los peridicos, aunque en estos
tambin poda encontrar informes el hombre sagaz.
*****

En Westminster, yo segua tratando de mis dos temas: la India y la amenaza


alemana. De cuando en cuando acuda al Parlamento para pronunciar discursos de
advertencia, que despertaban la atencin, pero que, por desventura, no instigaban a la
accin a la desconcertada Cmara que me escuchaba. Tanto respecto al problema alemn
como al hind, actuaba conmigo en el Parlamento un grupo de amigos. En gran extensin,
los que compartan mis miras sobre Alemania diferan mucho de los que colaboraban en lo
de la India. Respecto a lo primero formaban nuestro crculo sir Austen Chamberlain, sir
Robert Horne, sir Edward Grigg, lord Winterton, el seor Bracken, sir Henry Croft y otros
varios. Nos reunamos con gran regularidad y solamos acumular y comparar nuestros
informes. Los ministros miraban con respeto aquel grupo, independiente, pero no
inamistoso, al que pertenecan algunos de sus partidarios, ex colegas y otras personas de
gran autoridad moral. Nunca se nos obstaculizaba si queramos plantear un debate de vastos
vuelos.
*****

Confo que el lector me perdone una digresin personal de estilo menos


transcendente.
En el verano de 1937, y para documentarme respecto a mi obra
MARLBOROUGH, SU VIDA Y SU TIEMPO , visit los campos donde l riera sus
batallas en Flandes y Alemania. Nuestra expedicin familiar, en la que iba el Profe, viaj
agradablemente a lo largo de la lnea seguida por Marlborough en su clebre marcha de
1705, desde Holanda al Danubio, pasando el Rin por Coblenza. Cuando cruzbamos
aquellas regiones, pasando de una ciudad famosa y antigua a otra, yo hac a preguntas a
propsito del movimiento de Hitler y advert que el tema hitleriano era el primero que
sobrevena por doquier. Se respiraba una atmsfera hitlerista. Tras pasar un da en el campo
de Blenheim me dirig en coche a Munich, donde estuve cerca de una semana.
En el Hotel Regina se present a algunos miembros de mi grupo un caballero que
dijo llamarse Herr Hanfstaengl, quien habl mucho del Fhrer, del que pareca ser muy
ntimo. Como hablaba un ingls excelente y era persona animada y charladora, le invit a
cenar. Nos dio un interesante relato de las actividades y perspectivas de Hitler. Hablaba
como un hombre sometido a un hechizo. Creo probable que le hubiesen dado la misin de
entablar contacto conmigo. Pareca desear vivamente complacernos. Despus de la comida
toc y cant con un estilo encantador. Dijrase que conoca todas las tonadas inglesas que
me agradaban. Era delicioso en su trato, y, por entonces, gran favorito del Fhrer. Me dijo
que le sera muy fcil arreglarme una entrevista con l. Herr Hitler iba todas las tardes al
hotel hacia las cinco, y le satisfara conocerme.
Por aquel entonces yo no tena prejuicios nacionales contra Hitler. Saba muy poco
de su historial y doctrina y nada de su carcter. Admiro a quienes alzan la bandera de un
pas vencido, aunque yo est contra ellos. Hitler, si quera, tena perfecto derecho a ser un
patriota alemn. Yo siempre haba deseado la amistad entre Inglaterra, Alemania y Francia,
pero en el curso de la pltica con Hanfstaengl le pregunt: Por qu su jefe muestra tanta
violencia contra los judos? Comprendo que se indigne contra los judos que son enemigos
del pas de ustedes o lo perjudican, y tambin comprendo que se les haga frente si en
cualquier sentido monopolizan el poder. Pero no tiene sentido volverse contra un hombre
por razn de su nacimiento. Nadie puede evitar la raza de que nace . Sin duda, mi nuevo
conocido repiti esto a Hitler, porque al da siguiente lleg con talante muy serio y me dijo
que no podra celebrarse mi entrevista con Hitler, a causa de que ste no ira al hotel aquella
tarde. No volv a ver a Putzi, que tal era el nombre que en la intimidad le daban, aunque
pas varios das ms en el hotel. As perdi Hitler su nica posibilidad de avistarse
conmigo. Ms tarde, cuando l era omnipotente, me invit varias veces a visitarle. Pero
haban sucedido demasiadas cosas y siempre me excus de hacerlo.
*****

Los Estados Unidos, entre tanto, seguan preocupados nicamente de sus propios
asuntos. Europa y el remoto Japn miraban con inquietud el crecimiento del podero
alemn. Donde ms temores se expresaban era en los pases escandinavos, los de la
Pequea Entente y algunos de los Balcanes. Profunda ansiedad reinaba tambin en Francia,
donde se haban averiguado muchas de las actividades de Hitler y sus preparativos. Se me

asegur que se haban producido muchas y gravsimas infracciones de los tratados.


Pregunt a mis amigos franceses por qu no planteaban el asunto en la S. de N., invitando a
Alemania a exponer sus razones y, de ser menester, conminndola a hacerlo; mas me
dijeron que el gobierno ingls no aprobara un paso de tal trascendencia. De modo que
mientras MacDonald, con la plena autorizacin de Baldwin, predicaba el desarme a los
franceses, el rearme alemn avanzaba a grandes zancadas, y el tiempo de la accin franca
iba aproximndose.
He de hacer justicia al Partido Conservador. De 1932 en adelante, en todas las
asambleas de la Unin Nacional de Asociaciones Conservadoras, hombres como lord Lloyd
y sir Henry Croft, presentaron propuestas de refuerzo inmediato de nuestros armamentos en
vista de los peligros exteriores; y esas mociones fueron siempre aprobadas casi por
unanimidad. Pero el dominio del Parlamento por los agentes gubernamentales era tan
absoluto, y tan ciegos estaban los tres partidos del gobierno y la oposicin laborista, que
todas las advertencias del interior resultaron intiles, como lo fueron los signos exteriores y
las pruebas reunidas por el Servicio Secreto. Fue aquel uno de esos terribles per odos que a
veces sobrevienen en nuestra historia y en los cuales la noble nacin inglesa parece decaer
de su elevada situacin, perder todo vestigio de sentido y de propsitos e ignorar la
amenaza extranjera, entregndose a bien intencionadas vulgaridades mientras el enemigo
pule sus armas.
En aquella sombra poca se aceptaban los sentimientos ms cobardes, o al menos
no eran rechazados por los jefes responsables de los partidos. En 1933, los estudiantes de la
Unin de Oxford, instigados por un tal Joad, aprobaron la vergonzosa resolucin siguiente:
En ninguna circunstancia esta entidad luchar por el rey y la patria. El episodio poda
parecer chusco en Inglaterra, pero en Alemania, Italia, Rusia y el Japn contribuy a hacer
arraigar la idea de la decadencia britnica. Los locos mozuelos que aprobaron tal propuesta
no soaban en que estaban destinados, antes de que pasase mucho tiempo, a vencer o morir
en la guerra, probando ser la mejor generacin nacida en la Gran Bretaa. Menos excusa
tienen los que, por maduros, no tuvieron la probabilidad de redimirse peleando 7 .
*****

En noviembre de 1933 hubo otro debate en la Cmara de los Comunes y yo insist


en mi tema:
Leemos que en Alemania se efectan grandes importaciones de limadura de hierro,
nquel y otros metales de guerra, en proporciones superiores a las ordinarias. Leemos que el
espritu belicoso cunde por todo el pas. Vemos que se inculca en los jvenes una filosofa
sanguinaria, sin paralelo desde los tiempos brbaros. Vemos todas esas fuerzas en
movimiento y debemos recordar que se trata de la misma potente Alemania que luch
contra todo el mundo y casi lo venci, de la misma potente Alemania que nos hizo perder
dos vidas y media por cada una que le hicimos perder a ella nosotros 8 . No es extrao que,
dados esos preparativos, esas doctrinas y las aserciones que abiertamente se hacen, est
alarmado todo el crculo de naciones que rodean a Alemania...
*****

Mientras se produca en Europa aquella terrible modificacin en las fuerzas


relativas de vencedores y vencidos, en el Extremo Oriente exista tambin una completa
falta de concierto entre los estados no agresivos y amantes de la paz. Ello fue la adecuada
rplica al desastroso sesgo que los sucesos tomaban en Occidente y se debi a la misma
parlisis de pensamiento y accin reinante entre los jefes de los antiguos y futuros aliados.
La crisis econmica de 1929 a 1931 haba afectado al Japn como al resto del
mundo. Su poblacin, de 50 millones en 1914, se haba elevado a 70. Sus centros
metalrgicos haban pasado de 50 a 148. El coste de la vida ascenda rpidamente. La
produccin de arroz se hallaba estacionaria y el importarlo resultaba dispendioso. Surga,
imperiosa, la necesidad de materias primas y mercados exteriores. Dada la violenta
depresin reinante, Inglaterra y otros 40 pases creyeron necesario alzar barreras
arancelarias contra los productos japoneses, manufacturados en condiciones de mano de
obra sin parangn en Europa ni en Amrica. China era el principal mercado para el algodn
japons y casi su nica fuente de carbn y hierro. Por lo tanto, la poltica nipona se centr
en el dominio de China.
En septiembre de 1931, so pretexto de ciertos desrdenes locales, los japoneses
ocuparon Mukden y la zona del ferrocarril manchuriano. En enero de 1932 pidieron la
disolucin de todas las sociedades chinas de carcter antinipn. El gobierno chino rechaz
la exigencia, y el 28 de enero los japoneses desembarcaron al norte de la concesin
internacional de Shanghai. Los chinos resistieron animosamente y, a pesar de su carencia
de aviones, piezas antitanques y dems armas modernas, se defendieron durante ms de un
mes. A fines de febrero, tras sufrir fuertes prdidas, tuvieron que evacuar sus posiciones de
la baha de Wu-Sung, atrincherndose doce millas ms al interior. A comienzos de 1932,
los japoneses crearon el estado testaferro del Manchukuo. Un ao despus anexionaron a
ste la provincia china de Jehol, y, en marzo de 1933, los nipones, penetrando
profundamente en regiones indefendidas, alcanzaron la Gran Muralla. Tal accin agresiva
se sincronizaba con el crecimiento del podero japons y de su fuerza naval en los ocanos.
Desde el comienzo, la agresin a China produjo gran hostilidad en los Estados
Unidos. Pero la poltica aislacionista vedaba toda accin. De pertenecer Norteamrica a la
Sociedad de Naciones, sin duda hubiera denunciado al Japn ante este organismo,
obteniendo una decisin que los mismos americanos hubiesen sido encargados de realizar
en parte principal. El gobierno ingls no mostr deseo alguno de actuar slo con los
Estados Unidos, ni quiso que su antagonismo con el Japn rebasase los trminos previstos
en la Carta de la S. de N. Ciertos crculos britnicos deploraban mucho la prdida de la
alianza japonesa y el consecuente debilitamiento ingls en el Extremo Oriente, donde tantos
intereses tenamos. No es muy de censurar que el gobierno de S. M., en medio de graves
dificultades financieras y de las complicaciones continentales, no ejerciese un importante
papel en el Extremo Oriente al lado de los Estados Unidos, mientras stos no correspondan
de modo anlogo en Europa.
China, empero, era miembro de la S. de N. aunque no haba pagado sus
correspondientes cuotas y, por tanto, formul una reclamacin justsima. El 30 de
septiembre de 1931, la S. de N. pidi al Japn que retirase de Manchuria sus tropas. En
diciembre se nombr una comisin encargada de practicar una averiguacin sobre el
terreno. Fue nombrado presidente de la comisin el conde de Lytton, digno descendiente de
una estirpe talentosa. Lytton tena muchos aos de experiencia oriental, ya que haba sido
gobernador de Bengala y actuado como virrey suplente de la India. El informe de la

comisin fue un documento notable, y constituy en lo sucesivo la base de todo estudio


serio del conflicto entre el Japn y China. El problema manchuriano apareca
cuidadosamente descrito en la memoria de Lytton. Las conclusiones eran obvias:
Manchukuo haba sido una creacin artificial del Estado Mayor japons, sin que
contribuyeran a ella los naturales del pas. Lord Lytton y sus colegas, a ms de examinar la
cuestin, proponan solucionarla internacionalmente, declarando la autonoma de
Manchuria. El estado seguira formando parte de China, bajo la gida de la S. de N., y un
tratado chino-nipn regulara los intereses de ambas partes en Manchuria. El que la S. de N.
no siguiera estas sugestiones no empaa en nada el mrito del informe Lytton. Stimson,
secretario americano de Estado, escribi a propsito de ese documento: fue desde el
principio, y sigue siendo, el trabajo ms descollante, imparcial y autorizado sobre el tema
que trata. En febrero de 1933, la S. de N. declar que el estado manchukuano no deba ser
reconocido. No se impusieron sanciones al Japn, ni se tom accin alguna contra l. No
obstante, el 27 de marzo de 1933 el Japn se retir de la S. de N. Alemania y Japn haban
sido antagonistas en la guerra, mas ahora se miraban de modo diferente. Iba a probarse que
la autoridad moral de la S. de N. careca de todo apoyo fsico en un momento en que se
necesitaban en ella, ms que nunca, actividad y fuerza.
*****

Hemos de considerar como digno de vivas censuras ante la historia, el


comportamiento del gobierno nacional ingls conservador en su mayora ; y as
mismo cuanto hicieron los partidos social- laborista y liberal, estuvieran o no en el poder,
durante aquel fatal perodo. Muchas cosas lamentables se dieron entonces: complacencia en
vulgaridades retumbantes, negativa a reconocer los hechos ingratos, deseo de popularidad y
xito electoral con desprecio de los intereses vitales del estado, autntico amor de la paz y
pattica creencia de que para gozar de paz basta amarla, obvia falta de vigor intelectual en
los dos jefes de la coalicin gubernamental inglesa, marcada ignorancia de las cosas de
Europa y aversin a sus problemas en Baldwin, fuerte y violenta pacifismo en el Partido
Social-Laborista, completa adhesin de los liberales a sus sentimientos, en mengua de la
realidad, fracaso si no algo peor, de Lloyd George, el antao gran dirigente de guerra,
en la continuacin de su tarea. Todo ello, sostenido por abrumadoras mayoras en ambas
Cmaras del Parlamento, constituye una triste imagen de la necedad y la incapacidad de los
polticos britnicos, los cuales, aunque sin intencin dolosa, no pueden ser exentos de
culpa. Porque todo ello, si bien al margen de toda perversidad o mal designio, desempe
un papel harto definido en el desencadenamiento sobre el mundo de una serie de horrores y
miserias que, hasta la fecha, rebasan toda comparacin en la historia humana.

CAPTULO VI

EL HORIZONTE SE OBSCURECE

1934

Temores italianos. La sangrienta depuracin alemana del 30 de junio. El


fin del desarme. El asesinato de Dollfuss (25 de julio). Muerte de Hindenburg.
Hitler, jefe del estado alemn (1 de agosto). Los problemas italianos. Asesinato del
rey Alejandro y de Barthou en Marsella (9 de octubre). Nombramiento de Laval como
ministro francs de Asuntos Extranjeros (noviembre). Choque italo-abisinio en Wal-Wal
(diciembre). Acuerdo franco-italiano (6 enero 1935), Plebiscito del Sarre (13 enero
1935).

El nombramiento de Hitler para el cargo de canciller (1933) no hab a sido mirado


con entusiasmo en Roma, donde se consideraba al nazismo como una tosca y brutalizada
versin del fascismo. Las ambiciones de una Alemania potente hab an de dirigirse a Austria
y al sureste de Europa, y en ninguna de esas regiones pod an los intereses italianos coincidir
con los alemanes. Mussolini lo prevea as y no tard en ver confirmados sus temores.
*****

Una de las ambiciones ms acariciadas por Hitler consista en la unin de Austria a


Alemania. La primera pgina de Mein Kampf contiene esta frase: Austria es alemana y
debe volver a la gran madre patria alemana. Desde que lleg al poder en enero de 1933, el
gobierno nazi fij sus ojos en Viena. Hitler no poda aun chocar con Mussolini, que haba
proclamado solemnemente su inters por Austria. Incluso la infiltracin y las actividades
clandestinas haban de aplicarse con mucha cautela, ya que Alemania se senta todava
militarmente dbil. No obstante, comenz en seguida la presin sobre Austria. Se hicieron
incesantes peticiones al gobierno austraco para que introdujese en el Gabinete y en los
resortes esenciales de la administracin a ciertos elementos del partido nazi austraco,
satlite del alemn. Los nazis austracos eran instruidos en una legin austraca organizada
en Baviera. A diario la vida de la repblica era perturbada por atentados contra los
ferrocarriles y los centros de turismo. Aviones alemanes lanzaron octavillas sobre
Salzburgo e Innsbruck. El canciller austraco Dollfuss tena que luchar contra la presin
socialista en el interior y, en lo exterior, oponerse a los designios alemanes contra la
independencia del pas. Otras amenazas se cernan sobre el estado austraco. Siguiendo el
mal ejemplo de sus vecinos alemanes, los socialistas de Austria hab an formado una milicia
particular con miras a forzar las decisiones electorales. Ambos peligros acos aron a Dollfuss
durante 1933. El nico lugar en donde poda volver los ojos y de donde haba recibido
promesas de ayuda era la Italia fascista. En agosto, Dollfuss se entrevist con Mussolini en
Riccione. Ambos llegaron a un estrecho entendimiento. Dollfuss, convencido de que Italia
se impondra, decidise a dar la batalla a uno de sus adversarios: los socialistas del interior.
En enero de 1934, Suvich, principal consejero de Mussolini en los asuntos
extranjeros, visit Viena, como una advertencia a Alemania. El 21 de enero hizo la
siguiente declaracin pblica:
La importancia de Austria, a causa de su situacin en el corazn de la Europa
central y la cuenca del Danubio, excede con mucho, segn es bien conocido, a sus
dimensiones numricas y territoriales. Si ha de realizar, en inters de todos, la misin que le
confieren varios siglos de tradicin y su posicin geogrfica, han de asegurrsele ante todo
unas condiciones normales de independencia y vida pacfica. Tal es la actitud que Italia
viene manteniendo ha tiempo respecto a las circunstancias polticas y econmicas de
Austria; y para ello se apoya en inmutables principios.
*****

Tres semanas despus el gobierno Dollfuss emprendi una accin contra los
socialistas vieneses. La Heimwehr, mandada por el comandante Fey, del partido de

Dollfuss, recibi rdenes de desarmar a la milicia ilegal de los socialistas. Estos resistieron
por la fuerza, y el 12 de febrero estallaron luchas en las calles. En pocas horas los
socialistas fueron desbaratados. Con ello, no slo Dollfuss se aproxim ms a Italia, sino
que se sinti fortalecido para emprender anloga accin contra las conjuras y penetraciones
nazis. Muchos de los comunistas y socialistas derrotados pasronse, en su rencor, al campo
nazi. Como en Alemania, en Austria los nazis fueron favorecidos, pues, por las discordias
entre catlicos y socialistas.
*****

Hasta mediados de 1934 el gobierno de S. M. era casi enteramente due o de la


situacin y poda haber actuado sin riesgo de guerra. En cualquier instante, de acuerdo con
Francia y con intervencin de la Sociedad de Naciones, hubiese Inglaterra podido lanzarse
con incontrastable poder sobre el movimiento hitleriano, en torno al cual Alemania estaba
profundamente dividida. No habra sido menester derramar sangre. Pero la posibilidad se
difumaba rpidamente. Ya estaba en puertas un ejrcito alemn bajo la autoridad nazi. Y he
aqu que, por increble que parezca, incluso en aquel ao trascendental, MacDonald,
sostenido por el poder poltico de Baldwin, segua laborando en pro del desarme de Francia.
No puedo dejar de citar la estril protesta que el 7 de febrero formul en el
Parlamento:
Pinsese, por ejemplo, en lo que ocurrira si, una vez reducido el ejrcito de Francia
a la par del de Alemania, sta, en medio de las reacciones que tal hecho producira en
Europa, dijera: Cmo una gran nacin de 70 millones de habitantes ha de ser mantenida
en una situacin en que carece de derecho a poseer una flota igual a la mayor de las
escuadras que hay en el mar? Vosotros dirais: No: los ejrcitos pertenecen a otros. Pero
la cuestin de las armadas afecta a Inglaterra, y hemos de decir que no . Mas, en qu
situacin nos hallaramos para formular ese No?
Las guerras surgen repentinamente. Yo he vivido en un perodo en que se
reflexionaba, como ahora, con gran ansiedad e incertidumbre, en lo que podr a ocurrir en el
futuro. Y de pronto ocurri una cosa rauda, tremenda, abrumadora, irresistible. Permtame
la Cmara recordar lo que pas en 1914. No exista querella alguna entre Alemania y
Francia. Una tarde de julio el embajador alemn en Pars se dirigi al Quai d'Orsay y dijo al
jefe del gobierno francs: Nos vemos forzados a movilizar contra Rusia y a declarar la
guerra. Cul ser la actitud de Francia? El Primer Ministro francs repuso que su
gobierno haba acordado que Francia obrase de acuerdo con los que cre a sus intereses. El
embajador dijo: Son ustedes aliados de Rusia, no? As es, repuso el francs. Y de este
modo, y en pocos minutos, la zona de lucha, ya amplia en el este, se ensanch
enormemente al intervenir las dos grandes naciones de Occidente por ambos lados. A
veces, ni siquiera basta una declaracin de neutralidad. En esa ocasin, como sabemos, el
embajador alemn haba sido autorizado por su gobierno para que, en caso de que Francia
no cumpliese su deber con su aliada oriental y retrocediese ante el conflicto decidido por
Alemania, dicho embajador exigiese la entrega de las fortalezas de Toul y Verdun a las
tropas alemanas, como garanta de que Francia, una vez declarada la neutralidad, no
cambiara ulteriormente de criterio...
Si no nos hallamos en adecuadas condiciones de seguridad, podemos nosotros

vernos en alguna ocasin ante la visita de un embajador, y tener que darle una respuesta. Y
si esa respuesta no es satisfactoria, el fragor de las bombas explotando en Londres y las
cataratas de mampostera hundida, de fuego y de fumo, pueden informarnos de que nuestras
defensas areas no son adecuadas. Hoy somos tan vulnerables como nunca lo habamos
sido. He odo a menudo criticar al gobierno liberal de antes de la guerra... Una
responsabilidad mucho ms grave recaer sobre quienes hoy ejercen el poder si, por azar,
contra nuestros deseos y esperanzas, sobrevienen dificultades.
Ninguna de las lecciones del pasado hemos aprendido, ninguna hemos aplicado y la
situacin es incomparablemente ms peligrosa. Antes tenamos la armada y no haba
amenaza area. Entonces la armada era el seguro escudo de la Gran Bretaa... No
podemos decir esto ahora. La maldecida e infernal invencin y desarrollo de la guerra area
ha revolucionado nuestra posicin. No somos el pas que ramos cuando podamos
jactarnos de nuestra insularidad, hace veinte aos.
Despus ped que se aplicasen tres decisiones sin demora. Respecto al ejrcito, la
reorganizacin de nuestras fbricas civiles, de modo que pudieran transformarse
rpidamente en productoras de material de guerra. Ello deb a comenzar en Inglaterra y en
toda Europa. Respecto a la armada, debamos recobrar nuestra libertad de accin.
Habamos de desembarazarnos de aquel tratado de Londres que nos vedaba la construccin
de buques del estilo que necesitbamos, e impeda a los Estados Unidos construir un gran
acorazado que probablemente le era menester y a cuya botadura nada tenamos nosotros
que objetar. Deba estimularnos a hacer esto el hecho de que una de las partes contratantes
del pacto de Londres9 haba resuelto recobrar su libertad de accin tambin. Respecto al
aire, precisbamos una aviacin tan fuerte como la de Francia o la de Alemania, segn cul
de stas fuese ms poderosa. El gobierno dispona de mayora abrumadora en las Cmaras
y nada poda serle negado. Bastaba que adoptase decisiones con confianza y conviccin y
en pro del pas, para que los ciudadanos las respaldasen.
*****

Por un momento albore un conato de unidad europea contra la amenaza alemana.


El 17 de febrero de 1934, los gobiernos de Inglaterra, Francia e Italia firmaron una
declaracin conjunta sobre el mantenimiento de la independencia austraca. El 14 de marzo
dije en el Parlamento
El terrible peligro de nuestra presente poltica extranjera consiste en nuestro
perpetuo pedir a los franceses que se debiliten a s mismos. Y qu les decimos para
inducirles a ello? Les decimos Debilitaos, y ofrecemos la esperanza de que, si hay
dificultades, de un modo u otro iremos en su ayuda, aunque no tenemos nada con qu
ayudarles. No cabe imaginar poltica ms peligrosa. Puede abogarse por el aislacionismo y
puede abogarse por las alianzas. Pero no puede abogarse por la debilitacin de nuestra
aliada continental y a la par enmaraarse en las turbulencias del continente. As resulta que
no se tiene una cosa ni otra, sino lo peor de ambas.
Los romanos profesaban esta mxima: Disminuid vuestras armas y agrandad
vuestras fronteras. Pero nuestra mxima parece ser: Disminuid vuestras armas y
agrandad vuestras obligaciones. S, y disminuid las armas de nuestros amigos.

*****

Italia, a la sazn, hizo un intento para aplicar la susodicha mxima romana. El 17 de


marzo, Italia, Hungra y Austria firmaron los llamados Protocolos de Viena, segn los
cuales habra consultas mutuas en caso de amenaza a una de las partes. Pero la fuerza de
Hitler creca continuamente, y en mayo y junio se intensific la actividad subversiva en
Austria. Dollfuss envi inmediatos informes sobre ello a Suvich, deplorando el efecto
depresivo que tal terrorismo ejerca sobre el turismo y el comercio austracos.
Con ese informe bajo el brazo, Mussolini, el 14 de junio, fue a Venecia para
avistarse con Hitler por primera vez. El canciller alemn descendi de su avin. Vesta un
impermeable pardo y un sombrero flexible, y se hall ante un esplndido despliegue de
uniformes fascistas, encabezados por un vistoso y arrogante Duce. Al ver Mussolini a su
visitante, dijo a su ayudante: Non mi piace (No me agrada). En aquella extraa reunin
slo hubo un general intercambio de ideas y muchas alabanzas a las dictaduras alemana e
italiana. Mussolini qued claramente perplejo ante la personalidad y el lenguaje de su
husped. Resumi su impresin en estas palabras: Un monje charlatn. De todos modos,
obtuvo la promesa de que Hitler disminuira algo la presin sobre Dollfuss. Despus de la
reunin, Ciano dijo a los periodistas: Ya vern cmo no pasa nada.
Pero la pausa que se produjo en las actividades alemanas no se debi a las
exhortaciones de Mussolini, sino a las preocupaciones internas de Hitler.
*****

Al llegar al poder haba surgido una honda divergencia entre el F hrer y muchos de
los que le haban ayudado a triunfar. Los S. A., capitaneados por Roehm, representaban a
los elementos ms revolucionarios del partido. Haba miembros importantes del nazismo
que, como Gregor Strasser, anhelaban la revolucin social y teman que, una vez en el
mando, Hitler se dejara embaucar por la jerarqua existente, es decir, la Reichswehr, los
banqueros y los industriales. No habra sido Hitler el primer revolucionario que, tras llegar
a la cspide, lanzara al suelo la escalera de que se vali para subir. Para los camisas pardas,
el triunfo de enero deba darles el derecho de expoliar, no slo a los judos, sino a las clases
acomodadas. En ciertos medios nazis empezaron a circular rumores sobre una gran traicin
de su Fhrer. Roehm, jefe del Estado Mayor de las tropas de choque, actuaba con energa.
En enero de 1933 los S. A. sumaban cuatrocientos mil hombres. En la primavera de 1934
Roehm haba reclutado y organizado cerca de tres millones. Hitler, en su nueva situacin,
senta ciertas inquietudes viendo crecer aquel mecanismo mastodntico, el cual, aunque
afirmaba sentir por l profundo fervor verdadero en general, comenzaba, no obstante,
a apartarse de su mando directo. Hasta entonces, Hitler haba tenido un ejrcito privado,
mas ahora dispona del ejrcito nacional. No quera cambiar el uno por el otro. Deseaba
usar ambos de manera que, segn las circunstancias, cada uno pudiera imponerse al
opuesto. Tena, pues, que acabar con Roehm. Por entonces declar a los jefes de las tropas
de choque: Estoy resuelto a reprimir con severidad cualquier intento de trastocar el orden
existente. Me opondr con toda energa a una segunda oleada revolucionaria, porque
producira un inevitable caos. Todo el que alce la cabeza contra la autoridad constituida,

ser rigurosamente tratado, cualquiera que sea su posicin.


A pesar de sus inquietudes, Hitler se resista a creer en la deslealtad de su camarada
del putsch de Munich y jefe del Estado Mayor de las camisas pardas durante varios aos.
En diciembre de 1933, al proclamarse la unidad del partido con el estado, Roehm hab a
ingresado en el gobierno alemn. Una de las consecuencias de la referida unin fue el
fusionamiento de las tropas nazis con la Reichswehr. El rpido progreso del rearme
nacional puso en primer plano de la poltica tal fusionamiento. En febrero de 1934 Eden
lleg a Berln, y el Fhrer, en las conversaciones que se sostuvieron, accedi
provisionalmente a dar ciertas seguridades sobre el carcter no militar de los camisas
pardas. Roehm tena continuos rozamientos con von Blomberg, jefe del Estado Mayor del
ejrcito. El primero tema ver sacrificada la milicia nazi que le costara tantos a os organizar
y, a pesar de que se le hicieron advertencias sobre la gravedad de su actitud, el 18 de abril
formul este indiscutible reto:
La revolucin que hemos hecho no es una revolucin nacional, sino
nacional-socialista. Es menester subrayar esa ltima palabra: socialista. El solo baluarte
existente contra la reaccin son nuestros grupos de asalto, porque ellos encarnan la idea
revolucionaria. El camisa parda militante se compromete desde el primer d a a seguir el
sendero de la revolucin y no se desviar de l ni en el espesor de un cabello hasta que
nuestra ltima finalidad haya sido alcanzada.
Y esta vez Roehm omiti el Heil Hitler! con que invariablemente concluan las
arengas a los camisas pardas.
En abril y mayo, Blomberg se quej a Hitler de la insolencia y las actividades de las
S. A. El Fhrer tena que elegir entre los generales que le odiaban y los camisas pardas a
quienes tanto deba. Opt por los generales. A primeros de junio, en una conversacin de
cinco horas, quiso reconciliarse y llegar a un acuerdo con Roehm. Pero con este fantico
anormal, devorado por la ambicin, era imposible todo compromiso. La Gran Alemania
jerrquica y mstica con que soaba Hitler, y la repblica proletaria a base de un ejrcito
popular que deseaba Roehm, eran cosas separadas por un abismo infranqueable.
Dentro de la estructura de los camisas pardas se hab a creado una seleccin reducida
y bien adiestrada que llevaba uniformes negros y era conocida como los S. S. y ms tarde
como camisas negras. Se dedicaban a la proteccin personal del Fhrer y a ciertas tareas
especiales y confidenciales. Mandaba estas fuerzas un ex criador de gallinas arruinado,
llamado Heinrich Himmler. Previendo el inminente choque entre Hitler y el ejrcito de un
lado, y Roehm y los camisas pardas de otro, Himmler se esforz en situar los S. S. en el
bando de Hitler. Cierto que Roehm tena secuaces de gran influencia dentro del partido, los
cuales, como Gregor Strasser, se indignaban viendo preteridos sus feroces planes de
revolucin social. Tampoco faltaban rebeldes en la Reichswehr. El ex canciller von
Schleicher no haba olvidado su fracaso en enero de 1933 y la impotencia de los jefes
militares para elegirle como sucesor de Hindenburg. En las diferencias entre Hitler y
Roehm, Schleicher vio una oportunidad. Incluso tuvo la imprudencia de insinuar al
embajador francs en Berln que la cada de Hitler estaba prxima. Lo mismo haba hecho
en el caso de Brning, pero ahora los tiempos eran ms peligrosos.
Durante mucho tiempo se discutir en Alemania si Hitler tuvo que obrar en vista de
la inminencia de la conjura de Roehm, o si l y los generales, temiendo lo que se vea venir,
resolvieron adelantarse y cortar por lo sano. El inters de Hitler y la faccin victoriosa

estaba en hablar de una conspiracin. Es improbable que Roehm y los camisas pardas
hubieran ido tan lejos. Ms que una fuerza de conspiradores, eran un movimiento
amenazador, si bien la divisoria entre ambas posiciones pod a cruzarse en cualquier
momento. Lo cierto es que estaban agrupando sus fuerzas. Y es c ierto tambin que Hitler se
les anticip.
Los sucesos empezaron a precipitarse. El 25 de junio la Reichswehr fue acuartelada
y se entregaron municiones a los camisas negras. A su vez, los camisas pardas recibieron
orden de permanecer alerta, y Roehm, con asenso de Hitler, convoc una reunin de los
altos jefes de los S. A. en Wiessee (lagos bvaros). El 29 se advirti a Hitler que estaba en
grave peligro. Fue en avin a Godesberg, donde se le reuni Goebbels, que traa nuevas de
que era inminente una insurreccin en Berln. Segn Goebbels, Karl Ernst, ayudante de
Roehm, tena rdenes de intentar un levantamiento. Esto parece poco verosmil. Ernst se
hallaba en Bremen, a punto de embarcar para disfrutar de su luna de miel.
Al recibir estos informes, verdaderos o falsos, Hitler tom decisiones muy rpidas.
Mand a Goering que impusiese el orden en Berln. Vol en seguida a Munich, resuelto a
prender en persona a sus enemigos. En esta coyuntura de vida o muerte mostr una
personalidad terrible. Hizo el viaje, al lado del piloto, sumido en sombros pensamientos. El
avin aterriz en un aerdromo cercano a Munich a las cuatro de la madrugada del 30 de
junio. Escoltaban a Hitler, adems de Goebbels, una docena de hombres de su guardia
personal. Se encamin a la Casa Parda de Munich, llam a los jefes locales de los S. A. y
los detuvo. A las seis, slo con Goebbels y su pequea escolta, se dirigi en automvil a
Wiessee.
Roehm andaba por entonces mal de salud y estaba en Wiessee curndose. Se hallaba
instalado en un pequeo chalet perteneciente al mdico que le atenda. No poda haber
elegido peor cuartel general para organizar una revuelta inmediata. El chalet quedaba al
fondo de una angosta calleja sin salida. Todo el que entrase y saliese hab a de ser divisado.
Ni siquiera exista espacio bastante para organizar la supuesta reunin de camisas pardas.
Slo se dispona de un telfono. Todo esto encaja mal en la teora de un levantamiento
inminente. Si Roehm y sus partidarios pensaban sublevarse, dieron pruebas de mucho
descuido.
A las siete, los coches del Fhrer y sus acompaantes llegaron ante el chalet de
Roehm. Nunca sabremos lo que pas entre ambos hombres. Roehm, tomado por sorpresa,
fue hecho prisionero con los que le acompaaban. El pequeo grupo, con los cautivos, se
dirigi a Munich. A poco encontraron una columna de camisas pardas armados que se
encaminaban a Wiessee, con la idea de aclamar a Roehm en la reunin, sealada para el
medioda. Hitler se ape de su coche, llam al jefe de la columna y, con reposada autoridad,
le mand regresar con sus hombres a sus hogares. Fue obedecido en el acto. De haber Hitler
llegado a Wiessee una hora despus o los camisas pardas una hora antes, hubieran podido
tomar un curso diferente muchos y grandes acontecimientos.
Ya en Munich, Roehm y los suyos fueron encerrados en la misma prisin donde l y
el Fhrer estuvieran diez aos antes. Por la tarde comenzaron las ejecuciones. Se deposit
un revlver en la celda de Roehm, mas l no lo utiliz, y entonces se abri por unos
instantes la puerta de su celda y Roehm cay acribillado a balazos. Hubo ejecuciones en
Munich durante toda la tarde. Los piquetes de fusilamiento, compuestos de ocho hombres,
tenan que ser relevados con frecuencia, porque la tensin moral de los soldados era
terrible. A lo largo de varias horas se oyeron descargas con intervalos de unos diez minutos
de una a otra.

Goering, en Berln, procedi de modo semejante. Pero en la capital la matanza no se


redujo a los capitostes de los S. A. Schleicher fue muerto a tiros en su casa, y su mujer, que
quiso ponerse delante de l, sufri la misma suerte. Gregor Strasser fue arrestado y
fusilado. El secretario particular de Papen y la camarilla de ste fueron ejecutados tambin,
aunque Papen, no se sabe por qu, se libr. En el cuartel de Lichterfelde, en Berln, Karl
Ernst, apresado en Bremen, sufri el trgico destino que le esperaba. Como en Munich, en
la capital se oyeron todo el da las descargas de los piquetes de ejecucin. Durante aquellas
veinticuatro horas, en toda Alemania desaparecieron muchos hombres que no tenan
relacin alguna con la conjura de Roehm y que eran sacrificados a antiguas rencillas, muy
viejas a veces. Otto von Kahr, por ejemplo, que hab a hecho fracasar el putsch de 1923
siendo jefe del gobierno bvaro, fue hallado muerto en los bosques cercanos a Munich. El
nmero total de personas liquidadas se estima entre cinco y siete mil.
Al atardecer de aquel sangriento da, Hitler regres a Berln. Era ya hora de poner
trmino a la matanza, que iba extendindose cada vez ms. Por la noche, cierto nmero de
S. S., que en su celo fusilatorio haban ido ms all de ciertos lmites, fueron fusilados a su
vez. Hacia la una de la madrugada del 1 de julio cesaron los tiros. Entrado el d a, el Fhrer
sali al balcn de la cancillera a recibir las aclamaciones de la multitud, entre la que hab a
muchos que crean que una de las vctimas haba sido l. Hay quien dice que Hitler apareca
demacrado; otros afirman que triunfante. Pudo haber tenido entrambos aspectos. Su
prontitud e implacabilidad haban salvado sus planes y sin duda su vida. En aquella noche
de sangre se conserv la unidad de la Alemania nacional-socialista, y as pudo su flagelo
extenderse sobre el mundo.
Quince das despus Hitler se present al Reichstag, que se senta o adicto o
intimidado. Durante dos horas habl el Fhrer, haciendo una defensa razonada de su
decisin. El discurso revela su conocimiento de la mentalidad alemana y su indiscutible
capacidad argumentatoria. Lo ms esencial de sus palabras fue esto:
La necesidad de actuar con la velocidad del relmpago hizo que en aquella hora
decisiva yo tuviera muy pocos hombres conmigo... Aunque algunos d as antes estaba
dispuesto a la clemencia, en tal momento no cab a semejante consideracin. Las
insurrecciones han de reprimirse con leyes frreas, que son eternamente las mismas. Si
alguien me reprocha y me pregunta por qu no recurr a los tribunales regulares de justicia a
fin de hacer condenar a los delincuentes, le contestar esta: en aquella hora yo era
responsable del destino del pueblo alemn, y, por lo tanto, me convert en supremo justicia
de ese pueblo... No quera entregar el Joven Reich a la suerte del Reich antiguo. Di, pues,
orden de fusilar a los cabecillas principales de la traicin...
Y sigui con esta metfora, tan enmaraada como expresiva:
Di, adems, orden de cauterizar hasta la carne viva las lceras de este
emponzoamiento de los pozos de nuestra vida interior, y de este emponzo amiento del
mundo externo.
Tal matanza, slo explicable si se consideran las negras fuerzas que estaban en
actividad, mostr que el nuevo dueo de Alemania no se detendra ante nada, y que las
condiciones de la vida alemana no eran ya las de un estado civilizado. Una dictadura
fundada en el terror y chorreando sangre se enfrentaba con el mundo. El antisemitismo se

mostraba feroz y descarado, y funcionaba plenamente el sistema de los campos de


concentracin para todos los disidentes o los que estorbaban. Yo me sent afectadsimo por
el episodio, y el proceso del rearme alemn, de que haba ya rotundas pruebas, se me figur
coloreado de lgubres matices, relumbrantes y cegadores.
*****

Volvamos por un momento a la Cmara de los Comunes. En junio de 1934, la


Comisin Perma nente de la Conferencia del Desarme que funcionaba en Ginebra aplaz
indefinidamente sus sesiones. El 13 de julio dije:
Celebro mucho que la Conferencia del Desarme haya pasado a la historia. Es un
grandsimo error confundir el desarme con la paz. Cuando haya paz habr desarme. Pero en
los aos ltimos ha existido un rpido empeoramiento en las relaciones de los diferentes
pases, un continuo desarrollo de rencores y un sistemtico y rpido aumento de
armamentos, el cual ha prosperado durante todos los aos dichos a pesar del interminable
torrente de oratoria, peroratas, sentimientos bien intencionados y banquetes que han
sealado esta poca.
Europa gozar de seguridad cuando las naciones dejen de sentirse en gran peligro,
como muchas se sienten ahora. Entonces, la presin y la carga de los armamentos
descender automticamente, como hubiera sucedido en caso de una larga paz, y ser fcil
coronar un movimiento de ese carcter con un acuerdo general. Espero que hayamos
cerrado el perodo en que el gobierno ha estado presionando a Francia una Francia
pacfica y sin militarismo alguno para que debilitase sus fuerzas armadas. Me satisface
que los franceses no siguieran el consejo que tan gratuitamente se les ofrec a desde diversos
lugares y que el jefe de la oposicin (Lansbury) sin duda respaldara con vigor.
La Alemania actual no ser la nica que veamos, pero hemos de considerar que, al
presente, dos o tres hombres situados en la que puede ser una posicin desesperada, tienen
en su mano a todo ese maravilloso, cientfico, inteligente, dcil y valeroso pueblo, que
cuenta con una poblacin de 70 millones. Pensemos que no existen all intereses dinsticos
que, como los de la monarqua, creen frenos a la poltica gracias a que la monarqua es cosa
que mira muy adelante y tiene que perder mucho. Recordemos que no hay en Alemania otra
opinin pblica que la manufacturada por esos terribles instrumentos que son la radio y la
Prensa intervenidas. La poltica de Alemania no es como la nuestra. All no puede uno
pasar del poder a la oposicin, de los bancos gubernamentales a los contrarios. En
Alemania, si uno deja un alto cargo, puede muy bien, al cabo de un cuarto de hora, ser
conducido a un puesto de polica y de all, y muy rpidamente, a una prueba harto ms
grave.
Parceme que a hombres en esa posicin les cabe sentirse tentados a hacer lo que ni
siquiera una dictadura militar osara, porque una dictadura militar, con sus muchas faltas,
suele fundarse sobre un estudio minucioso de los hechos reales. Hay ms peligro en una
dictadura de este estilo que en otra militar, ya que nos hallamos en presencia de hombres
que, conscientes del gran peligro que en el interior les amenaza, fcilmente pueden lanzarse
a una aventura extranjera del ms arriesgado y catastrfico carcter para todo el mundo.
*****

Pronto haba de surgir la primera tentacin a tal aventura.


A principios de julio de 1934 hubo mucho movimiento en los caminos monta osos
que unen a Baviera con Austria. A fines de julio, un emisario alemn cay en manos de la
polica fronteriza austraca. El mensajero llevaba documentos, entre ellos cifras y claves,
que acreditaban que estaba madurando un plan insurreccional. El organizador era Anton
von Rintelen, a la sazn ministro austraco en Italia. Dollfuss y sus ministros no
reaccionaron con viveza ante el peligro, ni ante los signos de alzamiento inminente que se
observaron a primera hora del 25 de julio. Los nazis de Viena se movilizaron durante la
maana. Momentos antes de la una, un grupo de rebeldes entr en la cancillera, y Dollfuss,
herido por dos balas de revlver, qued abandonado en el suelo, desangrndose hasta
expirar. Otro destacamento nazi se apoder de la estacin de radio y anunci que Dollfuss
haba dimitido, siendo reemplazado por Rintelen.
Pero los dems ministros reaccionaron con energa. El presidente Miklas dio
rdenes concretas de restaurar el orden a toda costa. Schuschnigg, ministro de Justicia, se
encarg del poder. La mayora del ejrcito y la polica apoyaron al gobierno y asediaron la
cancillera, donde, al lado de una partida de rebeldes, agonizaba Dollfuss. Hab an estallado
tambin sediciones en provincias y fuerzas de la legin austraca de Baviera penetraron en
el pas. Mussolini, entonces, telegrafi al prncipe Starhemberg, jefe de la Heimwehr,
prometiendo que Italia defendera la independencia austraca. El Duce vol a Venecia y all
recibi con toda consideracin y simpata a la viuda de Dollfuss. Tres divisiones italianas
se encaminaron al paso del Brenner. Hitler, que conoca las limitaciones de su fuerza,
retrocedi. Rieth, ministro alemn en Viena, y los funcionarios alemanes complicados en el
levantamiento fueron llamados o destituidos. La sublevacin haba fracasado. Haca falta
ms tiempo. Papen, salvado de la depuracin, fue nombrado ministro en Viena, con
instrucciones para proceder con ms sutileza.
Pero, de todos modos, el nombramiento de Papen tend a a derribar la repblica
austraca. Su tarea era doble: estimular al partido clandestino de los nazis austracos que
desde entonces recibi un subsidio mensual de doscientos mil marcos y persuadir o
minar el terreno a los polticos austracos ms sobresalientes. En los primeros das de
designacin, Papen habl con franqueza rayana en la indiscrecin al ministro americano en
Viena, quien relata: Papen, del modo ms cnico y descarado, me dijo que toda la Europa
del sureste era campo natural de expansin de Alemania, y que l tena la misin de realizar
el dominio econmico y poltico de Alemania sobre el conjunto de esa regin. Con
suavidad, pero sin ambages, manifest que el dominar Austria sera el primer paso. Se
propona usar su reputacin de buen catlico para influir en ciertos austracos, como el
cardenal Innitzer. El gobierno alemn estaba resuelto a seorear la Europa del sureste. Nada
le detendra. La poltica de los Estados Unidos no era realstica, y la de Francia e
Inglaterra tampoco...
En medio de tantas tragedias y alarmas, el anciano Hindenburg que llevaba
algunos meses en estado de senilidad casi completa y no era ms que un instrumento de la
Reichswehr falleci. Hitler se convirti en jefe del estado alemn sin abandonar el cargo
de canciller. Era ya el soberano de Alemania. Su pacto con la Reichswehr hab a sido
sellado con la depuracin. Los camisas pardas, reducidos a la obediencia, reafirmaban su
lealtad al Fhrer. Todos los enemigos rivales en potencia hab an sido eliminados de las filas
nazis. Desde entonces los S. A. perdieron su influencia y se convirtieron en una especie de

guardia especial pata ceremonias y desfiles. En cambio, los camisas negras aumentaron en
nmero y vieron reforzados sus privilegios y disciplina, convirtindose, a las rdenes de
Himmler, en una guardia pretoriana de la persona del F hrer. Constituan as un contrapeso
a la casta militar y jefes del ejrcito, y eran a la par tropas polticas considerablemente
armadas y encargadas de aplicar por fuerza las crecientes actividades de la polica secreta o
Gestapo. Faltaba slo hacer absoluta y perfecta la dictadura de Hitler, sancionando sus
poderes mediante un plebiscito amaado.
*****

El asesinato de Dollfuss y dems sucesos austracos aproximaron a Francia e Italia,


entre cuyos Estados Mayores se iniciaron contactos. La amenaza a la independencia
austraca promovi una revisin de las relaciones franco- italianas, la cual deba
comprender, no slo el equilibrio de fuerzas en el Mediterrneo y frica del norte, sino
tambin las posiciones respectivas de Francia e Italia en la Europa suroriental. Pero
Mussolini, adems de garantizarse contra una posible agresin alemana, quera asegurar el
futuro imperial de su pas en frica. Frente a Alemania, podra convenirle unirse a Francia
e Inglaterra, mas en frica y el Mediterrneo era inevitable que discordase con ambas
naciones. Y el Duce se pregunt si la comn necesidad de seguridad que sentan italianos,
franceses e ingleses, no inducira a los anteriores aliados de Italia a aceptar el programa
imperialista del fascismo en frica. En cualquier caso, ello pareca ofrecer un camino
prometedor a la poltica italiana.
*****

En Francia, tras el escndalo de Stavisky y los motines de febrero, Daladier hab a


sido sucedido por un gobierno de centro-derecha presidido por Doumergue, con Barthou
como ministro de Asuntos Extranjeros. Desde Locarno, Francia hab a deseado firmar
acuerdos formales relativos a las medidas de seguridad que convena tomar en el este. Pero
la resistencia de Inglaterra aceptar compromisos allende el Rin, la negativa alemana a
entenderse con Polonia y Checoeslovaquia, los temores de la Peque a Entente respecto a
Rusia y la suspicacia rusa frente al Occidente capitalista, se hab an conjuntado para estorbar
los programas franceses. En septiembre de 1934, empero, Luis Barthou decidi
proseguirlos. Su plan primitivo consista en proponer un pacto oriental que agrupase a
Alemania, Rusia, Polonia, Checoeslovaquia y los Estados Blticos, a base de una garanta
francesa de las fronteras occidentales de Rusia y una garanta rusa de las fronteras
orientales de Alemania. Alemania y Polonia se oponan a tal pacto oriental, pero el 18 de
septiembre de 1934 Barthou logr la admisin de Rusia en la S. de N., lo que era un paso
muy importante. Litvinov, representante sovitico, era muy entendido en todos los
problemas internacionales. Supo adaptarse al ambiente de la Sociedad de Naciones y
aprendi a hablar su lenguaje espiritual, y ello con un xito que pronto le convirti en una
figura descollante en Ginebra.
En su busca de aliados contra el nuevo poder que se hab a consentido desarrollar a
Alemania, era natural que Francia volviese los ojos a Rusia y quisiera restablecer el orden
de cosas existente antes de la guerra. Mas en octubre ocurri una tragedia. Como secuela de

la poltica balcnica de Francia, el rey Alejandro de Yugoeslavia fue invitado a visitar


oficialmente Pars. En Marsella le esperaba Barthou, y ste, el rey y el general Georges
avanzaron juntos por las calles llenas de gente, banderas y flores. Y, como en Sarajevo en
1914, de los profundos abismos del submundo servio y croata brot una partida de asesinos
dispuestos a perder la vida a cambio de producir una tragedia en Europa. La polic a
francesa haba tomado pocas precauciones. De entre el pblico, que prorrumpa en vtores,
sali un hombre que trep al estribo del automvil real, descargando una pistola automtica
sobre el rey y sus acompaantes e hirindolos a todos. En el acto el guardia republicano
montado a cuyo lado se haba deslizado el asesino, arremeti a ste, dndole muerte. Sigui
una terrible confusin. El rey expir casi instantneamente. Georges y Barthou se apearon
cubiertos de sangre. El general estaba muy dbil, mas recibi inmediata asistencia mdica.
El ministro se mezcl con la multitud y pasaron veinte minutos antes de que se le atendiera.
Entonces se le hizo subir a pie las escaleras de la Prefectura, donde un mdico le aplic el
torniquete debajo de la herida. Barthou haba perdido mucha sangre, contaba 72 aos y
muri en pocas horas. Gran golpe fue ste para la poltica francesa, que con l empezaba a
tomar formas coherentes. Le sucedi en su cargo Pierre Laval.
El posterior y vergonzoso historial de Laval y su fin no deben hacernos olvidar su
capacidad personal. Era hombre de visin clara e intensa. Crea que Francia deba evitar la
guerra a toda costa y le pareca til, para ello, llegar a una inteligencia con los dictadores de
Italia y Alemania, contra cuyos sistemas no albergaba prejuicio alguno. Desconfiaba mucho
de la Rusia sovitica. A pesar de sus ocasionales protestas de amistad, Laval desconfiaba
tambin de Inglaterra y la crea una mala aliada. Desde luego, en aquel entonces la
reputacin britnica no estaba muy alta en Francia. El objetivo principal de Laval era
entenderse con Italia, y crea que el tiempo para ello estaba maduro. Obsesionado por el
peligro alemn, el gobierno francs se hallaba dispuesto a hacer a Italia muchas
concesiones. En enero de 1935, Laval fue a Roma y firm una serie de acuerdos tendentes a
eliminar los principales obstculos entre los dos pases. Ambos gobiernos coincidan en
juzgar ilegales los armamentos de Alemania. Resolvieron consultarse mutuamente en los
puntos que afectaran a la independencia de Austria. En el orden colonial, Francia accedi a
hacer concesiones administrativas a los italianos de Tnez y entreg a Italia algunas fajas
de territorio fronterizo en Libia y Somalia, as como un veinte por ciento de participacin
en el ferrocarril Djibuti- Addis Abeba. Aquellas conversaciones tenan el objeto de
establecer las bases de unas discusiones ms serias entre Francia, Italia y la Gran Bretaa,
con miras a formar un frente comn contra la amenaza alemana. Pero todo ello qued
cortado, en los meses sucesivos, por la agresin italiana a Abisinia.
*****

En diciembre de 1934 se produjo un choque entre soldados italianos y etopes en los


pozos de Wal-Wal, junto a la frontera de Abisinia y la Somalia italiana. Aquello sirvi de
pretexto para plantear al mundo las reclamaciones de Italia sobre el reino etipico. Y, desde
entonces, el problema de contener a Alemania en Europa qued desvirtuado y complicado
por el problema de Abisinia.
*****

Conviene mencionar otro incidente sucedido entonces. Segn el tratado de


Versalles, el valle del Sarre, pequea comarca alemana, que posea ricas minas de carbn e
importantes fundiciones de hierro, deba determinar, pasados quince aos, si quera volver a
Alemania o no. El plebiscito haba de celebrarse en enero de 1935. Del resultado no caba
duda. La mayora votara por la reincorporacin a la Madre Patria. Aunque el valle estaba
nominalmente gobernado por una comisin de la S. de N., de hecho se hallaba bajo el
dominio del centro nazi local. Barthou, convencido de que el Sarre tornara a Alemania, se
empeaba en pedir garantas para quienes votasen en contra. El asesinato de Barthou
cambi el tono de la poltica francesa. El 3 de diciembre de 1934, Laval trat directamente
con los alemanes acerca de las minas de carbn, y, tres das despus, anunci ante el
Consejo de la Sociedad de Naciones que Francia no se opona a que el Sarre volviese a
Alemania. El 13 de enero de 1935 se celebr el plebiscito, bajo inspeccin internacional, en
la que particip una brigada inglesa. El pequeo distrito que, aparte de Dantzig, era el nico
lugar sobre el que ejerca soberana la S de N., decidi por un 90,3 % de votos el retorno a
Alemania. Aquel triunfo moral del nazismo, aunque no era sino el resultado de un
procedimiento inevitable y normal, acreci el prestigio de Hitler y pareci confirmar su
autoridad con una muestra no coaccionada de la voluntad del pueblo alemn. Pero a Hitler
no le apacigu, ni menos le impresion, tal prueba de la imparcialidad de la S. de N. Sin
duda confirm su idea de que los aliados eran unos decadentes y unos locos. Por su parte,
sigui concentrndose en su principal objetivo: la expansin de las fuerzas alemanas.

CAPTULO VII

LA PARIDAD AREA

1934-1935

Los alemanes buscan un medio de acelerar su rearme. Las elecciones de East


Fulham (25 octubre 1933). Debate del 7 de febrero de 1934. Baldwin se compromete
a establecer la paridad area. Voto de censura laborista contra los aumentos en la
aviacin. Hostilidad liberal. Concreta advertencia ma el 28 de noviembre de 1934.
Rplica de Baldwin. Hitler habla de la paridad area alemana (marzo 1935).
Alarma de MacDonald. Confesin de Baldwin (22 mayo). Actitud laborista y liberal.
Opinin del ministro del Aire. Sir Philip Cunliffe-Lister substituye a lord
Londonderry.

El Estado Mayor germano no crea que el ejrcito alemn pudiera estar formado en
mayor escala que el francs, y provisto de adecuados equipos y depsitos, antes de 1943.
La armada alemana, no siendo en submarinos, no podra alcanzar su antiguo nivel sino
pasados doce o quince aos, y, entre tanto, las construcciones navales pod an obstaculizar
otras esenciales producciones. Pero dos lamentables descubrimientos he chos por una
civilizacin no madura an para ellos el del motor de combustin y el del arte de volar
procuraban a todos una nueva arma de rivalidad nacional, y ese arma era capaz de
alterar muy rpidamente el relativo potencial de los estados. Una nacin de primer orden,
que participara en el conocimiento y ciencia acumulados por el gnero humano, poda, en
cuatro aos o cinco, dedicndose ntegramente a la tarea, crear una aviacin poderosa y
acaso suprema. Un trabajo intenso poda acortar ese perodo.
Como en el caso del ejrcito alemn, la reconstruccin de la aeronutica alemana se
prepar secreta y minuciosamente durante largo tiempo. Ya en 1923, Seeckt hab a decidido
que la futura aviacin deba formar una parte del mecanismo blico alemn. De momento,
se limit a formar dentro del ejrcito una bien articulada armazn aviatoria que, como
durante los primeros aos sucedi, no fuese discernible desde el exterior. El podero areo
es, entre todas las fuerzas militares, la ms difcil de medir e incluso de expresar en
trminos precisos, Es arduo juzgar, y an ms arduo definir con exactitud, la extensin en
que las fbricas y lugares de instruccin de la aviacin civil han adquirido valor e
importancia militar. Las oportunidades de enmascaramiento, ocultacin y engao son
numerosas. El aire, y slo el aire, ofreca a Hitler la posibilidad de seguir un atajo, primero
para igualarse y despus para alcanzar preponderancia, en un arma esencial, sobre Francia e
Inglaterra. Ahora bien: cmo reaccionaran ambos pases?
En el otoo de 1933 era claro ya que ni con exhortaciones ni con el ejemplo
lograran los ingleses hacer triunfar su esfuerzo en pro del desarme. El pacifismo de
liberales y laboristas no se sinti afectado ni aun por la retirada de Alemania de la S. de N.
Unos y otros, en nombre de la paz, siguieron aconsejando el desarme ingls, y todo el que
discrepaba de ellos era llamado explotador de la guerra o explotador de la
intimidacin. Al parecer, el pueblo comparta tales opiniones, aunque le disculpa que
ignoraba lo que estaba ocurriendo. En una eleccin parcial de East Fulham, el 25 de
octubre, una oleada de emocin pacifista aument en nueve mil los votos socialistas y
disminuy en diez mil los conservadores. Wilmot, candidato triunfante, dijo, despus del
escrutinio, que el pueblo ingls exiga... que el gobierno ingls sealase el camino a todo
el mundo iniciando inmediatamente una poltica de desarme general. Lansbury, jefe de la
oposicin laborista, declar que todas las naciones deban reducir sus armamentos al nivel
de los alemanes, como un preliminar al desarme total. La eleccin referida caus en
Baldwin profunda impresin, y a ello aludi, en un memorable discurso, tres aos despus.
En noviembre hubo elecciones para el Reichstag. No se toleraron ms candidatos que los
respaldados por Hitler, y los nazis obtuvieron el 99 % de los votos.
Al juzgar la poltica del gobierno britnico de entonces, sera injusto no indicar el
apasionado deseo de paz que animaba a la mal informada, o no informada en absoluto,
mayora del pueblo ingls, deseo que amenazaba concluir con todo partido o poltico que
osase seguir otras directrices. Esto, desde luego, no excusa a los dirigentes polticos, que
debieron cumplir su deber a toda costa. Para un partido o un poltico vale mucho ms
perder el poder que poner en peligro a la nacin. Adems, no hay ejemplo en nuestra
historia de que un gobierno haya pedido al Parlamento y al pueblo recursos para necesarias
medidas de defensa y le hayan sido rehusados. De todas suertes, quienes se dedicaron a

amedrentar al tmido gobierno MacDonald-Baldwin, debieran, por lo menos, guardar


silencio.
Los clculos hechos para gastos areos, en marzo de 1934, slo alcanzaban a veinte
millones y prevean un aumento de 4 escuadrillas, lo que significaba un aumento, en
nuestras fuerzas areas de primera lnea, desde 850 a 890 aparatos. El gasto adicional a
realizar en el primer ao ascenda a 130.000 libras.
Con este motivo dije:
Somos, confesadamente, no ms que la quinta potencia aeronutica... si llegamos a
ello. Slo tenemos la mitad de fuerza area que Francia, nuestra vecina ms prxima.
Alemania se arma a toda prisa, sin que nadie le vaya a la mano. Esto parece difanamente
claro. Nadie propone una guerra preventiva para obligar a Alemania a cumplir el tratado de
Versalles. Alemania va a armarse, se est armando y ha estado armndose. No conozco los
pormenores, pero bien conocido es que los muy capaces alemanes, con su ciencia, sus
fbricas y con lo que llaman sus Aeroclubs, pueden muy bien desarrollar con gran
rapidez una poderossima aviacin para todo propsito ofensivo o defensivo dentro de un
perodo muy corto de tiempo.
Me aterra pensar en el da en que los medios de amenazar el corazn del Imperio
britnico estn en manos de los presentes gobernantes de Alemania. Nos hallaremos en una
situacin aborrecible para todo el que aprecie la libertad de accin personal y la
independencia, y tambin en una situacin de mximo peligro para nuestra hacinada y
pacfica poblacin, que slo piensa en su trabajo cotidiano. Me aterra, s, ese da, no muy
distante acaso. Puede distar de nosotros un ao o dieciocho meses. No ha venido an o
al menos as lo espero y deseo ; mas no dista mucho. Tenemos, no obstante, tiempo para
tomar las necesarias medidas, pero esas medidas urgen. Medidas, quiero decir, que nos den
la paridad area con los dems. Ninguna nacin que desempee el papel que
desempeamos y aspiramos a desempear en el mundo tiene derecho a quedar en una
posicin en que pueda ser coaccionada...
Ninguna de las querellas entre vencedores y vencidos ha sido disipada. Nunca ha
medrado ms en Europa y en el mundo un espritu de agresivo nacionalismo. Lejos estn
los das de Locarno, en que nutramos esperanzas de ver reunida a la familia europea...
Apel a Baldwin, como hombre que tena el medio de actuar. Pues era suyo el
poder, la responsabilidad era suya.
En el curso de su rplica, Baldwin dijo:
Si fallan todos nuestros esfuerzos en pro de un acuerdo, y si no es posible lograr la
igualdad en materias como las que he indicado, entonces cualquier gobierno de este pa s
y un gobierno nacional ms que ninguno, y ms que ninguno ente gobierno atender a
que en fuerza y poder areo nuestro pas no siga en situacin inferior a ningn otro al
alcance del cual estn nuestras costas.
Aquel era un compromiso definidsimo y solemne, formulado en un momento en
que casi ciertamente hubiera podido ratificarse con una vigorosa accin en vasta escala.
*****

Aunque Alemania no haba violado todava las clusulas del tratado que le
prohiban disponer de aviacin militar, la aviacin civil y un inmenso desarrollo de los
planeadores haban llegado a un punto tal, que podan reforzar y ampliar muy rpidamente
la secreta e ilegal fuerza area ya formada. Los tremebundos ataques de Hitler al
comunismo no haban impedido el envo clandestino de armas de Alemania a Rusia. A
cambio de esto, desde 1927 en adelante, cierto nmero de pilotos alemanes eran adiestrados
por los Soviets con fines militares. Aunque existieron fluctuaciones, en 1932 el embajador
ingls en Berln anunci que la Reichswehr mantena una estrecha vinculacin tcnica con
el ejrcito rojo. As como el dictador fascista de Italia haba, casi desde su acceso al poder,
sido el primero en firmar un tratado comercial con la Rusia sovitica, tambin ahora las
relaciones entre la Alemania nazi y el vasto estado sovitico no parecan sufrir dao alguno
como consecuencia de la pblica controversia ideolgica.
*****

El 20 de julio de 1934 el gobierno present una retardada e inadecuada propuesta


para reformar nuestra aviacin con 41 escuadrillas (unos 820 aparatos) en cinco aos. Y
entonces, y a pesar de todo, los laboristas, apoyados por los liberales, presentaron un voto
de censura al gobierno en los Comunes.
La mocin lamentaba que
el gobierno de S. M. inicie una poltica de rearme no necesaria en virtud de ningn
compromiso, ni til para la seguridad de la nacin, sino idnea para perjudicar las
perspectivas de un desarme internacional y para alentar una resurreccin de la peligrosa y
estril competencia de preparativos para la guerra.
En apoyo de esta completa negativa oposicionista a tomar medidas de refuerzo de
nuestra aviacin, Attlee, hablando en nombre de la oposicin, dijo: Desmentimos la
necesidad de aumentar los armamentos areos... Negamos el supuesto de que incrementar
la aviacin britnica contribuya a la paz del mundo, y tambin rechazamos el intento de
paridad. El Partido Liberal apoy esta mocin de censura, aunque hubiesen preferido la
suya, que rezaba
Esta Cmara mira con grave preocupacin la tendencia de las naciones del mundo a
reanudar la competitiva carrera de armamentos que siempre ha probado ser precursora de la
guerra. Por ello, no aprobar expansin alguna de nuestros armamentos a menos que sea
claro que la Conferencia del Desarme ha fracasado y a menos que se establezca un motivo
definido. No dndose estas condiciones en lo que respecta al propuesto gasto adicional de
20 millones de libras esterlinas en armamentos areos, esta Cmara deniega su
asentimiento.
En su discurso, el jefe liberal sir Herbert Samuel dijo: Qu pasa en relacin con
Alemania? Hasta ahora nada hemos visto ni odo que sugiera que nuestra presente aviacin
no es adecuada para hacer frente a cualquier peligro que por ese lado pueda surgir.
Si recordamos que ese lenguaje lo utilizaban los dirigentes responsables de los

partidos despus de cuidadoso examen del problema, comprenderemos bien el peligro que
se cerna sobre nuestro pas. En aquel tiempo, con mprobos esfuerzos, podamos haber
mantenido una fuerza area que garantizase nuestra libertad de accin. Si la Gran Bretaa y
Francia hubiesen, cada una, tenido una aviacin cuantitativamente equivalente a la
alemana, entre las dos habran reunido fuerzas dobles, y la poltica agresiva de Hitler podra
haber sido agostada en capullo sin prdida de una sola vida. Despus ya fue demasiado
tarde. Sin duda, los jefes liberales y laboristas obraban con sinceridad. Pero estaban
equivocados en absoluto y de ello respondern ante la historia. Es sorprendente que el
Partido Socialista haya, en aos posteriores, afirmado que haba visto aproximarse la
situacin, y ms sorprendente aun que reproche a sus antagonistas el no atender a su tiempo
la seguridad nacional.
*****

En la ocasin a que me refiero me fue dable defender el rearme de acuerdo con el


gobierno. Fui, pues, odo con inslita simpata por los conservadores al decir:
Parecera natural pensar que el carcter del gobierno de S M. y el historial de sus
principales ministros debiera inducir a la oposicin a dedicar cierta consideracin y
confianza a la peticin de aumento de la defensa nacional. No creo que haya existido nunca
un gobierno ms pacifista. El Primer Ministro prob en la guerra, del modo ms extremo y
con la mayor valenta, sus convicciones y los sacrificios que es capaz de hacer por la causa
del pacifismo. El Lord Presidente del Consejo est pblicamente asociado en las mentes de
todos con su plegaria: Danos, Seor, paz en nuestro tiempo. Parece que cuando unos
ministros como stos creen su deber pedir pequeos aumentos en los medios de garantizar
la seguridad pblica, sus palabras debieran pesar sobre la oposicin y ser consideradas una
prueba de la realidad del peligro contra el que el gobierno trata de protegernos.
Por otra parte, advirtanse las excusas que el gobierno da. Nadie hubiera podido
presentar una propuesta en trminos ms inofensivos. La suavidad ha caracterizado cuanto
se ha dicho aqu desde que la propuesta se present. Se nos ha pedido que veamos por
nosotros mismos la pequeez de la proposicin. Se nos asegura que sta se anular si en
Ginebra hay xito. Y tambin se nos asegura que las medidas que vamos a adoptar
aunque haya algunos espritus mezquinos que las relacionen con la idea de la defensa
nacional realmente slo se refieren al gran principio de la seguridad colectiva.
Y he aqu que todas esas excusas y benignos procedimientos so n atajados en seco
por la oposicin. La nica respuesta de los oposicionistas al propsito gubernamental de
granjearse su voluntad consiste en un voto de censura, que se ha de decidir esta noche.
Parceme que vamos llegando al fin del perodo en que era menester granjearse la voluntad
de los dems sobre este tema. Nos hallamos en presencia de un intento de establecer una
especie de tirana de la opinin, el reinado de la cual, si se perpeta, puede ser
perniciossimo a la estabilidad y seguridad de nuestro pas. Somos una presa rica y fcil.
Ningn pas es invulnerable, y ninguno ofrece mejor botn que el nuestro... Nuestra enorme
metrpoli, el mayor objetivo del mundo, es una especie de gorda y valiosa vaca amarrada
a fin de atraer a la bestia carnicera, y, por lo tanto, estamos en una situacin tal como no
la hemos conocido antes y en que ningn pas est hoy.
Recordemos que nuestra debilidad no slo nos afecta a nosotros, sino a la

estabilidad de toda Europa.


Luego declar que Alemania estaba a punto de conseguir la paridad area con
Inglaterra.
Empezar por asegurar que Alemania, violando el tratado, ha creado una aviacin
militar que se eleva ahora aproximadamente a dos tercios de nuestra presente aviacin de
defensa metropolitana. Este es el primer hecho que someto a la consideracin del gobierno.
El segundo consiste en advertir que Alemania est acreciendo su aeronutica militar
rpidamente, no slo mediante las grandes sumas que figuran en su presupuesto, sino a
travs de suscripciones pblicas muy a menudo forzadas que se realizan y vienen
realizndose hace algn tiempo en toda Alemania. A fines de 1935, la aviacin alemana
ser aproximadamente igual en eficacia y nmero a nuestra aviacin de defensa de la
Metrpoli, incluso si se aprueban hoy las presentes propuestas del gobierno.
Mi tercer aserto es que, si Alemania contina esta expansin, y si nosotros
proseguimos nuestro plan, en 1936 Alemania ser definida y considerablemente ms fuerte
en el aire que la Gran Bretaa. En cuarto trmino, y esto es lo inquietante, una vez que los
alemanes hayan adquirido la supremaca, puede ocurrir que no consigamos alcanzarlos
nunca. Si mis afirmaciones no tienen contradiccin, se hallar justificada la ansiedad que
existe en todos los sectores de la Cmara, no slo a causa de la fuerza fsica de la aviacin
alemana, sino tambin menester es decirlo a causa del carcter de la presente
dictadura alemana. Si el gobierno, en cualquier momento de los aos venideros, tiene que
confesar que las fuerzas areas alemanas son ms poderosas que las nuestras, entonces
reconocer, y con motivo, que fracas en el cumplimiento de su primordial deber con el
pas.
Termin as:
La oposicin, como casi todos hacemos en este pas, habla muy libremente acerca
de la conducta del gobierno nazi. Nadie lo ha criticado ms severamente que el Partido
Laborista o la fraccin liberal que veo ante m. Los grandes diarios de esas fuerzas, ahora
unidos a la causa comn, han sido los ms enrgicos en sus ataques. Pues bien: tales crticas
ofenden fieramente a los hombres que hoy tienen Alemania en sus manos. De manera que
vamos a desarmar a nuestros amigos, a quedarnos sin aliados, a enfrentarnos con naciones
poderosas y a descuidar nuestra defensa por entero. Esta es una mala y peligrosa situacin.
El brete a que se nos lleva a travs de la actitud que toman los oposicionistas y del voto que
nos piden, es terriblemente azarosa. Votando contra ellos hoy, esperamos seguir un camino
mejor para la seguridad nacional que ese por el que nos quieren conducir.
El voto laborista de censura fue rechazado por gran mayora. Ninguna duda tengo
de que si se hubiese apelado a la nacin, instruyndola suficientemente sobre aquellos
temas, hubiera apoyado las medidas necesarias para la seguridad nacional.
*****

No se puede coordinar este relato sin hablar de los jalones que rebasamos en nuestro

largo viaje desde la seguridad a los umbrales de la muerte. Al rememorarlos, me pasma ver
el mucho tiempo de que dispusimos. En 1933, y aun en 1934, Inglaterra pudo crear una
aviacin que impusiera a las ambiciones de Hitler el freno necesario. Incluso se hubiera
podido lograr as que los jefes militares alemanes impidiesen las violencias del Fhrer.
Haban de pasar ms de cinco aos antes de que nos enfrentsemos con la prueba suprema.
Prueba que bien pudo no presentarse de haber nosotros actuado con razonable prudencia y
saludable energa. De poseer una aviacin superior, Inglaterra y Francia podan haber
solicitado la ayuda de la S. de N., y todos los Estados de Europa se hubieran congregado
detrs de nosotros. Por primera vez la entidad ginebrina hubiese sido un instrumento de
autoridad.
Al inaugurarse las sesiones invernales el 28 de noviembre de 1934, yo, en nombre
de algunos amigos10 , presente una enmienda al mensaje a la Corona, diciendo que la
fuerza de nuestras defensas nacionales, y especialmente de las areas, ya no es suficiente
para asegurar la paz, seguridad y libertad de los fieles sbditos de V. M. La Cmara estaba
repleta y se mostr dispuesta a atender. Tras usar argumentos tendentes a probar el peligro
que nos amenazaba y amenazaba al mundo, pas a los hechos concretos:
Afirmo, primero, que Alemania tiene ya una aviacin completa, es decir,
escuadrillas militares, con los precisos servicios terrestres y las necesarias reservas de
material y personal instruido. Tal fuerza slo espera una orden para reunirse en plena y
abierta combinacin. Aado que esa aviacin ilegal se aproxima rpidamente a la igualdad
con la nuestra. En segundo trmino, en esta misma fecha del ao que viene, si Alemania
ejecuta su actual programa sin acelerarlo, y si nosotros ejecutamos el nuestro sin disminuir
y realizando los incrementos anunciados al Parlamento en julio pasado, la fuerza area
alemana podr ser tan poderosa como la nuestra, o ms. En tercer lugar, y sobre la misma
base de que ambas partes sigan desarrollando sus programas en la forma prescrita, a fines
de 1936, o sea dentro de dos aos, la aviacin alemana ser un 50 % aproximadamente ms
fuerte que la nuestra, y en 1937 doble. Todo, repito, en el supuesto de que Alemania no
acelere sus planes ni nosotros retardemos los nuestros.
Baldwin, que segua con atencin mis palabras, las repudi rotundamente y, de
acuerdo con los consejeros de su ministerio del Aire, dijo:
No se da el caso de que Alemania se aproxime rpidamente a la igualdad con
nosotros. Ya he dicho que las cifras alemanas son totales, no de unidades de primera lnea,
mientras yo he dado nuestras cifras de unidades de primera lnea advirtiendo que lo son y
que hay detrs de ellas una reserva disponible considerablemente mayor, incluso si
limitamos las comparaciones a las fuerzas alemanas y las de la RAF inmediatamente
disponibles en Europa. Alemania est activamente ocupada en la produccin de aviones,
pero su fuerza no llega al 50 % de la fuerza de que nosotros disponemos hoy en Europa. En
cuanto a la situacin en esta fecha del prximo ao, si Alemania contina su programa sin
aceleracin y nosotros la ampliacin segn el ritmo acordado en julio por el Parlamento,
lejos de ser la aviacin militar alemana tan fuerte como la nuestra y probablemente ms,
calculamos que an nos quedar un margen de superioridad del 50 %, slo en Europa. No
puedo estudiar ms que los dos aos venideros. El seor Churchill habla de lo que pasar
en 1937. Las investigaciones que he podido hacer me inclinan a la creencia de que sus
cifras son considerablemente exageradas.

*****

Tan definitiva declaracin de quien era virtualmente el Primer Ministro, tranquiliz


a la mayora de los alarmados y extingui muchas de las crticas. Todos celebraron que mis
concretas declaraciones fuesen denegadas por una autoridad tan incontrastable. Yo no
qued convencido. Crea que a Baldwin no le decan la verdad sus consejeros y que, en
todo caso, ignoraba los hechos.
*****

As pasaron los meses de invierno. Hasta la primavera no tuve oportunidad de


volver a plantear el problema. Y cuando la tuve di preciso y p leno aviso.

Churchill a Baldwin 17-III-35.


A base de los cmputos sobre aviacin hechos el martes, propongo renovar nuestra
discusin del pasado noviembre y analizar, en tanto como yo pueda, las cifras dadas por
usted de las fuerzas aeronuticas inglesas y alemanas de defensa metropolitana en las
diversas fechas en cuestin, es decir, ahora, al final del ao cronolgico y financiero, etc.
Creo que los alemanes son ya tan fuertes como nosotros y posiblemente ms, y entiendo
que, si desarrollamos nuestro programa en la forma prescrita, Alemania ser un 50 % ms
fuerte que nosotros a fines de 1935 o principios de 1936. Esto, como usted ver, contrara
los asertos hechos por usted en noviembre respecto a que tendramos una superioridad del
50 % en esa fecha. Desde luego, me atengo a su declaracin de marzo de 1934 en punto a
que en fuerza y poder areo nuestro pas no seguir en situacin inferior a ningn otro al
alcance del cual estn nuestras costas. Declaro tambin que, de acuerdo con los informes
que he podido adquirir, ese aserto no ha sido cumplido, como rpidamente lo probarn los
hechos.
Opino que puede ser conveniente para usted el que le haga conocer de antemano,
como lo hice en la ltima ocasin, la lnea de conducta que pienso seguir. Si alguien,
hablando en nombre del gobierno, puede probar lo contrario de mis afirmaciones, nadie se
sentir ms satisfecho que yo.
El 19 de marzo se presentaron a la Cmara los cmputos sobre aviacin. Yo reiter
lo dicho en noviembre y de nuevo rebat las seguridades que entonces diera Baldwin. El
subsecretario del Aire formul una rplica muy confiada. Pero, a fines de mes, Eden y el
ministro de Asuntos Extranjeros visitaron a Hitler en Alemania, y en el curso de una
importante conversacin, de que hay constancia escrita, el dictador les dijo que Alemania
haba alcanzado ya la paridad con Inglaterra. El gobierno hizo p blico este dato el 3 de
abril. A principios de mayo, el Primer Ministro escribi en su rgano periodstico, The
Newsletter, un artculo en que subrayaba el peligro del rearme alemn en trminos parejos a
los que yo vena usando desde 1932. Incluso emple la reveladora palabra celada, que

debi de brotar de la inquietud de su corazn. Habamos, en efecto, cado en una celada. El


propio Mac Donald abri el debate. Tras referirse a la intencin alemana de construir una
flota superior a la autorizada por el tratado, as como submarinos lo que les estaba
prohibido a los alemanes, MacDonald pas a la situacin aeronutica.
En el debate de noviembre pasado dijo, se hicieron ciertos clculos, fundados
en nuestros informes, acerca de la fuerza de la aviacin alemana. El Lord Presidente, en
nombre del gobierno, dio la seguridad de que en ninguna circunstancia aceptar amos una
posicin de inferioridad respecto a cualquier aviacin que pudiera montar Alemania en el
porvenir. Lo contrario nos hubiera colocado en una situacin inadmisible, como bien les
consta al gobierno y al ministerio del Aire. En el curso de la visita hecha por el minist ro de
Asuntos Exteriores y el Lord del Sello Privado a Berln, el canciller alemn declar, segn
informarnos el 3 de abril a la Cmara, que Alemania haba logrado paridad con Inglaterra
en el aire. Cualquiera que pueda ser la exacta interpretacin de esta frase en trminos de
fuerza area, queda indudablemente indicado que la aviacin alemana se ha expandido
hasta un punto que rebasa considerablemente los clculos que presentamos a la Cmara el
ao pasado. Se trata de un hecho grave, al que inmediatamente han prestado atencin el
gobierno y el ministerio del Aire.
Cuando me lleg mi turno, dije:
Ni siquiera ahora estamos tomando medidas que guarden verdadera proporcin con
nuestras necesidades. El gobierno ha propuesto incrementos. Habr de aplicarlos
afrontando la tormenta que le vendr encima en forma de toda clase de injustos ataques.
Los mviles del gobierno podrn ser tergiversados. Los ministros sern calumniados y
llamados especuladores de la guerra. Recibirn toda suerte de ataques a cargo de fuerzas
potentes, numerosas y extremadamente amigas de hablar. De todos modos, el gobierno
habr de obtener los incrementos que pretende. Por qu, en ese caso, no luchar por algo
que nos d una seguridad real? Por qu no insistir en que la provisin pala fuerzas areas
sea adecuada? En ese caso, y por severas que sean las censuras y estridentes insultos con
que haya de enfrentarse el gobierno de S. M., al menos habr este resultado satisfactorio:
que los ministros tendrn la impresin de haber cumplido su deber en un asunto que
constituye la responsabilidad mayor de todo gobierno.
La Cmara me escuch con atencin profunda, pero yo, en el fondo, me senta
desesperado. Era muy doloroso quedar enteramente vindicado y probar que la razn estaba
de mi parte en una cuestin de vida o muerte para el pas, y, sin embargo, no poder
convencer al Parlamento y a la nacin de que, reconociendo la verdad de las advertencias y
rindindose a lo evidente, emprendieran una actividad prctica .Prosegu:
Confieso que no doy con las palabras apropiadas al caso. En 1708, el secretario St.
John, mediante una deliberada indiscrecin ministerial, revel a la Cmara que la batalla de
Almansa se haba perdido porque slo haba en Espaa ocho mil ingleses, en vez de los
veintinueve mil sealados por la Cmara de los Comunes para ese servicio. Cuando el
gobierno confirm el hecho un mes ms tarde, se afirma que la Cmara permaneci silente
durante media hora, sin que nadie osase hablar ni comentar tan sorprendente aserto.
Empero, aquello era incomparablemente minsculo ante lo que ahora tenemos que afrontar.

Se trataba slo del fracaso de una poltica. Nada de cuanto pasase en Espaa en esa guerra
poda encerrar un peligro potencialmente mortal.
*****

En la Cmara hay un acuerdo bastante amplio hoy en lo que toca a la poltica


extranjera. Tenemos que actuar de acuerdo con Francia, Italia y otras potencias, grandes y
pequeas, anhelosas de conservar la paz. Yo no rehusara mi cooperacin a ningn
gobierno que claramente se amoldase a esa necesidad, siempre que lo hiciera bajo la
autoridad y la sancin de la Sociedad de Naciones. Tal poltica no cerrara la puerta a una
revisin de los tratados, sino que procurara una impresin de estabilidad y una adecuada
unin de todas las potencias razonables en pro de su defensa, y ello antes de que se entrara
en el estudio de cualquier cuestin del carcter dicho (la revisin de los tratados). Merced a
esa augusta asociacin en favor de la seguridad colectiva, podramos erigir fuerzas
defensivas de todo gnero y combinar nuestra accin con la de las potencias amigas, a fin
de poder vivir en paz y rectificar los lamentables yerros de que somos ahora juguetes y de
los que, si no tomamos medidas a tiempo, podemos convertirnos en vctimas.
En aquel momento recordaba unos versos que un autor annimo haba escrito
antao a propsito de un accidente de ferrocarril. Los versos se hallaban en un tomo del
Punch que yo sola hojear cuando tena ocho aos o nueve y era colegial en Brighton:
Quin va a cargo de ese tren
del que rechinan los ejes?
Se acerca raudo el peligro,
pero el maquinista duerme
y en vano lucen los discos,
que el tren dirige la Muerte.

No repet, sin embargo, aquella estrofa.


*****

Slo el 22 de mayo hizo Baldwin su clebre confesin. Debo citarla:


Ante todo, y a propsito de la cifra de aviones alemanes que di en noviembre, nada
ha llegado posteriormente a mi conocimiento que me haga juzgar aquella cifra errnea.
Creo que entonces era real. En lo que me enga fue en mis clculos del futuro. En eso me
equivoqu por completo. Estbamos enteramente mal orientados sobre el particular.

Repito que, a mi juicio, en lo que estamos haciendo no hay razn para pnico
alguno. Pero declaro deliberadamente, con todo el conocimiento que tengo de la situacin,
que no permanecer ni por un momento en un gobierno que tome medidas menos resueltas
de las que estamos tomando hoy. Ha habido muchas crticas, periodsticas y verbales,
contra el ministerio del Aire, como si se le quisiera hacer responsable de un programa que
posiblemente es insuficiente, as como de no haber actuado ms de prisa y de muchas otras
cosas. Slo deseo repetir que si hay alguna responsabilidad y estamos dispuestos a
aceptar las crticas esa responsabilidad no es de un solo ministro, sino del gobierno en
conjunto, y por tanto todos somos responsables y censurables.
Yo esperaba que tan impresionante confesin constituyera un acontecimiento y que,
cuando menos, se nombrara una comisin parlamentaria para informar sobre los hechos y
sobre nuestra seguridad. Pero los Comunes reaccionaron de modo diferente. Las
oposiciones liberal y laborista, que nueve meses antes presentaron un voto de censura al
gobierno por las modestas medidas que ste haba tomado, se mostraron ineficaces e
indecisas. Pensaban que se les ofreca una buena plataforma electoral contra los
armamentos tories. Los representantes de ambas fuerzas no esperaban la franca confesin
de Baldwin y no trataron de amoldar sus discursos a tan sobresaliente episodio. Attlee dijo:
Como partido, no propugnamos el desarme unilateral... Defendemos la seguridad
colectiva a travs de la S. de N. Rechazamos el uso de la fuerza como instrumento poltico.
Votamos por la reduccin de armamentos y la seguridad conjunta... Hemos sostenido que
este pas deba prepararse a contribuir a la seguridad colectiva. Nuestra poltica no tiende a
la seguridad mediante el rearme, sino mediante el desarme. Tendemos a la reduccin de
armamentos y despus a la abolicin completa de todos los armamentos nacionales y a la
creacin de una fuerza de polica internacional dirigida por la S. de N.
No explic Attlee lo que podra ocurrir hasta que se realizase tan amplia poltica. Se
quej de que el Libro Blanco sobre defensa justificase aumentos en la armada por relacin
a los Estados Unidos, y aumentos en la aviacin por relacin a las aviaciones rusa,
americana y japonesa. Todo eso agreg es palabrera anticuada y se evade al sistema
colectivo. Reconoci la importancia del rearme alemn, pero aadiendo: La
contrarrplica a cualesquiera fuerzas armadas particulares no son las fuerzas de este pa s o
de Francia, sino la fuerza combinada de todas la potencias leales a la Sociedad de Naciones.
Se ha de hacer comprender a un agresor que, si desafa al mundo, chocar con las fuerzas
mundiales coordinadas, no con un nmero de desarticuladas fuerzas nacionales. Segn l,
el nico modo de conseguir lo que recomendaba consista en concentrar todo el poder areo
en manos de la S. de N., la cual deba unirse y convertirse en un instrumento real. Y, entre
tanto, Attlee y los laboristas votaron contra las medidas propuestas.
En nombre de los liberales, sir Archibald Sinclair pidi al gobierno que convocase
una nueva conferencia econmica, atrayendo a Alemania, no slo a la comunidad poltica
de naciones, sino tambin a una activa cooperacin con nosotros en todas las tareas de la
civilizacin y sobre todo en la de elevar el nivel de vida de ambos pueblos... Que el
gobierno presente propuestas pormenorizadas y definidas para la abolicin de las fuerzas
militares areas y el control de la aviacin civil. Si esas propuestas se rechazan, la
responsabilidad se fijar clara y apropiadamente.

Aadi:
Sin embargo, aunque debe proseguirse vigorosamente el desarme como principal
objetivo del gobierno, una situacin en que un gran pas, no miembro de la S. de N., posee
un potentsimo ejrcito y acaso la ms poderosa aviacin de la Europa occidental, con un
coeficiente de expansin probablemente mayor que otra aviacin cualquiera... es una
situacin que no puede permitirse que subsista... El Partido Liberal se sentir obligado a
apoyar las medidas de defensa nacional cuando se den pruebas netas de que se necesitan...
Por tanto, no puedo concordar con que el aumento de nuestros armamentos nacionales sea
por necesidad incongruente con nuestras obligaciones dentro del sistema colectivo de paz.
Pas luego a tratar extensamente de los provechos privados obtenidos por medios
mortferos. Cit un reciente discurso de lord Halifax, ministro de Instruccin, quien haba
dicho que el pueblo ingls se inclinaba a mirar la preparacin de instrumentos de guerra
como rosa harto alta y grave para confiarla a manos menos responsables que las del propio
estado. Sir Archibald Sinclair crea que debiera encargarse a fbricas nacionales la rpida
expansin precisa en los armamentos areos, expansin, agreg, que deba justificarse de
antemano.
La existencia de casas privadas productoras de armamento vena siendo la pesadilla
de los laboristas y liberales, a quienes era muy til para sus discursos populacheros. Desde
luego, resultaba absurdo suponer que en aquel momento nuestra expansin aviatoria,
reconocida como necesaria, poda conseguirse mediante fbricas nacionales nicamente. Se
requera con urgencia adaptar inmediatamente gran parte de la industria privada del pa s y
reforzar nuestros ya existentes elementos manufactureros. En los discursos de los je fes de la
oposicin no haba la menor referencia al apremio en que reconocidamente nos
encontrbamos, ni a los hechos, mucho ms graves, que sabamos que iban a seguir.
La mayora gubernamental, por su parte, pareci cautivada por la sinceridad de
Baldwin. Se pensaba que el haberse engaado Baldwin completamente en asunto tan
esencial y en que tanta responsabilidad tena, era falta que quedaba redimida por la
franqueza con que la confesaba y por la forma en que se mostraba presto a cargar con la
culpa. Prodjose una extraa oleada de entusiasmo en favor de un ministro que
reconocidamente admita haber errado. Y muchos diputados conservadores parec an
furiosos contra m por haber puesto a su admirado jefe en un trance del que slo su innata
varonilidad y sinceridad le haban librado. Librado a l, que no a su pas.
*****

Mi pariente lord Londonderry, amigo mo de la infancia y descendiente directo del


famoso Castlereagh de los tiempos napolenicos, era hombre de indudable lealtad y
patriotismo. Haba presidido el ministerio del Aire desde que se form la coalicin. Los
graves cambios descritos se haban proyectado sobre nuestros problemas, y el ministerio
del Aire habase convertido en uno de los principales de la nacin. Durante los aos de
economa y desarme, Londonderry y su departamento hab an procurado recoger cuanto
dinero podan, a pesar de las severidades de un arbitrario ministro de Hacienda. Y l y los
suyos se alegraron en el alma cuando, en el verano de 1934, el gobierno les concedi un
incremento de 41 escuadrillas. Mas, en la poltica inglesa, los arrebatos de pasin muy

pronto suceden los de frialdad. Al volver el ministro de Asuntos Extranjeros de su viaje a


Berln y anunciar que, segn Hitler, la aviacin alemana igualaba a la inglesa, el gobierno
en pleno se sinti transtornado. Baldwin hubo de rectificar, a la luz de los hechos
conocidos, sus declaraciones de noviembre, cuando contradijo las mas. El gabinete
ignoraba por completo que Alemania nos hubiese alcanzado en aviacin, y, como suele
ocurrir, dirigironse inquisitoriales miradas al departamento del Aire y a su ministro.
El tal departamento no comprendi que le esperaban momentos nuevos. Se haban
roto las trabas de Tesorera, y las fuerzas areas no tenan ms que pedir lo necesario. Pero,
en vez de eso, reaccionaron contra el aserto de que Hitler hab a obtenido la paridad en el
aire. Londonderry, hablando en nombre de las autoridades del aire 11 , insisti en que
cuando Eden y Simon fueron a Berln, slo exista una escuadrilla operativa alemanes. A
base de sus establecimientos de instruccin, los alemanes contaban formar de quince a
veinte escuadrillas para fines de mes. Pero todo esto es cuestin de nomenclatura. Resulta
muy difcil clasificar las fuerzas areas empleando un rasero comn con el que quepa medir
las variantes que puede haber entre fuerzas de primera lnea y unidades operativas. El
ministerio del Aire persuadi a su jefe de que vindicase su conducta pasada. En
consecuencia, los peritos y altos funcionarios de aviacin se hallaban absolutamente
desconectados con el estado de nimo de un pblico y un gobierno llenos de autntica
alarma. Esos funcionarios eran quienes haban dado a Baldwin las cifras con que l me
replic en noviembre, y deseaban que l afirmase la verdad de tales declaraciones. Mas sta
no era una poltica prctica. Parece indudable que los tcnicos y jefes del ministerio de
aviacin estaban en noviembre mal informados, y, por consecuencia, equivocaron con sus
datos a su superior. En Alemania exista ya una poderosa aviacin, igual, si no mayor, a la
nuestra.
Como Londonderry cuenta en su libro, fue para l singular y. penoso, tras sufrir
varios aos de no poder pedir ms, verse repentinamente eliminado del cargo por no pedir
bastante. Pero, eso aparte, la categora poltica del marqus no le capacitaba para capitanear
un ministerio que haba venido a situarse en el pinculo y centro de nuestros negocios. Fue
criterio general que, en tiempos como aquellos, un ministro del Aire deb a pertenecer a la
Cmara de los Comunes. As, cuando MacDonald abandon ms tarde la jefatura del
gobierno, se nombr a sir Philip Cunliffe-Lister, entonces secretario de Colonias, ministro
del Aire, como complemento de una nueva poltica de vigorosa expansin aeronutica.
Londonderry, a regaadientes, se encarg del Sello Privado y pas a ser jefe de su partido
en los Lores, aunque, despus de las elecciones, Baldwin prescindi en absoluto de los
servicios de mi pariente.
La gran consecucin de Londonderry durante su perodo ministerial fue la
concepcin y puesta en servicio de los famossimos Hurricane y Spitfire. Los primeros
modelos de estos aviones volaron en noviembre de 1935 y marzo de 1936, respectivamente.
Londonderry no menciona esto en su defensa, pero bien pudo haberlo hecho, ya que se
atribuye responsabilidades de mucho que no hizo. El nuevo ministro, impelido por
favorables brisas y nuevas corrientes, orden la inmediata produccin de aquellos modelos
en gran escala y aunque, no con excesiva rapidez, empezamos a disponer de algunos cazas
de ese tipo. Cunliffe-Lister era una figura poltica mucho ms sobresaliente que su
predecesor, as como sus posibilidades eran mayores y ms grata su tarea. Actu con
energa sobre nuestra poltica area y nuestro gobierno, y se aplic activamente a ganar el
tiempo perdido entre 1932 y 1934. Pero cometi el serio error de abandonar los Comunes
por los Lores en noviembre de 1935, anulando as una de las razones que le haban llevado

al ministerio del Aire. Ello haba de costarle el cargo pocos aos despus.
*****

Haba cado sobre nosotros un desastre de primera magnitud. La aviacin de Hitler


estaba a la par con la inglesa. Desde entonces, le bastaba mantener sus fbricas en plena
produccin y sus escuelas de instruccin en plena actividad para seguir a la cabeza de la
aviacin y hasta para mejorar su ventaja de continuo, A partir de esos momentos, las
desconocidas e inconmensurables amenazas de ataque areo que pendan sobre Londres
haban de ser factor definido y perentorio en todas nuestras decisiones. No pod amos
alcanzar a los alemanes, o al menos aquel gobierno no los alcanz. No obstante, tanto el
gobierno como el ministerio del Aire crearon un alto grado de eficacia en nuestra fuerza
area. Mas la promesa de que se mantendra la paridad area qued irremisiblemente rota.
Cierto que la inmediata expansin area de los alemanes mantuvo igual ritmo que en el
perodo en que ganaron la paridad. Sin duda hab an hecho un supremo esfuerzo pata,
mediante esa favorable situacin, explotar su diplomacia y fortalecerla. Fueron aquellas
fuerzas areas las que prestaron a Hitler base para los sucesivos actos de agresin que haba
planeado y no deban tardar en producirse. En los cuatro aos siguientes el gobierno ingls
realiz esfuerzos considerables, y es indudable que nuestra aviacin lleg a ser superior en
calidad, pero no en cantidad, a la de los alemanes. Al estallar la guerra apenas tenamos la
mitad de aparatos que el enemigo.

CAPTULO VIII

EL RETO ALEMN Y LAS CONSIGUIENTES REACCIONES

1935

Hitler restablece el servicio militar obligatorio (16 marzo 1935). Francia


acuerda el servicio militar de dos aos (16 marzo). Eden y Simon en Berln (24 marzo).
Conferencia de Stresa. Pacto franco-sovitico (2 mayo). Sir Samuel Hoare,
ministro de Asuntos Extranjeros. Eden, ministro de Asuntos de la S. de N. El acuerdo
naval anglo-alemn. Sus peligros. Vastos efectos del acuerdo en Europa.
Desarrollo del ejrcito alemn. Potencial humano alemn y francs.

Haban pasado los aos de preparativos clandestinos y maniobras secretas. Hitler se


senta lo bastante fuerte para lanzar su primer reto abierto al mundo. El 9 de marzo de 1935
se anunci oficialmente la organizacin de la aviacin alemana, y el 16 se declar que, en
adelante, el ejrcito alemn se reclutara a base del servicio obligatorio. Las leyes que
ponan en vigor tales decisiones se promulgaron en seguida, pero ya se hab an tomado
medidas previas. El gobierno francs, bien informado de lo que pasaba, anunci el mismo
16 pocas horas antes de que los alemanes hiciesen su declaracin que el tiempo de
servicio en filas para los reclutas franceses pasaba a ser de dos a os. La accin alemana
significaba una clara violacin de los tratados de paz sobre los que se fundaba la S. de N.
Mientras las infracciones recibieron nombres disimulados, las potencias victoriosas,
obsesionadas por el pacifismo y preocupadas por sus problemas internos, procuraron eludir
la responsabilidad de declarar que el tratado de paz hab a sido violado o repudiado. Mas
ahora la cuestin se planteaba con brutal crudeza.
Casi a la vez, el gobierno etope apel a la S. de N. contra las amenazas de Italia. De
modo que cuando en tal ambiente sir John Simon y el lord del Sello Privado Anthony Eden
llegaron a Berln el 24 de marzo, invitados por Hitler, Francia juzg mal elegido el
momento de tales plticas. Los franceses, lejos de reducir su ejrcito como quera
MacDonald, se vean precisados a elevar a dos aos el servicio en filas, que antes duraba
uno solo. Dado el estado de la opinin pblica, tal medida resultaba impopular. Comunistas
y socialistas votaron contra ella. Len Blum dijo: Los trabajadores de Francia se alzarn
para resistir la agresin hitleriana. A lo que respondi Thorez, entre los aplausos
comunistas: No toleraremos que las clases trabajadoras sean arrastradas a una guerra de
supuesta defensa de la democracia contra el fascismo.
Los Estados Unidos se lavaban las manos en todo lo referente a Europa y, aparte de
sus buenas intenciones, era claro que no pensaban volver a preocuparse de ella. Pero
Francia, Inglaterra y tambin y decididamente Italia se sentan, a pesar de sus
discordias, impelidas a oponerse a aquella violacin alemana de los tratados. Bajo los
auspicios de la S. de N. se reuni en Stresa una conferencia donde los ex aliados queran
estudiar todos los problemas pendientes.
*****

Anthony Eden haba pasado cerca de diez aos dedicndose casi por entero al
estudio de la poltica extranjera. A los dieciocho aos sali de Eton para ir a la guerra
mundial, distinguindose en el 60 de fusileros, con el que intervino en las ms sangrientas
batallas. Alcanz el grado de comandante de brigada y gan la Cruz Militar. A poco de
ingresar en los Comunes, en 1925, fue hecho secretario particular parlamentario de Austen
Chamberlain, ministro de Asuntos Extranjeros en el segundo gobierno de Baldwin. En la
coalicin Baldwin-MacDonald de 1931, Eden fue nombrado subsecretario a las rdenes del
nuevo ministro del mismo departamento, sir John Simon. Los deberes de un subsecretario
pueden variar, pero por lo general son limitados. El subsecretario ha de servir a su jefe en el
desarrollo de la poltica acordada en el gabinete, del que no es miembro y al que no tiene
acceso. Slo en casos extremos, que afectan a la conciencia y al honor, puede mostrar
pblica discrepancia con el ministro y presentar la dimisin.
Pero Eden, en aquellos aos, haba logrado formarse una amplia perspectiva de la
poltica extranjera y conoca ntimamente la vida y el pensamiento del gran ministerio del

que tantas cosas dependen. La actividad de sir John Simon no era, en 1935, mirada con
favor ni por la oposicin ni por los crculos influyentes del Partido Conservador. Por tanto,
Eden, merced a sus conocimientos y sus excepcionales dotes, comenz a sobresalir. As,
cuando a fines de 1934 se le design lord del Sello Privado, el gobierno le pidi que
siguiera en contacto estrecho, aunque no oficial, con el ministerio de Asuntos Extranjeros.
Esta fue la causa de que se le invitara a acompaar a su ex jefe Simon a la inoportuna, pero
no infructuosa visita a Berln. El ministro de Asuntos Extranjeros volvi con la noticia, ya
referida, de que, segn Hitler, Alemania haba alcanzado la paridad area con la Gran
Bretaa. Eden fue tambin enviado a Mosc, donde estableci con Stalin una relacin que
haba de sernos til aos despus. El avin en que regresaba fue sorprendido por una
tormenta, y cuando Eden lleg a tierra estaba al borde del derrumbamiento orgnico. Los
mdicos dijeron que no se hallaba en condiciones de ir con Simon a Stresa y, en efecto,
permaneci intil para toda labor durante varios meses. En vista de ello, el Primer Ministro,
a pesar de que su vista, su salud y su capacidad mental le abandonaban ya notoriamente,
decidi unirse a Simon. Como resultado, la Gran Bretaa estuvo pobremente representada
en aquella importantsima reunin a la que asistan Flandin y Laval por Francia, y
Mussolini y Suvich por Italia.
Se lleg en Stresa al general acuerdo de que no deba permitirse la violacin de
unos tratados cuya obtencin haba costado varios millones de vidas. Pero los
representantes ingleses hicieron palmario, desde el principio, que no se proponan estudiar
sancin alguna en el caso de una violacin de tratados. Ello confinaba la conferencia al
terreno de las palabras. Se aprob unnimemente una resolucin por la que se acordaba no
aceptar las infracciones unilaterales de los tratados, y el Consejo Ejecutivo de la S. de N.
fue invitado a pronunciarse sobre la situacin. En la segunda tarde de la Conferencia,
Mussolini apoy con energa la accin propuesta. Se habl en contra de toda agresin de
una potencia a otra y se lleg a la siguiente declaracin final:
Las tres potencias, que tienen por objetivo el mantenimiento colectivo de la paz
dentro del marco de la S. de N., concuerdan plenamente en oponerse, por todos los medios
practicables, a cualquier repudiacin unilateral de tratados que pueda hacer peligrar la paz
de Europa; y actuarn a esos efectos en estrecha y cordial colaboracin.
El dictador italiano, al hablar, subray las palabras paz de Europa y se not que
haca una pausa fcilmente advertible. Ello llam la atencin de los delegados ingleses.
Aguzaron los odos y comprendieron que, aunque Mussolini estaba dispuesto a unirse a
Francia e Inglaterra para impedir el rearme alemn, acariciaba proyectos de una expedicin
africana contra Abisinia o contra quien le pluguiere. Los funcionarios de nuestro
departamento del Exterior meditaron si se deba, o no, plantear el caso a Mussolini. Tanto
deseo se senta de la ayuda del Duce contra Alemania, que se crey inconveniente hacerle
advertencias acerca de Abisinia, ya que ello le hubiera enojado. Por tanto, nada se dijo, y
Mussolini con razn en cierto sentido entendi que los aliados le dejaban las manos
libres en Etiopa. Los franceses no alegaron nada y as se disolvi la Conferencia.
El 15-17 abril el Consejo de la S. de N. examin la supuesta infraccin del tratado
de Versalles cometida por Alemania al decretar el servicio obligatorio. Estuvieron
representadas en el Consejo las siguientes potencias: Rep blica Argentina, Australia,
Inglaterra, Espaa, Chile, Checoeslovaquia, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Mjico,
Portugal, Polonia, Turqua y la U. R. S. S. Todos los pases votaron en pro del principio de

que los tratados no podan ser quebrantados unilateralmente y remitieron el asunto a la


asamblea plenaria de la Sociedad. Los ministros de Asuntos Extranjeros de Suecia,
Noruega y Dinamarca, pases muy interesados en el equilibrio naval en el Bltico, se
unieron a la protesta tambin. Protesta que comprenda, pues, 19 naciones. Pero todo era
vano desde el momento en que ninguna potencia ni grupo de potencias estaba decidida a
apelar a la FUERZA, ni siquiera como recurso extremo.
*****

Laval no se senta dispuesto a aproximarse a Rusia con la misma decisin que


Barthou. Pero Francia necesitaba urgentemente tal acercamiento. Crease preciso obtener la
unidad nacional en torno al servicio de dos aos, que slo por reducida mayora haba sido
aprobado en marzo. El gobierno ruso poda dar rdenes al respecto al importante grupo de
franceses que seguan los mandatos soviticos. Adems, en Francia se deseaba renovar la
vieja alianza rusa. El 2 de mayo el gobierno francs firm un pacto franco-sovitico. Se
trataba de un documento muy nebuloso, vlido durante cinco aos, y en el que se
garantizaba una mutua ayuda de las dos partes en caso de agresin.
Para obtener resultados dentro del campo poltico francs, Laval hizo a Mosc una
visita de tres das, siendo recibido por Stalin. Hubo prolijas discusiones, un episodio de las
cuales indito hasta ahora conviene registrar. Stalin y Molotov queran saber, ante
todo, qu nmero de divisiones tendra Francia en el frente occidental y qu perodo de
servicio cumplan los soldados. Despus de que hubo sido explorado este terreno, Laval
dijo: No podran ustedes hacer algo en pro de la religin y de los catlicos en Rusia? Esto
me ayudara mucho ante el Papa. Hola! repuso Stalin. El Papa? Cuntas
divisiones tiene? Ignoro lo que Laval respondi, pero poda haber dicho que el Sumo
Pontfice dispona de legiones muy numerosas, aunque no siempre visibles en los desfiles.
Laval no se propona que Francia se comprometiese a las cosas que suelen los Soviets
exigir cuando tratan con alguien. A pesar de ello, el 15 de mayo obtuvo de Stalin una
declaracin pblica en la que los Soviets aprobaban la poltica de defensa nacional
realizada por Francia a efectos de mantener sus fuerzas armadas a un nivel de seguridad. Al
saberlo, los comunistas franceses comenzaron a vociferar en pro del programa de defe nsa y
de los dos aos de servicio. Como factor en la seguridad europea, el pacto franco-ruso slo
tena limitadas ventajas, puesto que no haba artculos que ligasen seriamente a una de las
partes en caso de agresin contra la otra. No se trataba de una verdadera asociacin con
Rusia. A su regreso, Laval se detuvo en Cracovia para asistir a los funerales de Pilsudski.
All encontr a Goering y los dos hablaron con mucha cordialidad. Las expresiones del
francs acerca de la desconfianza y desagrado que le inspiraban los Soviets fueron
puntualmente transmitidas a stos por conducto alemn.
La mucha declinacin de la salud y facultades de MacDonald imposibilitaban su
continuacin al frente del gobierno. Nunca haba sido popular entre los conservadores,
quienes le miraban, a causa de su historial de tiempo de guerra y de su fe socialista, con un
prejuicio ltimamente algo mitigado por la piedad que su estado produca. Por otra parte, el
partido laborista, que en tan gran escala contribuyera a fundar MacDonald y al que
abandonara en 1931 realizando lo que sus correligionarios llamaron una traicionera
desercin, le aborreca ms que a hombre alguno. Dentro de la compacta mayora del
gobierno, MacDonald slo tena siete partidarios propios. La poltica de desarme a que se

consagrara haba abocado al ms desastroso de los fracasos. Se avecinaban unas elecciones


en las que l no poda desempear un papel til. En tales circunstancias, nadie se
sorprendi cuando el 7 de julio fue anunciado que Baldwin y MacDonald cambiaban sus
cargos, volviendo el primero a la jefatura del gobierno por tercera vez. La cartera de
Asuntos Extranjeros pas a manos de sir Samuel Hoare, cuyas actividades en el
departamento de la India haban sido coronadas por la aprobacin del gobierno de dicho
pas. Haca algn tiempo que sir John Simon vena siendo atacado en su poltica extranjera
por ciertos influyentes conservadores muy conectados con el gobierno. Pas, pues, al
departamento del Interior, que conoca bien, y Hoare, ya libre de los problemas hindes, le
substituy en Asuntos Exteriores.
Baldwin emple un expediente nuevo. Design a Eden, cuyo prestigio creca y cuya
salud se haba restablecido, como ministro encargado de los asuntos concernientes a la S.
de N. Eden actuara en el departamento de Asuntos Exteriores con igual autoridad que el
ministro titular, teniendo pleno acceso a los documentos y pudiendo disponer del personal.
Baldwin, con esto, deba proponerse indicar a la fuerte tendencia de opinin pblica
agrupada en torno de la S. de N., que l daba mucha importancia a la Sociedad. Un mes
ms tarde, comentando lo que describ como el nuevo plan de tener dos ministros de
Asuntos Exteriores, yo seal los defectos de dicho plan:
Mucho celebr or decir ayer al Primer Ministro que este experimento slo es
temporal. No creo que dure mucho ni que se renueve... Necesitamos que un solo hombre
responda de los Asuntos Exteriores, que les dedique ntegramente sus pensamientos, que
abarque toda su esfera y que haga que todos los factores e incidentes contribuyan al
propsito general en el que el Parlamento concuerde. El secretario de Asuntos Extranjeros,
sea quien fuere, ha de ser supremo en su departamento, y todos los funcionarios de ese
importantsimo ministerio deben depender de l, y de l solo. Recuerdo que, discutindose
durante la guerra la unificacin del mando, Lloyd George dijo: No se trata de que un
general valga ms que otro, sino de que un general vale ms que dos. Nada impide que, en
estos difciles tiempos, una fuerte comisin del gabinete asesore a diario al ministro de
Asuntos Extranjeros, ni que el Primer Ministro pueda avistarse con l o con sus
funcionarios en cualquier momento; pero cuando los temas son tan complejos y vastos,
cuando se hallan en tan continuo estado de fluidez, parceme que la confusin aumentar
de punto si existen en un ministerio dobles derechos y dobles responsabilidades.
Todo esto fue ratificado por los hechos.
*****

Mientras hombres y cosas se hallaban en tal tesitura, el gobierno ingls realiz un


acto sorprendente. Parte de su impulso, al menos, diman del Almirantazgo. Siempre es
muy peligroso que los militares, marinos o los aviadores intervengan en poltica. Al obrar
as entran en una esfera totalmente distinta a la suya. En este caso concreto, la decisin a
que me refiero parti del Primer Lord y del gobierno, nico responsable en todo caso, pero
no falt una fuerte y favorable brisa del Almirantazgo para hinchar las velas del proyecto.
Desde haca algn tiempo los almirantazgos ingls y alemn venan hablando sobre las
proporciones respectivas de ambas armadas. Por el tratado de Versalles, los alemanes se

obligaban a no construir ms que seis acorazados de diez mil toneladas cada uno, adems
de seis cruceros ligeros que no excedieran las seis mil toneladas de desplazamiento. El
Almirantazgo britnico haba descubierto recientemente que los dos ltimos acorazados de
bolsillo construidos por Alemania el Scharnhorst y el Gneisenau tenan
dimensiones mucho mayores que las que el tratado permita y eran de tipo distinto en
absoluto. De hecho eran cruceros ligeros de batalla de 26.000 toneladas cada uno, es decir,
barcos aptos para batir con gran eficacia la navegacin comercial.
Ante tan descarada y fraudulenta violacin del tratado de paz violacin
cuidadosamente planeada y comenzada al menos dos aos antes (1933), el Almirantazgo
pens que convena acordar un pacto naval anglo-alemn. El gobierno de S. M. hzolo as
sin consultar a nuestra aliada Francia ni a la S. de N. De manera que, mientras apelaban a
los organismos de la Sociedad para protestar contra la infraccin de las clusulas militares
del tratado, los ingleses llegaban a un convenio privado que desbarataba las clusulas
navales del tratado mismo.
La parte principal del acuerdo dispona que la flota alemana no pudiera pasar de la
tercera parte de la inglesa. Esto atraa mucho al Almirantazgo, que recordaba los tiempos de
preguerra, en los que hubimos de conformarnos con una superioridad de 16 a 10. A fin de
alcanzar tal perspectiva, y tomando las promesas alemanas en su valor superficial, nuestros
delegados concedieron Alemania un derecho explcitamente negado en el tratado: el de
construir submarinos. Alemania podra botar sumergibles en cantidad que llegara hasta un
60 % de la fuerza submarina inglesa y, si entend a que las circunstancias eran
excepcionales, hasta un cien por cien. Los alemanes, desde luego, aseguraron que no
usaran sus sumergibles contra barcos mercantes. En cuyo caso, para qu los necesitaban?
En efecto, si el resto del acuerdo se cumpla, los submarinos no influiran en la decisin
naval, en cuanto a barcos de batalla concerna.
La limitacin de la flota alemana a un tercio de la inglesa permita a Alemania
emprender un programa de nuevas construcciones que hara trabajar sus astilleros con la
mxima actividad durante diez aos al menos. De manera que no haba ninguna limitacin
prctica a la expansin naval alemana. Alemania poda construir buques tan de prisa como
fuera fsicamente posible. Cierto que el cupo concedido por el acuerdo era ms prdigo de
lo que los alemanes encontraron oportuno realizar, parcialmente, sin duda, a causa de que
surgi un conflicto de prioridades entre la necesidad de construir chapas de blindaje para
los barcos y otras anlogas para los tanques. Se autoriz a Alemania a botar cinco
acorazados, dos portaaviones, 21 cruceros y 64 destructores. No obstante, cuanto al estallar
la guerra tenan preparado r: a punto de terminacin, eran dos acorazados, once cruceros y
25 destructores, sin portaaviones alguno. Ello no llegaba a la mitad de lo que tan
complacientemente les habamos concedido. De concentrar sus recursos en cruceros y
destructores, a expensas de los acorazados, los alemanes se hubieran situado en condic iones
ms ventajosas para la guerra con la Gran Bretaa en 1939-40. Ahora sabemos que Hitler
inform al almirante Raeder de que verosmilmente no habra guerra con los ingleses hasta
1944 45. En consecuencia, el desarrollo de la armada alemana se plane a base de
tomarse largo tiempo para la ejecucin de las construcciones. Slo en la escuadra de
sumergibles trabajaron los alemanes hasta la plenitud de lo que se les conced a. Tan pronto
como alcanzaron el 60 % previsto, invocaron la clusula que les permita llegar al cien por
cien. Tenan, pues, 57 submarinos botados cuando empez la guerra.
Al proyectar sus acorazados, los alemanes gozaron de la ventaja de no haber
participado en el acuerdo naval de Washington ni en la Conferencia de Londres. Botaron el

Bismarck y el Tirpitz y, mientras Francia, Inglaterra y los Estados Unidos hab an de


limitarse a acorazados no mayores de 35.000 toneladas, esos dos grandes navos rebasaban
las cuarenta y cinco mil, lo que les haca, sin disputa, los barcos ms poderosos que
surcaban las olas. Para Alemania fue entonces una gran ventaja diplomtica el poder dividir
a los aliados, haciendo que uno de ellos condonase las infracciones del tratado de Versalles.
El anuncio de que Alemania poda rearmarse navalmente con toda plenitud, y de acuerdo
con Inglaterra, constituy otro golpe a la S. de N. Los franceses podan, con todo derecho,
quejarse de que el permiso dado por la Gran Bretaa para la construccin de submarinos
lesionaba sus intereses vitales. Mussolini vio en el episodio la evidencia de que Inglaterra
no proceda de buena fe respecto a sus aliados y de que, con tal de asegurar sus especiales
intereses martimos, estara dispuesta a cualquier acomodo con Alemania, sin curarse de
que las potencias amigas pudieran ser amenazadas por el crecimiento de las fuerzas
alemanas de tierra. Y, animado por lo que pareca una actitud cnica y egosta de Inglaterra,
el Duce sigui adelante con sus planes sobre Abisinia. Las naciones escandinavas, que
quince das antes se haban unido valerosamente a la protesta contra el servicio militar
obligatorio decretado por Hitler, quedaron atnitas al ver que la Gran Bretaa, entre
bastidores, conceda a Alemania un tercio del poder naval ingls, lo que significaba el
dominio del Bltico por la escuadra alemana.
Los ministros ingleses hablaron muy ostentosamente de la oferta alemana de
cooperar con nosotros para la abolicin del submarino. Los alemanes podan hacer la oferta
sin riesgo alguno, puesto que esa abolicin entraara el consenso de todos los dems
pases, y no exista la menor probabilidad de que los dems pases accedieran a suprimir un
arma tan eficaz. Lo mismo puede decirse de la aceptacin alemana referente a restringir el
uso de los submarinos, de modo que sus actividades contra el trfico mercante no tuvieran
caracteres de inhumanidad. Pero quin poda suponer que, si los alemanes posean una
numerosa flota sumergible y vean sus hijos y mujeres padecer hambre a causa de nuestro
bloqueo naval, haban de abstenerse del pleno uso del arma submarina? Yo defin la
opinin de los que tal supusieran calificndola de colmo de la credulidad.
Lejos de representar un paso hacia el desarme, el acuerdo naval anglo-alemn, en
caso de desenvolverse a lo largo de varios aos, inevitablemente hubiese provocado un
desarrollo amplsimo de nuevas construcciones martimas en todo el mundo. La armada
francesa con excepcin de sus naves ms modernas necesitaba reformas, que no
hubieran dejado de hacerse. Ello hubiese repercutido sobre Italia. Nosotros hubiramos
tenido que reconstruir la flota britnica en ms vasta escala, con el fin de mantener nuestra
superioridad de tres a uno en barcos modernos. Acaso el Almirantazgo ingls pensase que
el ser la flota germana tan numerosa como un tercio de la nuestra, exigira a la nuestra ser
tres veces superior a la de los alemanes, lo que desbrozara el camino hacia una razonable y
harto retardada reconstruccin de nuestra escuadra. Pero, dnde se hallaban los estadistas
capaces de lograr eso?
El 21 de junio de 1935 el acuerdo anglo-alemn fue anunciado al Parlamento por sir
Bolton Eyres-Monsell, Primer Lord del Almirantazgo. A la primera oportunidad el 11 de
julio y ms tarde el 22 de julio conden el tratado.
No creo dije que esta accin aislada de la Gran Bretaa se demuestre operante
en pro de la causa de la paz. La inmediata reaccin ser que de da en da la flota alemana
ir aproximndose a un tonelaje que le dar absoluto dominio del Bltico, y, muy pronto,
una de las causas que dilatan la guerra europea se habr disipado. Y respecto a la situacin

en el Mediterrneo, me parece que andamos buscndonos grandes dificultades.


Sobrevendr un fuerte aumento de construccin naval cuando los franceses hayan de
modernizar su flota para contrarrestar las botaduras de buques alemanes. Los italianos
seguirn a los franceses, y nosotros, si no queremos ver afectada nuestra situacin en el
Mediterrneo, nos hallaremos tambin en la precisin de construir buques. Pero lo peor
sern las repercusiones al otro extremo del mundo, es decir, en China y el Extremo Oriente.
Gran suerte ha sido sta para el Japn! Advertid, pues, cules son las consecuencias de lo
hecho. Dice el Primer Lord: Hemos de enfrentarnos con las realidades. Pero la flota
britnica, cuando su programa se complete, habr de permanecer, en gran parte, anclada en
el Mar del Norte. Esto significa que toda la situacin en el Extremo Oriente quedar
gravemente alterada en detrimento de Inglaterra, de los Estados Unidos y de China...
Lamento que no tratemos este problema de la resurreccin del poder naval alemn
con el conjunto de Europa a nuestro lado, y en unin con muchas otras naciones cuya suerte
ha sido afectada y cuyos temores han despertado tanto como los nuestros en virtud del
enorme desarrollo de los armamentos alemanes. Nadie puede medir con precisin el
alcance de ese desarrollo. Ya hemos visto que Alemania puede construir buques mucho
ms poderosos de lo que esperbamos sin que ni siquiera el Almirantazgo lo sepa. Hemos
visto tambin lo que se ha hecho en el aire. Creo que si las cifras de los gastos de Alemania
en el presente ao financiero pudieran conocerse con certidumbre, la Cmara y el pas
quedaran asombrados ante los enormes desembolsos que para preparativos de guerra
efecta ese pueblo, desembolsos que convierten a toda la poderosa nacin e imperio alemn
en un arsenal virtualmente en vsperas de movilizacin.
*****

Es oportuno consignar aqu lo alegado por sir Samuel Hoare en su primer discurso
como ministro de Asuntos Extranjeros el 11 de julio de 1935. Respondiendo a muchas
crticas del interior y de Europa, dijo:
El acuerdo naval anglo-alemn no es egosta. Bajo ningn pretexto haramos
acuerdo alguno que, a nuestro juicio, no fuese manifiestamente ventajoso para las dems
potencias martimas. Bajo ningn pretexto, tampoco, hubisemos llegado a ningn pacto si
no creyramos que, en vez de estorbar un acuerdo general, lo estimula. La cuestin del
desarme naval se ha discutido siempre separadamente del terrestre y el areo. La cuestin
naval se ha tratado aparte y, que yo sepa, era la intencin de las potencias martimas tratarla
siempre as.
Sin embargo, al margen de la posicin jurdica, nos parece que hay tambin
poderosas razones para que concluyramos este acuerdo, en inters de la paz, que es el
principal objetivo del gobierno britnico. La opinin de nuestros peritos navales era que
debamos aceptar el pacto como conveniente para la seguridad del Imperio Britnico.
Vimos en ello una ocasin, que poda no volver, de eliminar una de las causas que
condujeron principalmente a los rencores surgidos antes de la gran guerra: la carrera de los
armamentos navales alemanes. En el curso de la discusin, por ende, el gobierno alemn
formul la muy importante declaracin de que, en lo que le atae, suprimir una de las
cosas que hacen la guerra tan terrible: el uso sin restricciones de los submarinos contra los
barcos mercantes. Finalmente llegamos a la definida opinin de que haba la posibilidad de

realizar un acuerdo que, en el terreno naval, pareca manifiestamente ventajoso para otras
potencias, incluso Francia... Si la flota francesa sigue aproximadamente en su nivel actual
por comparacin a la nuestra, el acuerdo dar a la flota francesa una superioridad
permanente sobre la flota alemana, superioridad que llegar al 43 %, contra un 30 % de
inferioridad antes de la guerra... Me atrevo, pues, a creer que, cuando el mundo mire ms
desapasionadamente estos resultados, una mayora abrumadora de los que propugnan la paz
y la restriccin de armamentos, dirn que el gobierno ingls no slo adopt una decisin
discreta, sino la nica que las circunstancias le permitan.
Lo que en realidad habamos hecho era autorizar a Alemania para construir naves, al
mximo de su capacidad, durante los cinco o seis aos venideros.
*****

Entre tanto, en la esfera militar, la reinstauracin del servicio militar obligatorio en


Alemania el 16 de marzo de 1935 marc el reto fundamental a Versalles. Los pasos en
virtud de los cuales el ejrcito alemn iba siendo engrandecido y reorganizado, tienen un
inters que rebasa la rbita puramente tcnica. La funcin del ejrcito en el estado
nacional-socialista requera definicin. El objeto de la ley de 21 de mayo de 1935 era
ensanchar la seleccin tcnica de especialistas secretamente instruidos, convirtindola en la
expresin armada de la nacin. El nombre Reichswehr se troc en Wehrmacht. El ejrcito
quedaba subordinado a la jefatura suprema del F hrer. Los soldados prestaban juramento,
no a la Constitucin, como antes, sino a Hitler. El ministerio de la Guerra quedaba a las
rdenes directas del Fhrer. El servicio militar era un fundamental deber cvico, y
corresponda al ejrcito la misin de educar y unificar, de una vez para siempre, a la
poblacin del Reich. La segunda clusula de la ley rezaba: La Wehrmacht es la fuerza
armada y la escuela de educacin militar del pueblo alemn.
Esto encarnaba legal y formalmente las palabras de Hitler en Mein Kampf:
El prximo estado nacional-socialista no incurrir en el error del pasado, es decir,
asignar al ejrcito una finalidad que no tiene ni puede tener. El ejrcito alemn no ha de ser
una escuela de conservacin de ciertas peculiaridades de casta, sino una escuela donde se
realice la mutua comprensin y amoldamiento de todos los alemanes. Cuanto pueda ejercer
un efecto disolvente en la vida nacional debe recibir un efecto unificador en el ej rcito.
Adems, ste elevar a los individuos jvenes sobre el angosto horizonte de su lugar natal,
situndolos en la nacin alemana. El joven aprender a estimar, no los lmites de su lugar
nativo, sino los de su patria, parque son los que algn da puede tener que defender.
Adems de estas bases ideolgicas la ley estableca tambin una nueva organizacin
territorial. El ejrcito se divida en tres comandancias, con cuarteles general en Berln,
Cassel y Dresde, y se subdivida en diez (despus en doce) Wehrkreise o circunscripciones
militares. Cada Wehrkreis comprenda un cuerpo de ejrcito de tres divisiones. Se planeaba
tambin una nueva clase de formacin: las divisiones blindadas, tres de las cuales no
tardaron en quedar constituidas.
Se tomaron minuciosas medidas referentes al servicio militar. La primera tarea del
nuevo rgimen consista en militarizar a los jvenes. Empezando por las filas de la

Juventud Hitleriana, el mozo alemn, a los dieciocho aos, ingresaba como voluntario en
las S. A. durante veinticuatro meses. Por ley del 26 de junio de 1935, los batallones de
trabajo, o Arbeitsdienst, se hicieron obligatorios para todo varn alemn al llegar a los
veinte aos. Durante seis meses los jvenes servan a su pas abriendo caminos,
construyendo cuarteles o desecando marismas, lo cual les hac a aptos, en lo moral y en lo
fsico, para cumplir el deber supremo del ciudadano alemn: el servicio en las fuerzas
armadas. En los batallones de trabajo se insista en la total abolicin de clases y la unidad
social del pueblo alemn; en el ejrcito, en la disciplina y la unidad territorial de la nacin.
Empez la gigantesca tarea de adiestrar la nueva institucin y ampliar sus cuadros,
de acuerdo con los conceptos tcnicos de Seeckt. El 15 de octubre de 1935, desafiando
nuevamente las clusulas de Versalles, la Academia de Estado Mayor torn a ser abierta
por Hitler con gran ceremonia. Acompaaban al dictador los jefes de los servicios armados.
Esa academia era la cspide de la pirmide cuya base estaba constituida por los
numerossimos batallones de trabajadores. El 7 de noviembre de 1935 fue llamado a filas el
primer cupo de reclutas, y 596.000 jvenes nacidos en 1914 acudieron a aprender la
profesin soldadesca. De este modo, y de un solo golpe, la fuerza del ejrcito alemn, al
menos sobre el papel, ascenda a cerca de setecientos mil hombres efectivos.
La tarea de instruir esas fuerzas planteaba problemas tales como la financiacin del
rearme y la expansin de la industria, para atender a las necesidades del nuevo ejrcito
nacional. Mediante decretos secretos, el doctor Schacht hab a sido convertido en el virtual
dictador econmico de Alemania. Los trabajos iniciados antao por Seeckt iban a sufrir una
prueba suprema. Las dos mayores dificultades consistan en la ampliacin del cuerpo de
oficiales y en la organizacin de unidades especializadas, como artillera, ingenieros y
transmisiones. En octubre de 1935 se haban formado ya diez cuerpos de ejrcito. Dos ms
fueron organizados un ao despus, y un tercero en octubre de 1937. Las unidades
policacas quedaron incorporadas a las fuerzas armadas.
Se comprendi que, tras la llamada a filas del reemplazo de 1914, los aos
sucesivos rendiran menos nmero de reclutas, a causa de la disminucin de nacimientos
durante la guerra mundial. Por lo tanto, en agosto de 1936 el perodo de servicio militar
activo en Alemania se elev a dos aos. El cupo de 1915 comprendi 464.000 hombres, y
al retener por otro ao el reemplazo anterior sobre las armas, el nmero de alemanes
sometidos a instruccin militar regular comprenda, en 1936, 1.511 000 hombres, aparte de
las formaciones semimilitares del partido y de los batallones de trabajo. La fuerza efectiva
del ejrcito francs del mismo ao ascenda, aparte las reservas, a 623.000 hombres, de los
que slo 407.000 servan en Francia.
Las siguientes cifras que los registros civiles hubieran podido pronosticar con
cierta precisin son elocuentes:
NUMERO DE RECLUTAS FRANCESES Y ALEMANES
CORRESPONDIENTES A LOS REEMPLAZOS NACIDOS
DE 1914 A 1920, Y LLAMADOS A FILAS DE 1934 A 1940 :
Ao de nacimiento Alemanes Franceses 1914 596.000 279.000 1915 464.000 184.000 1916
351.000 165.000 1917 314.000 171.000 1918 326.000 197.000 1919 485.000 218.000 1920
636.000 360.000 3.172.000 1.574.000
Mientras no pasaron los aos, esas cifras

pudieron considerarse slo como vagas advertencias. Todo lo hecho por Alemania hasta
1935 no se aproximaba ni de lejos a la fuerza y podero del ejrcito francs, aun sin contar
con los numerosos y vigorosos aliados de Francia. Incluso en 1935, una decisin tajante,
autorizada por la Sociedad de Naciones, habra paralizado todo el proceso de la
organizacin militar alemana. Alemania habra tenido que acudir a Ginebra y sido invitada
all a dar plenas explicaciones. Hubiera cabido exigir a los alemanes que permitiesen a las
comisiones aliadas de fiscalizacin examinar el estado de sus armamentos y sus
formaciones militares, y comprobar hasta qu punto violaban el tratado. En caso de
negativa, los puestos del Rin hubieran sido reocupados hasta lograr la sumisin alemana a
las clusulas de paz, sin que hubiese posibilidad de resistencia eficiente, ni verosimilitud de
efusin de sangre. Y de tal modo cabra haber aplazado indefinidamente la segunda guerra
mundial. Muchos de los hechos y muchas de las tendencias imperantes e n Alemania eran
bien conocidos de los Estados Mayores ingls y francs, y comprendidos, aunque algo
menos a fondo, por los gobiernos. El gabinete francs, siempre cambiando en virtud del
fascinante juego de los partidos polticos, y el ingls, que lleg a vicios no menos graves
por el opuesto procedimiento de obtener un acuerdo general para mantener las cosas
estticas, eran igualmente incapaces de toda accin tajante y rotunda, por mucho que la
justificasen los tratados y la prudencia ms elemental. El gobierno francs no haba
aceptado todas las reducciones de fuerzas a que su aliada le instaba, pero, como el
britnico, careca de capacidad para resistir de un modo eficaz lo que Seeckt, a su tiempo,
haba llamado La resurreccin del poder militar alemn.

CAPTULO IX

LOS PROBLEMAS DEL AIRE Y DEL MAR

1935-1939

Intermedio tcnico. El podero areo alemn aplicado a la coaccin. Visitas a


Baldwin y el Primer Ministro. La tierra contra el aire. Invitacin de Baldwin. La
comisin de investigaciones de defensa area. Algunos principios generales.
Progresos de nuestras tareas. El desarrollo del radar. El profesor Watson. Watt
y los radioecos. El informe Tizard. La cadena de estaciones costeras. La red de
comunicaciones telefnicas del mariscal de aviacin Dowding. El Graf Zeppelin vuela
sobre nuestra costa oriental en la primavera de 1939. Una visita a Martlesham en 1939.
Mis contactos con el Almirantazgo. La aviacin naval. La cuestin de la botadura
de nuevos acorazados. Calibre de los caones. Peso de las andanadas. Nmero de
torretas. Mi carta a sir Samuel Hoare (1 de agosto de 1936). La opinin del
Almirantazgo. Las torretas cudruples. Una consecuencia lamentable. Visita a
Portland: los Asdics.

He de mencionar ahora ciertas decisiones tcnicas de alta importancia, que


afectaban a nuestra seguridad futura. Por ello ser conveniente incluir en este captulo los
cuatro aos que mediaron hasta la declaracin de guerra.
Desde que perdimos la paridad area quedamos expuestos a las coacciones de
Hitler. De haber adoptado medidas que nos dieran un 50 % o un cien por cien de
superioridad sobre la aviacin de Hitler, hubiramos sido dueos del futuro. Incluso la mera
igualdad area nos hubiese, en aquellos crticos aos, proporcionado suficiente confianza
defensiva y una amplia base sobre la que cupiera orientar nuestra diplomacia o expander
nuestra aviacin. Pero esa igualdad se haba perdido. Los intentos de recobrarla fueron
vanos. Habamos entrado en un perodo en que aquel arma, que tanto papel desempeara en
la guerra anterior, se consideraba un factor militar de primer orden y obsesionaba las
mentes de todos. Los ministros imaginaban terribles escenas de ruina y muerte en Londres
en caso de que chocramos con el dictador alemn. Si bien esas consideraciones no eran
privativas de la Gran Bretaa, es lo cierto que afectaban mucho a nuestra poltica y, por
consecuencia, a todo el mundo.
En el verano de 1934 el profesor Lindemann escribi al Times sealando la
posibilidad de obtener resultados cientficos en las investigaciones relativas a la defensa
area. En agosto, el Profe y yo tratamos de llamar la atencin, no slo de los funcionarios
del ministerio del Aire interesados ya, sino de los gobernantes. En agosto viajamos de
Cannes a Aquisgrn y mantuvimos una agradable pltica con Baldwin, que se mostr
interesado tambin. Nosotros proponamos una investigacin en amplia escala. De vuelta a
Londres todo qued en suspenso a causa de ciertas dificultades surgidas en el departamento
correspondiente. A primeros de 1935 se form en el ministerio del Aire una comisin
encargada de explorar las posibilidades a que aludo. Pero nosotros recordbamos que eran
los consejos de aquel ministerio los que hicieron pronunciar a Baldwin, en 1933, un
discurso que caus mucha sensacin y en el que dijo que no haba defensa antiarea eficaz,
porque los bombarderos siempre pasaban. No confibamos, pues, en ninguna comisin
del ministerio del Aire y creamos que la cuestin deba pasar a la Comisin de Defensa
Imperial, donde los jefes del gobierno y los ms poderosos polticos del pas podran vigilar
los trabajos de un comit especial y garantizar la provisin de los necesarios fondos. Sir
Austen Chamberlain opin como nosotros y desde entonces fuimos enviando a intervalos
proposiciones al gobierno.
En febrero visitarnos a MacDonald en persona y le expusimos nuestra opinin.
Entre l y nosotros no haba en principio diferencia alguna. El Primer Ministro se interes
an ms cuando yo le hice ver el aspecto pacfico del asunto. Nada, afirm, eliminara tanto
los terrores que gravitaban sobre nosotros coma el hecho de eliminar de la opinin comn
la idea de la posibilidad de un ataque por sorpresa contra la poblacin civil. Por aquellos
das MacDonald andaba muy afectado de la vista. Contemplando, casi sin verla, la
explanada de Palacio, dijo que estaba resuelto a vencer las resistencias que surgiesen. Mas
el departamento del Aire miraba mal que un organismo superior se impusiese a l, y, en
consecuencia, durante algn tiempo nada se hizo.
El 7 de junio yo plante el problema en los Comunes.
Se trata declar de un asunto limitado a cierto campo y de carcter
fundamentalmente cientfico. Se refiere a los mtodos que cabe inventar, adoptar o
descubrir con miras a que la tierra fiscalice el aire, controlando e incluso dominando
desde el suelo los aeroplanos que vuelen por encima... Tengo la experiencia de que, en

estas cuestiones, cuando las autoridades polticas y militares explican lo que se requiere, la
ciencia siempre encuentra algo. Nos haba sido dicho que era imposible batir a los
submarinos, pero se hallaron mtodos que permitieron destruirlos bajo el agua, problema no
necesariamente menos difcil que el de abatir aviones. En la guerra se adoptaron muchas
cosas que se juzgaban tcnicamente imposibles, pero la paciencia, la perseverancia, y sobre
todo el aguijn de las necesidades blicas, hicieron a los cerebros humanos laborar con ms
vigor, y la ciencia respondi a las peticiones que se le formularon...
Slo en el siglo XX ha ganado aceptacin entre los hombres la odiosa idea de
inducir a rendirse al enemigo aterrorizando a la indefensa poblacin civil, mediante la
matanza de mujeres y nios. Aqu no se trata de buscar ventajas para una sola nacin.
Todos los pases se sentiran ms seguros si se descubriera que el bombardeo areo est a
merced de sistemas usados desde tierra. As, los sobrecogedores temores que acercan cada
vez ms a las naciones a una catstrofe, amenguaran... Nosotros no slo tenemos que temer
ataques contra nuestra poblacin civil en nuestras grandes ciudades en cuyo sentido
somos ms vulnerables que ningn pas del mundo, sino tambin contra nuestros
arsenales y otras instalaciones tcnicas sin las que la flota, factor esencial de nuestra
defensa, quedara paralizada y aun destruida. As, tanto para eliminar, con un esfuerzo
mundial, una de las ms graves causas de suspicacia y guerra, como para restaurar e n la
Gran Bretaa la antigua seguridad de nuestra isla, debe esta cuestin recibir la ms vigorosa
atencin de los hombres ms eminentes del pas y del gobierno, y ser alentada mediante
todos los recursos que la ciencia britnica pueda aplicar y la riqueza del pas arbitrar y
ofrecer.
Al da siguiente sobrevinieron los cambios ministeriales a que en otro cap tulo
alud, y Baldwin asumi la jefatura del gobierno. Sir Philip Cunliffe-Lister que a poco
pas a ser lord Swinton sucedi a Londonderry como ministro del Aire. Un mes
despus, hallndome yo una tarde en el saln de fumar de la Cmara, vi llegar a Baldwin,
que se sent a mi lado. Tengo que hacerle una propuesta me dijo. Philip desea
vivamente que entre usted en el comit de investigaciones de defensa antiarea recin
nombrado en el seno de la Comisin de Defensa Imperial; y yo lo deseo tambin. Repuse
que, habiendo yo criticado tanto nuestros preparativos areos, necesitaba reservarme mi
libertad de accin. As se entiende convino l. Tendr usted plena libertad en todo,
salvo en lo referente a los asuntos secretos de que se le informe en la comisin.
Puse como condicin que Lindemann fuera, por lo menos, miembro de la
subcomisin tcnica, ya que yo dependa de su ayuda. A los pocos das Baldwin me
escribi:
8-VIII-1935.

Celebro que haya visto usted a Hankey y tomo la carta de usted como aceptacin de
su ingreso en la comisin.
Me congratulo de ello y pienso que ser usted realmente til en ese importantsimo
organismo.
Desde luego, queda usted libre como el aire (lo que es la expresin ms correcta en
este caso) en punto a debatir temas generales de poltica, programas y todo lo relacionado
con los servicios areos.

Mi invitacin no era un modo de obligarle a guardar silencio, sino una


manifestacin de amistad hacia un antiguo compaero.
En consecuencia, durante los cuatro aos siguientes asist a las reuniones de la
comisin y pude informarme plenamente de lo concerniente a la esencial cuestin de la
defensa antiarea. Ao tras ao fui formando mis ideas mediante ntimas y constantes
discusiones con Lindemann. Por lo pronto, prepar una memoria en que condensaba los
conocimientos ya reunidos, al margen de los informes oficiales, en mis plticas y estudios
con Lindemann y las ideas latentes en mis conceptos militares. Ese documento tiene inters
por la luz que proyecta sobre la situacin en julio de 1935. Hasta entonces nadie haba
pensado en la posibilidad de usar ondas de radio para guiar bombarderos. Las dificultades
de instruir numerosos pilotos expertos eran obvias, y se daba por hecho que en los vuelos
nocturnos las flotas considerables de aviones deb an ser conducidas por unos cuantos
bombarderos-gua. En los cuatro aos que deban pasar antes de que la nacin se viera en
trance de sucumbir, se produjeron grandes progresos en nuevos campos y, entre tanto, la
adopcin de las ondas de la radio al servicio de los bombarderos introdujo profundos
cambios tcticos. Desde entonces, mucho de lo que dije en mi Memoria ha sido superado,
pero mucho de ello fue probado por m y no siempre con xito mientras estuve en el
poder. El prembulo del documento reza:
23-VII-1935.

Las notas siguientes se presentan con toda clase de reservas, y se redactan a toda
prisa, dada la urgencia con que va a celebrarse la prxima reunin. Tengo la esperanza de
que contribuyan a nuestros conceptos comunes.
Las ideas tcticas generales y lo tcnicamente realizable son cosas que actan y
reaccionan mutuamente unas sobre otras. As, debe decirse al sabio qu facilidades quisiera
tener la aviacin, y han de planearse mtodos areos que encajen en un definido plan de
guerra.
Hoy podemos aceptar una razonable hiptesis: la de un ataque alemn a Gran
Bretaa, Francia y Blgica aliadas.
Al estallar tal guerra, el hecho dominante ser la movilizacin de los grandes
ejrcitos continentales. Esto invertir al menos quince das, con variantes de incursiones
mecanizadas y motorizadas. Los Estados mayores alemn y francs se afanarn en la
concentracin y distribucin de los ejrcitos. Ninguno de los dos querr quedarse
notoriamente rezagado en el primer choque principal. Puede esperarse que Alemania no
estar hasta dentro de dos o tres aos lista para una guerra en que el ejrcito y la armada
deben desempear tan importante papel. De momento, la flota alemana es exigua, no ha
obtenido aun el dominio del Bltico y parece poseer una artillera gruesa inadecuada.
Construir una escuadra, dotarla de artillera gruesa y adiestrar a los hombres
correspondientes, antes requerir aos que meses.
Gran parte de la produccin alemana de municiones radica en el Ruhr, que es muy
accesible a los bombardeos enemigos. Alemania sabe que al luchar quedar privada de
ciertos suministros extranjeros esenciales para la guerra (cobre, tungsteno, cobalto, vanadio,
petrleo, caucho, lana, etc.) y que incluso su acopio de hierro se reducir mucho a menos

que domine el Bltico. Por tanto, Alemania slo a muy duras penas est en condiciones de
emprender una guerra larga. Desde luego, los alemanes realizan grandes esfuerzos para
vencer esas desventajas, y entre esos esfuerzos figuran el traslado de ciertas fbricas a la
Alemania central, la produccin sinttica de substancias como petrleo y caucho y la
acumulacin de grandes depsitos. Pero creo inverosmil que Alemania est, antes de 1937
6 1938, en condiciones de emprender con esperanzas de xito una guerra que puede durar
aos y en la que casi no tendr aliados.
Parece que en guerra tal la primera tarea de la aviacin anglo-francesa sera destruir
las comunicaciones enemigas, como ferrocarriles, autopistas, puentes del Rin, viaductos,
etc., produciendo, adems, la mayor perturbacin posible en los centros de concentracin y
polvorines. Despus de esto, ser esencial atacar las fbricas ms accesibles de material
blico en todas sus formas. Es de creer que, si a partir de la hora cero, nuestros esfuerzos se
centraran en esos vitales objetivos, deberamos imponer al enemigo una poltica semejante.
De no ser as, los franceses movilizaran sin obstculos y tendran la ventaja en la gran
batalla de tierra. De suerte que slo aisladamente y con poco inters se utilizarn aviones
alemanes para realizar ataques de terror contra la poblacin civil inglesa y francesa.
No obstante, hemos de esperar que en una guerra en que participen todos los
servicios militares, se harn intentos para incendiar Londres u otras grandes ciudades al
alcance del enemigo, a fin de tantear la voluntad de resistencia del gobierno y del pueblo
cuando se vean sometidos a pruebas tan terribles. El puerto de Londres y los arsenales de
que depende la vida de la flota son tambin objetivos militares de altsimo valor.
Existe, con todo, la ingrata posibilidad de que quienes ejercen la autoridad en
Alemania crean posible hacer doblegarse a una nacin en muy pocos meses e incluso en
semanas, mediante violentos y compactos ataques areos. La tctica de la impresin
psicolgica atrae mucho a la mentalidad alemana. No se trata de que ello sea justo o no. Si
el gobierno alemn cree poder forzar a un pas a pedir la paz mediante la destruccin de sus
grandes ciudades y la matanza de su poblacin civil desde el aire antes de que los ejrcitos
aliados se movilicen y avancen, bien pudiera ocurrir que empezaran las hostilidades
nicamente con el arma area. Casi sobra aadir que si Inglaterra estuviese separada de
Francia, quedara especialmente expuesta a esa forma de agresin. Su principal
contragolpe, aparte de las represalias areas, sera el bloqueo naval, y los efectos de ste
tardaran considerablemente en sentirse.
Si el bombardeo areo de nuestras ciudades puede evitarse o restringirse, se
desvanecer la posibilidad (que en todo caso quiz resulte ilusoria) de quebrantar nuestra
moral con la intimidacin. Y entonces la decisin la darn, a la larga, las flotas y los
ejrcitos. Cuanto ms respetables sean nuestras defensas, menos peligro habr de una
guerra puramente area.
*****

En los apndices se hallar alguna explicacin de las dos principales ideas que
suger. Recurdese que en 1935 estbamos a ms de cuatro aos de distancia del uso de la
radio como mtodo de prevenir los ataques enemigos.
La Comisin trabajaba secretamente. Nunca se mencionaba mi conexin con el
gobierno, a quien yo segua, en otros aspectos, atacando y criticando con mayor severidad
cada vez. En Inglaterra es frecuente, para los polticos expertos, reconciliar funciones

colaboratorias con las ms agudas diferencias polticas, a la par que stas no impiden que
los adversarios ideolgicos sean amigos particulares. Pero los sabios son gente distinta. En
1937 surgieron fuertes discrepancias entre Lindemann y otros miembros de la subcomisin
tcnica. Los colegas del profesor vean mal que l mantuviese incesante contacto conmigo
y que yo abogara por los principios de Lindemann ante la comisin. Juzgbase que slo sir
Henry Tizard deba expresar la opinin de los peritos, y por lo tanto se pidi a Lindemann
que se retirara del subcomit. El obraba bien al informarme de los hechos a discutir, ya que
tal era la base de nuestra colaboracin. No obstante, y por no hacer un mal tercio al servicio
pblico, yo, a pesar de la eliminacin de Lindemann, segu en la comisin, y en 1938
consegu que mi amigo volviera a su cargo.
*****

En mil novecientos treinta y tantos, se les hab a ocurrido a muchos la idea de usar el
eco de las ondas de radio rechazadas al chocar con aviones u otros objetos de metal. Ello
suceda tanto en Inglaterra como Francia, Alemania y los Estados Unidos. Dbamos a
posibilidad tal el nombre de localizacin por Radiodireccin, nombre transformado despus
en Radar. El fin prctico consista en descubrir la aproximacin de los aviones hostiles, no
mediante los sentidos humanos, sino por el eco que produjeran las ondas hertzianas al
tropezar en una superficie metlica. A unas 70 millas de altura existe una especie de capa
atmosfrica (la ionosfera) en la que rebotan las ondas ordinarias de telegrafa sin hilos.
Merced a ese techo no se pierden en el espacio, y ello posibilita las comunicaciones
inalmbricas a grandes distancias. Haca algunos aos que nuestros hombres de ciencia,
notablemente el profesor Appleton, verificaban experimentos consistentes en radiar ondas
cortas y observar cules eran sus ecos.
En febrero de 1935, un investigador al servicio del gobierno el profesor
Watson-Watt manifest por primera vez a la comisin tcnica que era hacedero localizar
el acercamiento de un avin mediante ondas de radio, y pidi que ello se pusiera a prueba.
La comisin qued muy impresionada. Se calcul que costara cinco aos elaborar un
mtodo para precisar la aproximacin de aviones a una distancia de 50 millas. El 25 de
julio de 1935, en la cuarta sesin del comit y primera a que yo asist sir Henry
Tizard, Rector del Colegio Imperial de Ciencia y Tecnologa, present un informe sobre
localizacin por radio. Se realizaron experimentos preliminares con miras a justificar
ulteriores actividades ejecutivas. Se invit a los departamentos ministeriales a formular
planes. Se cre una organizacin especial, y en la zona Dover-Orfordness se estableci una
cadena de estaciones de ensayo. Tambin deba explorarse la posibilidad de radiolocalizar
los buques.
En marzo de 1936 funcionaban ya estaciones en la costa meridional y se contaba
realizar considerables ejercicios en el otoo. En esto surgieron muchas dilaciones y
sobrevino el problema de la intromisin de ondas hostiles. En julio de 1937, el ministerio
del Aire propuso, con aprobacin de nuestro comit, crear una serie de veinte estaciones,
desde la isla de Wight al Tees. Esto deba quedar concluso a fines de 1939, y costara ms
de un milln de libras. Despus se ensayaron los medios de localizar aviones hostiles
adentrados en el pas. Al acabar el ao, ya ramos capaces de determinar la presencia de un
avin a 35 millas de distancia y diez mil pies de altura. Se progresaba en la localizacin de
barcos. Resultaba posible hallar buques desde el aire a nueve millas de distancia. Dos naves

de la flota metropolitana posean ya aparatos de radiolocalizacin de aviones, y se


experimentaba la aplicacin del radar a las piezas antiareas y los proyectores. En
diciembre de 1938 ya operaban 14 de las nuevas 20 estaciones, con equipos provisionales.
Eran localizables los buques, desde el aire, a treinta millas.
En 1939, el ministerio del Aire tena en funcionamiento la llamada cadena
costera, que permita, con ondas relativamente largas (10 metros), averiguar la llegada de
aviones por el mar a ms de 60 millas. Dowding, mariscal de la comandancia de cazas,
instal una red de comunicaciones telefnicas, que unan cada estacin con la central de
Uxbridge, donde se fijaba sobre un mapa la aproximacin de los aparatos localizados y se
mandaba intervenir a nuestras fuerzas areas. Se haba inventado tambin un aparato
llamado IFF (Identification Friend or Foe)12 que permita distinguir a nuestros aviones de
los enemigos. Se advirti que las estaciones de onda larga no localizaban los aviones que
volaban bajos sobre el mar, y para conjurar este peligro se montaron estaciones
complementarias, llamadas CHL (Chain Stations, Home Service, Low cover)13 , que usaban
ondas de metro y medio y slo posean un muy limitado radio de accin.
Una vez sobre tierra los aviones enemigos, nicamente podamos localizarlos
mediante el Real Cuerpo de Observadores. Aunque ste slo utilizaba los sentidos visuales
y auditivos, poda transmitir telefnicamente sus observaciones en el acto, y en la primera
parte de la batalla de Inglaterra fue la base de nuestros informes. Por lo dems, no bastaba
precisar la llegada de aviones enemigos desde el mar, aunque ello daba un intervalo (por lo
general, de 15 a 20 minutos) para disponernos a la defensa. Haba, despus, que guiar
nuestros aparatos hacia el enemigo, para que lo atajasen. A fin de orientar a nuestros cazas
se form una red de estaciones denominadas GCI (Ground Control of Identification)14
*****

Los alemanes tambin se afanaban en lo mismo. En la primavera de 1939, el Graf


Zeppelin vol sobre la costa oriental inglesa. El general Martini, director de transmisiones
de la Luftwaffe, haba hecho montar en el dirigible una instalacin de escucha para
descubrir las posibles emisiones inglesas de radar. El intento fracas, merced a que la
instalacin de escucha era defectuosa. De no serlo, los alemanes habran averiguado que
poseamos el radar, puesto que nuestras estaciones localizaron al zeppelin y averiguaron la
existencia de sus aparatos de escucha. Los alemanes hab an desarrollado un radar
tcnicamente superior en algunos aspectos al nuestro. Pero les hubiese sorprendido la
extensin en que nosotros aplicbamos a la prctica nuestros descubrimientos,
entrelazndolos con nuestro sistema general de defensa antiarea. En esto nos anticipamos
a todos. Lo principal en nuestro radar fue su eficiencia operativa, no su novedad como
mecanismo.
El 11 de julio de 1939 se celebr la sesin postrera de nuestra comisin. Existan
entonces entre Porstmouth y Scapa Flow veinte estaciones de radar con alcances variables
desde 50 a 120 millas de distancia y alturas superiores a diez mil pies. Estaba en marcha ya
un satisfactorio dispositivo selector contra interferencias, as como un IFF simplificado. Se
hicieron vuelos de ensayo con equipos experimentales para la aviacin con objete de
situar aparatos enemigos. En cuanto a la localizacin de buques desde el aire, haba
resultado demasiado engorroso para las estaciones de servicio areo y sido, en
consecuencia, traspasado al Almirantazgo.

*****

Aadir una nota final. En junio de 1939, sir Henry Tizard, por deseo del Secretario
de Estado, me condujo en un fementido avin a visitar las instalaciones de radar de la costa
oriental. Volamos todo el da. Envi mis impresiones al ministerio del Aire. Las imprimo
aqu para que se vea cul era la situacin de nuestro radar en vsperas de la lucha.
Churchill a Sir Kingsley Wood:

...Mi visita a Martlesham y Bawdsey, guiado por Tizard, ha sido interesantsima y


alentadora. Ser til indicar algunos extremos en que he reparado.
Las esenciales estaciones de radar requieren ser inmediatamente protegidas.
Pensamos al principio montar un nmero doble o triple de fingidas estaciones, lo que
costara poco, pero, reflexionando, creo mejor el empleo de nubes de humo que enmascaren
las estaciones verdaderas.
Un punto flaco de tan maravilloso invento consiste en que, una vez los aviones
sobre tierra, quedamos dependiendo slo del Cuerpo de Observadores. Esto parece, en
principio, como pasar del siglo XX a la Edad de Piedra. Aunque dicho Cuerpo obtiene
buenos resultados, hemos de considerar urgente la aplicacin del radar al interior de la isla.
Porque habra de pasar algn tiempo antes de que las estaciones actuales pudieran
funcionar hacia el interior, el cual, a esa sazn, ya sera un confuso y enmaraado escenario
de pelea.
...

El progreso del radar seguramente ser de gran importancia para la armada,


permitindole entablar combate con un enemigo localizado a una distancia dada, cualquiera
que sea la visibilidad. Muy distinto habra sido el destino de los cruceros alemanes de
batalla que en 1914 atacaron Scarborough y Hartlepool, si hubisemos podido ver a travs
de la niebla. No comprendo por qu el Almirantazgo no labora en ese sentido. Tizard seala
tambin la enorme ventaja que tendrn destructores y sumergibles al poder dirigir sus
torpedos con precisin, haya o no visibilidad, de noche o de da. Esto me parece una cosa
de las ms grandes que han ocurrido en mucho tiempo, y toda ella redunda en nuestro
beneficio.
El mtodo de discriminar los amigos de los enemigos es tambin trascendental para
la armada y eliminar por completo el peligroso uso de las seales. Presumo que el
Almirantazgo estar bien informado de esto.
Felicito a usted por los progresos obtenidos. Nos hallamos en el umbral de
conseguir una inmensa seguridad para nuestra isla. Por desgracia, hemos de pasar ese
umbral, y el tiempo apremia.
En un volumen posterior explicar cmo, por los medios dichos y por otros que slo
conoca un reducido crculo de personas, logramos rechazar el ataque alemn a Inglaterra

en el otoo e invierno de 1940. No hay duda de que las tareas del ministerio del Aire y de la
Comisin de Investigaciones de Defensa Antiarea dirigidos uno y otra por lord Swinton
y su sucesor intervinieron decisivamente, reforzando de manera importantsima a nuestra
aviacin de combate. En 1940, al recaer las responsabilidades gubernamentales sobre m y
al depender nuestra supervivencia nacional de la victoria en el aire, tuve la ventaja de
conocer, aunque profano, los problemas de la guerra area; y ello merced a cuatro largos
aos de estudios y reflexiones fundados en los ms plenos informes oficiales y tcnicos. Si
bien no me jacto de entender en materias tcnicas, ese campo de ideas era harto claro para
m. Conoca las distintas piezas, los distintos movimientos y cuanto sobre aquel juego
pudiera decirse.
*****

Durante los aos que describo, eran muy ntimas tambin mis relaciones con el
Almirantazgo. En el verano de 1936, Hoare fue nombrado Primer Lord del Almirantazgo y
autoriz a sus funcionarios a hablarme con toda franqueza de los asuntos del departamento.
Como yo tena vivo inters por la armada, me aprovech plenamente de esas oportunidades.
Al almirante Chatfield, Primer Lord del Mar, yo le conoc a desde los tiempos de Beatty, en
1914. Mi correspondencia con l sobre temas navales empez en 1936. Tambin conoca
desde mucho tiempo atrs al almirante Henderson, interventor de la escuadra y Tercer Lord
del Mar. El tena a su cargo todo lo relativo a planes y construcciones. En 1912 hab a sido
uno de nuestros mejores tcnicos de artillera. Siendo yo Primer Lord, sola ir a comprobar
la capacidad de fuego de los caones antes que los aceptsemos a los contratistas, y en tales
ocasiones pude formarme una alta idea de la vala de Henderson. Esos dos jefes, que a la
sazn haban llegado a la cspide de sus carreras, me trataban con la mayor confianza. Yo
difera de ellos y criticaba acerbamente muchas cosas que se hab an hecho o dejado de
hacer en el departamento de Marina, pero nunca surgieron quejas ni reproches personales
que conturbasen nuestros tratos.
El ministerio del Aire y el Almirantazgo discutan vivamente cul de los
departamentos deba tener a su cargo la aviacin naval. Yo me inclin a la opinin de que la
dirigiese la flota, y as lo declar en el Parlamento. El Primer Lord me escribi dndome las
gracias, y, en su carta, hablaba de todo lo concerniente a poltica martima. Sir Thomas
Inskip fue a Chartwell a visitarme y pidi mi consejo sobre aquella dudossima cuestin.
Redact para l un memorndum que, habiendo sido aceptado casi a la letra por el gobierno
de S. M., ser reproducido en el apndice.
*****

Cuando al fin se resolvi volver a botar acorazados, me inquietaron mucho los


aspectos referentes a los planes de su construccin. Hasta entonces, en la prctica, todos los
barcos de lnea de la escuadra haban sido construidos o planeados mientras yo reg el
Almirantazgo de 1911 a 1915. nicamente el Rodney y el Nelson se crearon despus
de la primera guerra. En LA CRISIS MUNDIAL he descrito cmo se reconstruy la
armada y se planearon el Queen Elizabeth y dems acorazados rpidos durante mi
primera direccin del Almirantazgo, poca en que pude utilizar el genio y la inspiracin de

lord Fisher. De modo que siempre me haba sido dable aplicar a la prctica mis ideas
martimas, dimanadas de fuentes muy autorizadas; y aun mantengo al respecto arraigadas
opiniones.
Al enterarme de que el gobierno haba acordado un plan de construccin de
acorazados, di por hecho que nuestros nuevos buques montaran caones de 16 pulgadas.
Esto era conseguible dentro del lmite de 35.000 toneladas ya que nosotros &amos los
nicos que seguamos respetando rigurosamente los lmites del tratado naval. Supuse que
esas piezas se instalaran tres torretas triples. Mantuve algunas plticas y correspondencia
con sir Samuel Hoare y, como no me convencieron los argumentos que se me daban,
comenc a hacer preguntas en la Cmara respecto al peso relativo de las andanadas de los
buques artillados con piezas de 14 pulgadas y de 16. Segn mis informes privados, tales
cifras eran:
Andanada de 9 caones del 14.........toneladas.
Andanada de 9 caones del 16.........toneladas.

La cifra dada para los caones de 16 pulgadas no se refera a las piezas del 16 del
Nelson, sino a un can hipottico del 16, perteneciente al tipo que pensaban aplicar los
americanos a sus nuevos acorazados.
Me impresion profundamente el superior peso de la andanada del 16. Escrib , pues,
a Hoare:
Churchill a sir Samuel Hoare.
1-VIII-36.

Muy corts es en usted dar importancia a mi opinin; y digo, prima facie, que
aqu se plantea un caso a discutir. No puedo responder a lo relativo a una mayor tardanza.
Otra vez volvemos a ser slo nosotros los perjudicados por los tratados. Estoy seguro que
se construir un barco mucho ms fuerte montando tres torretas triples con caones del 16,
en un casco de 35.000 toneladas, que no cualquier otra combinacin de piezas del 14. No
slo el barco ser mejor, sino que se le tendr por mejor, y todos, sin excluir a quienes lo
tripulen, lo considerarn una potente muestra de podero naval. Recuerde que los alemanes
han obtenido mucho mejor resultado de sus caones que nosotros de los nuestros, gracias a
su calibre. Sus piezas lanzan proyectiles mayores a ms distancia y con ms precisin.
Hemos de responder con fuertes golpes. No slo se obtiene mucho ms peso de andanada
con caones del 16, sino que el poder explosivo ser mucho mayor que con piezas del 14.
De manera que, sobre perforar los blindajes, cabe obtener ms efectos de la explosin. Otro
aspecto es el nmero de torretas. Me parece gran dilapidacin montar cuatro torretas, cada
una de las cuales supongo que pesar dos mil toneladas, cuando se puede tener con tres ms
capacidad de andanada. Con tres torretas, la centralizacin contra el caoneo y los torpedos
puede ser ms intensa, y los puentes quedarn ms despejados para las piezas antiareas.
Estoy persuadido de que, si pide usted a sus funcionarios datos sobre un barco con piezas

del 16, obtendr mejores proporciones que las correspondientes a otro con caones del 14.
Cierto que puede haber discusin sobre el mando artillero, la expansin de tiro y otras cosas
que conozco poco; pero pienso que el mximo efecto artillero podr alcanzarse con
descargas de cuatro y cinco piezas alternativamente.
Si yo fuera usted, nadie me inducira a admitir las piezas de 14 pulgadas. Quedar
en mal lugar el Almirantazgo si opta por caones del 14, y el Japn y los Estados Unidos
los montan del 16 dentro de pocos meses. A m me parece posible rectificar y abreviar en
seis meses la construccin. Es terrible construir deliberadamente acorazados ingleses que,
costando siete millones de libras cada uno, no sean los ms fuertes del mundo. Como el
viejo Fisher sola decir, la armada inglesa viaja siempre en primera clase.
En cualquier caso, no hay hasta ahora ms que anticipaciones. Si oso intervenir en
esto, es porque antao pas a travs de lo mismo. Me pondr en contacto con Chatfield,
como usted me indica.
Hoare no se ofendi por mis alegatos. Mantuve con l larga correspondencia y
algunas conversaciones, as como con el Primer Lord del Mar. Antes de dejar el
Almirantazgo (fines de mayo de 1937), Hoare me envi dos memorias del Estado Mayor
naval, una relativa a acorazados y otra a cruceros. El Almirantazgo haca hincapi en que,
desde el tratado de Washington, nosotros habamos insistido siempre en la reduccin de
tonelajes y calibres por razones de economa. Al aprobarse al fin la construccin de
acorazados en 1936, no era posible prescindir de las limitaciones de las 35.000 toneladas y
las 14 pulgadas. El plan para los buques del tipo King George V deba comenzar antes de
que se supiese si las otras potencias aceptaban aquellos lmites para el porvenir inmediato.
De hecho, ya se haban encargado las torretas de aquella clase de barcos en mayo de 1936.
Si el Almirantazgo aplazaba sus decisiones hasta abril de 1937, en 1941 slo se dispondra
de dos acorazados y no de cinco. Si los planes extranjeros preve an la extensin de los
lmites asignados, el plan de barcos para 1938 no concluira en 1942, como se haba
previsto, sino bastante despus.
Si nos veamos forzados a llegar a construir barcos con caones del 16 y no se
queran sacrificar la solidez y otra caracterstica del King George V, se necesitara
aumentar considerablemente su tonelaje. Los barcos resultantes no cabr an por el Canal de
Panam, y habramos de ampliar nuestros astilleros y aumentar el coste de cada buque. En
resumen, el Almirantazgo coincida con mi inclinacin a los acorazados de 9 caones del
16 en tres torretas, prefirindolos a los de 10 del 14 en cuatro. Todos los planes de barcos
de batalla trazados por el Almirantazgo se referan a buques con tres torretas
multiartilladas.
Tras estudiar aquel largo y macizo documento, reconoc que no convena la demora
que entraaba montar mayores piezas en los primeros cinco acorazados. La decisin era
irrevocable. Ped, empero, que se hiciesen proyectos para instalar caones y torretas
mayores, por va de precaucin, y para adaptar las fbricas a la produccin de piezas de
ms calibre, aunque ello costase mucho.
Al discutir con el Almirantazgo sobre los acorazados, yo no hab a reparado en el
hecho de que se trataba de montar en tres torretas cudruples doce caones del 14. De
haberlo advertido, hubiese reflexionado. La expresin torretas multiartilladas me condujo
a un error. Tres torretas de cuatro piezas pod an evitar muchos de los males que yo vea en
un barco de cuatro torretas. Y doce caones del 14, aunque no igualaran a 9 del 16,
significaban una considerable ganancia en peso de andanada.

No obstante, las secuelas de la poltica del Almirantazgo fueron lamentables.


Surgieron serias dilaciones al fabricar la torreta cudruple, nueva en absoluto. Apenas se
haban iniciado las tareas oportunas, el Almirantazgo decidi cambiar la tercera torreta de
la proa por otra de dos caones. Eso implicaba el trazar otra vez las dos o tres mil piezas
que componen esas complejas partes de los buques, y el cambio produjo un retardo de un
ao lo menos en la botadura del King George V y el Prince of Wales. Adems,
nuestros acorazados quedaban reducidos a 10 caones y mis argumentos anteriores sobre su
inferioridad de andanada respecto a los buques equipados con caones del 16, recobraban
su prstino valor. Los americanos, entre tanto, resolvieron el problema de montar tres
torretas triples con piezas del 16 en acorazados de 35.000 toneladas. Los franceses
escogieron caones del 15, instalando ocho en dos torretas cudruples, y los alemanes ocho
en cuatro torretas dobles. Pero los alemanes como los japoneses no se cieron a los
lmites de los tratados, y su Bismarck pasaba de 45.000 toneladas, con todas las ventajas
inherentes. Slo nosotros, cuando, tras tantos aos, decidimos construir cinco acorazados,
retrocedimos al can del 14, mientras otros aumentaban sus calibres. En consecuencia,
nosotros construimos una serie de buques, cada uno de los cuales requera cinco aos de
trabajo, que hubieran muy bien podido poseer mayor capacidad artillera.
*****

El 15 de junio de 1938, el Primer Lord del Mar me llev a Portland para mostrarme
el asdic, nombre que describa el sistema para localizar submarinos debajo del agua
mediante ondas sonoras que producan ecos cuando tropezaban con una superficie de metal.
Merced a ese eco, la posicin de los submarinos poda fijarse con exactitud. Al finalizar la
primera guerra mundial estbamos ya a punto de hacer tal descubrimiento.
Dormimos a bordo del barco almirante y platicamos largamente con sir Charles
Forbes, comandante en jefe de la flota. Pasamos la maana en la escuela antisubmarina, y
durante cuatro horas fui minuciosamente enterado de todo. Por la tarde zarpamos en un
destructor y se hizo un ejercicio para informarme. Varios sumergibles estaban diseminados
a nuestro alrededor. Desde la cubierta del destructor que usaba el asdic, y que se hallaba en
comunicacin continua con otro destructor, sito a media milla, pude asistir a la puesta en
prctica de aquel procedimiento que constitua un sacro tesoro del Almirantazgo y al que
toda una generacin haba consagrado sus desvelos. Yo haba criticado a menudo la poltica
del Almirantazgo, mas en aquel momento di, como los marinos, importancia excesiva a su
descubrimiento, olvidando cun anchos eran los mares. De todos modos, si durante veinte
aos de grandes gastos no se hubieran dedicado miles de oficiales y marineros a aquel
trabajo sin la recompensa de ser mencionados siquiera, puesto que se trataba de un
secreto, nuestra lucha posterior con los sumergibles hubiese concluido en una derrota.
Escrib a Chatfield:
He reflexionado sin cesar sobre lo que usted me mostr, y me siento cierto de que la
nacin ha contrado con el Almirantazgo y con los que lo han dirigido una deuda
inestimable, dado el leal esfuerzo sostenido durante tantos a os y que cierto estoy de
ello nos libra de grandes peligros.
Lo que ms me sorprendi fue la claridad y vigor de las indicaciones (del asdic). Yo
haba imaginado que sera algo imperceptible, vago y dudoso. No imagin or uno de esos

buques pidiendo a voces, por as decirlo, que lo destruyeran. Es un sistema y una


consecucin maravillosa.
El asdic no venci a los sumergibles, pero sin el asdic los sumergibles no hubieran
sido vencidos.

CAPTULO X

SANCIONES CONTRA ITALIA

1935

Un nuevo golpe. El recuerdo de Adua. Una charla en el ministerio de Asuntos


Extranjeros. La Votacin de la Paz. Fuerza inglesa en el Mediterrneo.
Discurso de Hoare en Ginebra y movimientos navales ingleses. Mi discurso en el Club
Carlton. Mussolini invade Abisinia. Fuerte reaccin en Inglaterra; Lansbury dimite
la direccin de los laboristas en el Parlamento. Sanciones a medias. Baldwin,
resuelto a la paz. Asamblea del Partido Conservador. Baldwin obtiene gran mayora
en las elecciones. Acuerdo Hoare-Laval. Repercusiones en el Parlamento. Mi
ausencia. Efectos causados en Europa por la conquista de Abisinia.

La paz del mundo recibi a la sazn un segundo y fuerte golpe. Al perder Inglaterra
la paridad area, Italia se inclin hacia Alemania. Ambos alentaron a Hitler a perseverar en
su trgico camino. Nosotros habamos visto la eficacia con que Mussolini haba protegido
la independencia austraca, con todo lo que sta representaba en la Europa central y
suroriental. Pero ahora el Duce se pasaba al campo opuesto. La Alemania nazi ya no estaba
sola. Uno de los principales aliados nuestros en la primera guerra mundial iba a
abandonarnos. La gravedad de este desequilibrio de la balanza me desazonaba mucho.
Los planes de Mussolini sobre Abisinia no encajaban en la mentalidad del siglo XX.
Pertenecan a esas sombras edades en que los hombres se crean con derecho a subyugar
con la fuerza superior de sus armas a negros, amarillos, aceitunados o pieles rojas. En
nuestros ilustrados das se haban cometido crmenes y crueldades ante los que hubieran
retrocedido los salvajes de otros tiempos, pero, aun as, la conducta de Mussolini pareci
reprensible y anticuada. Adems, Abisinia perteneca a la S. de N. Por curioso que parezca,
era .Italia la que haba pedido la inclusin de Abisinia en 1923, y la Gran Bretaa la que se
haba opuesto a ella. Los ingleses opinaban que el carcter del gobierno etipico y las
condiciones prevalecientes en aquella ruda tierra de tiranas, esclavitudes y guerras tribales,
no estaban en consonancia con la calidad de miembro de la S. de N. Pero los italianos
haban prevalecido, y Abisinia perteneca a la Sociedad con todos los derechos inherentes.
Era aquel un caso en que poda probarse la eficacia del instrumento de gobierno mundial en
que todos los hombres de buena voluntad ponan sus esperanzas.
El dictador italiano no se senta impelido nicamente por las posibles ganancias
territoriales. Su rgimen dependa de su prestigio. La humillante derrota sufrida por Italia
en Adua cuarenta aos atrs, haba producido la rechifla del mundo, que vio a un ejrcito
italiano destruido, apresado y mutilado vergonzosamente. Esto no lo olvidaban los
italianos. Haban visto cmo Inglaterra, pasados los aos, haba vengado los lances de
Khartum y Majuba. Proclamar la virilidad italiana vengando el desastre de Adua
significaba para Italia casi tanto como para Francia la recuperacin de Alsacia y Lorena.
Pareca aqul el camino ms fcil y de menos riesgo y coste para que Mussolini consolidase
su poder, acreciese la autoridad de Italia en Europa, limpiase un baldn de antao y
aadiera Abisinia al recin instituido imperio italiano. Tales pensamientos eran injustos y
aviesos, pero conviene indicarlos porque es oportuno tratar siempre de comprender los
puntos de vista de otros pases ajenos al propio.
En la terrible lucha contra el rearme de Alemania, yo me preocupaba mucho de que
los italianos no se pasasen al campo enemigo. Que un miembro de la S. de N. atacase a otro
en tal coyuntura sera gravsimo y aun mortal para el nico organismo que poda oponerse
al resurgir alemn y a la tremenda amenaza de Hitler. Vindicar la majestad de la S. de N.
poda significar ms que cuanto Italia pudiese dar, retirar o transferir. De modo que si la
Sociedad de Naciones estaba resuelta a usar la fuerza unida de todos sus miembros para
aplastar la poltica de Mussolini, era nuestro deber participar en ello. En cambio, no
estbamos obligados a tomar iniciativas solos. Habamos de meditar en nuestra debilidad,
dimanada de la prdida de la paridad area, y en la situacin militar de Francia ante el
rearme alemn. Era, en todo caso, claro y cierto que toda medida a medias sera estril para
la S. de N. y perniciosa para Inglaterra si sta asuma la direccin de las cosas. Si creamos
preciso para el bienestar de Europa pelear con la Italia de Mussolini, necesitbamos batirle
rotundamente. La cada del menor de los dictadores poda impelir a actuar a todas las
fuerzas aplastantemente superiores aun que nos valdran para atajar al dictador
mayor, impidiendo una segunda guerra alemana.

Sirvan estas reflexiones generales de preludio al presente cap tulo.


*****

Desde la conferencia de Stresa, Mussolini vena preparndose claramente para la


conquista de Abisinia. Pareca obvio que la opinin inglesa sera hostil a tal agresin. Los
que veamos en la Alemania hitlerista un peligro para la paz y para nuestra supervivencia
temamos que abandonase nuestro bando una potencia de primer orden, como entonces se
consideraba a Italia. En una comida con Sir Robert Vansittart y Duff Cooper que
entonces slo era subsecretario, ese cambio adverso en el equilibrio europeo fue previsto
con toda claridad. Se proyect que algunos de nosotros fusemos a visitar a Mussolini para
explicarle el efecto que inevitablemente producira en Inglaterra una accin italiana contra
Abisinia. Nada se hizo, ni hubiera valido de nada. Mussolini, como Hitler, consideraba a
Inglaterra una nacin caduca y medrosa, incapaz de hacer la guerra. Lord Lloyd, que le
trataba amistosamente, afirmaba que al dictador italiano le hab a impresionado mucho la
resolucin de los estudiantes de Oxford en 1933: no luchar por el rey ni la patria.
*****

El 11 de julio expres mis inquietudes en el Parlamento:


Parece que hemos dejado formarse la opinin de que vamos a obrar como una
especie de cabezas de fila encargados de alinear la opinin europea contra Italia. Incluso se
me ha indicado que debemos obrar individual e independientemente. Celebro que el
secretario de Asuntos Exteriores haya dicho que no hay fundamento para eso. Hemos de
cumplir nuestro deber, pero cumplirlo en unin de otras naciones y slo de acuerdo con las
obligaciones que otros reconozcan tambin. No somos lo bastante fuertes para presidir o
dar leyes al mundo. Cumpliremos nuestro papel, mas no se nos puede pedir cosa distinta...
No hay duda de que hoy una nube empaa la antigua amistad entre la Gran Bretaa
e Italia, nube que, a mi juicio, puede no disiparse, aunque todos desearamos lo contrario.
Esa amistad es vieja y no hemos de olvidar el hecho, poco conocido, de que cuando Italia
ingres en la Triple Alianza durante el siglo pasado, se estipul particularmente que
ninguna de sus obligaciones con la alianza la haran entrar en un conflicto armado con la
Gran Bretaa.
*****
En agosto, el secretario de Asuntos Extranjeros me invit e invit a los dirigentes
de la oposicin a visitarle en su ministerio. El gobierno dio publicidad a esas consultas.
Sir Samuel Hoare me habl de su creciente ansiedad respecto a la agresin contra Abisinia
y me pregunt hasta qu punto me hallaba dispuesto a oponerme a ella. Con el fin de
conocer mejor la opinin prevaleciente al respecto en la diarqua de aquel ministerio,
solicit que se me dijera la opinin de Eden. Le har llamar, repuso Hoare. A los pocos
minutos lleg Anthony, sonriendo y muy satisfecho. Hablamos co n franqueza. Yo dije que

el ministro de Asuntos Extranjeros tena razn en querer ir con la Liga y contra Italia
siempre que se pudiese arrastrar a Francia. Aad que yo, en el lugar de ellos, no
presionara a Francia mucho, dado su convenio militar con Italia y su preocupacin
respecto a Alemania. Dadas esas circunstancias, no era cre ble que Francia fuese muy lejos.
Habl tambin de las divisiones italianas del paso del Brenner, del desguarnecido frente
militar francs y de otros aspectos militares.
En resumen, aconsej a los ministros que no se situasen en una posicin demasiado
prominente y exagerada. En esto obraba impelido por mi temor de Alemania y por las
circunstancias en que se hallaban nuestras defensas.
*****

En los primeros meses de 1935 se organiz una Votacin de la Paz en pro de la


seguridad colectiva y del pacto de la S. de N. La votacin, aunque autorizada por la Unin
Pro Sociedad de Naciones, fue organizada por una entidad independiente, con mucho apoyo
de los partidos laborista y liberal. Las preguntas hechas eran:

LA VOTACIN DE LA PAZ

1. Debe Inglaterra seguir en la S. de N.?


2. Favorece usted una general reduccin de armamentos mediante acuerdo
internacional?
3. Favorece usted una general abolicin de la aviacin militar y naval de cada
nacin mediante acuerdo internacional?
4. Debe prohibirse, en virtud de un acuerdo internacional, la fabricacin y venta de
armamentos con fines de lucro privado?
5. Cree usted que si una nacin insiste en atacar a otra deben las dems unirse para
hacerla desistir por los medios siguientes:
a) Medidas econmicas y no militares.
b) Medidas militares en caso necesario?
El 27 de junio se anunci que ms de once millones de personas haban contestado
afirmativamente a aquellas preguntas. Al principio, los ministros parecieron entender mal el
sentido de la votacin, cuyo nombre produca equvocos sobre sus propsitos. En ella se
daba el caso contradictorio de propugnar la reduccin de armamentos y la resistencia por
fuerza de armas al agresor. En muchos sectores se consider como parte de la campaa
pacifista. En cambio, la clusula quinta afirmaba una poltica valiente y positiva que
entonces hubiera contado con un firme apoyo nacional. Lord Cecil y otros miembros de la
Unin Pro Sociedad de Naciones estaban resueltos, como los acontecimientos lo mostraron
pronto, a ir a la guerra por una causa justa, siempre que toda actividad necesaria se realizara
bajo los auspicios de la S. de N. Su evaluacin de los hechos sufri considerables
modificaciones en los meses siguientes. Tanto, que al cabo de un a o yo colaboraba con
ellos en la poltica descrita con el lema Armas y Pactos de la S. de N.

*****

Segn avanzaba el verano, prosegua el movimiento de tropas italianas a travs del


Canal de Suez. Numerosas fuerzas y provisiones se acumulaban en la frontera oriental de
Abisinia. De pronto, ocurri algo extraordinario e inesperado para m despus de las
plticas que haba mantenido en el ministerio de Asuntos Extranjeros. Y fue que el 24 de
agosto el gobierno declar que Inglaterra mantendra las obligaciones dimanadas de los
tratados y del pacto de la S. de N. Ello produjo una inmediata crisis en el Mediterrneo. Me
pareci natural, pues que haba sido consultado tan recientemente, pedir a Hoare que me
tranquilizase acerca de la situacin naval, y le escrib as:

Churchill a sir Samuel Hoare,


25-VIII-1935.

Seguro estoy de que se halla usted en guardia contra el grave error de permitir que
la diplomacia se anticipe a los preparativos navales. En 1914 nos cuidamos de que eso no
ocurriera.
Dnde estn las escuadras? Se encuentran en buen orden? Son adecuadas?
Pueden concentrarse completa y prontamente? Estn a seguro? Se les ha dado
advertencia formal de que tomen precauciones? Recuerde que ponen ustedes en un brete al
dictador, el cual puede tomar resoluciones extremas. Bien puede ser que mida nuestras
intenciones por las suyas. En cualquier momento de las prximas dos semanas cabe que nos
atribuya designios que rebasan en mucho los que el gabinete al presente abriga. Mientras
ustedes pronuncian frmulas juiciosas y bien meditadas, l puede obrar con violencia. Ms
vale no tentarle.
Leo en los peridicos que la flota del Mediterrneo zarpa de Malta rumbo a
Levante. Es prudente que la flota salga de Malta, isla que tengo entendido que carece
totalmente de defensa antiarea. La flota mediterrnea anclada en Alejandra es, sobre el
papel que es cuanto estamos autorizados a calcular mucho ms dbil que la italiana.
He pasado hoy un rato examinando las construcciones de cruceros y unidades ligeras
respectivas a partir de la guerra. Me parece que no tenemos en el Mediterrneo ni la mitad
de fuerza que Italia en cruceros y destructores modernos y menos aun en modernos
sumergibles. Por lo tanto, me parece que ahora deberan plantearse al Almirantazgo
preguntas pesquisitorias sobre la situacin de esa flota inglesa en Levante. Es suficiente
para que su prdida nos cause un dao cuantioso, pero, es suficiente para defenderse? Las
flotas metropolitana y del Atlntico han de recorrer ms de tres mil millas para reforzarla.
Podran pasar muchas cosas antes de que enlazasen con ella. No me atrevo a dudar de que
el Almirantazgo habr estudiado vigilantemente las oportunas disposiciones. Confa en que
usted se haya preocupado de que las respuestas del Almirantazgo a las preguntas que
planteo sean satisfactorias.
Hace tiempo o hablar de un plan para evacuar el Mediterrneo en caso de guerra

con Italia, limitndonos a sostener Gibraltar y el Mar Rojo. El movimiento de nuestra


escuadra hacia Levante parece parte de esa poltica. Si as es, confo en que haya sido
debidamente meditada. Si abandonamos el Mediterrneo estando en guerra o semiguerra
con Italia, nada impide a Mussolini desembarcar en masa en Egipto y apoderarse del Canal.
Nada, sino Francia. Est el Almirantazgo seguro de la reaccin de Francia en tal
contingencia?
Lloyd George se halla conmigo y opina que debo escribir a usted en vista de los
azares de la situacin. No pido a usted respuesta pormenorizada, pero nos agradara tener la
seguridad de que el Almirantazgo se ha expresado en trminos tranquilizadores.
El 27 de agosto, Hoare respondi:
Puede tener la seguridad de que los extremos que menciona han sido, y son,
activamente discutidos. Comprendo bien los riesgos que usted menciona y har todo lo
posible para que no se olviden. No vacile en enviarme cuantas indicaciones o advertencias
crea necesarias. Conoce usted tan bien como el que ms los peligros de una situacin cual
sta y conoce igualmente tan bien como el primero al menos entre los ajenos al gobierno
el estado presente de nuestra defensa imperial.
*****

Eden, ministro de Asuntos de la S. de N., y casi igual en autoridad al de Asuntos


Exteriores, llevaba algunas semanas en Ginebra, exhortando a la Asamblea a aplicar
sanciones si Italia invada Abisinia. Lo peculiar de su cargo le haca insistir en la cuestin
etope con un vigor que le llevaba a olvidar otros aspectos de la situacin. Las sanciones
significaban privar a Italia de toda ayuda financiera y de todo suministro econmico,
concediendo, en cambio, uno y otra a Abisinia. Para Italia, tributaria del extranjero en
muchas materias precisas para la guerra, tales sanciones pod an constituir un impedimento
formidable. El celo de Eden, su destreza y los principios que proclamaba convencieron a la
Asamblea. El 11 de septiembre, Hoare lleg a Ginebra y habl a los delegados as:
Afirmo, ante todo, que el gobierno que represento ayudar a la S. de N., y afirmo
tambin el inters del pueblo ingls en la seguridad colectiva... Las ideas encarnadas en el
pacto de la Sociedad, y en particular la aspiracin a establecer la regla de la ley en los
asuntos internacionales, se han convertido en parte integrante de nuestra conciencia
nacional. La nacin britnica ha demostrado su adhesin a los principios de la Sociedad y
no a ninguna manifestacin particular. Creer otra cosa sera estimar en poco nuestra buena
fe y acusarnos de falta de sinceridad. En cumplimiento de sus precisas y explcitas
obligaciones, la Sociedad sostiene, y mi pas con ella, el mantenimiento colectivo del Pacto
en toda su integridad, y en especial propugna una firme y colectiva resistencia a todo acto
de agresin improvocada.
A pesar de las inquietudes que Alemania me produca, y aunque no me agradaba la
forma en que se conducan nuestros asuntos, confieso que aquel discurso que le estando
bajo el sol de la Riviera me emocion. Todos se sintieron animados y tales palabras
tuvieron fuerte repercusin en los Estados Unidos. Cuantas fuerzas inglesas defend an la

necesidad de aliar la equidad con la fuerza, se sintieron identificadas con el discurso. La


actitud de Hoare era, cuando menos, signo de una poltica definida. Si el orador hubiera
sabido los tremendos poderes que haba desencadenado y tena entre las manos, hubiese
podido dirigir durante algn tiempo al mundo.
La validez prctica de aquellas declaraciones consista en que tras ellas estaba
(como estuviera tras otras muchas causas que en el pasado se mostraron esenciales para la
libertad y el progreso humano) la flota inglesa. Por primera y ltima vez pareci que la S.
de N. iba a tener a su disposicin un brazo secular. Nuestra armada sera la polica
internacional, la autoridad extrema en que pod an apoyarse todo gnero de presiones y
persuasiones econmicas y diplomticas. Al da siguiente, 12 de septiembre, los cruceros
de batalla Hoody Renown llegaron a Gibraltar, con la segunda escuadra de cruceros y
una flotilla de destructores. El mundo crey que Inglaterra iba a respaldar con hechos sus
palabras. Esta poltica obtuvo el asenso de nuestro pueblo. Se dio, y era natural, por seguro
que ni tal declaracin ni tal movimiento de buques se habran realizado sino previo un
cuidadoso clculo de la flota requerida en el Mediterrneo rara hacer buenas nuestras
aserciones.
A fines de septiembre hube de pronunciar un discurso en el Club Carlton de la City,
centro muy influyente. Procur dirigir a Mussolini una advertencia que creo que ley:
Movilizar un cuerpo de un cuarto de milln de hombres, que son la flor de la
juventud italiana, desembarcarlos en un pas rido a dos mil millas de la metrpoli y hacer
todo eso contra la voluntad del mundo entero y sin dominio del mar, podra representar una
serie de campaas contra un pueblo y en unas regiones que durante cuatro mil a os ningn
conquistador crey que mereciesen la pena de someterlas. Esto sera confiarse a la fortuna
en una extensin sin paralelo en toda la historia15 .
Sir Austen Chamberlain me escribi declarando su acuerdo con mi discurso, y yo le
contest:
Me alegra que usted apruebe mi actitud sobre Abisinia, pero me siento muy
desasosegado. Aplastar a Italia sera terrible empresa y nos costara cara. Es singular que
tras tantos aos de pedir a Francia que se acomode con Italia, hayamos de forzar a la
primera a escoger entre Italia y nosotros. Creo que no deb amos haber ocupado un puesto
de vanguardia con tanta vehemencia. Si tan fuertemente nos preocupaba la cuestin,
debimos advertir a Mussolini hace un par de meses. Lo razonable habra sido reforzar
gradualmente la flota del Mediterrneo durante el comienzo del verano para hacer ver as al
dictador cun grave era la situacin. Mas ahora, qu remedio le queda sino seguir? Creo
que las cosas se caldearn mucho cuando la lucha (en Abisinia) empiece.
*****

En octubre, Mussolini, sin que le amedrentaran los movimientos navales britnicos,


lanz las tropas italianas a la invasin de Abisinia. El da 10, por 50 votos de estados
soberanos contra uno, la Asamblea de la S. de N. resolvi adoptar medidas colectivas
contra Italia, y se nombr una comisin para realizar nuevos esfuerzos conciliadores. Ante
esta situacin, Mussolini hizo una declaracin sealada por una profunda astucia. En vez de

decir: Italia responder a las sanciones con la guerra, dijo que respondera con
disciplina, frugalidad y sacrificio. A la vez, empero, anunci que no tolerara la
imposicin de sanciones que estorbaran su invasin de Abisinia. Si la empresa peligraba,
entrara en guerra con cualquiera que se le interpusiese en el camino. Cincuenta naciones
exclam se dejan conducir por una! Tal era la situacin en las semanas que
precedieron a la disolucin del Parlamento y a las elecciones inglesas. Los Comunes hab an
concluido su mandato legal.
*****

La efusin de sangre en Abisinia, el odio al fascismo, las sanciones, produjeron una


convulsin en el laborismo. Los miembros de los sindicatos, entre los que sobresala Ernest
Bevin, no eran temperamentalmente pacifistas. Entre los obreros corrientes brot un fuerte
deseo de luchar contra el dictador italiano, de utilizar sanciones decisivas y hasta de poner
en juego la flota inglesa. En excitadas reuniones se pronunciaron duras palabras. En una
ocasin, Bevin declar que estaba harto de sentir encima, de asamblea en asamblea, la
presin de Lansbury. Muchos diputados laboristas compartan esta tendencia. Y, en una
esfera ms amplia, los miembros de la Unin Pro Sociedad de Naciones se sentan ligados a
la causa de esa Sociedad. Era claro que deba entrar en juego la clusula V de la Votacin
de la Paz. Existan principios por los cuales aquellos conspicuos humanitaristas estaban
resueltos a morir e incluso a matar. El 8 de octubre George Lansbury dimiti su direccin
de la minora laborista y le sucedi el comandante Attlee, que tena un buen historial de
guerra.
Pero este despertar nacional no coincida con las miras e intenciones de Baldwin.
Slo pasados varios meses despus de las elecciones empec a comprender los principios
que regan las clebres sanciones. El Primer Ministro haba declarado que las sanciones
llevaran a la guerra, estaba resuelto a que no hubiese guerra y hab a decidido que deba
haber sanciones. En la imposibilidad de reconciliar contradicciones tales, la comisin de la
S. de N. encargada de las sanciones aplic, bajo la inspiracin de la Gran Bretaa y la
presin de Laval, aquellas medidas que no entraaran una guerra. Se ved el envo a Italia
de ciertos artculos, algunos necesarios para la guerra, y se traz un imponente cuadro de
prohibiciones. Pero el petrleo, necesario para actuar en Abisinia, continu envindose, ya
que el suspender su llegada a Italia se tema que provocase la guerra. En este punto, la
actividad de los Estados Unidos, potencia no afiliada a la S. de N. y primer suministrador
mundial de petrleo, aunque benevolente fue ambigua. Adems, el no mandarlo a Italia
representaba no enviarlo a Alemania tampoco. Se prohibi la exportacin de aluminio a
Italia, mas daba la casualidad de que se era el nico metal producido por Italia en
cantidades superiores a sus necesidades. En nombre de la justicia p blica se impidi el
envo a Italia de limadura y mineral de hierro. Pero como la industria metalrgica italiana
apenas usaba esos productos, y no se ved el envo de lingotes de hierro y acero, Italia no
sufri estorbo alguno. De manera que las aparatosas sanciones no tenan por fin paralizar al
agresor, sino que de hecho le estimulaban a obrar. As, la S. de N. acudi en socorro de
Abisinia sobre el principio de que nada se hara que obstaculizase el avance italiano. Estos
hechos no eran conocidos del pblico ingls durante las elecciones. Los votantes apoyaron
la poltica sancionstica, persuadidos de que sta acabara con la arremetida italiana.
El gobierno de S. M. no pensaba ni remotamente en el uso de la flota. Se contaban

trgicos relatos de escuadrillas suicidas de bombarderos italianos en picado, prestos a


estrellarse sobre las cubiertas de nuestras naves para hacerlas volar. La escuadra inglesa de
Alejandra haba sido ya reforzada, y bastbale quererlo para hacer volverse atrs a los
transportes italianos que se dirigan a Suez. Mas ello hubiese implicado el riesgo de trabar
batalla con la armada italiana. Se nos asegur que no podamos medirnos con tal
antagonista. Yo, que haba planteado la cuestin al principio, recib informes al respecto.
Desde luego, nuestros acorazados eran viejos y resultaba que carec amos de cobertura de
aviacin y disponamos de muy pocas municiones antiareas. No obstante, saqu en limpio
que al Almirantazgo le desagradaba que se le atribuyese la especie de que sus buques no
estaban listos para la accin. A mi entender, antes de oponerse a Italia, el gobierno ingls
debi examinar sus medios y resolverse de una vez.
Hoy sabemos que una decisin audaz hubiera cortado las comunicaciones italianas
con Etiopa y que hubisemos triunfado en una batalla naval si sta se libraba. Yo nunca me
inclin a una actividad aislada de Inglaterra, pero, habiendo ido tan lejos, hicimos mal en
retroceder. Mussolini, por ende, no habra osado luchar con un gobierno britnico resuelto.
Casi todo el mundo estaba contra l, y l hubiera tenido que arriesgar su rgimen en una
guerra mano a mano con Inglaterra, guerra en que una batalla naval en el Mediterrneo
pudiera haber sido decisiva. Y cmo habra guerreado Italia? Aparte de una limitada
ventaja en cruceros ligeros, su escuadra era cuatro veces menor que la inglesa. Su numeroso
ejrcito, calculado en millones, no poda entrar en combate en el mar. Su aviacin, en
calidad y cantidad, era mucho menor que la nuestra, tan modesta. Italia habr a quedado
bloqueada en el acto. Los ejrcitos italianos de Abisinia hubieran carecido de vveres y
municiones. Alemania no poda prestar an una ayuda eficaz al Duce. Si alguna vez hubo la
oportunidad de intervenir, en pro de una causa generosa con un riesgo mnimo, fue sa. Que
el gobierno ingls no estuviera a la altura de las circunstancias, slo tiene una excusa: su
sincero deseo de paz. Deseo que iba a contribuir a llevarnos a una guerra ms terrible. Las
bravuconadas de Mussolini triunfaron, y Hitler, espectador importantsimo, sac de ello
vastas conclusiones. Haba resuelto hacer La guerra en pro del engrandecimiento alemn, y
a la sazn concibi la idea de que Inglaterra estaba en plena degeneracin. Tal idea slo iba
a cambiar cuando ya fuese tarde para la paz y tambin tarde para l. En el Japn, no
faltaban tampoco atentos espectadores.
*****

La necesidad de lograr unidad nacional en una hora tan apremiante, y el choque de


intereses partidistas inseparable de unas elecciones, redundaron en ventaja de Baldwin y los
suyos. El manifiesto electoral del gobierno deca: La S. de N. seguir siendo la clave de
bveda de la poltica exterior britnica. El impedir la guerra y establecer la paz en el mundo
ha de ser siempre el inters ms vital del pueblo britnico, y la S. de N. es el instrumento
forjado con esos fines y al que debemos volvernos para conseguirlos. Haremos cuanto est
en nuestro poder para sostener el Pacto y mantener y aumentar la eficacia de la S. de N. En
la presente y lamentable querella italio-abisinia, no vacilaremos en la poltica hasta ahora
seguida.
El Partido Laborista estaba muy dividido. La mayora era pacifista, pero las
actividades de Bevin tenan mucho xito entre las masas. Los dirigentes oficiales laboristas
procuraron, pues, marcarse contrapuestos y simultneos objetivos. Por un lado, pedan

acciones decisivas contra el dictador italiano, y por otro, protestaban de la poltica de


rearme. As, Attlee dijo en los Comunes el 22 de octubre: Deseamos sanciones eficaces y
eficazmente aplicadas. Apoyamos el sistema de la S. de N. Y despus, en el mismo
discurso: No creemos que el camino de la seguridad sea el de acumular armamentos. No
creemos en eso llamado defensa nacional. Creemos que hay que procurar el desarme, no la
acumulacin de armamentos. Usualmente, ningn partido tiene muchos motivos para
jactarse de lo que dice durante una lucha electoral. El Primer Ministro reparaba sin duda en
las crecientes fuerzas que respaldaban la poltica extranjera del gobierno. Pero estaba
resuelto a no entrar en la guerra bajo pretexto alguno. Yo, mirando las cosas desde fuera,
tena la impresin de que Baldwin ansiaba recoger tantos apoyos como pudiese para iniciar
el rearme britnico en modesta escala.
*****

La Asamblea del Partido Conservador se abri en Bournemouth el mismo da que


Mussolini iniciaba su ataque a Abisinia y bombardeaba Adua. En vista de esto y de las
inminentes elecciones, todos estrechamos las filas de nuestro partido.
Yo present una mocin, aprobada por unanimidad, en que propona:
1. Reparar las serias deficiencias existentes en las fuerzas defensivas de la Corona y
comenzar organizando nuestra industria de modo que pueda rpidamente transformarse con
miras a la defensa, si es menester.
2. Realizar un renovado esfuerzo para establece la igualdad area con la ms fuerte
aviacin extranjera que se halle en condiciones de alcanzar nuestras costas.
3. Reconstruir la flota britnica y reforzar la armada real, a fin de asegurar nuestros
vveres y mantener la coherencia del imperio britnico.
Hasta entonces yo no haba deseado cargos, ya que estaba harto de ellos y adems
me hallaba en oposicin al gobierno con motivo de la concesin de autonoma a la India.
Pero esta barrera se haba derrumbado al aprobarse el proyecto de ley de la India, que deb a
tardar algunos aos en entrar en vigor. La creciente amenaza alemana me hac a ansiar
hallarme al frente de alguna parte de nuestro mecanismo militar. Yo vea venir el futuro. La
sobrecogida Francia y la tmida y pacfica Inglaterra se hallaran muy pronto ante el reto de
los dictadores europeos. Los cambios en las inclinaciones laboristas me agradaban. Exist a
la probabilidad de formar un gobierno autnticamente nacional. Se daba por hecho que la
direccin del Almirantazgo vacara, y yo deseaba mucho ser destinado all si volvan al
poder los conservadores. Comprenda bien que varios de los principales colegas de Baldwin
no compartan mi deseo. Yo representaba una poltica y se saba que hara lo posible por
imponerla desde el gobierno o desde fuera. Preferan, pues, prescindir de m. Hasta cierto
punto, el lograrlo dependa de la mayora que obtuviesen.
*****

En las elecciones generales, el Primer Ministro abog en trminos muy insistentes


sobre la necesidad de un rearme, y su discurso ms importante fue dedicado al estado

deficiente de la armada. Sin embargo, habiendo ganado todo lo que estaba a la vista sobre
un programa de sanciones y rearme, mostrse muy deseoso de tranquilizar a los elementos
pacifistas profesionales de la nacin y disipar cualesquiera temores que stos abrigaran en
su pecho a causa de su discurso sobre las necesidades navales. El 1 de octubre, dos semanas
antes del comicio, pronunci un discurso en el Guildhall, organizado por la Sociedad Pro
Paz. En el curso del mismo dijo: Les doy mi palabra de que no habr grandes
armamentos. A la luz del conocimiento que el gobierno posea de los esforzados
preparativos alemanes, sta era una singularsima promesa. De esta suerte se conseguan los
votos, tanto de aquellos que deseaban que la nacin se preparara contra los peligros del
futuro, como de aquellos otros que crean que la paz poda salvarse con slo proclamar sus
virtudes.
*****

Mi programa electoral se fund en la necesidad del rearme y en una poltica


sancionista severa y de buena fe. En general, apoy al gobierno y, aunque muchos de mis
amigos conservadores se sentan ofendidos por mi casi incesante crtica de las medidas
gubernamentales, fui elegido diputado por Epping con amplia mayora. Al conocerse los
resultados del escrutinio quise salvaguardar mi posicin, y dije: Dados mis discursos,
entiendo que le habis votado porque deseis que ejerza independientemente mi criterio
como miembro del Parlamento, de acuerdo con las elevadas tradiciones de esa Cmara, y a
fin de poder hacer que mi reconocimiento y experiencia rinda frutos libremente y sin
temor. Las elecciones constituyeron un triunfo para Baldwin, quien logr una mayora de
247 puestos sobre los otros partidos combinados. As, tras cinco aos de gobierno, se hall
en una posicin como no conociera Primer Ministro alguno desde el fin de la guerra.
Cuantos se le haban opuesto con motivo de la cuestin de la India o de la negligencia de
nuestros preparativos de defensa, quedaron desarmados por aquel repetido voto de
confianza, debido a la hbil y afortunada tctica de Baldwin en la poltica interna y a la
estima general que le granjeaba su carcter privado. De este modo la administracin
poltica ms desastrosa de nuestra historia vio sus errores e imprevisiones ratificados y
aplaudidos por la nacin. Pero haba que pagar la factura de tantas torpezas, y el poderla
abonar exigi a la nueva Cmara de los Comunes cerca de diez aos.
*****

Haba cundido mucho la voz de que se me iba a nombrar Primer Lord del
Almirantazgo. Mas, cuando conoci las cifras de su triunfo, Baldwin se apresur a
proclamar que no tena intencin alguna de incluirme en el gobierno. De este modo cumpla
parte de lo prometido a la delegacin pacifista que le visitara durante los ltimos das de las
elecciones. La Prensa hizo muchos comentarios jocosos acerca de mi exclusin. Mas ahora
es fcil ver que tuve mucha suerte.
No me faltaban gratos consuelos. Empaquet mis cajas de colores y part en busca
de mejores climas sin esperar la apertura de la Cmara.
*****

El triunfo de Baldwin tuvo una lamentable secuela, que mencionaremos ahora,


sacrificando la cronologa. Sir Samuel Hoare, al pasar por Pars rumbo a Suiza, donde se
propona pasar unas merecidas vacaciones sobre el hielo, se entrevist con Laval, ministro
francs del Exterior. De ello sali el pacto Hoare- Laval, del 9 de diciembre. Conviene
examinar a fondo este clebre incidente.
La idea de que Inglaterra condujese al mundo en la lucha contra la invas in de
Abisinia haba arrastrado a la nacin a uno de sus grandes arrebatos. Pero, conclusas las
elecciones y en posesin el gabinete de una mayora que le permitira gobernar durante
cinco aos, haba que reflexionar en muchas enojosas consecuencias de la actitud adoptada.
En el fondo de todo estaba el deseo de Baldwin de que no hubiese guerra ni rearme
vasto. Aquel notable dirigente que haba ganado las elecciones sobre el supuesto de que
debamos guiar al mundo en la resistencia a la agresin, deseaba la paz a toda costa.
Adems, llegle un fuerte impulso desde el ministerio de Asuntos Extranjeros. Sir
Robert Vansittart miraba con gran recelo y en eso coincida conmigo el peligro
hitleriano. La poltica inglesa haba forzado a Mussolini a cambiar de bando. Alemania ya
no estaba aislada. Las cuatro potencias occidentales no se divid an en tres contra una, sino
en dos contra dos. Esto aumentaba la inquietud de Francia. En enero se hab a firmado un
acuerdo con Italia, al que sigui un convenio militar. Se calculaba que el pacto permitira
trasladar 18 divisiones francesas desde la frontera italiana a la alemana. Parece cierto que,
durante las negociaciones, Laval haba insinuado a Mussolini que Francia no se curaba de
lo que ocurriese en Abisinia. Los franceses podan alegar muchas razones ante el gobierno
ingls. Llevbamos varios aos insistiendo en que Francia redujese su ejrcito, nica
garanta suya. Adems, los ingleses se haban adelantado a dirigir la S. de N. contra
Mussolini, haciendo sobre este principio unas elecciones, tan importantes para nosotros
como son las elecciones en todas las democracias. En fin, hab amos firmado un acuerdo
naval que pareca muy bueno para Inglaterra, ya que nos libraba de todo peligro en el mar,
salvo el de los submarinos.
Pero, y el frente francs? Cmo defenderlo contra el siempre creciente poder
alemn? Durante los primeros seis meses los ingleses slo podan mandar y aun esto con
muchas reservas dos divisiones, de manera que no nos caba hablar muy alto. Inglaterra,
impelida por sentimientos marciales, morales s mundiales cincuenta naciones
conducidas por una sola, entablaba una mortal disensin con Italia. Francia tena
motivos para inquietarse, y slo los tontos, que son muy numerosos en todos los pases,
podan ignorarlo. Si Inglaterra hubiese cerrado con su escuadra el Canal de Suez y batido a
los italianos en accin naval, tena derecho a llevar la batuta en Europa. Pero, lejos de ello,
haba declarado que, pasase lo que pasase, no ira a la guerra por Abisinia. El honrado
Baldwin haba tenido un triunfo en las elecciones, dispona de slida mayora tory durante
cinco aos y ofreca todos los aspectos de una justa indignacin contra Italia... pero a
condicin de que no hubiese guerra. Los franceses crean, pues, que no deban distanciarse
definitivamente de Italia slo por imitar la aversin repentinamente surgida en Inglaterra
contra Mussolini. Y ello con tanto ms motivo cuanto que Inglaterra haba doblado la
cerviz ante el reto italiano en el Mediterrneo y no poda ofrecer a su aliada sino dos
divisiones en seis meses. Es harto comprensible el punto de vista de Laval en aquella
ocasin.
En diciembre, nuevos argumentos se unieron a los aducidos. Se rumoreaba que

Mussolini, hostigado por las sanciones y bajo la pesada amenaza de cincuenta naciones
conducidas por una, estaba dispuesto a llegar a una transaccin con Abisinia. El gas
asfixiante, si se usaba, barrera a los indgenas, mas no elevara mucho en el mundo el
nombre de Italia. Los etopes estaban siendo derrotados, pero no queran hacer grandes
concesiones de territorio. Sin embargo, no poda elaborarse una paz que diese a Italia lo
que agresivamente exiga, dejando a Abisinia las cuatro quintas partes de su imperio?
Vansittart estaba en Pars cuando pas por all Hoare, e intervino por tanto en el pacto
Hoare-Laval. Sin embargo, no debemos juzgarle mal, parque se hallaba obsesionado por la
amenaza alemana y deseaba que franceses e ingleses se organizasen contra ese grave
peligro, contando con Italia como amiga y no como enemiga.
Slo que la Gran Bretaa, a veces, se dej arrastrar por oleadas de sentimiento
caballeresco. En ocasiones raras, s, pero ms frecuentes que en ningn otro pas,
experimenta la necesidad de luchar por una causa precisamente porque est convencida de
que en ello no va a existir ganancia material alguna. Baldwin y sus ministros hab an dado
un vigoroso empuje a esta tendencia inglesa con su resistencia a Mussolini en Ginebra. Tan
lejos haban ido, que su nica salvacin ante la historia habra consistido en no retroceder
bajo pretexto alguno. De no estar presto a ratificar con actos sus palabras, mejor hubiera
sido que se mantuviesen al margen, como Norteamrica, dejando madurar las cosas hasta
ver lo que ocurra. Ese plan, discutible desde luego, no fue el que adoptaron. Hab an
apelado a la opinin de millones de seres inermes y despreocupados, y stos haban
respondido diciendo: S, marcharemos contra los malvados. Marcharemos ahora mismo.
Dadnos armas para ello.
La nueva Cmara de los Comunes era una corporacin animosa. Y buena falta le
haca serlo, dados los diez aos que la esperaban. Tremenda, pues, fue su impresin
cuando, frescos aun los entusiasmos electorales, se conoci el pacto Laval- Hoare sobre
Abisinia. Aquello estuvo a punto de costarle a Baldwin su vida poltica. La nacin y el
Parlamento se conmovieron hasta sus races. De la noche a la maana, Baldwin descendi
de su pinculo de admitida supremaca nacional a las profundidades de la irrisin y el
desprecio. Su situacin parlamentaria fue deplorable durante aquellos d as. El no haba
comprendido nunca que el pueblo se preocupase de los asuntos extranjeros. No tenan las
gentes paz y una mayora conservadora? Qu ms queran? No obstante, cual experto
piloto, calcul bien el mpetu de la borrasca.
El 9 de diciembre, el gobierno haba aprobado el plan Laval-Hoare para el reparto
de Abisinia entre Italia y el emperador. El 13, fue presentada a la S. de N. el texto completo
de la propuesta. El 18, el gabinete la rechaz, lo que implic la dimisin de Hoare. En el
debate del 19, Baldwin dijo:
Creo que esas proposiciones eran exageradas. No me sorprendi que se
manifestasen fuertes sentimientos al propsito. De todos modos, no esperaba esa honda
reaccin que en muchos lugares del pas se ha manifestado sobre fundamentos de
conciencia y honor. Al hallarme ante eso, he comprendido que lo que sucede es algo que
afecta a los ms hondos sentimientos de nuestros compatriotas. Se ha tocado una cuerda
que arranca vibraciones en el fondo de sus almas. He examinado de nuevo todo cuanto se
ha hecho, y entiendo... que no habra apoyo en el pas para esas propuestas, ni siquiera
como base de negociacin. Es perfectamente obvio que tales proposiciones estn absoluta y
completamente muertas. El gobierno no har intento alguno de resucitarlas. Si se levanta un
temporal, y creo que soy yo quien est en lo cierto, dejar que los elementos se estrellen

contra m y sobrevivir o perecer. Pero si un examen me muestra que he hecho algo no


justo ni prudente, me doblegar a la borrasca.
La Cmara acept estas excusas. Pas la crisis. A su regreso de Ginebra, Eden fue
llamado a Downing Street a fin de examinar con el Primer Ministro la situacin provocada
por la dimisin de sir Samuel Hoare. Eden sugiri inmediatamente que se invitara a sir
Austen Chamberlain a hacerse cargo del ministerio de Asuntos Extranjeros, a adiendo que,
si as se deseaba, l estaba dispuesto a trabajar a sus rdenes en cualquier capacidad.
Baldwin le contest que ya haba previsto esto y haba informado personalmente a sir
Austen Chamberlain de que no crea encontrarse en situacin de ofrecerle el ministerio de
Asuntos Exteriores. Esto pudo ser debido al estado de salud de sir Austen. El 22 de
diciembre, Eden fue nombrado secretario de Asuntos Extranjeros.
*****

Mi mujer y yo pasamos aquella excitante semana en Barcelona. Varias de mis


mejores amigos me aconsejaron que no retornara. Dijronme que slo podra causarme
dao el mezclarme en el violento conflicto poltico ingls. Nuestro cmodo hotel de
Barcelona era el punto de reunin de las izquierdas espaolas. Al excelente restaurante
donde comamos y cenbamos acudan varios grupos de jvenes, elegantemente vestidos y
de ojos centelleantes, que hablaban con vehemencia de la poltica nacional, que pronto
haba de costar un milln de vidas a los espaoles. Recordando aquellos tiempos, creo que
deb volver entonces a Londres. Pude haber puesto un elemento decisivo y combativo en
las reuniones antigubernamentales, y ello quiz hubiese acabado con el rgimen de
Baldwin. Acaso hubiera sido viable entonces un gobierno presidido por sir Austen
Chamberlain. Pero mis amigos insistan en decir: Mejor es que contines fuera. Tu retorno
parecer un: desafo al gobierno. No me agradaba el consejo, pero ced a la impresin de
que no convena mi regreso y permanec en Barcelona embadurnando lienzos bajo el sol.
Frederick Lindemann se me uni all y ambos, en un buen vapor, hicimos un crucero por la
costa levantina de Espaa y desembarcamos en Tnger. All hall a lord Rothermere,
rodeado de un simptico crculo de amigos. Lloyd George estaba en Marrakesh, donde
haca un tiempo esplndido. Fuimos all en automvil. Me entretuve pintando en el
delicioso Marruecos y no volv hasta que sobrevino la sbita muerte del rey Jorge V, el 20
de enero.
*****

El derrumbamiento de la resistencia abisinia y la anexin de todo el pas por Italia


produjo efectos poco convenientes para nosotros en la opinin pblica alemana. Incluso los
elementos alemanes que no aprobaban la poltica ni los actos de Mussolini admiraron la
rpida, eficaz e inexorable ejecucin que haba presidido la campaa. Se juzg que, en
general, la Gran Bretaa haba quedado muy debilitada. Hablase ganado el odio perdurable
de Italia, haba dejado hundirse el frente de Stresa, y la baja del prestigio ingls en el
mundo contrastaba con la creciente fuerza y reputacin de la nueva Alemania. Uno de
nuestros representantes en Baviera escriba: Estoy impresionado por el desprecio que

vibra en las alusiones que se hacen en todas partes a la Gran Breta a... Es de temer que los
alemanes, en las negociaciones para un acuerdo en la Europa occidental, y otro, ms
general, relativo a las cuestiones europeas y extraeuropeas, se muestren muy exigentes.
En un artculo del Muenchener Zeitung del 16 de mayo de 1936, hallamos algunos
pasajes esclarecedores:
Los ingleses gustan de una vida que podemos llamar regalona por comparacin a lo
corriente en Alemania. Esto no significa que los ingleses sean incapaces de hacer esfuerzos
continuados, sino que los evitan todo lo que pueden, siempre que sea sin detrimento de su
seguridad personal y nacional. Adems, disponen de recursos y riquezas que, al contrario
que nos pasa a nosotros, les capacitan para aumentar su capital, ms o menos
automticamente, durante cosa de un siglo. , Despus de la guerra (en la que, tras algunos
titubeos preliminares, mostraron ciertamente una asombrosa energa), los britnicos,
vindose dueos del mundo, creyeron que se haban ganado bien el reposo. Desarmaron en
toda la lnea, incluso ms en la vida civil que en mar y tierra. Se reconciliaron con la idea
de abandonar la superioridad naval y aceptaron la paridad con Amrica... Qu diremos del
ejrcito? Qu de la aviacin? Para su defensa terrestre y area, Inglaterra necesita, sobre
todo, hombres, es decir, no slo dinero, sino tambin las vidas de sus ciudadanos, aplicadas
a la defensa del Imperio. Mas, en lugar de ser as, de los once mil hombres que se necesitan
para el nuevo programa areo, faltan siete mil. El pequeo ejrcito regular adolece tambin
de una vasta carencia de hombres (la equivalencia aproximada de toda una divisin), y el
ejrcito territorial (una especie de escuela dominical para soldados aficionados) est en
tanto retraso respecto a su nmero efectivo, que de ningn modo puede considerrsele una
fuerza combativa eficiente. Hace poco el propio Baldwin dijo que no pensaba modificar el
sistema de recluta introduciendo el servicio obligatorio.
Una poltica que tiende a conseguir xitos aplazando las decisiones, difcilmente
puede esperar resistir al torbellino que conmueve a Europa y a todo el mundo. Hay pocos
hombres que, impelidos por razones nacionales y no partidistas, se indignen contra la floja
y ambigua actitud del gobierno y le hagan responsable de los peligros a que el imperio
corre sin advertirlo. Las masas parecen concordar con el gobierno en que la situacin
mejorar dejando correr el tiempo y restableciendo el equilibrio mediante pequeos
reajustes y maniobras cuidadosamente pensadas...
Hoy, toda Abisinia es irrevocable, plena y definitivamente italiana por entero. As ,
ni Ginebra ni Londres deben dudar de que slo el uso de una fuerza extraordinaria
expulsar de Abisinia a los italianos. Pero no hay la capacidad ni el valor precisos para usar
la fuerza.
Todo esto era la pura verdad. El gobierno de S. M. hab a, imprudentemente,
adelantdose a ser paladn de una gran causa mundial. Haba, con su arrogante lenguaje,
arrastrado tras de s a cincuenta naciones. Pero, en presencia de los hechos brutales,
Baldwin retroceda. Su poltica haba, durante largo tiempo, tendido ms a satisfacer a la
poderosa opinin interior que a enfrentarse con las realidades de la situacin europea. Al
enajenarse la amistad de Italia se haba transtornado todo el equilibrio de Europa sin
favorecer a Abisinia. La S. de N. haba sufrido un fracaso completo, muy pernicioso si
no mortalmente lesivo para la institucin.

CAPTULO XI

HITLER ACTA

1936

Nuevo ambiente en Inglaterra. Hitler, en libertad de accin. Ratificacin del


tratado franco-sovitico. Renania y los tratados de Versalles y Locarno. Reocupacin
de Renania (7 de marzo). Vacilaciones francesas. Visita de Flandin a Londres.
Pacifismo ingls. Baldwin y Flandin, Vindicacin y triunfo de Hitler. Sir Thomas
Inskip es nombrado ministro de Coordinacin de la Defensa. Mi esperanza en la S. de
N. Eden propone conversaciones de nuestro Estado Mayor con el francs. Alemania
fortifica las fronteras renanas. Mis advertencias en el Parlamento. Revelaciones de
Bullitt en la postguerra. Compromiso de Hitler respecto a Austria (11 julio).

Volv a fines de enero de 1936 y advert un nuevo ambiente en Inglaterra. Los


mtodos brutales con que Mussolini haba conquistado Abisinia, la conquista en s, la
impresin causada por los tratos Laval- Hoare, el fracaso de la S. de N. y el palmario
derrumbamiento de la seguridad colectiva haban alterado las perspectivas de los partidos
laborista y liberal y tambin de los componentes de aquella bien intencionada, pero hasta
entonces inoperante masa de once millones de personas que hab a intervenido en la
Votacin de la Paz, slo siete meses antes. Todas esas fuerzas se sentan ahora dispuestas a
la lucha contra las tiranas fascista y nazi. La idea de utilizar la fuerza, en vez de excluirla
como instrumento legal, acuda a las mentes de muchos que hasta entonces hab an
alardeado de su pacifismo. Pero, de acuerdo con los principios que profesaban, cre an que
la fuerza nicamente deba aplicarla la S. de N. Los partidos de oposicin seguan siendo
enemigos de todo rearme, pero exista una vasta medida de acuerdo sobre lo que proceda
hacer y, de estar el gobierno a la altura de las circunstancias, hubiera podido agrupar al
pueblo en torno a s con miras a prepararse contra cualquier probabilidad de peligro.
Mas el gobierno continuaba firme en su poltica de moderacin, calma y medidas a
medias. Me pareca asombroso que no se utilizase la creciente armona que reinaba en la
nacin, armona que hubiera permitido reforzar al gabinete y dar a ste la capacidad de
reforzar al pas. Pero Baldwin no se inclinaba a ello. Iba envejeciendo de prisa. Limitbase
a apoyarse en su gran mayora electoral, y el Partido Conservador permaneca sosegado
bajo su gida.
Desde el momento en que se haba permitido a Hitler rearmarse sin oposicin activa
de los aliados, era casi segura una segunda guerra mundial. Cuanto ms se aplazase la
lucha, en peores condiciones estaramos para detener a Hitler con poca efusin de sangre, y
para resultar victoriosos si la pugna se generalizaba. En el verano de 1935, Alemania hab a
restablecido el servicio militar, infringiendo los tratados. Inglaterra haba pasado por ello y
tambin autorizado que Alemania construyese una flota y los submarinos que le pareciera
bien. Los nazis haban creado ilcitamente y en secreto una aviacin que en la primavera de
1935 dijeron ser igual a la inglesa. Tras largos y encubiertos preparativos, Alemania se
hallaba en su segundo ao de produccin de municiones en gran escala. La Gran Bretaa,
Europa y Amrica a la que entonces considerbamos muy distante se enfrentaban con
el podero y la voluntad belicosa de setenta millones de hombres pertenecientes a una muy
capaz raza europea, que se senta afanosa de recobrar su gloria nacional. Por si fuera poco,
un implacable rgimen social, militarista y partidista aguijoneaba ms a esa raza.
Hitler estaba en libertad de actuar. Las sucesivas medidas que adoptara no hab an
chocado con la resistencia real de las dos democracias liberales de Europa, ni interesado
apenas a los Estados Unidos (aunque s a su previsor Presidente). La batalla pro paz, que
hubiera podido ganarse en 1935, estaba ahora casi perdida. Mussolini, triunfante en
Abisinia, haba desafiado con xito a la S. de N. y en particular a Inglaterra. En su rencor
contra nosotros, haba tendido la mano a Hitler. Funcionaba ya el Eje Roma-Berln.
Quedaba poca esperanza de evitar la contienda c de aplazarla mediante una prueba de
fuerza equivalente a la guerra. Apenas les quedaba a los aliados Inglaterra y Francia
otra cosa que esperar el momento del choque y hacer entonces lo ms que pudiesen.
Quiz hubiese tiempo todava para imponer la seguridad colectiva, siempre que
todos los miembros de la S. de N. estuviesen prestos a desenvainar la espada y asentar la
autoridad de las decisiones de aquel organismo. Las democracias y estados amigos eran
an, real y potencialmente, mucho ms fuertes que las dictaduras, pese a que su situacin
respecto a ellas era dos veces peor que lo fuera un ao antes. Los impulsos virtuosos,

cuando los traban la inercia y la timidez, no pueden contend er con la perversidad en armas
y resuelta. Un sincero amor a la paz no se considera excusa suficiente para llevar al
combate a millones de gentes humildes. Los vtores de las asambleas inermes y bien
intencionadas se apagan pronto, y pronto se olvidan sus votaciones. Y lo irremisible se
pone en marcha.
*****

En 1935, Alemania haba rechazado los intentos occidentales de negociar un


Locarno oriental. En este momento el nuevo Reich se proclam baluarte contra el
bolchevismo, afirmando que nunca colaborara con los Soviets. El 18 de diciembre, Hitler
dijo al embajador polaco en Berln que se opona resueltamente a toda cooperacin del
oeste con Rusia. As quiso torpedear los tratos directos entre Pars y Mosc. El pacto
franco-sovitico, firmado en mayo, no haba sido ratificado por ninguna de las partes. La
diplomacia alemana tenda al gran objetivo de impedir tal ratificacin. Se advirti a Laval
desde Berln que, si la ratificacin se produca, no habra esperanza alguna de buena
inteligencia franco-alemana. Esto confirm las tendencias antirrusas de Laval, pero no
afect a la enjundia de los hechos.
En enero de 1936, Flandin, ministro francs de Asuntos Extranjeros, acudi a
Londres para asistir a las exequias fnebres del rey Jorge. La noche de su llegada comi en
Downing Street con Eden y Baldwin. Se discuti la actitud futura que deban seguir
Inglaterra y Francia si Alemania violaba el pacto de Locarno. Como ello se consideraba
probable, Francia quera ratificar el tratado con Rusia. Flandin pensaba pulsar la opinin
del gobierno y el Estado Mayor franceses. En febrero, estando en Ginebra, inform a Eden
segn l mismo relata de que las fuerzas armadas francesas estaban a disposicin de
la S. de N. en caso de que Alemania violara los tratados; y pidi la asistencia inglesa, de
acuerdo con las clusulas de Locarno.
El 28 de febrero, la Cmara francesa ratific el pacto con Rusia. Al da siguiente, el
embajador francs en Berln recibi instrucciones para preguntar al gobierno alemn en qu
condiciones generales podran entablarse plticas relativas a un acuerdo franco-alemn.
Hitler pidi unos pocos das para reflexionar. A las diez de la maana del 7 de marzo, von
Neurath, ministro alemn de Asuntos Exteriores, convoc en la Wilhelmstrasse a los
embajadores de Italia, Inglaterra, Blgica y Francia y les propuso un pacto de veinticinco
aos, la desmilitarizacin de ambos lados de la frontera del Rin, un acuerdo de limitacin
de las fuerzas areas, y pactos de no agresin negociables con los vecinos orientales y
occidentales de su pas.
*****

La zona desmilitarizada de Renania haba sido establecida por las clusulas 42,
43 y 44 del tratado de Versalles. Alemania quedaba obligada a no instalar fortificaciones en
la orilla izquierda del Rin, ni en una zona de cincuenta kilmetros a contar de la orilla
derecha. Tampoco mantendra en esa zona fuerzas militares, ni practicara maniobras, ni
organizara medios de movilizacin militar. Confirmaba esto el tratado de Locarno,
espontneamente aceptado por todos los contratantes. Los firmantes garantizaban

individual y colectivamente la estabilidad de las fronteras de Alemania con Blgica y de


Alemania con Francia. El artculo 2 del tratado de Locarno declaraba que Alemania,
Francia y Blgica no atacaran nunca a travs de aquellas fronteras. Si los artculos 42 43
del tratado de Versalles se violaban, ello constituira un acto improvocado de agresin y
se pedira a los signatarios una accin inmediata en cuanto se congregasen tropas en la zona
desmilitarizada. Se reclamara ante la S. de N., la cual, una vez confirmada la infraccin,
requerira a los estados socios para que auxiliasen militarmente a la potencia perjudicada
por la violacin del tratado.
*****

Al medioda del mismo 7 de marzo de 1936, dos horas despus de su propuesta de


un pacto de veinticinco aos, Hitler anunci al Reichstag que se propona reocupar
Renania. Mientras hablaba, 35.000 soldados alemanes entraban en las principales ciudades
de la zona. En todas partes se les acogi con un regocijo slo entibiado por el temor de la
reaccin aliada. A la vez, y para calmar a la opinin inglesa y americana, Hitler declar que
la ocupacin era puramente simblica. El embajador alemn en Londres entreg a Eden
propuestas semejantes a las presentadas por Neurath en Berln a nuestros representantes
diplomticos. As se sosegaba a quienes, a ambos lados del Atlntico, queran engaarse a
s mismos. Eden respondi con mucha severidad al embajador. Sabemos hoy que Hitler
haca sus proposiciones slo para paliar el acto de violencia cometido, cuyo xito era
necesario para mantener su prestigio y realizar el prximo paso de su programa.
A ms de constituir aquello una infraccin de los tratados de Versalles y Locarno,
representaba otro abuso: el de aprovechar la evacuacin que, como prenda de amistad,
realizaran los aliados al abandonar la misma zona. La noticia de lo ocurrido produjo
sensacin en todo el mundo. El gobierno francs, presidido por Sarraut, con Flandin como
ministro de Asuntos Exteriores, apel clamorosamente a todos sus aliados y a la S. de N.
Por entonces, Francia estaba en buenas relaciones con la Pequea Entente, es decir, con
Checoeslovaquia, Yugoeslavia y Rumania. Tambin los Estados blticos y Polonia se
hallaban asociados al sistema francs Sobre todo, Inglaterra estaba obligada con Francia, ya
que habamos garantido su frontera contra la agresin alemana y apremiado a los franceses
para que evacuasen Renania. La violacin de los tratados era flagrante, y todas las
potencias interesadas venan obligadas a actuar.
En Francia, la impresin fue profunda. Sarraut y Flandin pensaron, por algunos
instantes, en la movilizacin general. De haber estado a la altura de las circunstancias, lo
habran hecho as, forzando con esto a los dems a alinearse en orden de combate. Pero en
aquella situacin, vital para Francia, sta pareci sentirse incapaz de moverse sin contar con
la Gran Bretaa. Ello explica, mas no justifica, la actitud del gobierno francs, el cual debi
resolverse y confiar en las obligaciones impuestas por los tratados. Ms de una vez en
aquellos mudables aos, los gobiernos franceses excusaron su pacifismo con el de
Inglaterra. Desde luego, los ingleses no les animaban a resistir a Alemania. Y s i los
franceses pensaban actuar, los ingleses se apresuraban a disuadirlos. Durante todo el
domingo hubo agitadas conversaciones telefnicas entre Londres y Pars. El gobierno de S.
M. inst al francs a que aguardase a fin de que ambos pases pudieran obrar juntos y
previo un amplio examen de la situacin. Lo que era un modo suave de insinuar la
conveniencia de la retirada.

Los comentarios no oficiales de Londres fueron descorazonadores. Lloyd George


dijo: A mi juicio, el mayor delito de Hitler no consiste en la violacin de los tratados, ya
que ha habido previa provocacin. Y aadi que debamos tener cuidado de no perder la
cabeza. Sin duda, la provocacin haba consistido, por parte de los aliados, en no desarmar
an ms de lo que lo haban hecho. Lord Snowden hizo hincapi en el propuesto pacto de
no agresin y dijo que no se haban atendido las anteriores propuestas pacficas de Hitler,
pero que los pueblos no deban permitir que esta sugestin de paz se desatendiera. Aunque
tales opiniones pudiesen reflejar la opinin inglesa en un momento dado, no honran a los
que las expusieron. El gobierno ingls, buscando la lnea de menor resistencia, encontr
que lo ms sencillo era aconsejar a Francia que apelase a la S. de N.
*****

No menos divisin de criterios haba en Francia. En conjunto, los polticos queran


movilizar y enviar un ultimtum a Hitler, y los generales, como los alemanes hab an hecho,
aconsejaban esperar con paciencia y calma. Hoy conocemos las discrepancias que entonces
surgieron entre Hitler y el alto mando alemn. Si se hubiera movilizado el ejrcito francs,
con cerca de cien divisiones y cuya aviacin pasaba, aunque errneamente, por ser la
ms fuerte de Europa sin duda el Estado Mayor alemn hubiera obligado a Hitler a
retirarse. As hubieran recibido las pretensiones nazis un frenazo fatal para el rgimen de
Hitler. Recurdese que, en aquella poca, Francia, sola, se bastaba para expulsar de Renania
a los alemanes, incluso sin la ayuda que sin duda le hubiese prestado Inglaterra una vez
invocado el pacto de Locarno y emprendida una accin militar. Pero Francia permaneci
inerte y perdi irremediablemente su ltima probabilidad de atajar las ambiciones de Hitler
sin una guerra seria. El gobierno francs fue exhortado por el ingls a que recurriera a la S.
de N., ya debilitada y desanimada por el fracaso de las sanciones y por el acuerdo naval
anglo-alemn del ao anterior.
El lunes 9 de marzo, Eden parti para Pars, acompaado de lord Halifax y Ralph
Wigram. En un principio, su plan haba sido convocar la reunin de la Liga en Pars, pero
poco despus Wigram, por mandato de Eden, fue enviado a invitar a Flandin a trasladarse a
Londres a fin de celebrar la reunin de la Liga en Inglaterra, como si de este modo hubiera
de conseguir un apoyo ms efectivo de la Gran Bretaa. Esto fue una misin ingrata para el
fiel Wigram, quien, al volver a Londres el 11 de marzo, me cont todo lo sucedido. Flandin
mismo lleg tambin aquella misma noche, y a las 8.30 de la maana me visit en mi piso
de Morpeth. Djome que se propona pedir al gobierno ingls la simultnea movilizacin de
las fuerzas de tierra, mar y aire de los dos pases. Todas las naciones de la Pequea
Entente y otros estados haban dado seguridades al ser requeridos. Flandin ley una
impresionante lista de las respuestas recibidas. No cab a duda de que los aliados de la
guerra anterior disponan de fuerzas muy superiores. Les bastaba obrar para vencer.
Aunque ignorbamos lo que ocurra entre Hitler y sus generales, no haba duda de que
poseamos fuerzas abrumadoras. Yo, al margen del gobierno, pod a hacer muy poco. Dese
a Flandin toda clase de xitos y promet ayudarle en cuanto pudiera. Por la noche, convid a
cenar a mis principales partidarios, para que oyesen hablar a nuestro ilustre visitante.
Chamberlain, secretario de Hacienda, era a la sazn el miembro ms importante del
gobierno. Su inteligente bigrafo, Keith Feiling, da el siguiente extracto del diario del
ministro: 12 marzo. Hablo a Flandin, insistiendo en que la opinin pblica no apoyar

sanciones de ningn gnero. El opina que si presentamos un frente slido, Alemania ceder
sin guerrear. Nosotros no podemos aceptar esto como supuesto probable, ya que ignoramos
las reacciones de un dictador demente. Flandin pidi que se aplicara, por lo menos, un
boicot econmico a Alemania. Chamberlain replic proponiendo que se organizase una
fuerza internacional durante las negociaciones, se inclin a un pacto de asistencia mutua y
aadi que, si cediendo una colonia podamos asegurar la paz, l estudiara el asunto16 .
Entre tanto, la mayora de la Prensa britnica, con el Times y el Daily Herald en
vanguardia, expresaban su creencia en la sinceridad de las ofertas de Hitler relativas a
firmar un pacto de no agresin. Austen Chamberlain, en un discurso pronunciado en
Cambridge, opin lo contrario. Wigram se crey en el deber de presentar a Flandin a todos
los que pesaban algo en la City, en la Prensa y en el gobierno, sin excluir a lord Lothian.
Flandin deca a cuantos hablaba en casa de Wigram:
Todo el mundo, y en particular las naciones pequeas, vuelven hoy sus ojos a la
Gran Bretaa. Si Inglaterra acta, se pondr a la cabeza de Europa. El mundo entero seguir
su poltica y se impedir la guerra. Es la ltima probabilidad que resta. Si no se paraliza a
Alemania ahora, todo est perdido. Francia no podr seguir garantizando a
Checoeslovaquia, porque eso ser geogrficamente imposible. Si no se mantiene el tratado
de Locarno, slo se puede aguardar una cosa: el rearme de Alemania sin que Francia pueda
hacer nada en contrario. Si hoy no atajamos a Alemania por la fuerza, la guerra es
inevitable, aunque se consiga una amistad momentnea con los alemanes. Por mi parte, no
creo posible la amistad entre Francia y Alemania, ya que siempre habr tensin entre
ambos pases. Pero si los ingleses no cumplen el pacto de Locarno, yo no tendr ms
remedio que cambiar mi poltica.
Las palabras eran enrgicas, si bien la accin hubiera debido serlo ms.
Lord Lothian se limit a comentar: Al fin y al cabo, los alemanes no hacen ms
que recobrar lo suyo. Lo que era una opinin muy tpicamente britnica.
*****

Cuando supe lo mal que marchaban las cosas, habl primero con Wigram y despus
aconsej a Flandin que, antes de partir, pidiera audiencia a Baldwin. La pltica se celebr
en Downing Street. El Primer Ministro recibi a Flandin con la mayor cortesa. Dijo que,
aunque entenda poco de poltica extranjera, saba interpretar bien los sentimientos ingleses.
El pueblo britnico deseaba la paz. Flandin replic que el nico medio de conseguirla
consista en frenar la agresin hitleriana mientras era posible. Francia no quera arrastrar a
los ingleses a la guerra, ni peda ninguna ayuda prctica. Ella misma realizara lo que iba a
ser una mera operacin de polica, ya que, segn los informes franceses, las tropas
alemanas de Renania tenan rdenes de retirarse si se hallaban ante un hecho de fuerza.
Flandin afirma que lo que dijo fue que todo lo que Francia ped a eran manos libres. Esto es,
desde luego, inexacto. Con qu pretexto hubiese impedido Inglaterra a Francia ejercer la
accin a la que, segn el Pacto de Locarno, tena perfecto derecho? Baldwin repiti que su
pas no poda correr el riesgo de una guerra. Pregunt, adems, lo que pensaba hacer el
gobierno francs. No obtuvo respuesta decisiva. Segn Flandin17 , Baldwin le dijo: Puede
usted tener razn, pero si hay una sola posibilidad entre cien de que esa operacin de
polica conduzca a la guerra, no tengo derecho de complicar en ella a Inglaterra. Y tras
una pausa aadi: Inglaterra no est en condiciones de ir a la guerra. No existe

confirmacin de estas palabras. Flandin volvi a su pas sintindose convencido de dos


cosas: una, que la dividida Francia no se unira para la guerra si los ingleses no la
respaldaban con vigor; y otra, que ningn impulso britnico caba esperar en ese sentido.
Lleg, pues, quiz con demasiada facilidad, a la lamentable conclusin de que la nica
esperanza de Francia estaba en llegar a un acuerdo con la cada vez ms agresiva Alemania.
La actitud que vi en Flandin durante aquellos afanosos d as hizo que me creyese
obligado a pesar de las ligerezas posteriores de dicho poltico a ayudarle cuanto pude
en los aos siguientes. Cuando Flandin, en el invierno de 1943-44, fue detenido en Argelia
por las autoridades degaullistas, apoy con energa a Flandin y fui en ello activamente
ayudado por Roosevelt. Al verse la causa contra Flandin, mi hijo Randolph, que le hab a
tratado mucho durante la campaa de frica, fue llamado como testigo. Tuve la
satisfaccin de que sus declaraciones y una carta que escrib a Flandin para que la usara en
su defensa, influyeran en la absolucin decretada por el tribunal francs. La flaqueza no es
traicin, aunque pueda causar resultados igualmente catastrficos. En cualquier caso, nada
exime al gobierno francs de entonces de su responsabilidad. Clemenceau o Poincar no
hubieran dejado a Baldwin opcin posible.
*****

La sumisin franco-inglesa a la violacin de los tratados ejecutada por Hitler al


reocupar Renania constituyeron un golpe mortal para Wigram. Su mujer me escribi:
Cuando se fue la delegacin francesa, Ralph vino, se sent en un rincn donde no sola
instalarse nunca, y me dijo: Ahora la guerra es inevitable y ser la guerra ms terrible que
nunca haya existido. Yo no creo verla, pero t la vers. Caern bombas en esta misma
casa18 . Sus palabras me asustaron. Ralph prosigui: Mis tareas de todos estos aos han
sido estriles. He fracasado. No he conseguido hacer comprender a la gente las cosas que
estn en juego. Sin duda carezco de la necesaria energa. Pero Winston lo ha comprendido
siempre todo y l, que es fuerte, llegar hasta el fin.
Mi amigo no reaccion ms contra una impresin que le haba afectado tanto. Quiz
lo tom demasiado a pechos. Siempre le queda a uno el recurso de cumplir lo que cree su
deber, perseverando en ello y corriendo cada vez ms riesgos hasta caer. La profunda
comprensin de Wigram obr sobre su naturaleza, sensitiva en exceso. Su prematura
muerte en diciembre de 1936 fue una prdida irreparable para el ministerio de Asuntos
Extranjeros y contribuy al deplorable empeoramiento de nuestra situacin.
*****

Tras la ocupacin de Renania, Hitler convoc a sus generales y les hizo ver cun
falsos eran sus temores y cun superior su criterio o su intuicin al juicio de los militares.
Los generales bajaron la cabeza. Como buenos alemanes, se congratularon de ver a su pa s
ganar terreno tan rpidamente en Europa, mientras sus antiguos enemigos se mostraban
divididos y amansados. Sin duda el prestigio y autoridad de Hitler en el c rculo supremo del
poder alemn quedaron muy realzados por aquel episodio, permitindole as progresar
hacia mayores empeos. Por otra parte, declar ante el mundo: Las ambiciones
territoriales de Alemania han quedado satisfechas.

En Francia cundi un incoherente estado de nimo, en que se mezclaban el temor de


la guerra y el alivio de haberla evitado. Los sencillos ingleses se consolaron leyendo en su
Prensa: Al fin y al cabo, los alemanes no han hecho ms que reocupar una comarca suya.
Qu sentiramos nosotros si una de nuestras regiones, Yorkshire, por ejemplo, nos hubiera
sido arrebatada durante diez o quince aos?
Nadie se par a notar que los puntos de arranque para una invasin alemana de
Francia haban avanzado cien millas. Nadie se preocup de la prueba dada a la Pequea
Entente de que Francia no estaba dispuesta a luchar y de que, si lo estuviese, Inglaterra
procurara disuadirla. Aquel lance confirm el poder de Hitler sobre el Reich y dej en
ridculo, y aun tarados con sospechas de poco patriotismo, a los generales que hab an
tratado de contenerle.
*****

Durante ese excitante perodo se hablaba bastante de m en los altos crculos. Bajo
la presin de los hechos, Baldwin haba resuelto crear un nuevo ministerio, no de defensa,
sino de coordinacin de la defensa. El bigrafo de Neville Chamberlain nos ha hablado
algo de esto. Austen Chamberlain, que influa mucho en el gobierno, dijo que era un
inmenso error excluirme del poder. Sir Samuel Hoare haba convalecido va y, dada la
docilidad con que acept su eliminacin tras la crisis Hoare-Laval, pareca en buenas
condiciones para recobrar un cargo. El Primer Ministro crea mejor llevar a Neville
Chamberlain al nuevo ministerio, mientras Hoare le supla en Hacienda. Neville, seguro de
ser el sucesor de Baldwin en un futuro prximo, declin la oferta. Feiling escribe: El
partido no quera un retorno tan inmediato de Hoare. Si el nuevo ministerio se confiaba a
Churchill, ello alarmara a los elementos liberales y centristas que consideraban la
exclusin de ese poltico como una garanta contra el militarismo19 . Los intrpretes de la
voluntad general del partido estaban, pues, contra su nombramiento, y tales opiniones eran
de importancia, ya que, desaparecido Baldwin, surgira la cuestin de designarle un
sucesor.
Se afirma que durante todo un mes se ponderaron bien todas esas cuestiones.
Yo, naturalmente, saba lo que pasaba. En el debate del 9 de marzo procur no
aminorar ni en lo ms ligero mi actitud de severa aunque amistosa crtica de la poltica del
gobierno. Se juzg que mi discurso haba sido acertado. La estructura y facultades del
nuevo cargo no me parecan convincentes. No obstante, lo hubiera aceptado, en la certeza
de que el conocimiento y la experiencia se impondran. Pero, segn Feiling, la ocupacin
alemana de Renania decidi contra mi nombramiento. Era obvio que a Hitler no le gustara
verme nombrado ministro. El da 9, Baldwin design para el puesto a sir Thomas Inskip,
inteligente abogado, que tena la doble ventaja de ser poco conocido de los dems y de no
conocer nada l mismo sobre cuestiones militares. La Prensa y el pblico acogieron con
sorpresa tal nombramiento. Para m aquella concreta, y, al parecer, final exclusin de toda
participacin en nuestros preparativos blicos, constituy un golpe muy duro.
Necesitaba no perder la ecuanimidad en los grandes debates que se avecinaban y en
los que mi intervencin haba de ser descollante. Me convena dominar mis sentimientos y
mostrarme sereno, indiferente, imparcial. Para conseguirlo, lo mejor era pensar en la
seguridad del pas. A fin de serenar mi nimo y concentrarme, bosquej a grandes rasgos
una historia de lo sucedido desde el tratado de Versalles hasta aquella fecha. Incluso

comenc el primer captulo. Parte de lo escrito entonces encaja sin alteracin alguna en el
presente libro. Pero no pude llevar mi proyecto muy lejos, porque los sucesos apremiaban y
porque tena que atender al restante trabajo literario con que me ganaba la vida en
Chartwell. Adems, hacia fines de 1936 me absorba mi Historia de los Pueblos de Lengua
Inglesa, que termin antes de estallar la guerra y que pienso publicar algn da. Escribir un
libro largo y serio es como tener al lado un amigo y camarada a quien siempre puede
apelarse por va de diversin y consuelo, y cuya compaa se hace an ms atractiva
cuando surge en la mente un campo de nuevos y ms amplios intereses.
Baldwin tena buenas razones para usar los ltimos destellos de su expirante poder
contra quien, como yo, haba expuesto sus errores tan severa y frecuentemente. Por ende,
como astuto jefe de partido, siempre ocupado en pensar en mayoras electorales y
procurando vivir sosegado en los intervalos de eleccin a eleccin, no deseaba contar con
mi perturbadora ayuda. Crea, sin duda, haberme asestado un golpe polticamente fatal, y a
m me pareci que poda estar en lo cierto. Cun poco prevemos las consecuencias de
nuestros actos prudentes o imprudentes, virtuosos o malvolos! Sin esa desmesurada y
perpetua incertidumbre, el dramatismo de la vida humana desaparecera. Ni Baldwin ni yo
sabamos el servicio que l me prestaba excluyndome de todos los rebajamientos e
imprevisiones que iba a cometer el gobierno durante los tres sucesivos a os. Tambin me
libr de entrar como ministro en una guerra en condiciones de defensa nacional
terriblemente inadecuadas, hecho cuya responsabilidad habra recado sobre m.
No fue sa la primera vez, ni la ltima, en que recib un beneficio en forma que de
momento pareci cosa asaz diferente.
*****

Yo albergaba an la esperanza de que la peticin hecha por Francia a la S. de N.


produjera una presin internacional contra Alemania, llegando incluso a aplicar las
decisiones de la Sociedad de modo prctico.
El 13 de marzo de 1936 escrib:
Francia ha llevado su caso ante el tribunal internacional y de l espera justicia. Si el
tribunal halla justo el caso y no puede ofrecer satisfaccin a Francia, el pacto de la S. de N.
resultar ser un fraude, y la seguridad colectiva un engao. Si no pueden ofrecerse
reparaciones legales a una parte agraviada, toda la doctrina de la ley internacional y la
cooperacin doctrina en que se funda el futuro se vendr abajo ignominiosamente. En
tal caso, tendra que ser reemplazada sin demora por un sistema de alianzas y de grupos de
naciones privadas de toda garanta que no sea su fuerza. En cambio, si la S. de N. pudiera
imponer sus decretos a uno de los ms poderosos pases del mundo que demostradamente
fuera agresor, la autoridad de la Sociedad se fundara sobre un pedestal majestuoso, y, en
adelante, sera la autoridad soberana que tratara de todas las querellas entre los pueblos,
decidiendo sobre ellas y controlndolas. De modo que esta vez, y de un solo empuje,
podemos alcanzar la realizacin de nuestros ms acariciados sueos.
Nadie, empero, debe ignorar el riesgo que ello entraa. Cabe disminuirlo? Para ello
slo hay un mtodo muy sencillo: reunir una abrumadora fuerza, moral y fsica, en apoyo
de la ley internacional. Si las fuerzas relativas estn casi equilibradas, la guerra puede
estallar dentro de pocas semanas y nadie puede calcular cul sera el curso de esa guerra, ni

quienes sern arrastrados en su vorgine, ni cmo saldrn. Pero si las fuerzas a disposicin
de la S. de N. son cuatro o cinco veces superiores a las del agresor, las probabilidades de
una solucin pacfica y amistosa estarn al alcance de la mano. De suerte que todas las
naciones, grandes y pequeas, deben desempear aqu su papel, de acuerdo con el pacto de
la Sociedad.
Con qu fuerza cuenta la S. de N. en este momento trascendental? Dispone de las
fuerzas de polica suficientes para sostener sus veredictos, o est sola, impotente, mero
tema de mofa en los labios aduladores de unos adictos cnicos o sin resolucin? Por extrao
que sea, y por suerte para el destina del mundo, no ha existido ocasin ni momento en que
la S. de N. haya posedo tan avasalladora fuerza. La polica del mundo est disponible. Al
lado de Ginebra se alinean grandes naciones, armadas y preparadas, cuyos intereses y cuyas
obligaciones las llevan a defender, y en ltimo trmino a establecer por la fuerza la ley
pblica. Esto puede no volver a suceder otra vez. Ha llegado el fatal momento de escoger
entre la edad vieja y la nueva.
Semejante lenguaje complaca a las fuerzas liberales y laboristas con las que yo y
varios de mis amigos conservadores cooperbamos entonces. Los conservadores inquietos
por la seguridad nacional, se unan a los sindicatos, a los liberales, a la inmensa masa de
pacifistas de ambos sexos para que rubricaran la Votacin de la Paz un ao antes. Si el
gobierno de S. M. hubiese resuelto obrar con firmeza y decisin a travs de la S. de N.,
habra dirigido a una Inglaterra unida hacia un esfuerzo final para evitar la guerra.
*****

La violacin renana no se debati hasta el 26 de marzo. En el intervalo, el Consejo


de la S. de N. se reuni en Londres. Como resultado, Alemania fue invitada a someter al
Tribunal de La Haya las quejas de Hitler contra el acuerdo franco-sovitico, y a no
aumentar sus tropas en Renania mientras se negociaba. Si Alemania se negaba a lo ltimo,
los gobiernos ingls e italiano cumpliran las obligaciones acordadas en Locarno. No se
atribuy mucho valor a la promesa italiana. Mussolini estaba ya en estrecho contacto con
Hitler. Alemania se senta con fuerzas para rechazar toda limitacin de sus tropas de
Renania. Eden insisti en que hubiera conversaciones entre los estados mayores de
Inglaterra y Francia y Blgica a fin de preparar con antelacin cualquier medida que
pudiera tomarse para hacer cumplir las clusulas de Locarno. El joven ministro de Asuntos
Extranjeros pronunci un discurso que arrastr a la Cmara. Austen Chamberlain y yo
hablamos prolijamente en apoyo de Eden.
El Gabinete se mostraba tibio, y no fue tarea fcil para Eden lograr siquiera que se
instituyeran las conversaciones entre los Estados Mayores. Usualmente stas no se
utilizaban con fines diplomticos y se realizaban en secreto. Pero ahora fueron el nico
resultado de tres semanas de plticas y protestas y la nica rplica a la infraccin de los
tratados y a la reocupacin de Renania.
Durante mi discurso dije:
No podemos mirar con mucho agrado nuestra poltica extranjera de los cinco aos
ltimos, que han sido desastrosos en verdad. No quiera Dios que yo achaque al gobierno de
mi pas la responsabilidad de los males que se han abatido sobre el mundo en ese perodo...

Pero hemos asistido al ms depresivo y alarmante cambio en las perspectivas del gnero
humano, y ello en un tiempo muy breve. Hace cinco aos todos nos sentamos seguros,
hace cinco aos todos pensbamos en la paz y en una poca en que al gnero humano le
cabra regocijarse en los tesoros que la ciencia puede ofrecer a todas las clases si prevalecen
circunstancias de justicia y paz. Hace cinco aos, hablar de guerra se habra considerado,
no slo como una sandez y un crimen, sino como un signo de demencia...
La violacin de Renania es seria por la amenaza que plantea a Holanda, Blgica y
Francia. He odo con inquietud lo dicho por el secretario de Estado respecto a que
Alemania se niega a renunciar a fortificarse, incluso durante el perodo de negociaciones.
Cuando haya en Renania la lnea fortificada que supongo habr dentro de poco, ello
producir reacciones en la situacin europea. Tal lnea constituir una barrera en la
entrada principal de Alemania, barrera que la dejar en libertad de salir hacia el este y el
sur por otras puertas.
Slo gradualmente se comprendieron en Inglaterra y los Estados Unidos las vastas
consecuencias de la fortificacin de Renania. El 6 de abril, el gobierno pidi un voto de
confianza par a su poltica extranjera y yo volv al tema.
Herr Hitler ha rasgado los tratados y guarnecido Renania. Sus tropas estn all, y all
piensan continuar. Todo esto significa que el rgimen nazi ha ganado nuevo prestigio en
Alemania y pases vecinos. Y, lo que es ms, Alemania est fortificando la zona del Rin, o
a punto de fortificarla. Sin duda ello exigir tiempo. Se nos ha dicho que al principio slo
se instalarn campos atrincherados. Pero los que conocen la perfeccin con que saben los
alemanes construir atrincheramientos como construyeron la Lnea Hindenburg, con
todas las masas de cemento y estancias subterrneas que contena, comprendern que los
atrincheramientos de campaa slo difieren en cierto grado de las fortificaciones
permanentes. Y sin duda irn desarrollndose de modo continuo desde la primera
excavacin del suelo hasta su final y perfecta forma
No tengo duda alguna de que toda la frontera de Alemania y Francia ser fortificada
tan recia y rpidamente como quepa. Dentro de tres, cuatro o seis meses habr una barrera
de enorme poder. Cules sern las consecuencias diplomticas y estratgicas de esto?... La
creacin de una lnea de fuertes frente a la frontera francesa permitir ahorrar tropas
alemanas en esa lnea, y el grueso de las fuerzas podr girar hacia Blgica y Holanda...
Luego mirarn al este. All las consecuencias de la fortificacin de Renania pueden ser ms
inmediatas. El peligro para nosotros ser, as, menos directo, pero ms inminente. Cuando
esas fortificaciones se completen, y en tanta proporcin como vayan completndose, todo el
aspecto de la Europa central cambiar. Los Estados blticos, Polonia y Checoeslovaquia,
.as como Yugoeslavia, Rumania, Austria y algunos otros pases, quedarn afectados, y
muy decisivamente, en cuanto ese gran trabajo de construccin se haya completado.
Todas las palabras de esa advertencia se acreditaron pronta y exactamente de
verdicas.
*****

Tras la ocupacin de Renania y el desarrollo de las fortificaciones ante Francia, no

caba duda de que la anexin de Austria al Reich sera el primer paso que debamos esperar.
Lo comenzado con el asesinato de Dolffuss en julio de 1934, pronto tendra nuevas
derivaciones. Hablando, como ahora sabemos, con esclarecedora sinceridad, Neurath,
ministro alemn del Exterior, dijo a Bullitt, embajador americano en Mosc, el 18 de mayo
de 1936, que la poltica del gobierno alemn consista en no actuar intensamente en poltica
internacional hasta haber digerido Renania. Explic que mientras no se construyeran las
defensas alemanas en las fronteras belga y francesa, el gobierno alemn hara todo lo
posible para impedir, ms que para alentar, un alzamiento nazi en Austria, a la par que
obrara con calma respecto a Checoeslovaquia. Aadi: Tan pronto como nuestras
fortificaciones se construyan y los pases de la Europa central comprendan que Francia no
puede irrumpir en Alemania, todos esos pases opinarn de modo muy distinto acerca de su
poltica extranjera y se formar una nueva constelacin [de estados aliados). Neurath dijo
tambin a Bullitt que la juventud austraca se inclinaba cada vez ms al nazismo y que el
dominio nazi en Austria era cosa inevitable y mera cuestin de tiempo. Pero el factor
esencial consista en terminar las fortificaciones de la frontera francesa, ya que, si no, una
disputa alemana con Italia poda desencadenar un ataque francs.
El 21 de mayo de 1936, Hitler, en un discurso al Reichstag, dijo: Alemania no se
propone intervenir en los asuntos interiores de Austria, ni anexionarse Austria, ni realizar
un Anschluss, El 11 de julio de 1936 firm un acuerdo con el gobierno austraco,
comprometindose a no influir en los asuntos internos de Austria, y sobre todo a no dar
apoyo activo al movimiento nazi austraco. A los cinco das de este acuerdo se enviaron
instrucciones secretas a los nazis de Austria para que extendieran e intensificaran sus
actividades. Y el Estado Mayor alemn comenz a trazar planes para la ocupacin de
Austria cuando llegase el momento.

CAPTULO XII

UN INTERVALO DRAMTICO: ESPAA


1936-1937

Poltica extranjera de Inglaterra. El nuevo dominador. La Sociedad de


Naciones. Intervalo de dos aos. Mi memoria sobre la organizacin de suministros,
fecha 6 junio 1936 (apndice). La guerra civil espaola. La no intervencin. El
pacto antikomintern. Un franco discurso de Baldwin. Pacto y Armas. La reunin
de Albert Hall. Abdicacin de Eduardo VIII. Coronacin de Jorge VI. Una carta
del rey. Baldwin se retira. Chamberlain, Primer Ministro. Cambios ministeriales.
Baldwin y Chamberlain. Una pltica con Ribbentrop.

Es ahora oportuno asentar los principios que sobre la poltica europea de Inglaterra
vena yo propugnando haca muchos aos y propugno an. No acierto a expresarlos mejor
que con las palabras que emple en la comisin conservadora de asuntos extranjeros, que
me invit a pronunciar ante ella un discurso a fines de marzo de 1936.
Durante cuatrocientos aos, la poltica extranjera inglesa ha tendido a oponerse a
la potencia ms fuerte, agresiva y dominadora del Continente, y sobre todo a impedir que
los Pases Bajos caigan en manos de potencia tal. Mirando a la luz de la historia, esos
cuatro siglos de inmodificada finalidad en medio de tantos cambios de nombres y hechos,
vemos que constituyen uno de los ms notables episodios que registran los anales de
cualquier raza, nacin, estado o pueblo. Adems, en todas las ocasiones sigui Inglaterra el
camino ms difcil. Frente a Felipe II de Espaa, frente a Lus XIV con Guillermo II y
Marlborough, frente a Napolen, frente a Guillermo II de Alemania, lo ms fcil y ms
tentador hubiera sido unirse al ms fuerte y compartir los frutos de sus conquistas. Pero
siempre optamos por lo ms espinoso, nos aliamos a potencias menos fuertes, las unimos y
as derrotamos e hicimos fracasar la tirana militar continental, cualquiera que fuese, y
dirigirala la nacin que la dirigiere. De este modo, conservamos las libertades de Europa,
favorecimos el desarrollo de su viva y variada sociedad y salimos de cuatro terribles luchas
con una fama creciente y un imperio ms dilatado, adems de haber protegido la
independencia de los Pases Bajos. Esta es la maravillosa, aunque inconsciente tradicin de
la poltica extranjera inglesa. Hoy, todos nuestros pensamientos descansan en la tradicin.
No s que haya ocurrido nada que altere o debilite la justicia, valor, discrecin y prudencia
con que nuestros antepasados procedieron. No s que en la naturaleza humana haya
sucedido nada que altere, ni en lo ms mnimo, el valor de las conclusiones de nuestros
ascendientes. No s de ningn hecho poltico, militar, cientfico o econmico que me haga
creer que nosotros somos menos capaces que en el pasado. No s de nada que impida que
sigamos el mismo camino. Me aventuro a presentaros esta proposicin general porque creo
que, se acepta, todo se tornar mucho ms sencillo.
Observad que a la poltica de Inglaterra no le importa qu nacin sea la que busque
el avasallamiento de Europa. No se trata de que sea Espa a, la monarqua francesa, el
imperio francs, el imperio alemn o el rgimen de Hitler. Nuestra poltica no tiene nada
que ver con las naciones o sus gobernantes, sino slo con cul es el tirano ms fuerte, o
potencialmente ms dominador. Por lo tanto, no temo que se me acuse de francfilo o
germanfobo. Si las circunstancias fuesen las contrarias, pod amos igualmente ser
germanfilos y francfobos. Se trata de una ley de poltica pblica que seguimos, y no de
un mero expediente dictado por circunstancias accidentales, simpatas o antipatas o
cualquier otro sentimiento.
La cuestin que se plantea consiste en saber cul es la potencia europea ms fuerte
y ms dominante en un sentido peligroso y opresivo. Durante este a o, y probablemente
durante 1937, el ejrcito francs ser el ms fuerte de Europa. Pero nadie terne a Francia.
Todos saben que Francia desea vivir tranquila y slo piensa en su propia conservacin.
Todos saben que los franceses son pacficos y estn atemorizados. Son, a la par, valientes,
resueltos y amantes de la paz; y sienten gran preocupacin. Forman, por ende, una nacin
liberal, con instituciones parlamentarias libres.
Alemania, en cambio, no teme a nadie. Est armndose de una manera
desconocida en su historia. La conduce un puado de triunfantes bandidos. El dinero
escasea y el descontento cunde bajo esos despticos gobernantes. Muy pronto tendrn que

escoger entre esto: o el derrumbamiento econmico y financiero, o el levanta miento


interior, o una guerra que no puede tener ms objeto ni otro resultado, si triunfara que
poner a Europa bajo el dominio nazi. Me parece, pues, que nos hallamos ante las
circunstancias de antao y que nuestra salvacin depende de reunir todas las fuerzas de
Europa para contener, restringir y, si es necesario, hacer fracasar la dominacin alemana.
Porque podis creerme que si otras potencias Espaa, Lus XIV, Napolen o Guillermo
II se hubieran, con nuestra ayuda, hecho dueos absolutos de Europa, muy luego nos
hubieran expoliado, reducindonos a la insignificancia y la penuria al da siguiente de la
victoria. La vida y perduracin del imperio britnico y la grandeza de esta isla han de ser
consideradas deber altsimo nuestro, no dejndonos extraviar por ilusiones acerca de un
mundo ideal que slo equivaldra a substituir nuestra autoridad por otra peor a la que
pertenecera la direccin del futuro.
En este punto, la vasta concepcin y extremamente esencial organizacin de la S.
de N. se nos presenta como factor primordialsimo. En la prctica, esa Sociedad es un
concepto britnico, que se armoniza perfectamente con nuestros tradicionales mtodos y
acciones. Adems, armoniza tambin con las amplias ideas de lo justo y lo injusto, y con el
deseo de una paz fundada en superar al agresor principal, que siempre hemos seguido.
Aspiramos al reinado de la ley y la libertad entre las naciones y dentro de las naciones, y
slo por eso nada menos que por eso! lucharon y vencieron los pasados erectores de
nuestra reputacin, civilizacin y grandeza. Para los ingleses, es cosa muy amada el sue o
de un rgimen de ley internacional y de arreglo de las diferencias mediante pacienzudas
discusiones y de acuerdo con lo lcito y justo. No debemos subestimar la fuerza que esos
ideales ejercen sobre la moderna democracia britnica. Acaso no conocemos que tales
semillas han sido plantadas por los vientos de los siglos en los corazones del pueblo
trabajador? En ellos permanecen, y tan fuertes son como el amor de la libertad que inspira a
nuestros compatriotas. No debemos olvidarlas, porque ellas forman la esencia del genio de
nuestra isla. Por lo tanto, creemos que alentar y fortalecer la Sociedad de Naciones ser el
mejor medio de defender nuestra seguridad insular, as como el de sostener grandes causas
universales con las que muy a menudo nuestros intereses han estado de espontneo
acuerdo.
Mis tres principales proposiciones son: primera, hemos de oponernos al supuesto
dominador o agresor en potencia. Segunda, Alemania, con sus prodigiosos armamentos en
rpido desarrollo, es la nacin que est en el caso de ser agresora. Tercera, la S. de N.
comprende muchos pases y une a nuestros compatriotas de la ms eficaz manera con miras
a reprimir al supuesto agresor. Someto respetuosamente a vuestra consideracin estos
temas. Lo dems se desprender de ellos mismos.
Siempre es ms sencillo descubrir y proclamar principios generales que aplicarlos.
Ante todo, debemos contar con nuestra eficaz asociacin con Francia. Eso no significa que
debamos adoptar una actitud innecesariamente hostil respecto a Alemania. Constituye una
parte de nuestro deber y nuestro inters no exacerbar los nimos entre esos dos pases.
Respecto a ello, no tendremos dificultades por lo que a Francia concierne. Como nosotros,
los franceses son una democracia parlamentaria llena de tremendas inhibiciones respecto a
la guerra y, como nosotros, muy retrasada en sus preparativos defensivos. Por lo tanto, creo
que debemos considerar fundamental nuestra asociacin con Francia. Todo lo dems, ahora
que los tiempos se tornan tan duros y peligrosos, debe ser considerado secundario. Los que
poseen un definido cuerpo de doctrina y unas convicciones profundamente arraigadas estn
en mejores condiciones para entenderse con las sorpresas y decepciones de los asuntos

cotidianos, que no quienes siguen miras angostas y se entregan a los impulsos naturales que
en ellos excitan lo que a diario leen. Lo primero que hay que resolver es esto: a dnde
deseamos ir? Yo propugno una liga armada de todas las naciones, o de tantas como se
pueda, que, con Inglaterra y Francia como ncleo, se opongan al posible invasor. No
descuidemos nada que pueda contribuir a formar esa estructura internacional. Si ello
resultase superior a nuestras fuerzas, o si la unin se quebrara por las debilidades
malevolencias de otros, debemos al menos asegurarnos de que Inglaterra y Francia, los dos
grandes pases libres que sobreviven en Europa, arrostrarn juntos cualquier huracn que
pueda acometerlos, lo que les dar buenas y razonables esperanzas de arribar a puerto.
Si aadimos los Estados Unidos a Inglaterra y Francia, si cambiamos el nombre del
supuesto agresor, si substituimos la S. de N. por la ONU, el Canal de la Mancha por el
Atlntico y Europa por el mundo, mis razonamientos siguen en vigencia hoy.
*****

Dos aos pasaron entre la reocupacin de Renania por Hitler en marzo de 1936 y su
atropello de Austria en marzo de 1938. El intervalo fue ms largo de lo que yo esperaba.
Todo sucedi segn el orden previsto, pero el espacio comprendido entre golpe y golpe se
dilat. Entre tanto, Alemania no perdi el tiempo. La fortificacin de la Muralla
Occidental avanzaba a buen paso de continuo creca ante la frontera francesa una inmensa
lnea de fortificaciones permanentes o semipermanentes. El ejrcito alemn, fundado en la
base metdica del servicio obligatorio y reforzado por enardecidos voluntarios, crec a de un
mes a otro, tanto en nmero como en la calidad y madurez de sus unidades. La aviacin
alemana aumentaba sin cesar su superioridad sobre la inglesa. Las fbricas alemanas de
municiones trabajaban a ritmo acelerado. Da y noche giraban ruedas y retumbaban
martillos en Alemania, convirtiendo toda su industria en un blico arsenal y englobando
toda su poblacin en un disciplinado mecanismo de guerra. En el oto o de 1936, Hitler
inaugur un plan cuatrienal tendente a reorganizar la economa alemana, de modo que se
bastara ms a s misma en la futura contienda. En el extranjero, logr la fuerte alianza que
propugnaba en Mein Kampf. En efecto, lleg a un entendimiento con Mussolini, y el Eje
Roma-Berln qued formado en definitiva.
Hasta mediados de 1936, la poltica agresiva y las infracciones de los tratados no se
fundaron, por parte de Hitler, en la fuerza de Alemania, sino en la desunin y timidez de
Francia e Inglaterra y en el aislacionismo de los Estados Unidos. Cada previo paso de Hitler
haba equivalido a un albur que, segn l saba, no hubiera resultado bien de ser seriamente
atajado. La ocupacin de Renania y su subsiguiente fortificacin fue el mayor albur de
todos. Y result esplndidamente. Los antagonistas del Fhrer, en su irresolucin, no
supieron frenar aquella fanfarronada. Pero la accin hitleriana de 1938 no fue fanfarronada
ya. Su agresin estaba respaldada por la fuerza, y por una fuerza tal vez superior a la ajena.
Cuando los gobiernos francs e ingls advirtieron la terrible transformacin ocurrida, era
tarde.
*****

Yo segua prestando la mayor atencin a nuestros preparativos militares. Me trataba


amistosamente con Inskip, ministro de Coordinacin de la Defensa, y haca todo lo posible
para ayudarle. A peticin suya le envi, con fecha 6 de junio de 1936, una memoria sobre la
necesidad de crear un ministerio de Suministros20 . No se adopt medida alguna decisiva
respecto a la organizacin de ese ministerio hasta la primavera de 1939, es decir, casi tres
aos despus. Tampoco se intent acelerar nuestra produccin de municiones.
*****

A mediados de junio de 1936, la creciente degeneracin del rgimen parlamentario


de Espaa, y el vigor con que se preparaban sendas revoluciones comunistas y anarquistas,
desencaden un alzamiento militar que llevaba largo tiempo preparndose. Forma parte de
la doctrina y de la tctica comunista, segn lo estableci el propio Lenin, el que los
comunistas contribuyan a todo movimiento hacia la izquierda y favorezcan la implantacin
de gobiernos dbiles de tipo radical, constitucional o socialista. Los comunistas deben
socavar los cimientos de esos gobiernos y arrancar el poder de sus vacilantes manos para
establecer el mando absoluto y fundar el estado marxista. En Espa a estaba manifestndose
una perfecta reproduccin del perodo de Kerensky en Rusia. Pero las fuerzas de Espaa no
haban sido quebrantadas por la guerra extranjera. El ejrcito mantena una considerable
medida de cohesin. A la vez que la conspiracin comunista, se elaboraba en secreto una
contraconjura militar que haba cobrado ya profundas races. Ninguno de los dos bandos
que conspiraban poda alegar, con justicia, ttulos de legalidad, y los espaoles de todas las
clases tenan que pensar, ante todo, en la vida de Espaa.
Muchas de las garantas corrientes en la sociedad civilizada haban sido liquidadas
por la infiltracin comunista en un decado gobierno parlamentario. Se producan atentados
por ambas partes, y la pestilencia revolucionaria lleg a punto tal, que los comunistas no
titubeaban en asesinar a sus adversarios polticos en las calles o en sacarlos de sus lechos
para darles muerte. En Madrid y sus contornos se hab an producido ya buen nmero de
tales asesinatos. Las cosas llegaron a su colmo con el asesinato de Calvo Sotelo, dirigente
conservador, cuyas tendencias correspondan en cierto modo al tipo de las de sir Edward
Carson en Inglaterra mares de la guerra de 1914. Este crimen dio al ejrcito la seal de
actuar. Un mes antes, el general Franco hab a escrito al ministro de la Guerra advirtindole
que si el gobierno espaol no mantena las seguridades normales de la ley en la vida
cotidiana, el ejrcito tendra que intervenir. Espaa, en el pasado, haba asistido a muchos
pronunciamientos de jefes militares. El general Sanjurjo, que iba a tomar el mando del
movimiento, pereci en un accidente de aviacin, y Franco alz el estandarte de la
insurreccin, siendo secundado por el ejrcito, incluso clases y soldados. La Iglesia se
adhiri inmediatamente a Franco, as como casi todos los elementos de centro y derecha.
Los sublevados se aduearon de varias importantes provincias. Los marineros de los
buques espaoles de guerra mataron a sus oficiales y se pusieron al lado del bando que en
breve haba de convertirse en comunista. En la prctica, el gobierno civilizado se derrumb
en la zona republicana, y los comunistas no tardaron en dominarlo y en actuar de acuerdo
con su tctica peculiar. Se entabl una encarnizada guerra civil. Los comunistas, dueos del
poder, realizaron matanzas, en masa y a sangre fra, de sus adversarios polticos y de la
gente acomodada. Los cadetes de infantera defendieron con la mayor de las tenacidades su
academia militar del Alczar de Toledo, y las tropas de Franco, abrindose camino desde el

sur y dejando tras ellos una estela de represalias en lo; pueblos que hab an sido dominados
por los comunistas, libertaron a los sitiados. El episodio de Toledo es digno de pasar a la
historia.
Yo fui neutral en aquella contienda. Desde luego, no defend a a los comunistas.
Cmo haba de defenderlos cuando saba que, de haber sido espaol, ellos nos habran
asesinado a m y a mi familia y amigos? De todos modos, entenda que el gobierno ingls
tena tantas cosas de qu preocuparse, que le convena no mezclarse en los asuntos de
Espaa. Francia propuso un plan de no intervencin tendente a que las partes en pugna
combatiesen sin ayuda extranjera. Los gobiernos ingls, alemn, italiano y ruso se
adhirieron. De este modo el gobierno republicano espaol, que haba cado ya en manos de
los revolucionarios ms extremistas, se encontr privado del derecho de comprar las armas
que encargaba con el oro de que dispona. Hubiese sido ms razonable seguir el curso
normal de las cosas y reconocer la beligerancia de los dos bandos, como se hizo cuando la
guerra civil americana de 1860-65. Pero lo que se acord, con compromiso formal de todas
las grandes potencias, fue un compromiso de no intervenir. Inglaterra observ estrictamente
lo acordado, mas Italia y Alemania por una parte y la Rusia sovitica por otra, quebrantaron
constantemente lo prometido, arrojando su peso en la lucha. Alemania, en particular,
proporcion aviones que permitieron bombardeos tan intensos como el de Guernica. En
mayo, un gobierno Blum haba sucedido en Francia a Flandin. Los diputados comunistas
que lo apoyaban insistan en que se enviase material de guerra a los adversarios de Franco.
Cot, ministro francs del Aire, sin tener en cuenta la decadente condicin en que se hallaba
la aviacin francesa, entregaba en secreto aviones y equipos a los ejrcitos republicanos.
Yo, conturbado por tales actividades, escrib a Corbin, embajador francs, el 31 de julio de
1936, dicindole:
Una de las mayores dificultades con que tropiezo al tratar de mantener nuestra s
posiciones de siempre, consiste en las exhortaciones alemanas respecto a la necesidad de
que los pases anticomunistas se unan. Seguro estoy de que si Francia enva aviones, etc., al
gobierno de Madrid, mientras los alemanes e italianos hacen lo mismo en sentido inversa,
las fuerzas predominantes aqu mirarn bien a Italia y Alemania y se alejarn de Francia.
Espero no molestarle al decirle esto, que desde luego sale exclusivamente de m. No me
agrada or a la gente hablar de que Inglaterra, Alemania e Italia deben alinearse contra el
comunismo europeo. No ser verdad tanta belleza.
Tengo la certidumbre de que la actitud ms correcta y conveniente consiste en la
neutralidad y en una enrgica protesta contra toda infraccin de la misma. Quiz se llegue a
una decisin por tablas, momento en que a la S. de N. puede caberle intervenir para evitar
horrores. Pero incluso esto es muy dudoso.
*****

Otro suceso hay que debo registrar aqu. El 25 de noviembre de 1936, todos los
embajadores acreditados en Berln fueron llamados al ministerio de Asuntos Extranjeros,
donde von Neurath les habl del Pacto Antikomintern negociado con el Japn. El propsito
del pacto era emprender acciones mancomunadas contra las actividades internacionales del
Komintern, tanto dentro de los lmites de los pases contratantes como fuera de ellos.

*****

Durante todo 1936, la ansiedad de la nacin y del Parlamento sigui aumentando y


concentrndose en el estado de nuestras defensas areas. En el debate del 12 de noviembre,
censur severamente a Baldwin por el incumplimiento de su promesa de que cualquier
gobierno del pas y ms un gobierno nacional, y aun ms el suyo se ocupara de que
nuestra aviacin no fuese nunca inferior a la de otro estado que se hallase al alcance de
nuestras costas. Dije: Aqu se trata, simplemente, de que el gobierno no acaba de decidirse
o no logra hacer decidirse al Primer Ministro. De modo que se halla en la paradjica
situacin de no estar decidido ms que a no decidirse, de no estar resuelto ms que a no
resolverse, de mostrar adamantina dureza cuando se trata de ir a la deriva, de querer
slidamente permanecer en un estado de vaguedad, de insistir con todo su poder en ser
impotente. Y as nos preparamos a dejar que nuevos meses y aos acaso valiossimos, y
acaso vitales para la grandeza de la Gran Bretaa sean devorados por la langosta.
Baldwin me replic con un notable discurso, en el que dijo:
Deseo hablar a la Cmara con mxima franqueza... La diferencia de opiniones entre
el seor Churchill y yo slo se remonta al ao 1933. En 1931-32 hubo, aunque la opinin
no lo reconozca, un perodo de crisis financiera. Hay otra razn. He de recordar a la
Cmara que no en una, sino en muchas ocasiones, en diversos discursos y distintos sitios,
mientras yo abogaba por el principio democrtico, insista en que una democracia va
siempre con dos aos de retraso respecto a un dictador. Creo que esa es la verdad. Y en
este caso lo ha sido. Expongo mis opiniones a la Cmara con pasmosa franqueza, como
veis. Recordaris cuando se celebr en Ginebra la Conferencia del Desarme. Recordaris
que entonces reinaba en este pas un sentimiento pacifista mucho ms intenso que en
momento alguno despus de la guerra. Recordaris que en las elecciones de Fulham, en el
otoo de 1933, un candidato al que el gobierno nacional defenda, perdi por unos siete
mil votos, sin que la plataforma electoral de su antagonista fuese otra que la del
pacifismo... Mi posicin como jefe de un gran partido no era nada cmoda. Puesto que el
sentimiento expresado en Fulham cunda por todo el pas, qu probabilidad me
preguntaba yo haba de que de all a uno o dos aos cambiasen tanto los sentimientos
que el pas nos ordenara rearmar? Suponiendo que yo dijera al pa s que Alemania se
rearmaba y nosotros necesitbamos hacer lo mismo, hay quien crea que una democracia
pacfica se hubiera congregado en torno a nuestro lema en aquel momento? Desde mi punto
de vista creo que nada hubiera sido tan cierto como que, aceptando tal divisa, hubisemos
perdido las elecciones.
Pasmosa franqueza me pareci sta, en efecto. Era exponer la verdad desnuda y los
mviles de Baldwin con un descaro rayano en indecoroso. No existe en nuestra historia otro
caso de que un Primer Ministro haya confesado que dej de cumplir su, deberes respecto a
la seguridad nacional por temor a perder las elecciones. No es que a Baldwin le impelieran
innobles deseos de retener el cargo. En 1936 deseaba vivamente retirarse. Su poltica estaba
dictada por el temor de que si los socialistas llegaban al poder hicieran menos aun que su
gobierno. Hay constancia de todas las declaraciones y votos socialistas contra las medidas
de defensa. Pero tal excusa no era plausible, ni haca justicia al espritu del pueblo
britnico. Esta vez no se repiti el xito que un ao atrs tuviera Baldwin al confesar con

igual sinceridad que haba errado en sus clculos sobre la paridad area. La Cmara qued
impresionadsima. Y de un modo tan doloroso, que a Baldwin podan haberle avenido mal
las cosas de no intervenir entonces lo inesperado.
*****

A la sazn, los miembros de todos los partidos ingleses, viendo los peligros del
futuro, pedan medidas prcticas que asegurasen nuestra defensa y la causa de la libertad,
amenazadas por los impulsos totalitarios y la complacencia de nuestro gobierno. Los que
nos unamos con esos fines propugnbamos el ms rpido rearme en vasta escala de los
conocidos en Inglaterra, y a la vez la completa aceptacin y empleo de la autoridad de la S.
de N. Yo llam a esta poltica Armas y Pacto. Mirbamos con desdn la actitud de
Baldwin en los Comunes. Quisimos hacer culminar nuestra campa a con una reunin en
Albert Hall. El 3 de diciembre. nos congregamos all muchos dirigentes de todos los
partidos: recios tories del ala derecha, convencidos de que la nacin peligraba; los
organizadores de la Votacin de la Paz; los representantes de muchos grandes sindicatos
(incluso mi antiguo adversario de los das de la huelga general, sir Walter Citrine, que
presida); y el Partido Liberal con sir Archibald Sinclair, su jefe. Tenamos la creencia de
que bamos a ganar respeto para nuestras opiniones, y hasta esperbamos poder hacerlas
predominar. Y en esta coyuntura la pasin que el rey experimentaba por una mujer releg a
ltimo trmino todo lo dems. La crisis de la abdicacin se acercaba.
Antes de que yo respondiese al voto de gracias, elevse un clamor de Dios guarde
al rey, seguido por muchos excitados vtores. Bajo el impulso del momento expliqu as
mi posicin personal:
Otro grave asunto se cierne esta noche sobre nuestros nimos. Dentro de pocos
minutos cantaremos el Dios guarde al rey. Y yo lo cantar con ms cordial fervor que
nunca en mi vida. Anso que no se tome aceleradamente ninguna decisin irrevocable, sino
que se permita que el tiempo y la opinin pblica desempeen su papel, de manera que una
personalidad estimada y nica no quede incontinenti separada del pueblo al que ama tanto.
Confo en que nuestro rey se gue por las opiniones que ahora por primera vez expresan la
nacin e imperio britnicos, y espero que, por su parte, el pueblo ingls no carezca de
generosa consideracin hacia el ocupante del trono.
No hace al caso describir la breve, pero violentsima controversia que sigui. Yo
conoca a Eduardo VIII desde que l era un nio. En 1910, como ministro del Interior, yo
haba ledo ante una respetuosa asamblea congregada en el castillo de Carnarvon la
proclama en que se nombraba prncipe de Gales al futuro Eduardo VIII. Me senta, pues,
inclinado a poner en el ms elevado plano mi lealtad personal al rey. Durante el verano
haba sabido lo que iba a ocurrir, pero de ningn modo intervine ni me opuse, ni tampoco
visit al monarca. Mas ahora, Eduardo VIII, en su desasosiego, pidi al Primer Ministro
autorizacin para consultarme. Baldwin accedi y entonces visit al Rey en Fort Belvedere.
Estuve en contacto con l hasta su abdicacin y realic todos los esfuerzos posibles para
lograr que tanto el monarca como el pueblo tuviesen paciencia y dilataran las cosas. No me
he arrepentido de ello, y siempre volvera a hacer lo mismo.
Baldwin mostr ser sagaz intrprete del sentir nacional. Sin duda percibi y expres

la honda voluntad de la nacin. Su diestro manejo de las cuestiones de la abdicacin le


elev, en quince das, del abismo a la cumbre. Hubo momentos en que me sent solo contra
una Cmara airada. Cuando se trata de actuar, las corrientes del sentimiento no me afectan
en demasa, pero entonces hubo ocasiones en que me result fsicamente imposible
hacerme or. Cuantas fuerzas haba reunido yo en torno al lema Armas y Pacto se
apartaron de m o se disolvieron, y la opinin pblica se volvi contra m de tal modo, que
fue criterio general que mi vida poltica haba concluido. Es singular que aquella misma
Cmara que me miraba con tanta hostilidad fuera el mismo instrumento que despus se
pleg a mi direccin, sostenindome durante largos aos hasta que la victoria sobre el
enemigo qued asegurada. Ello prueba que lo mejor es obrar siempre como la conciencia
aconseja.
Abdic un rey y fue coronado otro. Hasta fines de mayo de 1937, todos los nimos
estuvieron absortos en las ceremonias y ostentaciones de un solemne acto nacional de
homenaje, consagrativo de la fidelidad inglesa e imperial al nuevo soberano. Las cuestiones
extranjeras y las defensivas perdieron para el p blico todo inters. Dijrase que nuestra isla
distaba diez mil millas de Europa. No obstante, estoy autorizado para consignar que el 18
de mayo de 1938, al da siguiente de la coronacin, recib una carta de puo y letra de S. M.
el presente rey, la cual rezaba:
The Royal Lodge,
The Great Park,
Windsor,
Berks,
18-V-37.
Mi querido seor Churchill:
Le escribo para agradecerle su amable carta. S lo adicto que fue usted, y es an, a
mi querido hermano, y no acierto a expresar con palabras lo que me afecta su simpat a y su
comprensin de los muy difciles problemas surgidos desde que mi dicho hermano nos
dej, en diciembre. Reconozco plenamente las grandes responsabilidades y cargas que he
tomado sobre m como rey, y me alienta mucho recibir los buenos deseos de quien es, como
usted, tan gran estadista y tan fiel servidor de la patria. No me cabe sino desear y aguardar
que los buenos sentimientos y esperanzas que existen en el pa s y el imperio servirn de
buen ejemplo a las dems naciones del mundo.
Crame muy sinceramente suyo,
JORGE, R. I.

Siempre recordar con agrado aquella muestra de magnanimidad para un hombre


cuya influencia se haba reducido a la nada.
*****

El 28 de mayo de 1937, despus de ser coronado Jorge VI, Baldwin se retir. Sus
largos servicios pblicos fueron adecuadamente recompensados con un ttulo de conde y
con la Jarretera. Depuso, pues, la amplia autoridad que hab a concentrado y mantenido,
pero usado lo menos que pudo. Abandon el cargo en medio de la gratitud y la estima
pblica. No caba duda de quien iba a ser su sucesor. Neville Chamberlain, ministro de
Hacienda, no slo haba realizado el ms arduo trabajo en el gobierno durante cinco aos,
sino que era el ms capaz de los ministros y tena alta inteligencia y un nombre histrico.
Un ao antes, en Birmingham, yo, con palabras de Shakespeare, haba definido a
Chamberlain como la bestia de carga de nuestros asuntos importantes. Y l tom esa
definicin como un elogio. Yo no esperaba que Chamberlain buscase mi colaboracin, ni
hubiera sido discreto que en tal coyuntura la buscara. Sus ideas sobre los problemas del
momento se apartaban mucho de las mas. Pero me alegr que llegase al poder una figura
activa y competente. Siendo aun ministro de Hacienda, Chamberlain hab a participado en
pro de una propuesta del Fisco relativa a una contribucin pequea para la defensa
nacional, idea mal recibida por los conservadores y combatida por la oposicin. En los
primeros das de ejercer Chamberlain el cargo de jefe de gobierno, pronunci un discurso
que le permiti retirarse airosamente de una posicin insostenible. Nuestras relaciones
pblicas y privadas continuaron siendo normales, aunque framente corteses.
Chamberlain introdujo pocos cambios en el gobierno. Estaba en desacuerdo con
Duff Cooper respecto a la administracin del ministerio de la Guerra y dio a Cooper la
sorpresa de ofrecerle el importantsimo puesto de jefe del Almirantazgo. Sin duda, el
Primer Ministro ignoraba con qu ojos miraba el nuevo Primer Lord que haba iniciado
su carrera en el ministerio de Asuntos Extranjeros los problemas de Europa. Por mi
parte, me sorprendi que Hoare, que acababa de conseguir una gran ampliacin del
programa naval, fuera destinado al ministerio del Interior. Hoare pareci creer que el tema
predominante en el futuro inmediato iba a ser la reforma penitenciaria, sobre la que, por
razones de parentesco con la famosa Elizabeth Fry, albergaba intensos sentimientos.
*****
No estar de ms establecer aqu un cotejo entre los dos jefes de gobierno
Baldwin y Chamberlain a quienes yo conoca haca tanto y con quienes haba
colaborado o iba a colaborar en el futuro. Stanley Baldwin era muy inteligente y muy
eclctico, pero careca de una capacidad ejecutiva minuciosa. Permaneca al margen de las
cuestiones internacionales y polticas. Apenas conoca Europa, y lo poco que de ella
conoca le desagradaba. Posea un profundo conocimiento de la poltica partidista inglesa y
simbolizaba, de amplio modo, algunas de las virtudes y muchas de las flaquezas de nuestra
raza insular. Como director de los conservadores haba intervenido en cinco elecciones y
ganado tres. Tena la habilidad de saber esperar los acontecimientos y mantenerse
imperturbable ante las crticas. Con singular destreza, saba hacer que los acontecimientos
trabajasen en su favor, y no ignoraba la manera de aprovechar los momentos oportunos. Me
pareca reencarnar la impresin que la historia nos da de sir Robert Walpole, aunque sin la
corrupcin propia del siglo XVIII. E imper casi tanto tiempo como Walpole en la poltica
britnica.
Por su parte, Neville Chamberlain era vivaz, prctico, terco y confiado en s mismo

en intenso grado. Difera de Baldwin en que se crea capaz de entender cuanto pasaba en
Europa y aun en el mundo. A la intuicin vaga, pero profundamente arraigada, de Baldwin,
substitua ahora una eficacia tajante, si bien angostamente limitada a la poltica en que el
nuevo gobernante crea. Como secretario de Hacienda y como Primer Ministro, mantuvo
siempre un rgido control de los gastos militares. Fue, durante aquel perodo, vigoroso
adversario de toda medida de urgencia. Haba formado rotundos criterios sobre todas las
figuras del da, tanto inglesas como extranjeras, y se consideraba capaz de medirse con
ellas. Su gran esperanza consista en pasar a la historia como el gran fautor de la paz, y para
lograrlo estaba resuelto a forcejear con los hechos y afrontar los mayores riesgos, aunque
los corriese tambin su pas. Por desgracia, se hall entre corrientes cuya fuerza no haba
sabido calcular, y arrostr huracanes que no tema, pero que no poda vencer. En los aos
inmediatamente anteriores a la guerra yo hubiese encontrado ms fcil colaborar con
Baldwin que con Chamberlain, slo que ninguno de los dos deseaba mis servicios, no
siendo en ltimo extremo.
*****

En 1937 conoc a von Ribbentrop, embajador alemn en Londres. En uno de mis


artculos quincenales, yo haba indicado que se haba tomado en mal sentido un discurso
suyo. En sociedad le haba hablado algunas veces. Un da me pregunt si querra visitarle
para charlar con l. Me recibi en el saln del piso alto de la embajada alemana. Hablamos
durante ms de dos horas. Ribbentrop se mostr muy corts. Tratamos de los armamentos y
la poltica europea. En esencia, me dijo que Alemania deseaba la amistad de Inglaterra
(pues Inglaterra siguen aun llamando en el Continente a la Gran Breta a). Me expuso que le
haban ofrecido el ministerio alemn del Exterior, pero que l haba pedido a Hitler que le
enviase como embajador a Londres a fin de procurar una inteligencia, sino una alianza,
anglo-alemana. Alemania reconocera al Imperio Britnico en toda su extensin presente.
Quiz pidiera la devolucin de las colonias alemanas, mas eso no era esencial. Lo principal
era que Inglaterra dejase libres las manos a Alemania en el este de Europa. Alemania
necesitaba espacio vital para su creciente poblacin. Por tanto, haba de absorber Polonia y
el Corredor polaco. Tambin Ucrania y la Rusia Blanca eran precisas para la vida futura de
un Reich de unos setenta millones de habitantes. Con menos, Hitler no se contentara. Al
Imperio y Comunidad Britnica slo se les peda una cosa: que no se interpusieran. De la
pared colgaba un amplio mapa, al que Ribbentrop me hizo acercarme varias veces para
ilustrar sus indicaciones.
Yo dije que el gobierno ingls nunca accedera a dejar libres las manos a Alemania
en el este. Cierto que estbamos en malas relaciones con Rusia y que odibamos al
comunismo tanto como Hitler, pero, aun si Francia quedara garantizada, Inglaterra no se
desinteresara de la suerte continental al punto de dejar a Alemania prevalecer en la Europa
del centro y el este. Ribbentrop, que miraba al mapa mientras hablaba yo, volvise y dijo:
En tal caso la guerra es inevitable. No hay otro camino. El F hrer est resuelto. Nada le
detendr a l ni a nosotros. Y volvimos a sentarnos. Yo no era ms que un simple
diputado, pero bastante prominente. Me pareci til decir al embajador estas palabras, que
recuerdo bien: Al pensar en la guerra, que sin duda ser general, deben procurar ustedes
no subestimar a Inglaterra. Esta nacin es un pas extrao, al que pocos extranjeros saben
comprender. No hagan ustedes clculos sobre la actitud de nuestro presente gobierno.

Cuando se presente al pueblo la necesidad de sostener una gran causa, cabe esperar las ms
inslitas acciones de este mismo gobierno y de la nacin britnica. Y repet: No
subestimen a Inglaterra. Es un pas muy hbil. Si ustedes nos lanzan a otra gran guerra,
Inglaterra movilizar a todo el mundo contra ustedes, como en la pasada. El embajador,
levantndose, repuso con calor: Inglaterra podr ser muy hbil, pero esta vez no levantar
al mundo contra Alemania. La conversacin se dirigi a temas menos espinosos y no
ocurri nada ms digno de nota. El incidente persisti en mi memoria, y como di cuenta de
l al ministerio de Asuntos Exteriores, creo oportuno registrarlo aqu.
Cuando los vencedores sometieron a juicio a Ribbentrop, este ofreci una versin
tergiversada de nuestra pltica y pidi mi testimonio. Si me hubieran llamado como testigo,
habra dicho lo que digo en estas pginas.

CAPTULO XIII

ALEMANIA EN ARMAS

1936-1938

El Objetivo Estratgico Supremo. Gastos alemanes en armamentos.


Investigaciones independientes. Una delegacin conservadora visita al Primer Ministro
(28 julio 1936). Mis declaraciones. Conclusiones generales. Mis temores.
Segunda entrevista el 28 noviembre 1936. Lord Swinton abandona el ministerio del Aire
(12 mayo 1938). Debate parlamentario. Lindemann vuelve a la Comisin de
Investigaciones de Defensa Antiarea. Mi correspondencia con Daladier. Clculos
franceses sobre la aviacin alemana (1938). Mis clculos sobre el ejrcito alemn
(junio de 1938). Daladier me da la razn. Declinacin de la aviacin francesa.
Despreocupacin insular.

En la guerra, en la poltica extranjera y en otras cosas puede ganarse ventaja


eligiendo, entre muchas posibilidades atrayentes o ingratas, el punto predominante. A esto,
la mentalidad militar americana le haba dado el nombre de Objetivo Estratgico
Supremo. Nuestros militares empezaron burlndose de la expresin, pero acabaron
reconociendo su acierto. Era obvio que el objetivo supremo deb a ser el principal,
subordinando los dems a l. El negarse a seguir este sencillo principio produce acciones
intiles y confusas y siempre empeora las cosas ms tarde.
Por mi parte, aceptaba tal regla sin dificultad antes de conocerla. Tena la obsesin
de impedir que la aterrorizante Alemania que yo viera pelear de 1914 a. 1918, volviese a
recobrar todo su poder blico, mientras los aliados, que tan a duras penas hab an
sobrevivido, permaneciesen boquiabiertos y atnitos. Por eso aplicaba mi influencia a instar
a la Cmara y a los ministros que conoca a que realizasen preparativos militares, y
buscaran amigos y asociados para lo que pronto deb a ser la causa comn.
Un da, un amigo mo, que ocupaba en el gobierno una alta posicin de confianza,
vino a nadar en mi piscina de Chartwell, cuya agua estaba gratamente templada bajo el sol.
Slo hablamos de la venidera guerra, de cuya certeza l no estaba totalmente convencido.
Ya se iba cuando, volvindose, me dijo con repentino impulso: Los alemanes estn
gastando mil millones de libras esterlinas al ao en armamentos. Parecime que el
Parlamento y el pblico britnicos deban conocer los hechos. Comenc, pues, a estudiar las
finanzas alemanas. En Alemania se publicaban aun los presupuestos anuales, pero por sus
cifras resultaba difcil precisar qu destino se daba al dinero recaudado. En abril de 1936,
empero, emprend dos separados procedimientos de estudio. El primero consisti en
consultar a dos refugiados alemanes muy entendidos, muy resueltos y muy conocedores de
la forma en que se presentaban los presupuestos alemanes, del valor del marco, etc. Mi
segundo sistema consisti en hablar a mi amigo sir Henry Strakosch, el cual se hallaba al
frente de la empresa Union Corporation, que dispona de grandes recursos y de un
personal muy adicto y hbil. Este personal especializado consagr varias semanas a
estudiar los presupuestos alemanes. El resultado fue informarme, con pormenores precisos,
de que los alemanes gastaban al ao unos mil millones de libras. A la vez, los refugiados
alemanes, mediante una serie de razonamientos diferentes en absoluto, llegaban por su
parte a igual conclusin. Mil millones de libras esterlinas al ao en armamentos, y eso
teniendo en cuenta el valor de la moneda en 1936!
Yo posea, pues, dos distintas bases de hechos sobre las que poda fundar una
asercin pblica. Un da antes del debate correspondiente, interpel a Chamberlain,
entonces ministro de Hacienda, y le dije: Maana pienso preguntarle si no es verdad que
los alemanes invierten mil millones de libras al ao en sus preparaciones blicas; y quisiera
que usted lo confirmase o negara. Chamberlain replic: No puedo negarlo, y si usted
plantea la cuestin, lo confirmar. Voy a citar mis palabras ante los Comunes:
Segn cifras de fuentes oficiales alemanas, los gastos d esde fines de marzo de 1933
hasta fines de junio de 1935 han sido los siguientes: en 1933 cerca de cinco mil millones de
marcos, en 1934 cerca de ocho mil millones, y en 1935 casi once mil millones. Esto hace
un total de 24 mil millones, o sean unos dos mil millones de libras en nmeros redondos.
Obsrvense las cifras: 5, 8 y 11 en tres distintos aos. Ellas equivalen a la clase de
progresin que debe hallarse en una industria municionera que se desarrolle
adecuadamente.

Y pregunt concretamente a Chamberlain si saba


que el gasto de Alemania en asuntos directa e indirectamente relacionados con fines
militares, incluyendo caminos estratgicos, pudo muy bien ascender al equivalente de 800
millones de libras en el ao 1935, y continuar a este ritmo durante el ao corriente
Chamberlain respondi:
El gobierno no posee cifras oficiales, pero por las informaciones que tenemos no
hay razn para pensar que las cifras dadas por mi honorable amigo sean necesariamente
excesivas en lo que refiere a los dos aos citados, aunque, como l mismo reconocer, ello
no pasa de ser una conjetura.
No dije mil millones, sino ochocientos, para velar la fuente de que hab a recibido el
informe, y tambin para no incurrir en exageracin en caso alguno.
*****

Me esforc por diversos medios en asentar con claridad el estado relativo de los
armamentos ingleses y alemanes. Ped un debate en sesin secreta. Se me neg diciendo
que causara superflua alarma. No goc de mucho apoyo. La Prensa mira con ojeriza las
sesiones secretas. El 20 de julio de 1936 pregunt al Primer Ministro si recibira a una
delegacin de consejeros privados y algunas otras personalidades que le expondran los
hechos tal y como los conocan. Lord Salisbury pidi que acudiese una comisin semejante
de la Cmara de los Lores, y se acept. Solicit a Sinclair y Attlee que enviasen
representantes de los partidos liberal y laborista, pero se negaron. As , el 28 de julio, las dos
delegaciones fuimos recibidas en el despacho del Primer Ministro en la Cmara de los
Comunes. Nos acogieron Baldwin, lord Halifax y sir Thomas Inskip. Sir Austen
Chamberlain nos present. bamos las siguientes personalidades conservadoras o sin
partido
DELEGACIN
Cmara de los Comunes: Cmara de los Lores: Sir Austen Chamberlain. Marqus de
Salisbury. Mr. Churchill. Vizconde FitzAlan. Sir Robert Horne. Vizconde Trenchard. Mr.
Amery. Lord Lloyd. Sir John Gilmour. Lord Milne. Capitn Guest. Almirante sir Roger
Keves. Conde Winterton. Sir Henry Croft. Sir Edward Grigg. Vizconde Wolmer. Tte.
coronel Moore-Brabazon. Sir Hugh O'Neill.
Gran ocasin fue aquella. No recuerdo haber visto otra igual en la vida p blica
britnica. Semejante grupo de hombres eminentes, sin idea alguna de ventaja personal y
cuyas vidas se haban consagrado a la cosa pblica, representaba una opinin conservadora
cuya fuerza no poda desconocerse. Si los dirigentes liberales y laboristas nos hubiesen
acompaado, podra haberse creado una tensin poltica que exigiera pronto remedio. Las
conversaciones duraron dos das, a razn de tres o cuatro horas cada uno. Siempre he dicho
que Baldwin saba atender a todos con inters. Y as pareci hacerlo en esta ocasin. Le
asistan varios miembros del personal de la Comisin Imperial de Defensa. El primer da

abr las plticas con un discurso de hora y cuarto, algunos de cuyos extractos, que van en el
apndice D, arrojan una luz bastante veraz sobre la situacin.
Conclu de este modo:
En primer lugar, nos hallamos ante el mayor y ms apremiante peligro de nuestra
historia. Segundo, no podemos solucionar nuestro problema si no es en conjuncin con la
repblica francesa. La unin de la flota britnica y el ejrcito francs, y de sus aviaciones
combinadas operando desde detrs de las fronteras francesa y belga, constituirn una
barrera en que podemos hallar la salvacin. En cualquier caso, esa es nuestra mejor
esperanza. En las cuestiones de detalle, debemos dejar a un lado todo impedimento que
tienda a rebajar nuestra fuerza. No podemos atender a todos los peligros posibles. Hemos
de concentrarnos en lo vital, y sufrir en los dems aspectos lo que sea menester. Llegando a
proposiciones ms definidas, habremos de desarrollar nuestra aviacin con preferencia a
todo lo dems. Hemos de esforzarnos, a toda costa, en que la flor de nuestra juventud se
dedique al pilotaje areo. Es preciso ofrecer lo que sea, sacndolo de todas las fuentes y por
todos los medios. Debemos acelerar y simplificar nuestra produccin de aviones,
impulsndola en alta escala y no vacilando en hacer contratos con los Estados Unidos y
otros pases para adquirir la mayor cantidad posible de material de aviacin y repuestos de
todas clases. Corremos un peligro tal como no lo hemos corrida antes, ni siquiera en el
apogeo de la campaa submarina [de 1917].
Un pensamiento me acucia: Los meses se deslizan rpidamente. Si dilatamos
demasiado la preparacin de nuestras defensas, puede una fuerza superior impedirnos
completarlas.
*****

Nos decepcion que no estuviera presente el ministro de Hacienda. Baldwin


desmejoraba a ojos vistas, y era obvio que le sucedera Neville Chamberlain. Por desgracia,
ste se hallaba disfrutando de unas bien ganadas vacaciones y no pudo discutir los hechos
que presentaba un grupo de conservadores entre quienes figuraba su hermano y muchos de
sus ms estimados amigos personales.
Los ministros prestaron cuidadosa atencin a nuestros formidables argumentos, pero
hasta el 23 de noviembre de 1936 no nos invit Baldwin a escuchar una meditada
declaracin sobre la situacin en su conjunto. Inskip habl con franqueza e inteligencia, sin
ocultar la gravedad del brete en que nos hallbamos. Dijo, en esencia, que nuestros asertos,
y en particular mis opiniones, resultaban pesimistas en exceso; que se hac an grandes
esfuerzos (y era verdad) para recuperar el terreno perdido; que no hab a fundamentos para
adoptar medidas excepcionales; que el imponerlas transtornara toda la vida industrial del
pas, causando bastante alarma y poniendo de relieve las deficiencias que existieran; y que,
dentro de los lmites que esas circunstancias marcaban, se estaba realizando todo lo posible.
Austen Chamberlain hizo constar que tales declaraciones no calmaban nuestras inquietudes
en modo alguno. Y tras esto salimos.
No sostengo que entonces, ya a fines de 1936, pudiera haberse rectificado nuestro
retraso. No obstante, cupo hace: bastante ms, ejecutando un convulsivo esfuerzo, que
hubiera ejercido desmesurados efectos sobre Alemania, ya que no sobre Hitler. No
obstante, quedaba en pie el hecho de que los alemanes tenan supremaca area sobre

nosotros y tambin nos aventajaban en la produccin de municiones, aun no olvidando la


menor dimensin de nuestro ejrcito y la circunstancia de que podamos contar con las
tropas y aviacin francesas. Ya no podamos rebasar a Hitler ni ganar la paridad area.
Nada impeda al ejrcito y aviacin de Alemania ser los ms fuertes de Europa. Con
extraordinarios y perturbadores empeos nos caba mejorar nuestra situacin, no curarla.
Estas ttricas conclusiones, no rechazadas seriamente por el gobierno, sin duda
influyeron en su poltica extranjera. Y ello ha de tomarse en consideracin al formar juicio
sobre las decisiones que Chamberlain, cuando fue Primer Ministro, adopt antes y durante
la crisis de Munich. Yo entonces era un mero diputado, sin cargo oficial alguno. Me esforc
lo ms posible para inducir al gobierno a realizar intensos y extraordinarios preparativos,
aunque ello hiciese cundir la alarma en el mundo. Sin duda, procur pintar las cosas ms
negras de lo que eran. Quiz se juzgue incoherente que, tras mi insistencia en que
llevbamos dos aos de retraso respecto a Alemania, yo deseara llegar a las manos con
Hitler en octubre de 1938. Pero sigo convencido de que hice bien espoleando a l gobierno
por todos los medios. Tambin habra sido preferible, incluso en las circunstancias que
luego describir, pelear con Hitler en 1938 que no, como al fin sucedi, en septiembre de
1939. Ms tarde volver sobre esto.
Baldwin fue substituido por Chamberlain. Hemos de saltar a 1938. Lord Swinton
era un eficiente y despejado ministro del Aire, y durante largo tiempo aplic su mucha
influencia a lograr que el gobierno diera facilidades y fondos a la aviacin. Nuestra
inquietud respecto a la situacin defensiva aumentaba y alcanz su culminacin en mayo.
Las muchas y valiosas mejoras introducidas por Swinton no pod an evidenciarse en seguida
y, en todo caso, la poltica armamentstica del gobierno careca de magnitud y de rapidez.
Yo segua presionando en pro de una investigacin sobre el estado de nuestros armamentos
areos y hallaba cada vez ms apoyo. Swinton haba cometido el error de aceptar una
paira. Por lo tanto, no poda defenderse ni defender a su ministerio en los Comunes.
El orador gubernamental que le substituy fue completamente incapaz de contener la
creciente oleada de alarma y descontento. Tras un lamentable debate, result obvio que el
ministro del Aire deba pertenecer a los Comunes.
En la maana del 12 de mayo, todos los especialistas, polticos y funcionarios de la
Comisin de Investigaciones de Defensa Antiarea nos encontrbamos afanosamente
ocupados en discutir problemas tcnicos, cuando Swinton recibi una llamada de
Chamberlain para que se dirigiese a Downing Street. Y no volvi. Chamberlain le haba
eliminado del ministerio.
En el agitado debate que se promovi el 25, yo quise discriminar las capacidades y
realizaciones del ministro cado y mi crtica general del gobierno.
El crdito del gobierno dije ha quedado comprometido con lo sucedido. La
Cmara ha sido sistemticamente engaada respecta a la situacin area. El mismo Primer
Ministro ha sido tambin engaado. Y, al parecer, lo ha sido hasta el ltimo momento.
Obsrvense las declaraciones que hizo en marzo, al hablar de los armamentos
Este enorme y casi aterrador podero que Inglaterra est erigiendo, ejerce un efecto
tranquilizador y fortalecedor en la opinin del mundo.
A menudo he advertido a la Cmara que los programas areos se desarrollan con
retraso. Pero nunca ataqu a lord Swinton. Nunca cre que l fuera el digno de censura, y
mucho menos el nico digno de censura. Es usual que quienes critican a los gobiernos
descubran virtudes, antes no advertidas, en todo ministro obligado a dimitir. No obstante,

puedo citar lo que dije ha tres meses: Sera injusto acusar de nuestras deficiencias a lord
Swinton ni a ningn otro ministra Lord Swinton efectu un capacitadsimo y sincero
esfuerzo para hacer lo ms posible en pro de la expansin de nuestro poder areo. Los
resultados que ha conseguido seran brillantes si no los ensombreciera el tiempo tardado y
no los apagaran otros hechos anlogos que suceden en sitios distintos.
*****

La grave responsabilidad del incumplimiento de las promesas que se nos hicieron,


reside en quienes han gobernado esta isla durante los cinco ltimos aos, es decir, desde
que el rearme alemn en su verdadera intensidad se hizo ostensible y conocido. No
pretendo contribuir a una serie de reproches contra lord Swinton. Con mucho placer he odo
el tributo que el Primer Ministro le ha rendido hoy. Ciertamente, el ministro dimitido
merece nuestra simpata. Cont con la amistad y confianza del Primer Ministro, fue
apoyado por una enorme mayora parlamentaria y, sin embargo, ha sido eliminado de su
puesto en el momento a mi juicio ms grave de la expansin de nuestra arma area. Puede
ser que dentro de pocos meses haya un considerable aflujo de aviones, y, sin embargo, el
ministro dimitido ha tenido que responder de lo hecho en un instante particularmente
obscuro para l. El otro da le una carta del gran duque de Marlborough, en la que ste
dice: Relevar a un general en plena campaa es un golpe mortal.
Me volv a otros aspectos de nuestras defensas:
Estamos ahora en el tercer ao de un rearme abiertamente confesado. Ya que todo
ha marchado bien, por qu tenemos tantas deficiencias? Por qu, por ejemplo, el Cuerpo
de Guardias se adiestra usando banderas y no ametralladoras? Por qu nuestro pequeo
ejrcito territorial se encuentra en tan rudimentaria condicin? Responde todo a los
clculos hechos? Considerando lo pequeas que son nuestras fuerzas, sera imposible
equipar al ejrcito territorial a la vez que el regular? Ello sera una tarea insignificante para
la industria britnica, ms flexible y ms frtil que la alemana en todos los campos, menos
el de las municiones.
*****

El otro da se hicieron al secretario de Guerra preguntas acerca de la artillera


antiarea. Respondi que las viejas piezas de 3 pulgadas que se usaron en la gran guerra
haban sido modernizadas, y que las entregas de nuevos caones y hay ms de un tipo de
caones nuevos se realizaban con antelacin al tiempo prescrito. Pero, qu tiempo es
ese? Si se ha contado con una entrega de media docena, una docena, veinte ca ones o los
que fueran, al mes, sin duda ser fcil adelantarse a las fechas prescritas, mas, lo prescrito
se ajusta acaso a nuestras necesidades? Hace un ao record a la Cmara los progresos
conocidos de la artillera antiarea alemana: 30 regimientos de 12 bateras por lo que
concierne a la artillera mvil, lo que viene a sumar de 1.200 a 1.300 caones, aparte de tres
o cuatro mil piezas en posiciones fijas. Y esos caones son modernos, pues estn
construidos, no en 1915, sino todos despus de 1933.

No da esto a la Cmara una idea de lo tremendos que son tales armamentos?


Nosotros no necesitamos un ejrcito gigantesco como los pases continentales, pero por lo
que respecta a la artillera antiarea nuestras circunstancias son las mismas. Somos tan
vulnerables como los otros, y acaso ms. Y he aqu que el gobierno piensa en los caones
antiareos por centenares, mientras los alemanes, hoy, los tienen a miles.
*****

Actualmente pensamos en trminos de produccin para tres separadas fuerzas


militares. En realidad de verdad, el suministro de armas para todas las fuerzas combatientes
se resuelve en un problema comn de provisin y distribucin de mano de obra
especializada, materias primas, fbricas, maquinarias y elementos tcnicos. Es probable que
todo eso slo se pueda realizar, si ha de ser hecho de modo abarcativo, armnico y
econmico, a travs de una direccin central y suprema. Hoy existe mucha ineficacia,
exceso de complicaciones y desde luego dilapidacin de recursos. Por qu la hbil
industria aeronutica de Inglaterra emplea noventa mil hombres para producir cantidades de
material que slo oscilan entre un tercio y la mitad de lo que producen ciento diez mil
hombres en Alemania? No es ese un hecho extraordinario? Es increble que no hayamos
podido producir ms nmero de aviones. Con slo disponer de una mesa de escritorio, un
campo despejado, trabajo y dinero, debamos haber recibido un gran acopio de aeroplanos
hace 18 meses, y, sin embargo, han pasado 34 desde que lord Baldwin decidi triplicar
nuestra aviacin.
*****

El nuevo secretario del Aire, sir Kingsley Wood, me invit a continuar en la


Comisin de Investigaciones de Defensa Antiarea. El horizonte se haba entenebrecido
mucho y yo senta vivamente la necesidad de Lindemann en los aspectos tcnicos, as como
de su consejo y ayuda. Le escrib, pues, dicindole que, si Lindemann no colaboraba
conmigo, yo no podra continuar en la comisin. Tras algn forcejeo entre bastidores,
Lindemann pas a la comisin y los dos reanudamos nuestras tareas.
*****

Hasta el armisticio de junio de 1940, tanto en guerra como en paz, ya en cuanto jefe
del gobierno, ya en cuanto ciudadano privado, mantuve siempre relaciones confidenciales
con los jefes frecuentemente cambiados de los gobiernos franceses, y con muchos de
sus principales ministros. Ansiaba descubrir la verdad de los armamentos alemanes y
comparar mis clculos con los franceses. Escrib, pues, a Daladier, con quien me una
conocimiento personal, dicindole:

Churchill a Daladier

3-V-1938.

Sus predecesores, los seores Blum y Flandin, tuvieron la amabilidad de


proporcionarme los cmputos franceses de la aviacin alemana en particulares perodos de
los aos ltimos. Muy agradecido le quedara si me dijera qu es lo que al respecto calcula
usted ahora. Tengo varias fuentes de informacin que han probado ser exactas en el pasado,
pero quisiera cotejarlas con los clculos de una fuente independiente.
Celebro mucho que su visita a Inglaterra fuera tan fructuosa, y espero que ahora se
efectuarn entre los Estados Mayores los acuerdos de cuya necesidad he hablado
insistentemente a nuestros ministros
Daladier contest envindome un documento de diecisiete pginas, fechadas el 11
de mayo 1938, documento que haba sido cuidadosamente pergeado por las autoridades
aeronuticas francesas. Mostr aquel importante escrito a mis amigos de los ministerios
ingleses afectados por la cuestin, y ellos, tras un examen minucioso, dijeron que
concordaba en todo lo esencial con la opinin independientemente formada por el Estado
Mayor ingls del Aire, sobre la base de sus propios informes. Los cmputos franceses
acerca de la fuerza de la aviacin alemana superaban un tanto a los ingleses. As que, a
primeros de junio, pude escribir a Daladier sintindome respaldado por muy autorizadas
opiniones.

Churchill a Daladier
6-VI-1938.

Mucho le agradezco la valiossima informacin recibida por intermedio del


agregado militar francs. Puede estar seguro de que slo la usar con la mayor discrecin y
en inters comn.
El clculo general sobre la presente aviacin alemana concuerda con las opiniones
particulares que me haba formado yo. No obstante, me inclino a pensar que la industria
aviatoria alemana est construyendo aparatos a un ritmo mayor que el previsto, y creo que
la cifra dada slo se refiere a entregas de aviones de tipo militar a las fuerzas areas
alemanas, excluyendo los destinados a exportacin y los enviados al general Franco. De
todos modos, ha de considerarse que la aviacin alemana comprender 300 escuadrillas el 1
de abril de 1939 y 400 el 1 de abril de 1940.
Tambin deseaba vivamente cotejar mis clculos sobre la constitucin del ejrcito
alemn con los suministrados por fuentes inglesas. Aad, pues:
Incluyo una muy breve nota sobre los informes que he logrado reunir, y que
dimanan de varias procedencias, acerca de la fuerza actual y en perspectiva del ejrcito
alemn. Me convendra saber si mis cmputos concuerdan con los suyos. Bastar que borre

las cifras en que crea usted que yerro.


NOTA

El ejrcito alemn, en fecha 1 de junio, comprende 36 divisiones regulares y 4


blindadas, todas en pleno pie de guerra. Las divisiones no blindadas van adquiriendo
rpidamente la capacidad de triplicarse y ya ahora pueden ser duplicadas. La artillera
correspondiente a ms de 70 divisiones se halla acusadamente incompleta. El cuerpo de
oficiales es escaso por relacin al conjunto. No obstante, el 1 de octubre de 1938 no
podemos esperar hallarnos ante menos de 56 divisiones, ms 4 blindadas. O sean, 60
formaciones divisionarias plenamente armadas y equipadas. Tras ellas existe una reserva
igual en potencial humano a 36 divisiones, para las que ya se han planeado formaciones
en cuadro. Dispondran estas unidades de armas de mano y un corto complemento de
artillera, siempre que se aceptase un bajo nivel de equipo para esta parte del ejrcito
activo. En lo citado no se incluye el potencial humano austriaco, que a lo ms
suministrara 12 divisiones sin armas, si bien capaces de armarse a expensas de la
produccin blica alemana. Adems hay cierto nmero de hombres y formaciones sueltas,
como fuerzas fronterizas, divisiones de la Landwehr, etc., todas relativamente ms
armadas.
El 18 de junio de 1938, Daladier me escribi:
Me ha complacido muy particularmente que los informes incluidos en mi carta del
16 de mayo concuerden con los suyos.
Estoy de entero acuerdo con usted en los hechos relativos al ejrcito alemn de los
que me habla en nota aneja a su carta 6 de junio. Conviene, con todo, advertir que de las 36
divisiones ordinarias de que Alemania actualmente dispone, 4 estn completamente
motorizadas y 2 lo estarn muy pronto.
Segn los informes de postguerra, obtenidos de fuentes alemanas, nuestro clculo
del ejrcito alemn en el verano de 1938 era muy exacto. Ello prueba que en mi larga serie
de campaas en pro del rearme ingls no estuve, en modo alguno, mal informado.
*****

Varias veces me he referido a la aviacin francesa. En tiempos, haba sido doble que
la nuestra, cuando se supona que Alemania no tena aviacin alguna. Hasta 1933, Francia
ocup un alto puesto entre las potencias aeronuticas de Europa. Pero el mismo ao en que
Hitler lleg al poder comenz en Francia a manifestarse una ruinosa falta de inters por la
aviacin. Se escatim el dinero, aminor la capacidad productiva de las fbricas y no se
desarrollaron tipos de aviones modernos. La semana francesa de cuarenta horas no pod a
rivalizar con los horarios alemanes de intenso trabajo en condiciones de guerra. Todo ello
suceda mientras Inglaterra perda la paridad area. De suerte, que las potencias
occidentales, autorizadas para crear la aviacin que quisieren, descuidaron esa arma vital,
mientras los alemanes, a quienes los tratados les imped an poseerla, convirtieron la aviacin

en el medio ms poderoso de coaccionar diplomticamente y operar en caso de ataque.


El gobierno del Frente Popular francs, a partir de 1936, tom muchas considerables
medidas para preparar al ejrcito y la flota a la guerra. No se realizaron anlogos esfuerzos
en el aire. Hay un deprimente grfico21 que demuestra decisivamente la declinacin deja
potencialidad area francesa y su superacin, desde 1935, por la alemana. Slo en enero de
1938, cuando Guy La Chambre fue nombrado ministro del Aire, se hicieron vigorosos
esfuerzos para revivir la aviacin francesa. Slo que quedaban pocos meses de preparacin.
Nada que los franceses hubieran hecho habra podido impedir el crecimiento del ejrcito
alemn hasta superar al francs. Pero es asombroso que se permitiera la disminucin de la
aeronutica francesa. No me corresponde a m achacar culpas a los ministros de otros
pases extranjeros y aliados. Mas, ya que los franceses andan en busca de responsables,
creo que se les ofrece en ese sentido un campo digno de ser explorado.
*****

El espritu de la nacin y del Parlamento que sta haba elegido, fue gradualmente
creciendo de punto a medida que la amenaza alemana y despus la italo-alemana
empez a cernerse directamente sobre nosotros. El pueblo acept, y aun solicit, toda clase
de medidas que, adoptadas dos o tres aos antes, hubieran impedido las perturbaciones
ulteriores. Ahora, segn la actitud inglesa mejoraba, el poder de sus enemigos y la
dificultad de nuestras tareas creca. Muchos dicen que nada, salvo la guerra, habra frenado
a Hitler despus de que nos sometimos a la reocupacin de Renania. Quizs juzguen lo
mismo las generaciones futuras. Pero se pudo haber hecho mucho para prepararnos mejor y
as aminorar nuestros albures. Quin sabe lo que entonces hubiera ocurrido o dejado de
ocurrir?

CAPTULO XIV

EDEN EN EL MINISTERIO DE ASUNTOS EXTERIORES.


SU DIMISIN

Eden y Chamberlain. Sir Robert Vansittart. Mis contactos con el ministro de


Asuntos Extranjeros respecto a Espaa. La Conferencia de Nyon. Nuestra
correspondencia. Un xito ingls. Divergencia entre el Primer Ministro y su
secretario del Exterior. Visita de lord Halifax a Hitler. Rechazo una invitacin del
Fhrer. Eden se siente aislado. Propuesta de Roosevelt. Rplica del Primer
Ministro. El Presidente, desairado y desalentado. Grave responsabilidad de
Chamberlain. Ruptura final entre Eden y Chamberlain a propsito de las
conversaciones de Roma. Una noche de insomnio en Chartwell.

El ministro de Asuntos Exteriores ocupa una posicin especial en el gobierno


ingls. Se dedica mucho respeto y deferencia a su alto y responsable puesto, pero
usualmente ha de trabajar bajo la continua vigilancia de los principales miembros del
gabinete, cuando no de todos. Tiene la obligacin de informarles. Por costumbre y rutina
enva a sus colegas todos sus telegramas ejecutivos, los documentos que envan nuestras
embajadas y los textos de sus plticas con los embajadores u otras personalidades
extranjeras. Al menos ha ocurrido siempre as mientras he estado en el gobierno. La
inspeccin de las actividades de ese secretario corresponde, desde luego, al Primer
Ministro, quien, personalmente o mediante su gabinete, tiene el deber y la facultad de
dirigir la poltica extranjera. A l, por lo menos, no pueden guardrsele secretos. No hay
ministro de Asuntos Exteriores que pueda hacer nada si no le apoya su jefe. No slo ha de
concordar con l en lo fundamental, sino en sus miras, e incluso en su temperamento. Esto
sube de punto si el Primer Ministro consagra atencin especial a la poltica extranjera.
Eden haba servido como ministro del Exterior con Baldwin, quien, fuera de su
deseo de paz y tranquilidad, no participaba activamente en la poltica extranjera. En
cambio, Chamberlain quera fiscalizar intensamente muchos ministerios. Mantena firmes
opiniones sobre los problemas internacionales, y desde el principio hizo valer su
indiscutible derecho de discutirlos con los embajadores extranjeros. De modo que al llegar
a la jefatura del gobierno se marc una sutil, pero perceptible mudanza en la posicin de
Eden.
A ello se agreg una profunda si bien al principio slo latente diferencia de
espritu y opinin. El Primer Ministro deseaba mantener buenas relaciones con los dos
dictadores europeos, y crea que los medios conciliatorios y el evitar todo motivo de ofensa
eran lo aconsejable. Eden, por lo contrario, haba reunido a 50 naciones en Ginebra contra
un dictador y, de estar ello en su mano, habra llevado las sanciones hasta el umbral de la
guerra y acaso ms all. Se mostraba muy partidario de la inteligencia con Francia. Insista
en celebrar conversaciones de los Estados Mayores. Propugnaba relaciones ntimas con la
Rusia sovitica. Adverta y tema el peligro hitleriano. Le alarmaba la flojedad de nuestros
armamentos y su repercusin en la poltica exterior. Casi poda decirse que no haba apenas
diferencias entre l y yo, salvo que l se hallaba uncido al carro del gobierno. De suerte que
yo imagin desde el principio que habran de surgir diferencias entre los dos hombres en
cuanto la situacin mundial se agudizara.
Por otra parte, Chamberlain tena en lord Halifax un compaero que pareca
simpatizar decididamente con las opiniones del Primer Ministro sobre poltica extranjera.
Mi ntimo y largo trato con Edward Halifax se remontaba a 1922, cuando, en los tiempos de
Lloyd George, l haba sido mi subsecretario en el ministerio de Dominios y Colonias. Las
diferencias polticas aunque algunas fueron tan acusadas como las que sobrevinieron
entre nosotros a causa de su poltica en el virreinato de la India nunca obstaron a
nuestras relaciones personales. Yo crea conocer a Halifax muy bien y por eso juzgaba que
se haba abierto entre nosotros un abismo. Y otro igual o anlogo entre Eden y l. Hubiera
sido ms prudente que Chamberlain, al formar gobierno, hubiese dado a Halifax la cartera
del Exterior. Eden se habra sentido ms a gusto en el ministerio de la Guerra o el
Almirantazgo, y el Primer Ministro hubiese tenido en Asuntos Extranjeros un hombre de
sus mismas opiniones. No siendo as, durante el ao que Eden y Chamberlain colaboraron
se plante una situacin pletrica de ingratas posibilidades.
*****

Hasta entonces, sir Robert Vansittart haba sido, durante muchos inquietos aos,
jefe oficial del personal y secciones del ministerio de Asuntos Exteriores. Su fortuita
conexin con el pacto Hoare-Laval haba afectado su posicin ante Eden, y tambin ante
amplios crculos polticos. Chamberlain, que cada vez se apoyaba ms en su principal
consejero de industria sir Horace Wilson y le consultaba cosas ajenas por entero a su
jurisdiccin consideraba a Vansittart como hostil a Alemania. Y era cierto, porque nadie
comprenda tan bien como sir Robert el peligro alemn y la necesidad de subordinarlo todo
a la necesidad de vencerlo. Eden pens que le sera ms fcil cooperar con sir Alexander
Cadogan, funcionario tambin muy capaz y de mucho carcter. A fines de 1937, Vansittart
supo que se aproximaba su eliminacin. El 1 de enero de 1938 se le nombr Primer
Consejero Diplomtico del Gobierno de S. M.. Esto pas ante el pblico por un ascenso,
pero, en realidad, todas las tareas del ministerio cambiaron de manos. Vansittart conserv
su despacho tradicional, mas slo vea los telegramas oficiales despus de que pasaban por
manos del ministro y llevaban las anotaciones correspondientes. El Primer Consejero,
que haba rechazado la embajada de Pars, continu en esta nueva situacin durante algn
tiempo.
*****

Entre el verano de 1937 y el fin de ao, creci la divergencia de mtodos y


objetivos entre Chamberlain y su ministro del Exterior. Los hechos que condujeron a la
dimisin de Eden, en febrero del 38, siguieron un curso lgico.
Las diferencias empezaron en torno a nuestras relaciones con Italia y Alemania.
Chamberlain estaba resuelto a entenderse con los dos dictadores. En julio de 1937 invit al
conde Grandi, embajador italiano, a visitarle en Downing Street. Eden supo que se hab a
celebrado la entrevista, mas no asisti a ella. Chamberlain expuso su deseo de mejorar las
relaciones anglo- italianas. Grandi propuso que ello empezara por una propuesta personal de
Chamberlain a Mussolini. Chamberlain escribi sobre la marcha la carta correspondiente y
la despach sin dar conocimiento de ella al ministro del Exterior, que se hallaba a
poqusima distancia, en su despacho. La carta no produjo resultados ostensibles, y nuestros
tratos con Italia empeoraron en virtud de la ayuda italiana a uno de los bandos espa oles.
Chamberlain estaba convencido de que tena la especial misin de llegar a entablar
tratos de amistad con los dictadores de Alemania e Italia, y se cre a capaz de conseguirlo.
Como preludio de un general arreglo de diferencias pretend a reconocer la conquista
italiana de Abisinia. Se senta dispuesto a hacer a Hitler concesiones coloniales. No se
inclinaba a estudiar la mejora de los armamentos ingleses en amplia escala, ni a admitir una
estrecha colaboracin militar y poltica con Francia. En cambio, Eden entenda que todo
acuerdo con Italia deba ser parte de un acuerdo general sobre el Mediterrneo, incluyendo
a Espaa. Adems, pensaba que ello deba alcanzarse de consuno con Francia. En las
negociaciones oportunas podamos usar nuestro eventual reconocimiento de la conquista de
Abisinia como una pieza importante del juego. A juicio de Eden, era imprudente prescindir
de ese elemento concediendo el reconocimiento desde el principio.
En otoo, las divergencias se ahondaron. Chamberlain crea que Eden trataba de
obstaculizar sus intentos de iniciar discusiones con Alemania e Italia, y Eden opinaba que

su jefe mostraba inmoderada prisa en aproximarse a los dictadores, y ello en un instante en


que nuestros armamentos eran an muy dbiles. Se trataba de una discrepancia profunda,
que afectaba a lo psicolgico y a lo prctico.
*****

Aparte de mis diferencias con el gobierno, yo simpatizaba mucho con Eden. Me


pareca la figura ms resuelta del gabinete y tena la certeza de que l profesaba
ntimamente el criterio justo, aunque su posicin en el ministerio le hiciese adaptarse a
muchas cosas que yo atacaba y condenaba. A su vez, l me invitaba siempre a las
ceremonias de su ministerio y los dos nos tratbamos con mucha franqueza. No haba en
ello incorreccin alguna, ya que Eden no haca sino ceirse al bien establecido precedente
de que el ministro de Asuntos Exteriores debe mantener contacto con las principales figuras
polticas del momento cuando se trata de cuestiones internacionales de vasto alcance.
El 7 de agosto de 1937 le escrib:
El asunto de Espaa me preocupa. Me parece importantsimo lograr que Blum
permanezca tan estrictamente neutral como nosotros, incluso si Alemania e Italia siguen
respaldando a los rebeldes y si Rusia enva dinero al gobierno (republicano). Caso de que el
gobierno francs tome posiciones contra los sublevados, los alemanes y germanfilos
considerarn eso como una bendicin de Dios. Si tiene usted tiempo libre, examine mi
artculo del Evening Standard del lunes.
En dicho artculo yo escriba:
No hay peor disputa que aquella en que ambos bandos comparten la razn y la
sinrazn. En este caso, tenemos por una parte las pasiones de un proletariado atrasado y
pobre que pretende derribar la Iglesia, el estado y la propiedad, e inaugurar un rgimen
comunista. Por otra parte, las fuerzas patriticas, religiosas y burguesas, bajo la direccin
del ejrcito y sostenidas en muchas provincias por los campesinos, quieren restablecer el
orden, implantando una dictadura militar. Las crueldades y las implacables ejecuciones
impuestas por la desesperacin de los dos bandos, los asombrosos odios desencadenados,
los conflictos de doctrinas e intereses, hacen harto probable que a la victoria siga el
inexorable exterminio de los elementos activos de los vencidos y un prolongado perodo de
frreo gobierno.
En el otoo de 1937, Eden y yo, por diferentes caminos, hab amos llegado a la
conclusin de que convena evitar la intervencin activa del Eje en la guerra civil espaola.
Siempre apoy a Eden en la Cmara cuando emprendi acciones resueltas, aunque hubieran
de ser en reducida escala. Me constaban bien las dificultades que le obstaculizaban por
parte de su jefe y otros prominentes ministros, y sab a que, de no sentirse trabado. Eden
habra procedido con ms decisin. A fines de agosto nos vimos con frecuencia en Cannes,
y un da les invit a l y a Lloyd George a almorzar en un restaurante que hay a mitad de
camino entre Cannes y Niza. Nuestra conversacin vers sobre toda la actualidad: la guerra
espaola, la persistente mala fe de Mussolini, su ayuda a uno de los bandos espa oles y el
obscuro horizonte del siempre creciente poder alemn. Me pareci que los tres

concordbamos en todo. El ministro Eden, naturalmente, fue muy cauto y no toc el


delicado tema de sus relaciones con el resto del gobierno. Su conducta en ese sentido fue
correctsima. Pero yo tena la seguridad de que se hallaba muy violento en su cargo.
*****

En el Mediterrneo sobrevino una crisis que Eden resolvi con destreza y habilidad,
logrando aureolar de algn crdito nuestra actitud. Varios mercantes haban sido hundidos
por submarinos supuestamente espaoles. De hecho, no pareca haber dudas de que no eran
espaoles, sino italianos. Y ello constitua un acto pirtico, que deba incitar a la accin a
todos. Se convoc para el 10 de septiembre una Conferencia de las potencias mediterrneas
en Nyon. Eden acudi a ella acompaado por Vansittart y por Chatfield, Primer lord del
Mar.

Churchill a Eden
9-IX-37.

En su ltima carta me deca que celebrara mucho verme y ver a Lloyd George antes
de marchar a Ginebra. Como Lloyd George y yo nos hemos encontrado hoy, deseo hacerle
conocer nuestras opiniones.
Este es el momento de hacer cumplir a Italia su deber. Hay que reprimir la piratera
submarina en el Mediterrneo y hacer cesar el hundimiento de barcos de muy diversos
pases sin respeto alguno a las vidas de sus tripulaciones. A ese fin, todas las potencias
mediterrneas deben comprometerse a mantener sus sumergibles separados de ciertas
definidas rutas mercantiles. En esas rutas las escuadras inglesa y francesa deben investigar
la presencia de sumergibles, y todo el que sea descubierto por el aparato localizador deber
ser perseguido y echado a pique como pirata. Italia ha de ser cortsmente invitada a
participar en esta actividad. Si se niega, habr que advertirle que nosotros obraremos de
todos modos.
Como, a la par, es muy importante contar con la amistosa asistencia de Italia,
Francia debe decir que, si no se logra esa asistencia, ella abrir su frontera pirenaica y
exportar municiones de todas clases. De manera que por una parte se informar a Italia de
que las rutas mediterrneas van a ser desembarazadas de sumergibles piratas, pase lo que
pase, y por otra se le har comprender la esterilidad de no ayudar a ello, puesto que nada
ganar, negndose, si se abre la frontera francesa. Nosotros consideramos esencial este
extremo. La presin sobre Italia para que colabore con las dems potencias mediterrneas,
unindose al hecho de que los italianos arriesgarn mucho y no ganarn nada
mantenindose al margen, ser casi ciertamente eficaz, siempre que Mussolini comprenda
que Inglaterra y Francia estn decididas.
No es verosmil que Alemania se halle preparada para desencadenar este ao una
guerra importante y, si se espera tener mejores relaciones con Italia en el porvenir, ms vale
aclarar las cosas ahora. El peligro que nos aqueja consiste en que Mussolini piensa que todo

puede conseguirse con bravuconadas y baladronadas, sin que nosotros hagamos al fin ms
que ceder y doblegarnos. Por inters de la paz europea debemos presentar ahora un frente
firme. Si usted se siente dispuesto a obrar en ese sentido, nosotros le aseguramos que
apoyaremos su poltica en la Cmara de los Comunes, cualquiera que sea el sesgo que
tomen las cuestiones.
Particularmente le dir que este momento es tan importante para usted como cuando
insisti en mantener conversaciones de los Estados Mayores con Francia despus de la
infraccin cometida en Renania. El camino ms decidido es el camino de la paz.
Puede utilizar privada o pblicamente esta carta en todo lo que considere til para
los intereses de Inglaterra y de la paz.
P. S. He ledo esta carta al seor Lloyd George, quien se declara de completo
acuerdo con ella.
La Conferencia de Nyon fue breve y fructfera. Se acord establecer patrullas
antisubmarinas anglo- francesas, con rdenes que no dejaban duda alguna de cul sera el
destino de los sumergibles que toparan. Italia se avino a ello y los hundimientos en alta mar
cesaron.

Eden a Churchill
14-X-37.

Ya habr visto las directrices que hemos seguido en Nyon, las cuales, en parte al
menos, coincidieron con lo propuesto por usted en su carta. Espero que convenga usted en
que los resultados han sido satisfactorios. As lo parecen vistos desde aqu. El hecho
poltico realmente importante consiste en que hemos subrayado que la colaboracin entre
Inglaterra y Francia es eficaz, y que las dos potencias occidentales pueden desempe ar un
papel decisivo en los asuntos europeos. El programa en que concordamos fue elaborado
conjuntamente por los franceses y nosotros. He de decir que ellos no hubiesen podido
colaborar ms sinceramente. Incluso nos ha sorprendido la extensin de la colaboracin
naval que se han mostrado prestos a ofrecer. La justicia obliga a decir que, si agregamos la
ayuda area francesa, actuaremos sobre la base de una proporcin del 50 %.
Concuerdo en que lo hecho aqu slo se refiere a un aspecto del problema espaol.
Pero esto ha acrecido mucho nuestra autoridad ante las naciones en un momento en que ello
nos era angustiosamente necesario. La actitud de las peque as potencias mediterrneas no
ha sido menos satisfactoria. Todas han actuado bien, bajo la orientacin, amistosa y casi
efusiva, de Turqua. Chatfield ha tenido gran xito con todos. Creo que la Conferencia de
Nyon, por su brevedad y buen suceso, ha contribuido a revalorizamos. Confo en que lo
mismo opine usted.
Por lo menos ha alentado a los franceses y a nosotros mismos a realizar juntos
nuestra formidable tarea.
Churchill a Eden

20-IX-37.

Es muy amable en usted, que tan ocupado est, el escribirme. Le felicito por la
considerable consecucin obtenida. Rara vez se presenta la oportunidad de aplicar severas y
eficaces medidas contra los fautores de mal sin incurrir en riesgo de guerra. Sin duda la
Cmara de los Comunes se congratular mucho de este resultado.
Me he alegrado mucho de que Neville le haya respaldado y no, como dice la Prensa
popular, refrenndole tirndole de la chaqueta. Espero que las ventajas ganadas sean
firmemente mantenidas. Mussolini slo entiende una cosa: la fuerza superior, tal como la
que ahora se le enfrenta en el Mediterrneo. Toda la situacin naval se transforma desde el
momento en que nosotros dispongamos de bases navales francesas. Italia no puede resistir a
una combinacin anglo- francesa efectiva. Por lo tanto, espero que Mussolini haya de
procurar salir del hoyo diplomtico en que se ha metido. Nada debiera haber evitado tanto
como la conjuncin, que en su contra se ha producido en el Mediterrneo y que l mismo
ha fomentado. Cuento que la colaboracin naval anglo- francesa iniciada ahora continuar
indefinidamente, y que ambas armadas y aviaciones seguirn usando las facilidades que
cada una de las otras pueda proporcionarles. Esto ser preciso para impedir que surjan
complicaciones en torno a las Islas Baleares. El continuado fortalecimiento de Italia en el
Mediterrneo habr de examinarse en el porvenir como un peligro capital para el imperio
britnico. Cuanto ms duraderos sean los arreglos presentes, menos preada de peligros
estar la situacin.
Bernard Baruch telegrafa anunciando que nos escribe acerca de los resultados de su
entrevista con el Presidente (despus de nuestras plticas de Londres). No dudo de que el
discurso del Presidente contra las dictaduras ha sido influido ampliamente por lo entre
nosotros hablado, y confo en que se explore tambin lo relativo a los aranceles y la
circulacin monetaria.
Eden a Churchill
25-IX-37.

Muchas gracias por su carta del 20 de septiembre y las generosas cosas que dice
sobre Nyon y que aprecio mucho. Yo creo que la situacin queda bien descrita por su
resumen de que rara vez se presenta la oportunidad de aplicar severas y eficaces medidas
contra los fautores de mal sin incurrir en riesgo de guerra . Mussolini ha cometido la
imprudencia de rebasar los lmites y ha tenido que pagar la pena. Sin duda, el espectculo
de 80 destructores anglo- franceses patrullando el Mediterrneo con ayuda de una
considerable fuerza area ha hecho impresin profunda sobre la opinin de Europa. Por
informes que he recibido, Alemania no ha dejado de tomar nota de este hecho. Tanto para
Delbos como para m ha sido gran alivio afirmar la posicin de nuestros respectivos pases
en el otoo de un ao en que inevitablemente habamos tenido que estar de continuo a la
defensiva. Nos esperan abundantes dificultades y no somos tan fuertes en el sentido militar
como quisiramos, pero Nyon nos ha permitido mejorar nuestra situacin y ganar tiempo.
Concuerdo cordialmente con usted en la importancia de la cooperacin
anglo-francesa que hemos creado en el Mediterrneo. La actitud francesa ha sido

fundamentalmente distinta de la que prevaleca cuando Laval mandaba. El Estado Mayor


de la escuadra francesa se ha desvivido por sernos til, y realmente ha hecho un gran
esfuerzo para contribuir considerablemente a nuestra fuerza conjunta. Estoy seguro do que
nuestro Almirantazgo se ha sentido impresionado por ello. Adems, son muy valiosas las
ventajas a que usted se refiere sobre el uso mutuo de nuestras bases. La participacin
italiana, cualquiera que sea su forma final, no podr afectar a la realidad de la situacin.
La Conferencia de Nyon, aunque fue cosa incidental, prob lo mucho que poda
influir en los dictadores la actuacin conjunta de Inglaterra y Francia. No puede aseverarse
que seguir aquella poltica hubiera, en ese tiempo, impedido la guerra. Pero fcilmente la
hubiera aplazado. Lo cierto es que mientras el apaciguamiento, en todas sus formas, no
haca ms que alentar la agresin y dar a los dictadores ms poder ante sus pueblos, todo
signo de una positiva contraofensiva de las potencias occidentales produc a en el acto una
disminucin de la tirantez. Esta regla prevaleci durante todo 1937. Despus, las
circunstancias variaron.
*****

A primeros de octubre de 1937 fui invitado a comer en el ministerio del Exterior por
Stoyadinovich, jefe del gobierno yugoeslavo. Luego, mientras yo hablaba con Eden, lleg
lord Halifax y dijo jovialmente que Goering le hab a invitado a visitar Alemania en una
excursin de recreo y que con ese motivo probablemente hablara a Hitler. Aadi que
haba mencionado el asunto al Primer Ministro, quien lo aprobaba, de modo que Halifax
haba aceptado. Tuve la impresin de que Eden experimentaba sorpresa y disgusto, pero se
contuvo y todo transcurri sin novedad. Halifax estuvo en Alemania en calidad de gran
cazador de zorros. La Prensa nazi le acogi llamndole Lord Halalifax, ya que Halal es un
trmino continental de caza. Tras algunas partidas cinegticas, Halifax fue llevado en
automvil a Berchtesgaden, donde celebr una entrevista nada protocolaria con el F hrer.
No se entendieron bien los dos. Es difcil concebir dos personalidades menos semejantes.
Por un lado estaba un aristcrata del Yorkshire, antiiglesista, pacifista ardiente, buen oficial
en la guerra y educado en la sonriente simpata de la Inglaterra de tiempos anteriores. Por
otro se hallaba un demonaco genio brotado de los abismos de la pobreza, inflamado por la
derrota, devorado por afanes de odio y venganza, convulsionado por su designio de hacer a
los alemanes la raza predominante en Europa y hasta en el mundo. Nada sali de aquella
conversacin.
*****

He de mencionar que Ribbentrop me invit por dos veces a visitar a Herr Hitler.
Mucho tiempo atrs, siendo subsecretario de colonias y comandante de la milicia de
Oxfordshire, yo haba asistido, invitado por el Kiser, a las maniobras alemanas de 1907 y
1909. Pero ahora era otro cantar. Existan mortales querellas entre nosotros, y yo
participaba en ellas. Hubiera hablado gustosamente a Hitler si tuviera detrs a Inglaterra
para respaldarme. Pero como Individuo particular, hubiera puesto a mi pa s y me hubiera
puesto a m mismo en desventaja. De haber concordado con el dictador, le habra

inducido a error. De discordar con l, le habra ofendido y me hubiera visto acusado de


empeorar las relaciones anglo-alemanas. Por ello declin, o ms bien dej sin contestar las
invitaciones. Cuantos ingleses visitaron al F hrer en esos aos se vieron en embarazos o
compromisos. Nadie sufri ms equivocaciones que Lloyd George, cuyos entusisticos
relatos de sus entrevistas con el Fhrer resultan singularmente curiosos hoy. Sin duda,
Hitler posea la facultad de fascinar a los hombres; y, adems, la impresin de fuerza y
autoridad suele impresionar en demasa a los turistas. De no ser en condiciones de igualdad,
vale ms prescindir de ciertas cosas.
*****

En aquellos das de noviembre, la inquietud de Eden respecto a nuestro lento rearme


se agudiz. El 11 habl con su jefe y le expuso sus temores. Chamberlain se neg a orle.
Le aconsej que se fuera a casa y se tomase una aspirina. Halifax, al volver de Berln,
manifest que, segn Hitler, la cuestin colonial era la nica diferencia pendiente entre
Inglaterra y Alemania. No crea que los alemanes se precipitasen. Tampoco existan
perspectivas inmediatas de un acuerdo de paz. Las conclusiones de Halifax eran negativas,
y su tendencia, pasiva.
En febrero de 1938, Eden se sinti casi aislado en el gobierno. Chamberlain gozaba
de fuertes apoyos en su oposicin a las miras del secretario de Asuntos Extranjeros, cuya
poltica era juzgada peligrosa y provocativa por varios importantes ministros. Algunos de
los ministros ms jvenes estaban prestos a compartir el punto de vista de Eden y se
quejaron ms tarde de que l no los tratase con mayor confianza. Pero Eden no pensaba
formar un grupo contra su jefe. Los altos oficiales de Estado Mayor no le daban ayuda
alguna, sino que aconsejaban cautela en vista de los peligros de la situacin. Teman que
nos aproximsemos a Francia hasta un punto en que nuestros compromisos rebasasen
nuestra capacidad de cumplirlos. Consideraban con escepticismo el estado del ejrcito ruso
despus de la depuracin. Crean necesario considerar nuestros problemas como si
fusemos a ser atacados por Alemania, Italia y el Japn a la vez, sin nadie, o pocos, para
ayudarnos. Podamos solicitar en Francia bases areas, pero no podamos enviar desde el
principio un ejrcito. Y hasta esta modesta sugestin choc con fuertes resistencias en el
gabinete.
*****

La ruptura Eden-Chamberlain sobrevino por un distinto motivo. En la tarde del 11


de enero de 1938, Sumner Welles, subsecretario americano de Estado, visit al embajador
ingls en Washington. Llevaba un mensaje confidencial y secreto de Roosevelt a
Chamberlain. El Presidente, temeroso de un empeoramiento de la situacin internacional,
propona convocar en Washington a los representantes de ciertos gobiernos para discutir las
causas ntimas de las diferencias existentes. Pero antes deseaba consultar la opinin del
gobierno ingls y quera que ningn otro gabinete fuese informado de la naturaleza, ni
siquiera de la existencia de sus propsitos. Solicit que el 17 de enero como mximo se le
respondiera, y anunci que slo si su sugestin encontraba la aprobacin y entero apoyo
del gobierno de S. M. se dirigira a los gobiernos de Francia, Italia y Alemania. Se trataba

de un paso de formidable e inconmensurable importancia.


El embajador, sir Ronald Lindsay, al enviar el mensaje a Londres con todo secreto,
observ que, a su ver, el plan del Presidente constitua un autntico esfuerzo para disminuir
la tensin internacional. Aadi que, si nuestro gobierno no lo apoyaba, los progresos
hechos en la cooperacin anglo-americana durante dos aos quedaran destruidos.
Aconsejaba, pues, apremiantemente la aceptacin de la propuesta. El 12 de enero lleg al
ministerio de Asuntos Exteriores la proposicin, de la que se envi aquella tarde copia a
Chamberlain, que se hallaba en el campo. A la siguiente ma ana el Primer Ministro volvi
a Londres y dio instrucciones para contestar al Presidente. Eden estaba pasando unas breves
vacaciones en el sur de Francia. Chamberlain, en su respuesta, dijo que apreciaba la
confianza demostrada por Roosevelt al consultarle, y pasaba a explicar la situacin de sus
propios esfuerzos para alcanzar un acuerdo con Italia y Alemania, sobre todo con la ltima.
El gobierno de S. M. est dispuesto deca Chamberlain a reconocer de jure (y si es
posible con la autorizacin de la S. de N.), la ocupacin italiana de Abisinia, en el supuesto
de que el gobierno italiano d pruebas de que desea contribuir a la restauracin de la
confianza y las buenas relaciones entre los dos pases. Y Chamberlain preguntaba: No
vendra la propuesta del Presidente a desvirtuar trabajos britnicos? No sera mejor aplazar
el plan americano?
El Presidente, al recibir tal rplica, sufri cierta decepcin. Dijo que contestara a
Chamberlain por escrito el 17 de enero. En la noche del 15, Eden volvi a Inglaterra. No
haba sido su jefe quien le aconsej el retorno, sino sus fieles funcionarios del ministerio. El
diligente Cadogan le esperaba en el muelle de Dover. Eden, que tanto trabajara por mejorar
las relaciones anglo-americanas, se sinti muy conturbado. En el acto telegrafi a Lindsay
procurando paliar los malos efectos de la respuesta de Chamberlain. La carta del Presidente
lleg a Londres el 18 de enero por la maana. En el escrito, Roosevelt concordaba en
aplazar su gestin, pero se mostraba muy preocupado por el eventual reconocimiento de la
conquista de Abisinia. Esto deca causara un nocivo efecto sobre la poltica nipona
en el Extremo Oriente, as como sobre la opinin americana. Al entregar la carta a nuestro
embajador en Washington, Cordell Hull se expres con ms energa. Afirm que el
reconocimiento de la conquista de Abisinia disgustara a la gente, hara revivir los temores
de que Amrica tuviera que sacar las castaas del fuego y se representara como un turbio
trapicheo realizado en Europa a expensas de los intereses del Extremo Oriente, que tanto
afectaban a Amrica.
En una serie de reuniones de la comisin de Asuntos Extranjeros del gobierno, se
estudi a fondo la carta del Presidente. Eden consigui notables modificaciones de la
primitiva actitud de Chamberlain. La mayora de los ministros creyeron que el de Asuntos
Exteriores se daba por satisfecho. El no lo neg. El 21 de enero por la noche se enviaron
dos mensajes a Washington. La substancia de los escritos era que Chamberlain acoga con
agrado la iniciativa americana, pero que no quera cargar con la responsabilidad de que las
propuestas fueran mal acogidas. Chamberlain insista mucho en que no podamos aceptar la
sugestin de Roosevelt incondicionalmente, puesto que quiz irritase a los dictadores y al
Japn. Adems, crea el gobierno de S. M. que Roosevelt no haba entendido nuestra
actitud al hablar de reconocer de jure lo de Abisinia. El segundo mensaje explicaba nuestra
posicin en ese asunto. No pensbamos proceder a tal reconocimiento sino como parte de
un acuerdo general con Italia.
El embajador ingls relat su conversacin con Sumner Welles cuando transmiti
los mensajes al Presidente el 22 de enero. Welles dijo que el Presidente consideraba el

reconocimiento de la ocupacin de Abisinia como una amarga pldora que tenamos


entrambos que tragar, y que l habra preferido que la tragsemos juntos.
As rechaz Chamberlain la propuesta de usar la influencia americana para hacer
discutir a las principales potencias europeas las posibilidades de un acuerdo general, en el
que no deba pesar poco el tremendo podero estadounidense. La actitud de Chamberlain
defina con claridad la diferencia de sus miras y las de Eden. Aunque las divergencias
siguieron, durante algn tiempo, limitadas a los mbitos del gabinete, eran fundamentales.
No carecen de inters los comentarios del profesor Feiling, bigrafo de Chamberlain,
acerca de este episodio: Chamberlain tema que los dictadores no prestasen atencin a la
idea, o que usaran aquella alineacin de las democracias como pretexto de ruptura. En
cambio, al volver Eden, se descubri que ste prefera arriesgar tal calamidad a perder la
buena voluntad americana. Surgieron los primeros barruntos de dimisin. Pero se lleg a un
compromiso... Pobre Inglaterra! Viva libre y despreocupada, entre interminables
chcharas parlamentarias, y segua el camino descendente que la conduca a lo que ms
anhelaba evitar. De continuo se senta tranquilizada por los artculos de fondo que
publicaban, con algunas honrosas excepciones, los peridicos ms influyentes, y se
comportaba como si todo el mundo fuera tan poco intrigante y tan bien intencionado como
ella misma.
*****

Eden no poda dimitir fundndose en el desaire de Chamberlain al Presidente.


Roosevelt tena hartas complicaciones con la poltica interior americana para acrecerlas
envolviendo deliberadamente a los Estados Unidos en el sombro drama europeo. Si algo de
lo propuesto se hubiera hecho pblico, las fuerzas aislacionistas se habran encrespado. Por
lo dems, nada hubiera sido tan eficaz para aplazar y hasta impedir la guerra, como la
aproximacin estadounidense al crculo de los temores y odios europeos. Aquello, para
Inglaterra, era casi cuestin de vida o muerte. Hoy no podemos calcular el efecto que la
intervencin americana habra ejercido sobre el curso de los sucesos de Austria y Munich.
En todo caso, rechazar la idea presidencial equivali a perder la ltima tenue esperanza de
salvar al mundo de la tirana sin necesidad de una guerra. Es asombroso, incluso ahora, que
Chamberlain, hombre de perspectivas tan limitadas y tan inexperto en los asuntos europeos,
confiase en s mismo hasta el punto de rechazar la mano amiga que desde la otra orilla del
Atlntico se le brindaba. La falta de todo sentido de las proporciones, y aun de todo instinto
de conservacin, en hombre tan competente y bien intencionado, y ello cuando dependan
de l los destinos de nuestro pas, es cosa capaz de admirar a cualquiera. Ni siquiera hoy es
posible reconstruir el estado de nimo que hizo posible semejante actitud.
*****

Me falta todava contar cmo fueron acogidas las ofertas rusas de colaboracin con
motivo del asunto de Munich. Si el pueblo ingls hubiera sabido que, tras descuidar
nuestras defensas y procurar reducir las de Francia, bamos a rechazar una tras otra la ayuda
de las dos poderosas naciones merced a cuyos enormes esfuerzos nos salvamos ms
adelante, la historia podra haber tomado un cariz diferente. Pero entonces todo parec a

fcil y sosegado. Quiera la Providencia que hoy, transcurridos diez a os, puedan las
lecciones del pasado servirnos de gua.
*****

Cuando Eden, el 25 de enero, fue a Pars y mantuvo consultas con los franceses,
deba haber disminuido bastante su confianza en el porvenir. Todo depend a ahora del xito
de nuestras gestiones con Italia, en las que tanto insistiramos al contestar al Presidente.
Los ministros franceses exhortaron a Eden a que se incluyese la cuestin espaola en
cualquier arreglo general a que se llegara con los italianos, cosa para la cual no necesitaba
l muchas instancias. El 10 de febrero, el Primer Ministro y el secretario del Exterior
hablaron con Grandi, quien declar que Italia, en principio, estaba dispuesta a entablar
conversaciones.
El 15 de febrero se supo que el canciller Schuschnigg acced a a la peticin alemana
de que se diese entrada en el gobierno austriaco al agente nazi Seyss-Inquart, otorgndole
los cargos de ministro del Interior y supremo jefe de la polic a. Tan grave acontecimiento
no mitig, por cierto, la crisis Chamberlain- Eden. El 18, volvieron a hablar los dos con
Grandi. Aquella fue la nica tarea en que colaboraron. El embajador se neg a discutir la
actitud italiana respecto a Austria. Tampoco quiso tomar en consideracin el plan ingls de
retirada de voluntarios de Espaa, que ascendan, por parte italiana, a cinco divisiones.
Grandi propuso celebrar conversaciones en Roma. Chamberlain se inclinaba a ello tanto
como Eden se opona.
Hubo prolongadas plticas y reuniones gubernamentales. El nico relato autorizado
que de ellas existe se halla en la biografa de Chamberlain. Feiling dice que el Primer
Ministro hizo saber al gobierno que si no dimita Eden, dimitira l. Tomndolo de un
diario o carta privada a que tuvo acceso, Feiling cita el siguiente aserto de Chamberlain:
Me pareci necesario decir claramente que no aceptara decisin alguna en sentido
opuesto. El gobierno aade Feiling se manifest unnime, si bien con unas pocas
reservas. Ignoramos cmo y cundo se hicieron esas declaraciones durante tan prolijos
debates. Al final, Eden dimiti alegando que no aprobaba las conversaciones italianas en tal
momento y tales circunstancias. Sus compaeros quedaron atnitos y, segn Feiling, muy
transtornados. No saban que las diferencias entre el ministro del Exterior y el jefe del
gobierno haban llegado a tal trance. Puesto que sobrevena la dimisin de Eden, era obvio
que haban surgido mayores problemas generales. Pero todos los ministros se hab an
comprometido a aceptar lo que se discuti. El resto de aquel largo da se invirti en intiles
esfuerzos para hacer que Eden retirase su dimisin. Chamberlain se sinti impresionado por
el disgusto del gobierno. Viendo lo perplejos que quedaban mis colegas dice,
propuse aplazar la sesin hasta el da siguiente22 . Pero Eden consideraba intil andar
buscando frmulas de transaccin, y a medianoche del 20 manifest que su dimisin era
irrevocable. lo cual, a mi entender, le honr, comenta el Primer Ministro. Lord Halifax
fue nombrado secretario de Asuntos Extranjeros en substitucin de Eden.
Yo saba que existan serias diferencias dentro del gobierno, aunque sus causas
resultasen obscuras. Me haba, por ello, abstenido de toda comunicacin con Eden.
Esperaba que no dimitiese sin dar antes a sus muchos amigos del Parlamento la posibilidad
de plantear las correspondientes cuestiones. Pero el gobierno entonces era muy poderoso y
muy independiente, y la lucha slo se libr en el seno del cnclave ministerial, sin que

afectara ms que a los dos hombres en pugna.


*****

Muy entrada la noche del 20 de febrero, me dijeron telefnicamente que Eden haba
resignado su cargo. Me hallaba en mi estancia de Chartwell, levantado a n, como me
pasaba con frecuencia. Confieso que se me abatieron las alas del corazn y que durante
cierto espacio me anegaron las negras aguas de la desesperac in. En mi larga vida haba
pasado por muchos altibajos. Durante toda la guerra sucesiva nunca, ni aun en sus
momentos ms obscuros, dej de poder conciliar el sueo. En el curso de la crisis de 1940,
y en muchos otros inquietantes y difciles momentos de los cinco aos siguientes, siempre
me dorma en cuanto me acostaba, aparte de que estaba presto a recibir cualquier aviso de
urgencia. Dorma bien, me despertaba descansado y no senta sino ganas de entenderme
pronto con lo que la maana pudiera traerme. Pero en la noche del 20 de febrero de 1938 el
sueo huy de m. Desde las doce hasta el amanecer permanec insomne y asaltado por
emociones de congoja y temor. Eden era una figura recia y juvenil que hab a resistido con
vigor las prolongadas, descorazonantes e irresistibles mareas de la flojedad y la
humillacin, de los clculos errneos y los impulsos de flaqueza. Yo, en su lugar, hubiera
actuado diversamente que l en varios sentidos, pero en aquel momento su persona me
pareca encarnar todas las esperanzas de supervivencia de la nacin inglesa, de la vieja y
grande raza britnica que tanto haba hecho en pro de los hombres y tanto poda hacer an.
Y he aqu que Eden dimita... Mir la aurora surgir poco a poco ms all de la ventana y vi
mentalmente ante m la imagen de la muerte.

CAPTULO XV

El ATROPELLO DE AUSTRIA

Febrero de 1938

La operacin Otto. Hitler asume el mando supremo. El canciller austriaco


es llamado a Berchtesgaden. Dificultades que atraves. Su sumisin. Discurso de
Hitler el 20 de febrero. Debate sobre la dimisin de Eden. La combinacin Hitler
Mussolini. El plebiscito austriaco. La invasin de Austria. Hitler, en deuda con
Mussolini. Entrada triunfal en Viena. Almuerzo de despedida a Ribbentrop. El
debate del 12 de marzo. Consecuencias de la ocupacin de Viena. Peligro en
Checoeslovaquia. Chamberlain y la propuesta sovitica. Un golpe de lado.
Negociaciones con De Valera. La cuestin de los puertos irlandeses. Grave dao a
Inglaterra. Neutralidad irlandesa. Mi estril protesta.

Casualmente, en los tiempos modernos, los estados batidos en la guerra han


conservado su estructura, su identidad y el secreto de sus archivos. Pero en la ocasin
presente la guerra se llev hasta su completo fin, y eso nos ha dado plena posesin de la
historia interior del enemigo. Tal circunstancia nos permite ratificar con cierta exactitud
nuestros informes propios. Ya vimos que, en julio de 1936, Hitler hab a ordenado a su
Estado Mayor que preparase planes para la ocupacin militar de Austria en el momento
oportuno. Se design la operacin con el ttulo Caso Otto. Y en junio de 1937, un ao
despus, los planes de Hitler cristalizaron en determinadas instrucciones especiales que
expidi. El 5 de noviembre explic sus designios a los jefes de sus fuerzas armadas.
Alemania necesitaba ms espacio vital, el cual deba buscarse en Polonia, Ucrania y
Rusia Blanca. Ello implicara una guerra de gran envergadura, y, de paso, el exterminio de
los pueblos que habitaban aquellas regiones. Alemania tena que contar con dos
aborrecibles enemigos, es decir, Inglaterra y Francia, los cuales consideraban intolerable
la existencia de un coloso germano en el centro de Europa . Aprovechando la supremaca
ganada en la produccin de municiones y el fervor patritico despertado y representado por
el partido nazi, Alemania deba emprender la guerra a la primera oportunidad favorable,
arremetiendo a sus dos indudables antagonistas antes de que stos se hallaran dispuestos a
pelear.
Esta poltica alarm mucho a Neurath, Fritsch e incluso Blomberg, en quienes
influan mucho las opiniones del ministerio alemn del Exterior, el Estado Mayor y la
oficialidad del ejrcito. Pensaron, pues, que se iban a correr riesgos demasiado grandes.
Reconocan, desde luego, que la audacia del Fhrer haba hecho que Alemania alcanzase
superioridad en la produccin de toda clase de armamentos. El ejrcito progresaba de un
mes a otro, y la decadencia interior de Francia y la falta de voluntad blica de Inglaterra
eran factores a los que caba dejarles seguir su curso. Un ao o dos de espera no
significaban nada en un instante en que todo marchaba tan bien. Se necesitaba tiempo para
completar el mecanismo castrense. Algn discurso suelto que con tono conciliatorio
pronunciara el Fhrer, bastara para entretener a las hueras y degeneradas democracias.
Hitler, en cambio, no estaba seguro de esto. Su genio instintivo le dec a que las victorias no
se logran a golpe seguro, sino que exigen correr ciertos riesgos. Haba que lanzarse. Le
enardecan sus xitos en la cuestin del rearme, la implantacin del servicio militar
obligatorio y la ocupacin de Renania. Le alentaba lo conseguido por la Italia de Mussolini.
Esperar a tenerlo todo preparado, probablemente equivaldra a esperar a que fuese
demasiado tarde. Es fcil para los historiadores y para las gentes que no viven la
realidad de los hechos cotidianos opinar que Hitler podra haber tenido al mundo en un
puo si hubiera continuado aumentando su fuerza durante dos o tres aos antes de atacar.
Pero nunca existen plenas certezas en la vida humana ni en la de los estados. Hitler estaba
resuelto a apresurarse y hacer la guerra mientras l estuviera en la fuerza de la edad.
El 4 de febrero de 1938, relev a Fritsch y asumi personalmente el mando de las
fuerzas armadas. Tambin prescindi de Blomberg, cuyo prestigio ante la oficialidad hab a
decado a raz de su infortunado casamiento. El Fhrer, pues, tom la direccin inmediata,
no slo de la poltica y la polica del estado, sino tambin de su mecanismo militar. Ello,
por supuesto, nicamente en tanta extensin como le es posible a un hombre solo, por
capacitado y vigoroso que sea y por terribles penas que pueda aplicar. Por aquel ento nces,
Hitler tena un podero comparable al de Napolen despus de Austerlitz y de Jena. No
merced a la gloria de haber ganado batallas personalmente dirigidas por l a caballo, sino
en virtud de triunfos polticos y diplomticos debidos exclusivamente a su criterio y osada,

como bien les constaba a todos los miembros de su camarilla y a sus secuaces en general.
*****
Aparte de su resolucin claramente manifestada en Mein Kampf de incluir en
el Reich a todas las razas teutnicas, Hitler tena otras dos razones para absorber a Austria.
La ocupacin de esta repblica abra a Alemania los accesos a Checoeslovaquia y los
caminos de la Europa del sureste. Desde que, en julio de 1934, los nazis austriacos
asesinaron al canciller Dollfuss, no haba cesado el empeo alemn de acabar con el
gobierno independiente austriaco mediante intrigas, dinero y empleo de la fuerza. El
movimiento nazi austriaco prosperaba con cada nueva victoria obtenida por Hitler en el
interior o contra los aliados. Se proceda, eso s, paso a paso. Papen tena orden de mantener
relaciones cordiales con el gobierno de Viena y procurar obtener de ste el reconocimiento
legal del partido nazi. Adems, la actitud de Mussolini impona moderacin. A raz de la
muerte de Dollfuss, el dictador italiano haba ido en avin a Venecia, consolado a la viuda
del canciller y concentrado tropas considerables en la frontera meridional de Austria. Mas
al empezar 1938 ya haban surgido cambios decisivos en las valoraciones y las
agrupaciones de las fuerzas europeas. La Lnea Sigfrido presentaba ante Francia una
enorme barrera de acero y cemento, que al parecer hubiese exigido grandes derroches de
potencial humano francs en caso de intentar perforarla. La puerta del oeste estaba, pues,
cerrada. Mussolini se inclinaba al sistema poltico alemn en virtud de unas sanciones
ineficaces, que le haban enojado sin debilitarle. Acaso el Duce meditase con agrado en el
axioma de Maquiavelo: Los hombres se vengan de las injurias menudas, pero no de las
muy graves. Por ende, las democracias occidentales parecan dar repetidas pruebas de que
estaban prestas a doblegarse a la violencia mientras sta no se encaminase directamente
contra ellas mismas. Papen actuaba con destreza dentro de la estructura poltica de Austria.
Muchas personalidades austriacas haban cedido a su presin e intrigas. El trfico turstico,
tan importante para Viena, quedaba estorbado por la prevaleciente incertidumbre.
Atentados con bombas y otros actos de terrorismo conmovan la frgil armazn de la vida
de la repblica austriaca.
Se juzg llegado el momento de dominar la poltica austriaca dando entrada en el
gobierno de Viena a algunos miembros del recin legalizado partido nazi. El 12 de febrero
de 1938 a los ocho das de asumir el mando supremo Hitler cit a von Schuschnigg,
canciller austriaco, a una entrevista en Berchtesgaden. El canciller obedeci, acudiendo en
compaa de Guido Schmidt, ministro de Asuntos Exteriores de Austria. Hoy nos es posible
consultar el testimonio de Schuschnigg23 , en el cual hallamos el dilogo que reproducimos
a continuacin. Hitler se refiri a las fortificaciones de la frontera austriaca. No existan
otras que las imprescindibles para imponer una accin militar tendente a franquearlas,
planteando as un grave problema de paz o de guerra.
HITLER: Me basta dar una orden para que desaparezcan de la noche a la ma ana
esos ridculos espantapjaros de la frontera. No pensar que podra detenerme ni siquiera
media hora? Quin sabe! Es posible que me plante un buen da en Viena, como una
tormenta de primavera. Entonces va usted a ver algo estupendo. Quisiera evitrselo a los
austriacos, pues correra mucha sangre. Detrs de las tropas van los SA. y la Legin; y
nadie podr evitar la venganza, ni siquiera yo. Quiere usted hacer de Austria una segunda
Espaa? Por mi parte, tratar de impedirlo, si est en mi mano.

SCHUSCHNIGG: Me informar, y ordenar que interrumpan todos los trabajos en


curso en la frontera alemana. Naturalmente, s que podra entrar en Austria por la fuerza;
pero, seor canciller, eso costara muchas vidas, quermoslo o no, pues no estamos solos en
el mundo. Semejante paso significara la guerra.
HITLER: Eso se dice pronto, ahora, sentados en unas cmodas butacas. Pero la
guerra supone una enormidad de dolor y de sangre. Quiere usted cargar con esa
responsabilidad, seor Schuschnigg? No piense por un momento que nadie en el mundo
vaya a oponerse a mis designios. Italia? Con Mussolini estoy de acuerdo; Italia y yo
somos buenos amigos. Inglaterra? No mover un dedo en favor de Austria. De Inglaterra
no tiene usted nada que esperar. Francia? Hace slo dos aos, cuando con un puado de
batallones me aventur en Renania, entonces s que nuestro juego fue arriesgado. Si Francia
hubiera respondido entonces, la retirada habra sido inevitable; acaso 60 kilmetros; luego
los hubisemos contenido, aun entonces. Pero ahora es demasiado tarde para Francia...
La primera entrevista se celebr a las once de la maana. Tras un almuerzo
protocolario, los austriacos fueron conducidos a un reducido aposento donde Papen y
Ribbentropp les presentaron un ultimtum escrito. No se admita discusin de las
condiciones. El nazi austriaco Seyss-Inquart deba ser nombrado ministro de Seguridad en
el gobierno de Viena; se amnistiara a todos los nazis detenidos, y el partido nazi austriaco
se incorporara oficialmente al Frente Pro Madre Patria, patrocinado por el gobierno.
Ms tarde Hitler recibi al canciller de Austria. Le repito dijo que sta es la
ltima oportunidad que le doy. Espero que en un trmino de tres das entre en ejecucin el
acuerdo propuesto. En el diario de Jodl se lee: Von Schuschnigg y Guido Schmidt han
vuelto a ser sometidos a una intenssima presin poltica y militar. A las once de la noche,
Schuschnigg firma el protocolo24 . De regreso en el trineo que los conduca a Salzburgo
sobre los caminos nevados, Papen dijo a Schuschnigg: S, as puede conducirse el Fhrer;
ya lo ha visto usted mismo. Pero, cuando venga la prxima vez, se entendern mucho
mejor. El Fhrer es encantador en ocasiones.25 .
El 20 de febrero Hitler dijo en el Reichstag:
Celebro poder decirles, seores, que en los ltimos das se ha alcanzado un pleno
entendimiento con un pas particularmente vinculado a nosotros por muchas razones. Al
Reich y al Austria alemana les unen lazos dimanados, no slo de que son un mismo pueblo,
sino de que han compartido una larga historia y una cultura comn. Las dificultades
surgidas en la aplicacin del acuerdo del 11 de julio de 1936 nos han obligado a intentar
eliminar equvocos y tropiezos con miras a una definitiva reconciliacin. De no hacerlo as,
algn da pudiera haber sobrevenido una situacin intolerable, producida con o sin
intencin, que nos abocase a una catstrofe. Me agrada poder asegurar que estas
consideraciones coinciden con las opiniones del canciller austriaco, a quien invit a
visitarme. Nuestra idea y propsito consistan en disminuir la tensin en nuestras relaciones
recprocas. Para ello se concedan a los ciudadanos que profesan ideas nacional-socialistas,
iguales derechos que los que gozan los dems ciudadanos del Austria alemana. A la vez que
esto, queremos hacer una contribucin prctica a la paz con la promulgacin de una
amnista general. En fin, deseamos crear una mejor comprensin entre los dos estados a
travs de una cooperacin an ms estrecha en tantos campos como sea posible, es decir, en
el poltico, el personal y el econmico. Todo ello complementa y funciona dentro de la
estructura del acuerdo del 11 de julio. A este respecto, expreso ante el pueblo alemn mis

sinceras gracias al canciller austriaco por la mucha y cordial buena voluntad con que acept
mi invitacin y trabaj conmigo en la bsqueda del modo de servir lo mejor posible los
intereses de los dos pases, intereses que, en fin de cuentas, constituyen el inters del
conjunto del pueblo alemn, del que todos somos hijos, doquiera que hayamos nacido 26 .
Difcil es encontrar un ejemplar ms perfecto de palabrera e hipocresa destinadas a
engaar a ingleses y americanos. Si imprimo ese discurso es porque constituye, en su estilo,
un documento nico. Lo sorprendente es que hubiera en todos los pases personas
inteligentes que consideraran tales palabras de otro modo que con desprecio.
*****

Hemos de volver por un momento al serio acontecimiento que se produjo en


Inglaterra y que hemos descrito en el anterior cap tulo. El 21 de febrero hubo en los
Comunes un imponente debate en torno a la dimisin del ministro del Exterior y de su
subsecretario lord Cranborne, hombre que hab a servido a Eden con lealtad y conviccin.
Eden no se refiri abiertamente a la propuesta de Roosevelt ni al desaire que a ste se le
infiri. Las diferencias a propsito de Italia fueron relegadas a un plano secundario. Eden
dijo:
He hablado de las discrepancias inmediatas que me han separado de mis colegas.
No sera franco yo si pretendiera que se trata de una cuestin aislada. No es as. En las
ltimas semanas se produjeron divergencias fundamentales acerca de una importantsima
decisin de poltica extranjera, no concerniente a Italia para nada.
Y concluy
No creo que progresemos en el asunto de la pacificacin europea si permitimos que
cunda en el exterior la impresin de que cedemos a las constantes presiones que sufrimos...
Tengo la certidumbre de que dicho progreso depende principalmente de las inclinaciones de
la nacin, las cuales deben hallar su expresin en un nimo firme. Confo en la existencia
de tal nimo. No manifestarlo, me parece nocivo para la nacin y para el mundo.
Attlee puso en esta ocasin el dedo en la llaga. Dijo que la dimisin de Eden se
comentaba en Italia como otra gran victoria para el Duce. En todo el mundo se oye
decir: Veis cun grande es el poder de nuestro Duce? El ministro ingls de Asuntos
Extranjeros ha dimitido.
Yo no habl hasta el segundo da del debate. Rend homenaje a los, ministros
dimisionarios y apoy, la acusacin de Attlee.
La semana pasada dije ha sido buena para los dictadores. Una de las mejores
que han conocido. El dictador alemn ha puesto su pesada mano sobre un pas pequeo,
pero histrico, y el dictador italiano ha llevado su vendetta contra el seor Eden a victoriosa
conclusin. Larga ha sido la pugna entre ellos. No hay duda de que el signor Mussolini ha
ganado. Toda la majestad, poder y dominio del Imperio Britnico no han logrado asegurar
la victoria de las causas confiadas al ex ministro de Asuntos Extranjeros por la voluntad

general del Parlamento y el pas... Este, pues, es el fin de esa parte de la historia. Me refiero
al abandono que del poder ha tenido que efectuar un hombre a quien la nacin y Parlamento
britnicos confiaron determinada tarea y al completo triunfo del dictador italiano en un
momento en que necesita des esperadamente, por razones interiores, obtener xitos. En
todo el mundo, en todas las tierras, bajo todos los cielos y todos los sistemas de gobierna,
los amigos de Inglaterra desmayan y sus enemigos rebosan entusiasmo...
La dimisin del ministro de Asuntos Exteriores puede constituir un jaln en la
historia. Con razn se ha dicho que las grandes luchas dimanan de ocasiones peque as,
aunque no de pequeas causas. El ex ministro de Asuntos Exteriores se adhera a la poltica
tradicional que todos hemos olvidado hace tanto tiempo. El Primer Ministro y sus colegas
han iniciado una nueva y diferente poltica. La antigua consista en establecer el reinado de
la ley en Europa, erigiendo mediante la S. de N. eficaces obstculos contra el agresor. La
poltica nueva, se cifra en llegar a acuerdos con las potencias totalitarias, con la esperanza
de que, mediante grandes actos de sumisin, de muy vasto alcance y no slo referentes a
materias de sentimientos y orgullo, sino a factores materiales, podr conservarse la paz?
El otro da dijo lord Halifax que Europa estaba confusa. La parte de Europa que se
halla en confusin es la gobernada por los gobiernos parlamentarios. Por parte de los
grandes dictadores no conozco confusin alguna. Estos saben lo que quieren y nadie puede
negar que hasta el presente van alcanzando a cada nuevo paso lo que desean. La grave y
en gran extensin irreparable ofensa a la paz del mundo se produjo entre 1932 y 1935...
La siguiente oportunidad en que se nos mostraron abiertos los libros sibilinos nos la dio la
reocupacin de Renania a comienzos de 1936. Hoy sabemos que, de resistir con firmeza
Francia e Inglaterra, con la autoridad de la Sociedad de Naciones, la inmediata evacuacin
de Renania se hubiera producido sin verterse una gota de sangre. Los efectos de ello
podran haber capacitado a los elementos ms prudentes del ejrcito alemn para
recobrar la posicin que les corresponde, y el jefe poltico de Alemania no hubiera
conseguido el enorme ascendiente que le ha permitido seguir adelante. Ahora nos hallamos
ante un tercer movimiento, pero la oportunidad no se nos ofrece tao favorable. Austria ha
sido sojuzgada y no sabemos si Checoeslovaquia no sufrir un ataque similar.
*****

El drama continental segua desarrollndose. Mussolini envi a Schuschnigg un


mensaje verbal dicindole que la actitud austriaca en Berchtesgaden hab a sido acertada y
justa. Aada expresiones de amistad personal y seguridades de que Italia segua mirando
como antes la cuestin austriaca, sin alteracin alguna. El 24 de febrero, el canciller habl
al Parlamento austriaco, elogiando el acuerdo con Alemania, pero subrayando el hecho de
que Austria no ira ms all de los trminos del acuerdo. El 3 de marzo, y a travs del
agregado militar austriaco en Roma, Schuschnigg inform confidencialmente a Mussolini
de que se propona reforzar la situacin poltica de Austria mediante un plebiscito. A las
veinticuatro horas, envi dicho agregado militar un relato de la entrevista con Mussolini.
Este se haba expresado con optimismo. Crea que la situacin iba a mejorar. Un inminente
entendimiento entre Londres y Roma aliviara la tensin existente... Respecto al plebiscito,
el Duce advirti: E un errore. Aada: Si el resultado es satisfactorio, se dir que no es
autntico. Si malo, la posicin del gobierno se tornar insostenible. Y si indeciso, no
merece la pena de hacerlo. Pero Schuschnigg estaba resuelto. El 9 de marzo anunci

oficialmente que el 13, domingo, se realizara un plebiscito en Austria.


Al principio, nada ocurri. Seyss-Inquart pareca aceptar la idea. Mas a las 5.30 de
la madrugada del 10, la jefatura de polica de Viena telefone a Schuschnigg dicindole:
Hace una hora, los alemanes han cerrado la frontera en Salzburgo. Los aduaneros
alemanes han sido retirados. Estn cortadas las comunicaciones ferroviarias. A poco, el
cnsul general austriaco en Munich anunciaba la movilizacin del ejrcito alemn,
probablemente contra Austria.
En el curso de la maana, Seyss-Inquart inform de que Goering le haba
telefoneado exigiendo la anulacin del proyectado plebiscito en el trmino de una hora. Si
en este plazo Goering no reciba respuesta, dara por hecho que se haba impedido a
Seyss-Inquart que le telefoneara, y obrara en consonancia con esto. Ciertos altos oficiales
manifestaron a Schuschnigg que no caba confiar por entero en el ejrcito y la polica, y el
canciller manifest a Seyss-Inquart que el plebiscito iba a ser aplazado. Un cuarto de hora
despus, Seyss lleg, mostrando, garabateada sobre un cuaderno de notas, la rplica de
Goering:
La situacin slo puede salvarse si el canciller dimite inmediatamente, y antes de
dos horas es nombrado para sustituirle el Dr. Seyss-Inquart. Si pasa este plazo sin llegar a
tal solucin, entraremos en Austria27 .
Schuschnigg visit al presidente Miklas y le present su dimisin. Estando en el
despacho del presidente, lleg un mensaje descifrado del gobierno italiano, diciendo que
Italia no poda dar consejo alguno. El anciano presidente se mostr obstinado: De modo
que en la hora decisiva me dejan solo?, dijo. Se neg en redondo a nombrar un canciller
nazi. Estaba resuelta a obligar a los alemanes a ejecutar un acto bochornoso y violento.
Pero los alemanes se sentan muy dispuestos a complacerle.
En el diario de Jodl 10 de marzo hallamos una vvida referencia de la reaccin
alemana.
Por sorpresa y sin consultar a sus ministros, von Schuschnigg orden un plebiscito
para el domingo 13 de marzo, plebiscito que, a falta de planes y preparativos, deb a
producir una fuerte mayora para el partido imperante. El Fhrer determin no tolerar esto.
En la noche del 9 de marzo llama a Goering. Manda tambin que regrese el general von
Reichenau, miembro del comit olmpico del Cairo, y ordena venir al general von Schubert,
as como al ministro Glaise-Horstenau, que est con el Gauleiter de distrito en el
Palatinado. El general Keitel comunica los hechos a la 1.45. Se dirige al Reichskanzlei a las
diez. Acudo a las 10.15 para darle el original del Caso Otto. A la una, el general Keitel
informa al jefe del Estado Mayor de Operaciones y al almirante Canaris. Ribbentrop est en
Londres. Neurath se hace cargo del ministerio de Asuntos Extranjeros. El F hrer quiere
transmitir un ultimtum al gobierno austriaco. Se expide a Mussolini una carta personal
explicativa de las razones que obligan al Fhrer a actuar28 .
Al da siguiente, 11 de marzo, Hitler orden a las fuerzas armadas que ocupasen
Austria. Empez la tan estudiada y preparada operacin Otto. Durante un dramtico da,
el presidente Miklas se enfrent firmemente con Seyss-Inquart y los dirigentes nazis de
Austria. Es interesante reproducir la conversacin telefnica citada en Nuremberg
que mantuvo Hitler con el prncipe Felipe de Hesse, su enviado especial ante el Duce.

HESSE: Llego ahora del Palazzo Venezia. El Duce lo acepta todo amistosamente.
Ya tiene noticias de Austria. Se las ha enviado von Schuschnigg. Mussolini ha dicho que
eso [la intervencin italiana] es una imposibilidad completa, ya que no pasara de una
ficcin que no conviene realizar. Se dijo, pues, Schuschnigg, que las cosas, por desgracia,
estaban arregladas as y no caba cambiarlas. Luego Mussolini declar que Austria le tena
sin cuidado.
HITLER: Srvase decir a Mussolini que nunca olvidar esto.
HESSE: Bien.
HITLER: Nunca, nunca, nunca, pase lo que pase. Estoy dispuesto a llegar con l a
acuerdos completamente distintos.
HESSE: As se lo dije.
HITLER: En cuanto se arregle lo de Austria, estar resuelto a entenderme con l a
toda costa, sin que nada me obstaculice.
HESSE: S, mi Fhrer.
HITLER: Escuche: har cualquier acuerdo que sea. Ya no temo la terrible situacin
militar que se habra producido si nos visemos envueltos en un conflicto. Dgale que le
estoy agradecidsimo y que nunca, jams, olvidar esto.
HESSE: S, mi Fhrer.
HITLER: Nunca lo olvidar, pase lo que pase. Si Mussolini necesita alguna vez mi
ayuda o corre peligro, puede tener la seguridad de que le defender, suceda lo que suceda,
aunque todo el mundo estuviese contra l.
HESSE: S, mi Fhrer29 .
Hitler cumpli, en verdad, su palabra cuando en 1943 libr a Mussolini de la
detencin a que le haba sometido el gobierno provisional italiano.
*****

El sueo acariciado del cabo austriaco haba sido realizar una entrada triunfal en
Viena. El partido nazi austriaco planeaba realizar en la noche del sbado 12 de marzo una
procesin nocturna de antorchas para acoger al hroe victorioso. Pero nadie lleg. Tres
desconcertados bvaros de los servicios de intendencia que haban venido por tren para
preparar alojamientos a los invasores, fueron paseados en hombros por las calles. Y nada
ms. Poco a poco fue traslucindose la causa de aquel fallo El mecanismo militar alemn
haba empezado a sufrir interrupciones despus de rebasada la frontera, paralizndose por
completo cerca de Linz. A pesar del esplndido tiempo y las buenas carreteras, la mayora
de los tanques se averiaron. Se advirtieron defectos en la artillera gruesa motorizada. El
camino de Linz a Viena qued bloqueado por una enorme obstruccin de grandes
vehculos. Von Reichenau, especial favorito de Hitler y comandante en jefe del IV grupo de
ejrcitos, fue considerado culpable de un fracaso que probaba que el ejrcito alemn no
estaba maduro aun para la accin.
El propio Hitler, al cruzar por Linz, vio el embotellamiento sobrevenido y se
enfureci. Se consigui librar de aquella confusin a los tanques ligeros, los cuales
penetraron en Viena a primera hora del domingo. Los vehculos blindados y la artillera
gruesa motorizada se cargaron en vagones de ferrocarril, llegando as a tiempo para la

ceremonia. Conocidas son las escenas que se produjeron cuando Hitler atraves Viena entre
muchedumbres entusiasmadas o amedrentadas. Pero tras aquel momento de mstica gloria
palpitaban inquietantes sombras. El Fhrer estaba convulso de rabia ante las obvias fallas
de su mecanismo blico. Increp a sus generales, y stos le replicaron. Recordronle su
negativa a escuchar a Fritsch cuando ste adverta que Alemania no estaba en condiciones
de afrontar una guerra de importancia. No obstante, se salvaron las apariencias. El
domingo, despus de que gran nmero de tropas germanas y nazis austriacos ocuparon
Viena, Hitler declar disuelta la repblica austriaca y proclam la anexin del territorio de
Austria al Reich alemn.
*****

Von Ribbentrop se hallaba en Londres, en espera de posesionarse del ministerio


alemn de Asuntos Extranjeros. Chamberlain le invit a un almuerzo de despedida en el 10
de Downing Street. Mi mujer y yo aceptamos la invitacin que nos envi el Primer
Ministro. Haba presentes unas diecisis personas. Mi esposa se sent junto a sir Alexander
Cadogan, cerca de un extremo de la mesa. A mitad de la comida, un empleado del
ministerio de Asuntos Extranjeros llev un sobre a Cadogan, que lo abri y se enfrasc en
la lectura del mensaje que contena. Luego, levantndose, lo pas a Chamberlain. La actitud
de Cadogan no daba a entender que pasase nada, pero advert en Chamberlain una evidente
preocupacin. Cadogan, recobrando el papel, volvise a su asiento. Ms tarde supe que el
escrito informaba de la invasin de Austria y del rpido avance de las fuerzas mecanizadas
alemanas hacia Viena. La comida prosigui sin interrupcin, pero, en breve, la seora
Chamberlain, que sin duda haba recibido alguna indicacin de su marido, propuso:
Vayamos todos a tomar caf en el saln. All nos dirigimos, y yo not y acaso otros
lo notaron que los anfitriones deseaban concluir la reunin cuanto antes. Extendise
cierta desazn entre los presentes, que en breve se levantaron principiando a despedirse de
las personas en cuyo honor se haba celebrado la comida.
Pero ni von Ribbentrop ni su mujer parecan advertir el desasosiego que se cerna en
el ambiente. Lejos de ello, aun se entretuvieron cosa de otra media hora, charlando
animadamente con Chamberlain y su mujer. En un momento dado, hablando con Frau von
Ribbentrop, dije: Espero que Inglaterra y Alemania conserven su amistad. Procure usted
no perturbarla, repuso ella jovialmente. Me sent seguro de que Ribbentrop y su esposa
saban muy bien lo ocurrido y procuraban impedir que el Primer Ministro acudiese a sus
tareas y entablara conversaciones telefnicas. Finalmente, Chamberlain dijo al embajador:
Lo siento, pero he de atender a asuntos urgentes. Y sin ms, se retir. Como los
Ribbentrop no se iban, los dems, con una excusa u otra, desfilamos. Supongo que la pareja
se marchara despus. Aquella fue la ltima vez que vi a von Ribbentrop antes de que le
ahorcaran.
*****

Mucho me doli el ultraje inferido a Austria y el sojuzgamiento de la hermosa


Viena, tan famosa, tan culta y que tanto hab a figurado en la historia europea. El 14 de
marzo dije en los Comunes:

No cabe exagerar la gravedad del suceso del 12 de marzo. Europa se encuentra ante
un programa de agresin, bien calculado, que se desarrolla en fases sucesivas. Slo una
opcin tenemos nosotros y otros pases: o someternos como Austria, o tomar, mientras haya
tiempo, medidas eficaces que conjuren el peligro. Si no lo conjuramos, hemos de apechar
con l... Si seguimos esperando el curso de los acontecimientos, hasta dnde llegaremos
en nuestra dilapidacin de los recursos con que ahora contamos para garantizar nuestra
seguridad y el mantenimiento de la paz? Cuntas veces seguir triunfando la ficcin hasta
que, tras lo fingido, adquieran acumulada realidad las fuerzas que de continuo se
concentran?... Adnde habremos ido a parar cuando dentro de dos aos, por ejemplo, el
ejrcito alemn sea con toda certeza mucho mayor que el francs y cuando todas las
naciones pequeas hayan huido de Ginebra, rindiendo homenaje al creciente podero del
sistema nazi y procurando obtener de ste las mejores condiciones que puedan?
Aad:
Viena es el centro de las comunicaciones de todos los pases que formaban el
antiguo imperio austro-hngaro, as como de los situados en el sureste de Europa. Una larga
extensin del Danubio est ahora en manos alemanas. El dominio de Viena da a la
Alemania nazi el control militar y econmico de todas las comunicaciones de la Europa
suroriental, tanto por va fluvial como por ferrocarril y carretera. Qu efecto producir esto
sobre la estructura de Europa? Qu efecto sobre el llamado equilibrio de potencias y sobre
organizaciones como la Pequea Entente? Aislados, los tres pases de la Pequea Entente
son potencias de segunda fila, pero son estados muy potentes y vigorosos y constituyen,
unidos, una gran potencia. Hasta ahora se han hallado vinculados por un estrecho acuerdo
militar. Juntos se complementan, formando una potencia y reuniendo el mecanismo militar
de una potencia efectivamente grande. Rumania tiene petrleo, Yugoeslavia minerales y
materias primas. Ambas disponen de grandes ejrcitos y ambas reciben de Checoeslovaquia
su principal suministro de municiones. Para odos ingleses, el nombre de Checoeslovaquia
suena a cosa extica. Sin duda, Checoeslovaquia no es ms que un pequeo estado
democrtico, sin duda slo dispone de un ejrcito dos o tres veces mayor que el nuestro, sin
duda su produccin de municiones no es ms que tres veces mayor que la de Italia, pero,
con todo, el pueblo checoeslovaco es viril, tiene sus derechos y los que le dan los tratados,
posee una lnea de fortalezas y ha manifestado un fuerte deseo de vivir libremente.
En este momento, Checoeslovaquia est aislada en el sentido econmico y en el
militar. Su comercio exterior a travs de Hamburgo comercio que se funda en los
tratados de paz puede ser interrumpido en cualquier momento. Y ahora sus
comunicaciones fluviales y ferroviarias con el sur y, ms all, con el sureste, pueden ser
cortadas en cualquier instante. Su comercio habr de pagar aranceles ruinosos y
absolutamente sofocantes. El pas checo fue antao la mayor regin fabril del antiguo
imperio austro-hngaro. Ahora est aislado, o cabe que lo quede, a no ser que en las
discusiones que han de seguir se establezcan acuerdos que garanticen las comunicaciones
de Checoeslovaquia. El pas puede verse privado de pronto de las materias primas de
Yugoeslavia y de los mercados naturales que en esas zonas ha establecido. La vida
econmica de ese pequeo estado quiz sea estrangulada como consecuencia del acto
violento que se ha perpetrado en la noche del pasado viernes. Se ha introducido una cua en
el corazn de la llamada Pequea Entente, grupo de pases que tiene tanto derecho a vivir

en Europa, sin ser molestado, como todos tenemos derecho a vivir, sin que nos perturben,
en nuestro pas natal.
*****
Esta vez los rusos dieron la voz de alarma y propusieron 18 de marzo una
conferencia que tratase de la situacin y proveyese, al menos a grandes lneas, medios y
maneras de incluir pacto franco-sovitico en el marco de la S. de N., para actuar en caso de
que Alemania amenazase gravemente la paz. En Pars y Londres se acogi tibiamente la
propuesta rusa. Otras preocupaciones distraan al gobierno francs. Haba serias huelgas en
las fbricas aeronuticas. Los ejrcitos de Franco penetraban profundamente en el territorio
de la Espaa comunista. Chamberlain se senta escptico y deprimido, pero discrepaba
hondamente de mi interpretacin de los peligros que nos acechaban y los medios de
combatirlos. Yo sugera una alianza anglo- franco-rusa como nica esperanza de contener el
empuje nazi.
Segn la biografa escrita por Mr. Feiling, el Primer Ministro resumi su criterio en
una carta particular dirigida a su hermana, el 20 de marzo:
El plan de una Gran Alianza, como la llama Winston, se me haba ocurrido a m
mucho antes de que l lo mencionara... Habl de ello a Halifax y sometimos el proyecto a
los jefes de Estado Mayor y peritos del ministerio de A. E. La idea, muy atractiva, tiene
toda clase de pronunciamientos en su favor..., hasta que se examina su viabilidad. A partir
de ese momento, todo su atractivo se desvanece. Basta mirar al mapa para ver que nada que
hagamos Francia o nosotros, puede librar a Checoeslovaquia de ser dominada si los
alemanes lo desean. Por tanto, he abandonado toda idea de garantizar a Checoeslovaquia, ni
tampoco a Francia con relacin a sus obligaciones hacia ese pas30 .
De todos modos, esto significaba una decisin, si bien adoptada sobre bases falsas.
En las guerras modernas, en que intervienen alianzas o grandes naciones, no se defiende
cada regin particular mediante acciones locales. Todo el equilibrio de los frentes de guerra
entra en juego. Y ello cobra redoblada fuerza cuando se refiere a la poltica a seguir antes
de que la guerra empiece y mientras puede ser evitada. Cierto estoy de que no t uvieron que
quebrarse mucho la cabeza los jefes del Estado Mayor y los peritos del ministerio de A.
E. para decidir que la flota inglesa y el ejrcito francs no podan desplegarse en las
montaas bohemias entre los ejrcitos de Hitler y Checoeslovaquia. Bastaba, en efecto,
mirar el mapa para comprender lo obvio de este razonamiento. Pero la seguridad de que el
invadir Checoeslovaquia provocara una guerra mundial podra, incluso entonces, haber
impedido o aplazado la prxima arremetida de Hitler. El razonamiento particular de
Chamberlain se nos aparece tanto ms errneo cuanto que, un ao despus, dio garantas a
Polonia cuando no tenamos ya a nuestro lado el valor estratgico de Checoeslovaquia y
cuando el poder y el prestigio de Hitler se haban casi duplicado.
*****

El 24 de marzo de 1938, en la Cmara de los Comunes, Chamberlain emiti esta

opinin sobre la propuesta rusa:


El gobierno de S. M. opina que la consecuencia indirecta, pero no por ello menos
inevitable, de la accin sugerida por el gobierno sovitico, sera agravar la tendencia al
establecimiento de grupos exclusivos de naciones, lo que, a juicio del gobierno de S. M.,
sera opuesto a las posibilidades de lograr la paz europea.
No obstante, el Primer Ministro no pudo negar que exista una honda perturbacin
de la confianza internacional. Ni tampoco que el gobierno tendra, ms pronto o ms tarde,
que definir las obligaciones de Inglaterra respecto a Europa. Cules eran nuestras
obligaciones en la Europa Central?Si la guerra estalla, es inverosmil que se limite a los
que han contrado obligaciones legales. Sera imposible por completo decir cmo
terminara y qu gobiernos podran verse envueltos en ella. Por ende, ha de observarse que
el alegato sobre los grupos exclusivos de naciones perda toda validez si el dilema
consista en admitir, o esos grupos o la sucesiva absorcin de una tras otra de esas naciones
por un agresor. Adems, argumentando as se prescinda de toda consideracin sobre lo
justo y lo injusto en las relaciones internacionales. Al fin y al cabo, aun existan la S. de N.
y su carta de constitucin.
La poltica del Primer Ministro qued sealada desde entonces: presin diplomtica
simultnea sobre Praga y Berln, apaciguamiento de Italia, definicin estricta de nuestras
obligaciones con Francia. Para ejecutar las dos primeras maniobras era esencial mucha
precaucin, y mucha precisin en la ltima.
*****
El lector habr de trasladarse ahora al oeste, esto es, a la Isla Verde Esmeralda 31 .
Aunque es muy largo el camino a Tipperary, a veces resulta irresistible la tentacin de
hacer una visita a dicho pas. En el intervalo entre el subyugamiento de Austria y la
ejecucin de los designios de Hitler sobre Checoeslovaquia, un infortunio de estilo
completamente distinto cay sobre Inglaterra.
Desde principios de 1938 venan celebrndose negociaciones entre el gobierno
britnico y el que De Valera diriga en la Irlanda del Sur. El 25 de abril se firm un acuerdo
por el cual, y entre otras cosas, la Gran Bretaa renunciaba a todo derecho de ocupar, con
fines navales, los dos puertos irlandeses de Queenstown y Berehaven, y la base de Lough
Swilly. Aquellos dos puertos meridionales eran esencialsimos para la proteccin naval de
nuestros servicios de suministros de vveres. En 1922, siendo yo ministro de Colonias y
Dominios, hice acudir a mi despacho al almirante Beatty para que explicase a Michael
Collins la importancia de dichos dos puertos dentro de nuestro sistema general de
importacin de provisiones. Collins qued convencido inmediatamente. Tendrn ustedes
los puertos dijo, puesto que son necesarios para la vida de Inglaterra. As qued
arreglado todo y as las cosas transcurrieron durante diecisis aos, sin incidentes. Fcil es
comprender lo precisos que nos eran Queenstown y Berehaven. Ellos constituan los
puertos de aprovisionamiento de combustible para las flotillas de destructores que hab an
de perseguir en el Atlntico a los sumergibles y proteger a los convoyes cuando alcanzasen
las zonas de canales y estrechos, Lough Swilly era anlogamente necesario para defender el
Clyde y el Mersey. Abandonar esas bases significaba que nuestras flotillas deb an arrancar

de Lamlash en el norte y de Pembroke Dock o Falmouth en el sur, disminuyendo as su


radio de accin y proteccin en ms de 400 millas.
Me pareca increble que los jefes del Estado Mayor hubieran consentido en tirar
por la borda tal elemento de defensa, y hasta el ltimo momento cre que nos habamos
reservado el derecho de ocupar esos puertos irlandeses en caso de guerra. Pero De Valera
anunci en el Dail irlands que la cesin no implicaba condicin alguna. Ms tarde se me
asegur que al propio De Valera le sorprendi la prontitud con que el gobierno ingls
acept su propuesta. El jefe del gobierno irlands la haba incluido en sus condiciones con
el intento de prescindir de insistir en ella si se zanjaban a su satisfaccin otras clusulas del
acuerdo pactado.
Lord Chatfield, en el captulo XVIII de su libro Lo que poda volver a ocurrir,
explica lo que l y otros jefes de Estado Mayor hicieron. Deben leer dicho cap tulo los que
se interesen por el tema. Por mi parte, sigo convencido de que la renuncia incondicional al
derecho de usar los puertos irlandeses en tiempo de guerra, cons tituy un grave perjuicio
para la vida y seguridad de la nacin inglesa. Difcil es concebir acto ms atolondrado en
ocasin semejante. Es verdad que al fin sobrevivimos sin usar esos puertos. Es verdad
tambin que, de amenazarnos el hambre, los hubiramos ocupado por la fuerza. Pero ello
no justifica nada. Como resultado de aquel imprevisor ejemplo de apaciguamiento no
tardamos en perder muchos buques y muchas vidas.
Todo el Partido Conservador menos un puado de diputados del Ulster
apoyaron al Primer Ministro, con gran jbilo de la oposicin liberal y laborista. Me hall,
pues, casi solo cuando el 5 de mayo hice or mi protesta. Se me escuch con paciente
escepticismo. La gente pareca asombrarse de que una persona en mi posicin defendiese
un caso tan desesperado. Jams he visto a los Comunes ms errneamente orientados. Y
no faltaban ms que quince meses para la declaracin de guerra! Los diputados haban de
opinar muy diversamente cuando nuestra supervivencia lleg a depender de la Batalla del
Atlntico. Habiendo sido mi discurso del 5 de mayo publicado por entero en otra obra ma,
no citar aqu ms que un extremo. La posibilidad de que Irlanda del Sur se mantuviese
neutral en caso de guerra no se haba planteado.
Qu garanta tenemos pregunt de que la Irlanda del Sur, o la repblica
irlandesa, como ellos se llaman, no se declarar neutral en caso de que entremos en guerra
con alguna nacin poderosa? Lo primero que tal enemigo hara sera ofrecer inmunidades
de toda clase a la Irlanda del Sur a cambio de que permaneciese neutral... No cabe excluir
esa posibilidad de neutralidad, que puede promoverse dentro de la esfera inmediata de las
experiencias que nos esperan. Cabe que se nos nieguen esos puertos en el momento que los
precisemos, y entonces podemos vernos gravsimamente obstaculizados en la tarea de
proteger a la poblacin britnica de las privaciones y aun del hambre. Quin se atreve a
echarse esa soga al cuello? Existe otro pas en el mundo donde se hubiese ni siquiera
considerado medida tal? Una vez que abandonemos esos puertos ser fcil para el gobierno
de Dubln negrnoslos. Tenamos all caones y minas. Tenamos, y aun es esto ms
importante, el derecho jurdico a permanecer all. Pero habis cedido los derechos que
poseamos, esperando, en cambio, gozar de la buena voluntad suficiente para que otros
sufran tribulaciones en nuestro beneficio. Y si no gozamos de esa buena voluntad? Fcil es
decir: Entonces recuperaremos los puertos. Pero no nos asistir derecho para ello. Violar
la neutralidad de los irlandeses, si stos se declarasen neutrales en una gran guerra, nos
pondr en la picota ante la opinin mundial y podra daar la causa por la que entrramos

en el conflicto... Estis prescindiendo de verdaderos e importantes medios de garanta de


nuestra supervivencia a cambio de vanas sombras y de momentnea tranquilidad.
El Times hizo un comentario revelador:
El acuerdo sobre defensa..., libra al gobierno del Reino Unido de cumplir los
artculos del tratado anglo-irlands de 1921, en virtud del cual dicho gobierno asuma la
onerosa y delicada misin de defender los puertos fortificados de Cork, Berehaven y Lough
Swilly en caso de guerra.
Podramos ser librados de cumplir otras misiones si entregsemos Gibraltar a
Espaa y Malta a Italia. Ninguno de estos puntos afecta ms directamente a la existencia de
nuestra poblacin como los puertos irlandeses citados.
Con esto, dejo tan lamentable y asombroso episodio.

CAPTULO XVI

CHECOESLOVAQUIA

Una controversia histrica inverosmil. El siguiente objetivo de Hitler. No


albergamos malas intenciones respecto a Checoeslovaquia. Compromiso de Blum.
Mi visita a Pars en marzo de 1938. Daladier sucede a Blum. El pacto anglo-italiano.
Entrevista con el jefe de los sudetes. Recelos de los generales alemanes.
Relaciones de Rusia con Checoeslovaquia. Stalin y Benes. Depuracin en Rusia.
Declaracin de Daladier el 12 de junio. Promesa de Hitler a Keitel. La misin del
capitn Wiedemann en Londres. Mi discurso a mis electores en Theydon Bois el 27 de
agosto. Carta a lord Halifax el 31 de agosto. Visita del embajador sovitico. Mi
informe al ministerio de Asuntos Extranjeros. El artculo de fondo publicado por el
Times el 7 septiembre. Pregunta de Bonnet y respuesta britnica. Trascendental
discurso de Hitler en Nuremberg.

Durante algunos aos se ha credo que motivara una larga controversia histrica el
definir si Inglaterra y Francia obraron con prudencia o locamente en el episodio de Munich.
Pero las revelaciones procedentes de fuentes alemanas y en especial las formuladas
durante el proceso de Nuremberg hacen inverosmil la posibilidad de esa controversia.
Los dos principales puntos discutidos son: 1) si una accin decisiva a cargo de Inglaterra y
Francia hubiese forzado a retroceder a Hitler o promovido su derrumbamiento en virtud de
una conspiracin militar; 2) si el ao que medi entre Munich y el estallido de la guerra
puso a las potencias occidentales en mejor o peor situacin, respecto a Alemania, que la
que tenan en septiembre de 1938.
Muchos tomos se han escrito y escribirn sobre la crisis que concluy en Munich
con el sacrificio de Checoeslovaquia. Por eso, slo me propongo aqu citar unos cuantos
hechos esenciales y establecer las proporciones fundamentales de los hechos. Estos se
desprendieron inexorablemente de la resolucin hitleriana de reunir a todos los alemanes en
un Reich mayor y expanderse hacia el este, as como de su conviccin de que los hombres
que regan Inglaterra y Francia no pelearan a causa de su amor a la paz y su fracaso en el
rearme de sus pueblos. Contra Checoeslovaquia se emple la tcnica usual. Los atropellos
que no eran irreales sufridos por los sudetes alemanes, fueron agrandados y
explotados. La acusacin contra Checoeslovaquia la formul Hitler en su discurso al
Reichstag el 20 de febrero de 1938. Ms de diez millones de alemanes dijo viven en
dos estados fronterizos con nosotros. Era deber de Alemania proteger sus compatriotas y
asegurarles libertad general, personal, poltica e ideolgica.
Esto era anunciar pblicamente la intencin del gobierno alemn de interesarse en la
situacin de los alemanes que moraban en Checoeslovaquia y Austria. Y ello se relacionaba
ntimamente con los planes secretos alemanes de ofensiva poltica en Europa. Los objetivos
confesados del gobierno nazi eran dos: la absorcin por el Reich de todas las minoras
germanas que habitaban fuera de sus fronteras, y la expansin de su espacio vital hacia
oriente. Otro propsito, menos ostensible, de la poltica alemana tena finalidades
principalmente militares: liquidar a Checoeslovaquia como base area potencial de los
rusos y como apoyo a Francia e Inglaterra en caso de conflicto. Ya en junio de 1937, el
Estado Mayor alemn se haba ocupado, por orden de Hitler, en trazar planes para la
invasin y destruccin del estado checo.
Uno de los planes rezaba:
El fin y objeto de este ataque por sorpresa a cargo de las fuerzas alemanas, debe ser
eliminar desde el mismo principio, y mientras dure la guerra, la amenaza que
Checoeslovaquia significar para nuestra retaguardia en caso de operaciones en el oeste, y
privar a la aviacin rusa de la parte ms esencial de su base de maniobras en
Checoeslovaquia32 .
Viendo a las democracias occidentales aceptar el esclavizamiento de Austria, Hitler
se sinti alentado a proseguir ms intensamente sus designios contra Checoeslovaquia. El
dominio militar del territorio austriaco se consideraba preliminar indispensable del asalto al
baluarte bohemio. Cuando la invasin de Austria estaba en su apogeo, Hitler dijo al general
von Halder, que iba en su coche: Esto ser perjudicial para los checos. Halder
comprendi en el acto el significado de la frase, que le demostraba las intenciones de Hitler
y a la vez la que l juzgaba ignorancia militar del mismo. Era prcticamente imposible

ha explicado Halder que un ejrcito alemn atacase Checoeslovaquia desde el sur. La


nica va frrea que pasaba a travs de Linz estaba expuesta a la observacin del enemigo,
y la sorpresa hubiera sido irrealizable. Pero el concepto estratgico-poltico de Hitler era
correcto en lo esencial. La Lnea Sigfrido progresaba y, aunque no completa, ofreca a los
franceses terribles posibilidades, gemelas a las del Somme y Passchendaele. Hitler estaba
convencido de que ni Inglaterra ni Francia lucharan.
El da que los ejrcitos alemanes entraron en Austria, el embajador francs en Berln
inform de que Goering haba dado al ministro checo en Alemania la solemne seguridad de
que los alemanes no albergaban malas intenciones respecto a Checoeslovaquia . El 14 de
marzo, Blum, jefe del gobierno francs, declar solemnemente tambin al ministro
checo en Pars que Francia cumplira incondicionalmente los compromisos contrados con
Checoeslovaquia. Estas seguridades diplomticas no escondan la lgubre realidad de que
toda la situacin estratgica en el continente haba cambiado. Los ejrcitos alemanes se
concentraban ya directamente en las fronteras occidentales checas, cuyos distritos
limtrofes eran alemanes desde el punto de vista racial, y contaban con un agresivo y activo
Partido Nacionalista alemn dispuesto a actuar como quinta columna si el caso llegaba.
A fines de marzo fui a Pars y mantuve conversaciones a fondo con los dirigentes
franceses. El gobierno accedi a que yo renovase mis contactos en Francia. Me instal en
nuestra embajada y vi a muchas de las principales figuras francesas, como Len Blum,
Flandin, Gamelin, Paul Reynaud, Pierre Cot, Herriot, Louis Marin y otros. Dije a Blum:
El obs alemn de campaa pasa por ser superior en alcance, y desde luego en efectos, al
can del 75, incluso despus de mejorado. Blum replic: Acaso he de recibir lecciones
de usted acerca del estado de la artillera francesa? No respond, pero pregunte a la
cole Polytechnique, cuyos miembros no estn convencidos en modo alguno por los
informes que se les han dado sobre la potencia relativa del ca n modernizado del 75.
Blum se torn en seguido jovial y amistoso. Reynaud me declar: Nos hacemos cargo de
que Inglaterra no implantar nunca el servicio obligatorio. Siendo as, por qu no procuran
organizar un ejrcito mecanizado? Si tuvieran ustedes seis divisiones blindadas
constituiran una verdadera fuerza continental. Al parecer, un tal De Gaulle, coronel del
ejrcito, haba escrito un libro, muy criticado en general, acerca de la potencialidad
ofensiva de los vehculos blindados modernos.
El embajador y yo almorzamos a solas con Flandin y hablamos largamente con l.
Flandin era completamente distinto al hombre que yo conociera en 1936. Entonces se hab a
mostrado agitado y preocupado por su responsabilidad, mientras ahora no estaba en el
poder y pareca fro, reposado y completamente convencido de que Francia necesitaba un
acuerdo con Alemania a toda costa. Discutimos durante dos horas. Gamelin, que me visit,
confiaba en la fuerza que tena entonces el ejrcito francs. Pero se sinti desasosegado
cuando le ped informes sobre el estado de la artillera, cosa en la que l se hallaba bien
documentado. Procuraba, no obstante, hacer cuanto pod a dentro de los lmites impuestos
por el sistema poltico francs. De todos modos, la atencin que prestaba el gobierno
francs a los peligros del escenario europeo se encontraba muy distra da por la incesante
turbulencia de la poltica interior y por la inminente cada del gobierno Blum. Era
esencialsimo que nuestras mutuas y comunes obligaciones para caso de crisis general se
establecieran de forma que no dejara lugar a equvocos. El 10 de abril se reorganiz el
gobierno francs, con Daladier como presidente y Bonnet como ministro de Asuntos
Exteriores. Aquellos dos hombres eran los que deb an llevar sobre sus hombros la pesada
carga de la responsabilidad poltica en los crticos meses que nos aguardaban.

Con la esperanza de disuadir a Alemania de lanzarse a una nueva agresin, y de


acuerdo con la resolucin de Chamberlain, Inglaterra trat de llegar a un acuerdo con Italia
sobre el Mediterrneo. As se contaba hacer desistir a Alemania de emprender ulteriores
agresiones. La posicin de Francia quedara reforzada, y franceses e ingleses podran
concentrarse en los sucesos de la Europa central. Mussolini, algo aplacado por la
eliminacin de Eden, y sintindose en buenas condiciones para tratar, no rechaz las
indicaciones britnicas. El 16 de abril de 1938 se firm un acuerdo angloitaliano por el cual
se daban a los italianos manos libres en Abisinia, y libertad de accin para actuar en favor
del general Franco en Espaa a cambio del imprecisable valor de los buenos oficios
italianos respecto a la Europa central. El ministerio de Asuntos Extranjeros mir tal acuerdo
con escepticismo. El bigrafo de Chamberlain cuenta que ste escribi en una carta
privada: Si vieras el borrador que me redact el ministerio de A. E.! Era capaz de helar a
un oso polar33 .
Yo comparta los temores del Ministerio de Asuntos Exteriores sobre este extremo:

Churchill a Eden.
18-IV-38.

El pacto italiano es, desde luego, un completo triunfo para Mussolini, ya que
aceptamos de buen talante que fortifique el Mediterrneo contra nosotros, que consolide su
conquista de Abisinia y que ejecute violencias en Espaa. El hecho de que no podamos
fortificar Chipre sin previa consulta es altamente lesivo para nosotros. Lo dems, a mi
juicio, son meros paos calientes.
No obstante, creo necesaria mucha cautela en punto a oponernos abiertamente al
pacto. Este es ya cosa hecha. Se considera un progreso hacia la paz. Indudablemente hace
menos verosmil la posibilidad de que un chispazo en el Mediterrneo promueva una
conflagracin europea. Francia habr de acomodarse al acuerdo para protegerse y no verse
separada de la Gran Bretaa. En fin, hay la posibilidad de que Mussolini, empujado por sus
intereses, desaliente los intentos alemanes de fiscalizacin de la cuenca danubiana.
Antes de decidirme, quisiera conocer las intenciones y miras de usted. Yo creo que
el pacto anglo- italiano es slo un primer paso, y que el segundo consistir en un intento de
pergear con Alemania un tratado aun ms especioso, que adormezca al pblico britnico
mientras permite crecer la fuerza armada alemana y desarrollarse los planes de Alemania en
el este de Europa.
La semana pasada, Chamberlain dijo en secreto a la Ejecutiva de la Unin Nacional
(de Asociaciones Conservadoras), que no abandonaba la esperanza de alcanzar acuerdos
semejantes con Alemania. La Ejecutiva acogi esta declaracin con cierta frialdad.
Entre tanto, nuestro progreso aeronutico es cada vez ms decepcionante...
Eden a Churchill.

8-IV-38.

Respecto al pacto italiano, concuerdo con lo que usted me escribe. Mussolini no


ofrece ms que la repeticin de promesas que antes hizo y quebrant, excepto la retirada de
tropas de Libia, cuyas tropas slo debieron ser enviadas all por va coactiva. Como yo
esperaba, es claro que Mussolini continuar interviniendo en Espaa despus de abrirse las
conversaciones de Roma. Muy optimista ser quien crea que Mussolini cesara de aumentar
esa intervencin si la creyese necesaria para asegurar la victoria de Franco.
Como instrumento diplomtico, el pacto entraa un mecanismo que verosmilmente
resultar muy trabajoso de manipular. Empieza por no entrar en vigencia hasta despus de
que los italianos evacuen Espaa. De cierto pasarn muchos meses antes de que eso ocurra.
Adems, lo importante no es la presencia de la infantera italiana, sino los consejos de los
peritos italianos y alemanes, y por tanto ser difcil establecer con certeza cundo se
produce la retirada. Claro que acaso esto no les importe mucho a algunos.
Tenemos luego la situacin italiana en Abisinia, situacin que, segn mis noticias,
en vez de mejorar empeora continuamente. Temo que el momento elegido para reconocer la
conquista no redunde en beneficio de nuestra autoridad ante los muchos millones de
sbditos de color que tiene el rey.
Coincido con usted en la necesidad de proceder con cautela en cualquier actitud que
se tome respecto al acuerdo. Despus de todo, no es tal acuerdo an y no estara bien en m
decir nada que pudiera considerarse como obstaculizador de los frutos que el pacto pueda
rendir. Eso es precisamente lo que promet no hacer cuando pronunci mi discurso de
dimisin y el de Leamington.
El rasgo ms inquietante de la situacin internacional, tal como yo la veo, es que el
alivio temporal de la tensin puede tomarse como pretexto para la relajacin del esfuerzo
nacional, ya hoy inadecuado a la gravedad de los tiempos...
Hitler vigilaba atentamente la escena. Tambin para l tena importancia el bando
en que se alinease Mussolini si surga una crisis europea. A fines de abril conferenci con
sus jefes de Estado Mayor para considerar la manera de imponer su paz. Mussolini deseaba
manos libres en Abisinia. A pesar de la aquiescencia dada por el gobierno britnico, el
Duce poda, en ltimo recurso, necesitar la ayuda alemana en la aventura. En tal caso,
aceptara la accin alemana contra Checoeslovaquia. Entonces se planteara este problema,
y al debatirse la cuestin checa Italia figurara al lado de Alemania. En Berln se estudiaron
las declaraciones de los estadistas britnicos y franceses. Se tom nota, con satisfaccin, de
la tendencia de las potencias occidentales, a saber: persuadir a los checos de que fuesen
razonables, en bien de la paz europea. El partido nazi del pa s de los sudetes partido
capitaneado por Henlein formul peticiones de autonoma en las zonas limtrofes con
Alemania. El programa nazi-sudete haba sido enunciado en el discurso de Henlein en
Carlsbad el 24 de abril. Los ministros francs e ingls en Praga expresaron al ministro
checo del Exterior, poco despus del discurso, su deseo de que el gobierno checo llegase
hasta el ms extremo lmite a fin de solventar la cuestin.
En mayo, los alemanes de Checoeslovaquia recibieron rdenes de incrementar su
agitacin. El 12 de mayo, Henlein visit Londres para exponer al gobierno ingls los
agravios que sufran sus secuaces. Manifest el deseo de visitarme, y yo acced a una
entrevista en Morpeth Mansions al da siguiente, con asistencia de sir Archibald Sinclair,
sirviendo de intrprete el profesor Lindemann.

La solucin propuesta por Henlein, tal como l la describa, puede resumirse as:
Deba haber en Praga un Parlamento central, que entendiese en la poltica
extranjera, la defensa, las comunicaciones y las finanzas. Todos los partidos podr an
expresar sus opiniones, y el gobierno debera actuar con arreglo a las decisiones de la
mayora. Las fortalezas fronterizas seran guarnecidas por tropas checas, que tendran a
ellas libre acceso. Las regiones de los sudetes alemanes, y a ser posible otros distritos
habitados por minoras, gozaran de autonoma local, es decir, tendran ayuntamientos y
consejos comarcales y una Dieta en que se discutiran las cuestiones de comn inters
regional dentro de fronteras delimitadas con precisin. Henlein estaba dispuesto a someter
ciertas cuestiones prcticas por ejemplo, el trazado de las fronteras a un tribunal
imparcial, quiz nombrado por la S. de N. Todos los partidos gozaran de libertad de
organizarse y concurrir libremente a las elecciones, y existiran tribunales imparciales de
justicia en los distritos autnomos. Los funcionarios pblicos verbigracia, el personal
postal, el ferroviario y el policiaco de las regiones de habla alemana deberan emplear
este idioma. Una proporcin razonable del total de impuestos recaudados se entregara a las
regiones autnomas para sus gastos de administracin.
Masaryk, ministro checo en Londres, fue informado de estas conversaciones y se
manifest dispuesto a llegar a un acuerdo sobre tales bases. No era imposible alcanzar una
solucin pacfica de las discrepancias raciales y minoritarias, sin menoscabo de la
independencia de la repblica checa. Pero para ello se necesitaba buena fe y buena voluntad
por parte de los alemanes. Y sobre este punto yo no me hac a ilusiones.
Henlein visit a Hitler en su viaje de regreso, y el 17 de mayo entabl negociaciones
con el gobierno checo acerca del problema de los sudetes. Iban a celebrarse elecciones
municipales en Checoeslovaquia, y el gobierno alemn desencaden, por va de
preparativo, una deliberada guerra de nervios. Ya circulaban con insistencia rumores de que
se movan tropas alemanas hacia la frontera checa. El 20 de mayo se orden a sir Nevile
Henderson que hiciese averiguaciones en Berln sobre el fundamento de tales rumores. El
ments alemn no tranquiliz a los checos, quienes el 20 de mayo por la noche dispusieron
la movilizacin parcial de su ejrcito.
*****

Al llegar a esta fase conviene examinar las intenciones alemanas. Hitler, desde hac a
algn tiempo, tena la conviccin de que ni Francia ni Inglaterra lucharan por
Checoeslovaquia. El 28 de mayo convoc una reunin de sus principales consejeros y les
mand que realizasen preparativos conducentes a atacar a Checoeslovaquia. El 30 de enero
de 1939 es decir, ms tarde confirm pblicamente que haba dado esa orden al decir
al Reichstag:
En vista de tan intolerable provocacin..., resolv zanjar en definitiva y radicalmente
la cuestin sudeto-alemana. El 28 de mayo orden: 1) que se efectuasen preparativos para
emprender una accin militar contra el estado checo el 2 de octubre; y 2) que se procediese
a una inmensa y acelerada expansin de nuestro frente defensivo en el oeste.

Pero sus consejeros militares no compartan con unanimidad su infinita confianza.


Los generales alemanes no se dejaban persuadir de que, dada la preponderancia enorme
an de las fuerzas aliadas en todas las armas, excepto la area, se sometiesen Inglaterra y
Francia a la retadora actitud del Fhrer. Destruir el ejrcito checo y perforar o rodear la
lnea de fortificaciones de Bohemia exigira en la prctica hasta 35 divisiones. Los jefes
alemanes de Estado Mayor informaron a Hitler de que el ejrcito checo deba ser
considerado eficaz y dotado de armas y equipos modernsimos. Las obras de la Lnea
Sigfrido, aunque ya existan como fortificaciones de campaa, distaban mucho de haberse
completado. De modo que al atacar a los checos slo se dispondra de cinco divisiones de
primera lnea y ocho de reserva para proteger la frontera occidental alemana contra el
ejrcito francs, capaz de movilizar cien divisiones. Los generales se oponan a correr tales
riesgos, tanto ms cuanto que, tras unos aos de espera, el ejrcito alemn habra recobrado
su supremaca anterior. El instinto poltico de Hitler haba resultado justo cuando, contando
con la debilidad y el pacifismo de los aliados, el Fhrer decret el servicio obligatorio,
ocup Renania y se apoder de Austria; pero los generales no crean que un engao
intimidativo volviese a resultar bien por cuarta vez. Parec a evadirse a los lmites de lo
razonable el que unas naciones grandes y victoriosas, poseedoras de una evidente
superioridad militar, abandonasen de nuevo el camino del deber y del honor, que era, a la
par, del sentido comn y la prudencia. Adems, haba que contar con Rusia, con sus
afinidades eslavas con Checoeslovaquia, y cuya actitud respecto a Alemania, en aquella
coyuntura, era muy amenazadora.
Las relaciones de la Rusia sovitica con el estado checoeslovaco y
personalmente con el presidente Benes eran las correspondientes a una amistad ntima y
slida. Esto empezaba arrancando de una cierta afinidad racial y se apoyaba, por ende, en
hechos relativamente recientes, que requieren una breve digresin. Cuando Benes me visit
en Marrakesh, en enero de 1944, me refiri lo siguiente: en 1935, Hitler le ofreci respetar
en todo caso la integridad de Checoeslovaquia a cambio de que sta permaneciese neutral
en caso de una guerra franco-alemana. Benes dijo que exista un tratado con Francia, y el
embajador alemn repuso que no haba por qu denunciar tal tratado. Bastaba incumplirlo
no movilizando ni actuando cuando llegase el momento. La peque a repblica no estaba en
condiciones de indignarse contra tal propuesta. Su temor de Alemania era muy grave, ya
que la cuestin sudeta, poda, en cualquier momento, ser planteada por Alemania, con gran
embarazo y peligro del gobierno checo. No se comprometieron, pues a nada, ni contestaron
a la sugestin, y sta no se renov durante ms de un ao. En el otoo de 1936 se entreg al
presidente checo un mensaje proveniente de un alto origen militar alemn. Se deca a Benes
que, si quera aprovechar la oferta del Fhrer, deba aceptar pronto, porque en breve iban a
suceder en Rusia acontecimientos que tornaran insignificante cualquier ayuda que los
checos pudiesen prestar a Alemania.
Mientras Benes meditaba en esta conturbadora insinuacin, se inform de que a
travs de la embajada sovitica, en Praga, se mantenan comunicaciones entre el gobierno
alemn y ciertos importantes personajes rusos. Tales relaciones constituan parte de la
conjura militar y de la vieja guardia comunista, conjura que tena por finalidad derribar a
Stalin y establecer un nuevo rgimen fundado en una poltica de aproximacin a Alemania.
Sin prdida de tiempo, Benes comunic a Stalin cuanto pudo averiguar34 . Entonces, se
produjo la implacable pero acaso no innecesaria depuracin militar y poltica de la
Rusia sovitica, y la serie de procesos de enero de 1937 en que desempe tan importante
papel Vichinsky, acusador pblico.

Aunque es altamente improbable que la vieja guardia comunista hiciese causa


comn con los caudillos militares y viceversa, lo cierto es que los militantes antiguos
tenan celos de Stalin, que les haba desplazado. Por lo tanto, de acuerdo con los sistemas
prevalecientes en los estados totalitarios, pudo convenir desembarazarse de ellos de una
sola sentada. Zinoviev, Bujarin, Radek y otros primitivos jefes de la revolucin, as como el
mariscal Tujachesvky que haba representado a los Soviets en la coronacin de Jorge VI
fueron fusilados, en unin de muchos otros jefes del ejrcito. Pasaron de cinco mil los
jefes y oficiales liquidados. El ejrcito ruso fue depurado, eliminndose de l el personal
germanfilo; no sin gran dao de su eficacia militar. El gobierno sovitico se inclin
acusadamente contra Alemania. Stalin se sinti personalmente agradecido a Benes y naci
en l un fuerte deseo de ayudarle y ayudar a su amenazado pa s contra el peligro nazi.
Hitler conoca bien la situacin, pero no tengo la certeza de que los gobiernos ingls y
francs estuviesen al corriente de lo que pasaba. Chamberlain y los Estados Mayores
francs e ingls crean que la depuracin de 1937 haba destrozado interiormente el ejrcito
ruso, y que la Unin Sovitica se hallaba desgarrada por furiosos odios y rencores. Opinar
as tal vez fuera excesivo, porque un sistema de gobierno fundado sobre el terror puede
muy bien fortalecerse si realiza una implacable y afortunada demostracin de su poder.
Pero lo esencial a efectos de este relato es la estrecha relacin que exista entre Rusia y
Checoeslovaquia, entre Stalin y Benes.
Mas las discrepancias internas de Alemania y los vnculos que unan a Stalin con
Benes eran ignorados en el mundo exterior, y los ministros ingleses y franceses no los
tomaban en cuenta. La Lnea Sigfrido, aunque incompleta, amedrentaba. La fuerza exacta y
la potencialidad combativa del nuevo ejrcito alemn no se conocan con exactitud y, desde
luego, se exageraban. Existan tambin los inconmensurables peligros de los ataques areos
contra ciudades indefensas. Y, sobre todo, el factor predominante era el odio a la guerra que
palpitaba en el corazn de las democracias.
No obstante, el 12 de junio, Daladier renov la promesa hecha por su antecesor el
14 de marzo y declar que las obligaciones de Francia respecto a Checoeslovaquia eran
sagradas e ineludibles. Esta importante asercin elimin las habladuras acerca de que el
tratado de Locarno, firmado trece aos atrs, dejaba implcitamente en el aire todos los
compromisos en el este, hasta que se conviniera un Locarno oriental. Histricamente, no
hay duda de que el tratado checo-francs de 1924 tena completa validez de hecho y de
derecho, y as lo reafirmaron los sucesivos jefes del gobierno francs en 1938.
Pero Hitler, acerca de eso, tena la conviccin de que slo l acertaba. El 18 de junio
dio la orden final de atacar a Checoeslovaquia, procurando, a la vez, tranquilizar a sus
inquietos generales.
Hitler a Keitel.

Slo resolver obrar contra Checoeslovaquia si estoy firmemente convencido, como


en el caso de la zona desmilitarizada y la entrada en Austria, de que Francia no atacar, ni
intervendr, por lo tanto, Inglaterra35 .
Para enmaraar ms la cuestin, Hitler, a comienzos de julio, envi a su ayudante
personal, el capitn Wiedemann, a Londres. El 18 de julio, Halifax recibi a ese emisario,
al parecer sin que lo supiese la embajada alemana. Se sugiri que el Fhrer estaba ofendido

por los desaires anteriormente hechos por Inglaterra a sus proposiciones. No poda el
gobierno ingls entablar conversaciones con Goering, que pod a, al efecto, visitar Londres?
En determinadas circunstancias, los alemanes se avendran a aplazar, durante un ao, la
accin contra los checos. Pocos das despus, Chamberlain trat de esta posibilidad con el
embajador de Alemania. A fin de preparar el terreno en Praga, el Primer Ministro hab a
propuesto ya a los checos el envo a Checoeslovaquia de un investigador que gestionase un
arreglo amistoso.
La visita del rey a Pars el 20 de julio, dio oportunidad a Halifax para discutir la
propuesta con el gobierno francs. Tras un breve cambio de impresiones, ambos gobiernos
resolvieron intentar un esfuerzo de mediacin.
El 26 de julio de 1938, Chamberlain anunci al Parlamento que lord Runciman iba a
ser enviado a Praga con miras a buscar un compromiso entre el gobierno checo y Herr
Henlein. Al da siguiente, los checos redactaron el borrador de un estatuto de minoras
nacionales, estatuto que poda servir de base de discusin. El mismo da, lord Halifax
declar en el Parlamento: No creo que los jefes responsables de ningn gobierno europeo
deseen la guerra. El 3 de agosto, lleg Runciman a Praga. Se iniciaron interminables y
complicadas discusiones con las varias partes interesadas. A los quince das se
interrumpieron las negociaciones y desde entonces los acontecimientos se precipitaron.
El 27 de agosto, Ribbentrop, ya ministro de Asuntos Extranjeros, dio cuenta de una
visita del embajador de Italia en Alemania, el cual haba recibido otra comunicacin
escrita de Mussolini, pidiendo que Alemania le comunicara a tiempo la fecha probable de la
accin contra Checoeslovaquia. Mussolini solicitaba tal notificacin para poder tomar a
tiempo las necesarias medidas en la frontera francesa.
*****

En agosto, la ansiedad creci. El 27, dije a mis electores:


Es difcil para nosotros, los que estamos ahora en esta antigua selva de Theydon
Bois, cuyo mero nombre nos hace evocar los das normandos; es difcil, digo, para los que
habitamos el corazn de la pacfica y legalista Inglaterra, comprender las feroces pasiones
que desgarran a Europa. Durante este zozobroso mes, sin duda habis visto en los
peridicos noticias buenas una semana y malas la otra, mejores esta semana y peores la
siguiente. Pero he de deciros que el estado de Europa y del mundo se mueve de continuo
hacia una culminacin que no podr aplazarse por largo tiempo.
La guerra, ciertamente, no es inevitable. Pero los peligros que amenazan la pa z no
sern eliminados mientras los vastos ejrcitos que Alemania ha llamado a filas no queden
licenciados. Para un pas al que no amenaza nadie, ni de nadie tiene nada que temer, poner
milln y medio de hombres en pie de guerra es una medida muy grave... Opino, y os lo
digo con claridad, que esas grandes fuerzas no han sido colocadas en pie de guerra sin
intencin de llegar a conclusiones dentro de un limitado espacio de tiempo...
Estamos de pleno acuerdo con la decisin de nuestro gobierno de enviar a lord
Runciman a Praga. Esperamos y deseamos que esa misin conciliatoria tenga xito, y
parece que el gobierno de Checoeslovaquia est haciendo todo lo posible para organizar su
vida domstica y atender toda peticin que no implique la ruina del estado... Pero hay
ambiciones mayores y ms fieras que pueden impedir un arreglo, y entonces Europa y el

mundo civilizado habrn de enfrentarse con las exigencias de la Alemania nazi, o acaso con
alguna accin sbita y violenta del partido nazi alemn. Esa accin puede tener por
consecuencia la invasin y sojuzgamiento de un pequeo pas. Tal episodio no sera un
simple ataque a Checoeslovaquia, sino una ofensa a la civilizacin y la libertad de todo el
mundo...
Pase lo que pase, los pases extranjeros deben saber y el gobierno obrar bien
hacienda que lo sepan que la Gran Bretaa y el Imperio Britnico no han de ser
considerados incapaces de desempear su papel y cumplir su deber como en otras grandes
ocasiones aun no olvidadas por la historia.
En aquellos das, yo estaba en cierto contacto con los ministros. Mis relaciones con
lord Halifax se caracterizaban, desde luego, por las graves diferencias polticas que me
separaban del gobierno de S. M. en lo ataente a la defensa nacional y la poltica extranjera.
En lo esencial, Eden y yo opinbamos lo mismo, mas no me suceda as con su sucesor. No
obstante, siempre que se presentaba oportunidad nos tratbamos como amigos y antiguos
compaeros de muchos aos. Yo le escriba en ocasiones. Otras veces l me invitaba a
visitarle.

Churchill a lord Halifax.


31-VIII-38.

Si Benes procede bien y Runciman juzga equitativa la oferta que s. haga y si, a
pesar de todo, se rechaza esa oferta, entiendo que cabra realizar esta semana dos cosas
tendentes a aumentar los obstculos contra cualquier violencia de Hitler. Ninguna de ellas
comprometera a dar la garanta que tanto se teme.
No se podra redactar una nota conjunta firmada por Inglaterra, Rusia y Francia?
Esa nota afirmara: a) el deseo de las tres naciones de mantener la paz y fomentar las
relaciones amistosas con los otros pueblos; b) la profunda inquietud que les producen los
preparativos militares de Alemania; c) su inters comn en una solucin pacfica de la
controversia checoeslovaca; d) el hecho de q ue una invasin alemana de Checoeslovaquia
suscitara problemas capitales para las tres potencias. Una vez redactada esa nota ser a
oficialmente presentada a Roosevelt por los embajadores de las tres potencias y se
realizaran los mayores esfuerzos para inducirle a hacer todo lo posible en el mismo
sentido. No me parece imposible que l, entonces, se dirigiese a Hitler, insistiendo en la
gravedad de la situacin y diciendo que, a su juicio, una guerra mundial seguira
inevitablemente a una invasin de Checoeslovaquia, por lo que l aconsejaba con
vehemencia un arreglo amistoso.
Opino que esto dara a los elementos pacficos de los medios oficiales alemanes una
buena oportunidad de resistir, as como permitira a Hitler salir del paso parlamentando con
Roosevelt. Pero nada de todo eso puede predecirse, y slo cabe desearlo. Lo importante es
la nota conjunta.
La segunda medida que podra salvar la situacin, consistira en realizar maniobras
navales y poner en plena capacidad de accin y personal completo las flotillas de reserva y

escuadras de cruceros. No propongo llamar a la Real Reserva de la Flota, ni que se


movilice, pero creo que hay cinco o seis flotillas que podran ponerse en situacin de
primera lnea. Hay tambin unos doscientos pesqueros armados, tiles para las tareas
antisubmarinas. El adoptar esas y otras medidas producira gran tumulto en los puertos
navales, y ello no podra obrar sino cual un impedimenta beneficioso y como una oportuna
precaucin si lo peor ocurriese.
Espero que no le molesten estas indicaciones, hechas por quien antao ha conocido
das semejantes a stos. Claro es que la diligencia aqu resulta esencial.
*****

La tarde del 2 de septiembre, el embajador sovitico me envi aviso de que deseaba


visitarme en Chartwell para un asunto de urgencia. Yo mantena desde cierto tiempo atrs
amistosas relaciones personales con Maisky, quien tambin trataba mucho a mi hijo
Randolph. Recib, pues, al embajador, y ste, tras breves preliminares, me expuso con
concretos pormenores lo que a continuacin especifico. Antes de que Maisky hubiera
hablado mucho, comprend que se diriga a m una persona privada porque el
gobierno sovitico no quera interpelar directamente a nuestro ministerio de Asuntos
Extranjeros, por temor a un desaire. Se trataba, claramente, de que yo transmitiese al
gobierno de S. M. lo que me decan. El embajador no me lo indic, pero, sin duda, yo
acertaba, ya que no se me hizo ninguna recomendacin de que guardase el secreto. La
cuestin me pareci de mxima importancia, y as procur no despertar prejuicios en
Halifax ni Chamberlain. A este fin, procur no comprometerme en nada ni usar un lenguaje
que diera lugar a controversias entre nosotros.

Churchill a lord Halifax.


3-IX-38.

He recibido en privado, y de fuente absolutamente fidedigna, la siguiente


informacin, que creo mi deber comunicar a usted, aunque no se me ha pedido que lo haga.
Ayer, 2 de septiembre, el encargado de negocios de la embajada francesa en Mosc
(pues el embajador est con licencia), visit al seor Litvinov y, en nombre del gobierno
francs, pregunt qu ayuda prestara Rusia a Checoeslovaquia en caso de un ataque
alemn, teniendo en cuenta, sobre todo, las dificultades que podra originar la neutralidad
de Polonia o Rumania. Litvinov replic preguntando qu haran por su parte los franceses,
ya que stos tienen una obligacin directa, mientras la obligacin rusa depende de la accin
de Francia. A esto, el encargado francs de negocios no respondi. No obstante, Litvinov
declar que la URSS haba resuelto cumplir sus obligaciones. Reconoci las dificultades
creadas por la actitud de Polonia y Rumania, pero piensa que en el caso de Rumania
podran ser superadas.
En los ltimos pocos meses, en efecto, la poltica del gobierno rumana ha sido
marcadamente amistosa respecto a Rusia, y las relaciones entre los dos pa ses han mejorado

mucho. Litvinov cree que el mejor modo de vencer las aprensiones de Rumania ser a hacer
una gestin por ministerio de la S. de N. Si sta, por ejemplo, decide que Checoeslovaquia
es vctima de una agresin y que Alemania es agresora, ello probablemente determinara
que Rumania consintiese el paso de tropas y aviacin rusas a travs de su territorio.
El encargado francs de negocios indic que el Consejo poda no resolver por
unanimidad. Litvinov contest que le pareca suficiente una decisin por mayora, y que
Rumania se asociara probablemente al voto mayoritario en el Consejo. Por tanto, Litvinov
aconsejaba que se convocase al Consejo de la S. de N. de acuerdo con el artculo 11,
fundndose en que existe peligro de guerra y procede la celebracin de consultas entre las
potencias de la S. de N. A su juicio, convendra hacer esto lo antes posible, ya que el
tiempo de que se dispone puede ser muy corto. Aadi que deben celebrarse
inmediatamente conversaciones entre los Estados Mayores de Rusia, Francia y
Checoeslovaquia para estudiar los medios y medidas de socorro procedentes. La Unin
Sovitica est pronta a participar en seguida en tales conversaciones.
Adems, mi informador se refiri a nuestra entrevista del 17 de marzo, de cuyo
tenor sin duda tiene usted copia en el ministerio, aconsejando la celebracin de consultas
entre las potencias pacficas respecto al mejor modo de mantener la paz, acaso con vistas a
una declaracin conjunta de las tres grandes potencias interesadas, es decir, Francia, Rusia
y la Gran Bretaa. Cree mi informante que los Estados Unidos daran su apoyo moral a tal
declaracin. Todos estos asertos fueron hechos en nombre del gobierno ruso y se alados
como los procedimientos que ste juzga mejores para impedir una guerra.
Yo seal que las noticias de hoy parecan indicar una actitud ms pacfica por parte
de Herr Hitler, y que crea inverosmil que el gobierno britnico considerase nuevas
medidas, salvo si volvan a romperse las negociaciones Henlein- Benes, sin que ello en
modo alguno pudiera atribuirse al gobierno de Checoeslovaquia. No deseamos irritar a Herr
Hitler si realmente se inclina a una solucin pacfica.
Todo esto puede usted saberlo ya por otros conductos, pero las declaraciones de
Litvinov me han parecido tan importantes que no he querido dejar las cosas al azar.
Envi mi informe a Halifax en cuanto lo dict, y el 5 de septiembre l me contest
con mucha cautela, diciendo que, de momento, no crea til una accin del estilo propuesto
es decir, a base del artculo 11, pero que no dejara de tener presente esa posibilidad.
Aada: Por ahora me parece, como usted ha indicado, que debemos examinar la situacin
a la luz de los informes con que Henlein ha vuelto de Berchtesgaden. Agregaba que la
situacin segua siendo muy inquietante.
*****

En su artculo de fondo, del 7 de septiembre, el Times declaraba:


Si los sudetes ahora piden ms que lo que el gobierno checo ofrece en sus ltimas
propuestas, slo podr inferirse que los alemanes van ms all del simple deseo de eliminar
las molestias de los que no se sienten a su gusto dentro de la rep blica checoeslovaca. En
ese caso podra convenir al gobierno checoeslovaco reflexionar en si es til prescindir del
proyecto, que ha hallado favor en algunos sectores, de convertir a Checoeslovaquia en un
estado ms homogneo mediante la cesin de esa faja de poblaciones ajenas contiguas a la

nacin a que estn unidas por su raza.


Esto significaba la entrega de toda la lnea de fortificaciones de Bohemia. El
gobierno britnico manifest que el artculo del Times no representaba su criterio, pero la
opinin pblica extranjera y la francesa sobre todo dist mucho de tranquilizarse. El
mismo 7 de septiembre, el embajador francs en Londres visit a lord Halifax para pedirle
esclarecimientos sobre la actitud inglesa en caso de un ataque a Checoeslovaquia.
Bonnet, entonces ministro francs del Exterior, asevera que el 10 de septiembre
pregunt ste a Sir Eric Phipps, nuestro embajador en Francia: Maana puede Hitler atacar
a Checoeslovaquia. En tal caso, Francia movilizar en el acto. Y preguntaremos a usted si,
pues nosotros actuamos, ustedes actuarn? Qu responder la Gran Bretaa?
El gobierno ingls aprob esta respuesta, enviada el 12, por Halifax a travs de
Phipps:
Reconozco, naturalmente, la importancia que tendra para el gobierno francs una
respuesta clara a tal pregunta. Pero, como usted advirti a Bonnet, la cuestin, aunque neta
en su forma, no e, disociable de las circunstancias en que puede plantearse, y que ahora son
por necesidad completamente hipotticas.
Adems, en este asunto es imposible para el gobierno de S. M. contar slo con su
actitud propia, puesto que cualquier decisin a que llegue o accin que emprenda podran,
de hecho, envolver a los Dominios. Los gobiernos de stos no gustarn de ver su decisin
acordada con antelacin a las circunstancias reales, que desearn juzgar por s mismos.
As, y hasta tanto como ahora puedo responder a la pregunta de Bonnet, tal
respuesta ha de ser que el gobierno de S. M. no permitir nunca que la seguridad de Francia
quede en peligro. Mas, a la vez, no podemos hacer declaraciones precisas sobre el carcter
de la accin futura que realicemos, ni de la ocasin en que se realizara, ya que ello sera en
circunstancias imprevisibles hoy.
En vista de que el gobierno de S. M. no permitira nunca que la seguridad de
Francia quedara en peligro, los franceses preguntaron con qu ayuda podran contar si el
peligro se presentaba. Londres, segn Bonnet, respondi que se poda contar con 2
divisiones no motorizadas y 150 aviones durante los primeros seis meses de campaa36 . Si
Bonnet buscaba un pretexto para abandonar a los checos a su destino, ha de confesarse que
su intento obtuvo xito.
El 12 de septiembre, Hitler, en la reunin de su partido en Nuremberg, dirigi
violentos ataques a los checos, quienes replicaron al d a siguiente implantando la ley
marcial en ciertos distritos de la repblica. El 14 de septiembre se rompieran
definitivamente las negociaciones con Henlein, y el 15, el cabecilla de los sudetes huy a
Alemania.
La crisis haba llegado a su punto culminante.

CAPTULO XVII

LA TRAGEDIA DE MUNICH

Chamberlain, dueo de la poltica britnica. Su visita a Berchtesgaden. Su


entrevista con Hitler. Fin de la misin de Runciman. Presin anglo-francesa sobre
Checoeslovaquia. Benes se somete. El general Faucher renuncia a la ciudadana
francesa. Mis palabras el 21 de septiembre. Formidable declaracin de Litvinov en la
asamblea de la S. de N. Menosprecio del poder de Rusia. Los buitres revolotean en
torno al estado vctima. Hitler y Chamberlain en Godesberg. Ultimtum del Fhrer.
Es rechazado por los gobiernos ingls y francs. Sir Horace Wilson, enviado a
Berln. Mi visita a Downing Street el 26 de septiembre. Comunicado de Halifax.
Movilizacin de la armada britnica. Alemania por dentro. Relevo de Von Beck.
Forcejeos de Hitler con su Estado Mayor. Conspiracin del general Von Halder.
Razones aducidas para explicar su fracaso (14 septiembre). Memorndum del Estado
Mayor alemn a Hitler (26 septiembre). Advertencias del almirante Raeder. Hitler
vacila. Discurso de Chamberlain por radio (27 septiembre). Tercera oferta del
Primer Ministro sobre una entrevista con Hitler. Su apelacin a Mussolini. Drama en
los Comunes (28 septiembre). Conferencia de Munich. Un pedazo de papel.
Retorno triunfal de Chamberlain. Paz con honra! Declaraciones de Keitel en
Nuremberg. Nuevo acierto de Hitler. Algunos principios generales de moral y accin.
Un procedimiento fatal para Inglaterra y Francia.

Chamberlain dominaba a la sazn toda la poltica extranjera britnica, y sir Horace


Wilson era su principal confidente y agente. Halifax, a pesar de las crecientes dudas que
suscitaba en l el ambiente de su departamento, segua la orientacin de su jefe. El
gobierno, aunque muy conturbado, obedeca. La mayora gubernamental de la Cmara de
los Comunes era adiestramente manejada por sus dirigentes. Un hombre solo gobernaba
nuestros negocios. Y no se amilanaba ante la responsabilidad en que incurra ni ante las
actividades personales que se vea forzado a realizar.
En la noche del 13-14 de septiembre, Daladier se puso en contacto con
Chamberlain. El gobierno francs opinaba que podra ser til un acercamiento personal y
conjunto a Hitler, por parte de los jefes de los gobiernos ingls y francs. Pero
Chamberlain, por iniciativa propia, ya haba telegrafiado a Hitler proponindole una
entrevista. Al da siguiente, inform al gobierno de lo que haba hecho, y, por la tarde,
recibi respuesta de Hitler invitndole a ir a Berchtesgaden. En la maana del 15 de
septiembre, el jefe del gobierno vol hacia Munich. El momento no haba sido enteramente
bien escogido. Cuando lo ocurrido se supo en Praga, los dirigentes checos quedaron
atnitos. Les pasmaba que en el instante en que por primera vez eran due os de la situacin
interna en la regin de los sudetes, el Primer Ministro britnico visitara personalmente a
Hitler. Esto, a juicio de los checos, deba debilitar su posicin ante los alemanes. Al
provocativo discurso de Hitler (12 septiembre), hab a seguido una insurreccin de los
adictos a Henlein, con el apoyo alemn. La revuelta no tuvo ambiente, Henlein huy a
Alemania, y el Partido Alemn de los sudetes, privado de su jefe, no pareca inclinado a la
accin directa. El gobierno checo, en el llamado Cuarto Plan, propuso oficialmente a los
jefes sudetes proyectos de autonoma administrativa regional que rebasaban las peticiones
hechas por Henlein en Carlsbad (abril). Esos planes se amoldaban a lo expresado por
Chamberlain en su discurso del 24 de marzo y atend an lo sugerido por sir John Simon en
sus palabras del 27 de agosto. Pero el propio Runciman reconoc a que lo que menos
deseaban los alemanes era un acuerdo satisfactorio entre el gobierno checo y los sudetes. El
viaje de Chamberlain dio, a los ltimos, ocasin para redoblar sus demandas y pedir, por
indicacin de Berln, la anexin de sus comarcas al Reich.
*****

El Primer Ministro aterriz en el aeropuerto de Munich en la tarde del 15 de


septiembre, y sigui en tren hasta Berchtesgaden. Entre tanto, todas las estaciones de radio
de Alemania emitan una proclama de Henlein exigiendo la ANEXIN de las zonas de los
sudetes a Alemania. Esta noticia fue la primera que recibi Chamberlain al tomar tierra. Se
haba planeado, sin duda, que la conociese antes de hablar con Hitler. La cuestin anexiva
no haba sido planteada hasta entonces por el gobierno alemn ni por Henlein, y, pocos das
antes, el ministerio ingls de Asuntos Exteriores haba declarado que la anexin no era la
poltica propugnada por el gobierno britnico.
Feiling ha publicado las referencias que hay de las conversaciones entre
Chamberlain y el Fhrer. Lo ms esencial que de su relato se desprende es esto:
A pesar de la dureza e implacabilidad que me pareci ver en el rostro de Hitler, tuve
la impresin do que era un hombre en quien caba confiar cuando daba una palabra.

De hecho, y como sabemos, Hitler llevaba meses planeando y resolviendo la


invasin de Checoeslovaquia, y slo esperaba la oportunidad final. Cuando Chamberlain
lleg a Londres el sbado 17 de septiembre, reuni al gobierno. Lord Runciman haba
regresado, y su informe iba a despertar, de seguro, gran atencin. Runciman estaba delicado
de salud, y la violenta tensin a que le sometieran sus tareas le haba reducido a la sazn a
las ms modestas dimensiones fsicas. En su informe recomendaba una poltica de accin
inmediata y tajante, es decir, el traspaso a Alemania de los distritos donde predomina la
poblacin alemana. Esto, al menos, tena la ventaja de la sencillez.
Tanto Chamberlain como Runciman estaban convencidos de que slo la cesin de
las zonas de los sudetes a Alemania disuadira a Hitler de la invasin de Checoeslovaquia.
En su entrevista con el Fhrer, Chamberlain qued muy impresionado por el hecho de que
el primero se hallaba en un belicoso estado de nimo. El gobierno ingls opinaba
tambin que los franceses no tenan deseo de pelear. Por lo tanto, no caba resistir a las
pretensiones hitlerianas sobre el estado checo. Algunos ministros se consolaban con frases
como los derechos de autodeterminacin y la justicia de que una minora nacional sea
debidamente tratada Incluso se habl de defender a los humildes contra la tirana checa.
Haba que seguir el mismo paso retardado del gobierno francs. El 18 de
septiembre, acudieron a Londres Daladier y Bonnet. En principio, Chamberlain hab a
decidido ya aceptar las propuestas que Hitler le haba planteado en Berchtesgaden. No
faltaba ms que redactar el borrador de tales propuestas y presentarlas al gobierno checo
por intermedio de los representantes ingls y francs en Praga. Los ministros franceses
llevaban un texto muy hbilmente redactado. No apoyaban un plebiscito para impedir otros
ulteriores en las zonas eslovacas y rutenas. Defend an una cesin completa del pas de los
sudetes a Alemania. Y aadan que el gobierno ingls, con Francia y con Rusia, a la que no
se haba consultado, deban garantizar las nuevas fronteras de la mutilada Checoeslovaquia.
Muchos de nosotros, incluso fuera de los medios ministeriales, tenamos la
impresin de que Bonnet encarnaba la quintaesencia del derrotismo, y de que todas sus
hbiles maniobras verbales no tenan ms fin que el de lograr la paz a cualquier precio.
En el libro que Bonnet ha escrito despus de la guerra, trata de culpar de todo a
Chamberlain y Halifax. Pero no puede dudarse de lo que l pensaba en realidad. Deseaba
eludir a toda costa el cumplimiento de las solemnes, precisas y recientemente renovadas
obligaciones francesas de ir a la guerra en defensa de Checoeslovaquia. Los gobiernos de
Francia e Inglaterra parecan entonces dos melones maduros aplastados uno contra otro en
un momento en que lo que se necesitaba era hacer relampaguear los aceros. En una cosa,
empero, estaban acordes todos; y era en que no deb a consultarse a los checos. Estos haban
de conformarse con lo que sus tutores decidieran. Era imposible imaginar peor
tratamiento.
Al presentar su resolucin o ultimtum a los checos, Inglaterra y Francia decan:
Los gobiernos ingls y francs reconocen el gran sacrificio que se exige a
Checoeslovaquia. Creen, pues, su deber establecer conjunta y francamente las condiciones
esenciales para una situacin de seguridad... El Primer Ministro reanudar las
conversaciones con Herr Hitler no ms tarde que el mircoles, o antes si es posible. Por lo
tanto, nos parece preciso pedir la respuesta de ustedes lo ms rpidamente que sea posible.
Las propuestas formuladas imponan la cesin inmediata a Alemania de todas las zonas que
contuvieran ms del 50 % de pobladores alemanes. Este documento se entreg al gobierno
checo el 19 de septiembre por la tarde.
Inglaterra, al fin y al cabo, no estaba obligada por tratado alguno, ni se hab a

comprometido de ningn otro modo a defender a Checoeslovaquia. Durante veinte a os,


Benes haba sido fiel amigo y casi vasallo de Francia, apoyando siempre la poltica y los
intereses franceses en la S. de N. y en todas partes. Si una vez se plante en el mundo un
caso de tener que cumplir una obligacin solemne, fue aqul. Estaban recientes las
declaraciones de Blum y Daladier. El hecho de que un gobierno francs incumpliese una
palabra dada fue un mal presagio. Yo he credo siempre que Benes hizo mal en ceder.
Debi defender su lnea fronteriza. Segn mi opinin, una vez iniciada la lucha, Francia
habra corrido en ayuda de Checoeslovaquia, en un impulso de pasin nacional, e Inglaterra
se hubiese unido casi inmediatamente a Francia. En el momento lgido de la crisis 20
septiembre visit Pars y all pas un par de das. Mis amigos Reynaud y Mandel se
hallaban muy preocupados y a punto de dimitir sus cargos en el gobierno Daladier. Yo e ra
opuesto a eso, ya que su sacrificio no alterara el curso de los sucesos y debilitara al
gobierno francs al privarle de dos de sus hombres ms inteligentes y decididos. En tal
sentido habl a mis amigos. Y tras aquella penosa visita me volv a Londres.
*****

A las dos de la madrugada del 21 de septiembre, los ministros ingls y francs en


Praga visitaron a Benes para informarle de que era intil pensar en un arbitraje sobre la
base del tratado checo-alemn de 1925. En cambio, le instaron a aceptar las propuestas
anglo-francesas antes de que sobreviniera una situacin en cuya motivacin ni Francia ni
Inglaterra tendran responsabilidad alguna. El gobierno francs, por pudor, orden a su
ministro que hiciese la comunicacin slo de palabra. En vista de estas presiones, el
gobierno checo se dobleg, el 21 de septiembre, a las proposiciones franco- inglesas. Haba
entonces en Praga un general francs llamado Faucher. Estaba en Checoeslovaquia a partir
de 1919 con la misin militar francesa, de la que era jefe desde 1926. Pidi al gobierno
francs que le eximiera le sus deberes y ofreci sus servicios al ejrcito checoeslovaco,
adoptando adems la nacionalidad checa.
Francia ha alegado algo que no podemos omitir. De no someterse Checoeslovaquia
y declararse la guerra, Francia hubiera cumplido sus obligaciones. Pero, al ceder los checos
bajo la presin que se les haca, el honor francs quedaba a salvo. Dejemos esto al juicio de
la historia.
*****

El mismo 21 de septiembre yo declar a la Prensa de Londres:


La desmembracin de Checoeslovaquia en virtud de la presin de Inglaterra y
Francia equivale a una completa rendicin de las democracias occidentales a las amenazas
nazis de uso de la fuerza. Semejante derrumbamiento no proporcionar paz ni seguridad a
Inglaterra ni Francia. Por lo contrario, colocar a entrambas naciones en una situacin cada
vez ms dbil y peligrosa. La mera neutralizacin de Checoeslovaquia significa dejar libres
25 divisiones alemanas que amenazarn el frente occidental. Adems, se abre a los
triunfantes nazis el camino del Mar Negro. No slo est amenazada Checoeslovaquia, sino
la democracia y libertad de todas las naciones. Es un fatal enga o el de creer que puede

obtenerse seguridad arrojando un pequeo estado a los lobos. El potencial blico de


Alemania crecer en corto tiempo ms rpidamente que el ritmo a que podrn Francia y la
Gran Bretaa completar las medidas necesarias para su defensa.
En la Asamblea de la S. de N., Litvinov, el 21 de septiembre, formul la siguiente
advertencia oficial:
...en estos momentos Checoeslovaquia sufre la intervencin de un estado vecino en
sus asuntos interiores, y pblica y clamorosamente es amenazada de ataque. Uno de los ms
antiguos, ms cultos y ms laboriosos pueblos europeos, que adquiri su independencia tras
siglos de opresin, puede hoy o maana tener que decidirse a empuar las armas en defensa
de esa independencia...
Un suceso como la desaparicin de Austria ha pasado ignorado para la Sociedad de
Naciones. Comprendiendo la trascendencia de ese hecho para el destino de toda Europa, y
particularmente para Checoeslovaquia, el gobierno sovitico, inmediatamente despus del
Anschluss, propuso oficialmente a las otras grandes potencias europeas una inmediata
deliberacin colectiva sobre las posibles consecuencias de tal suceso, a fin de adoptar
medidas colectivas de prevencin. Con gran sentimiento nuestro, la propuesta, que, de
aprobarse, nos hubiera librado de las alarmas que el mundo entero siente ahora respecto al
destino de Checoeslovaquia, no fue adecuadamente apreciada... Hace pocos d as, antes de
salir yo para Ginebra, el gobierno francs pregunt por primera vez cul sera nuestra
actitud en caso de un ataque a Checoeslovaquia, y yo, en nombre de mi gobierno, di esta
respuesta perfectamente clara y no sujeta a ambigedad alguna:
Nos proponemos cumplir las obligaciones dimanadas del pacto y, unidos a Francia,
prestar ayuda a Checoeslovaquia por los medios a nuestro alcance. Nuestro ministerio de la
Guerra est dispuesto a participar en una conferencia con los representantes de los
ministerios de la Guerra francs y checoeslovaco, a fin de discutir las medidas apropiadas
al momento... Slo hace dos das que el gobierno checoeslovaco dirigi una pregunta
formal a mi gobierno, inquiriendo si la Unin Sovitica est preparada, de acuerdo con el
pacto checo-sovitico, a prestar a Checoeslovaquia inmediata y efectiva ayuda en el caso de
que Francia, fiel a sus obligaciones, preste similar asistencia. Mi gobierno dio una
contestacin clara y afirmativa.
Es sorprendente que esta declaracin pblica e incondicional, emanada de una de
las mayores potencias interesadas en la cuestin, no influyese en las negociaciones de
Chamberlain ni en la actitud francesa. He odo sugerir que era geogrficamente imposible
para Rusia enviar tropas a Checoeslovaquia, y que su ayuda hab a de limitarse a un
modesto apoyo areo. Desde luego, se necesitaba la autorizacin de Rumania y en
menor extensin de Hungra para permitir el paso de las fuerzas rusas por los territorios
de esos pases. De Rumania, como indicaba Maisky, poda obtenerse el permiso mediante
las presiones y garantas de una gran alianza que actuase bajo los auspicios de la S. de N.
Desde Rusia a Checoeslovaquia corran dos ferrocarriles a travs de los Crpatos. Uno
el septentrional pasaba por Czernowitz (Bucovina), y otro el meridional cruzaba
Debrecen (Hungra). Esos dos solos ferrocarriles, que quedaban lejos de Bucarest y
Budapest, hubiesen bastado para atender las necesidades de treinta divisiones rusas. El
poner esta posibilidad en juego hubiera refrenado a Hitler y, en caso de guerra, habr a
producido grandes consecuencias, y mucho se ha insistido en la doblez y la mala fe

soviticas. Con todo, la oferta sovitica no fue atendida. Los rusos no fueron puestos en la
balanza contra Hitler y se les trat con una indiferencia, por no decir desdn, que hizo mella
en el nimo de Stalin. Las cosas ocurrieron como si Rusia no existiese. Esto, despus, nos
cost caro.
*****
Hablando en Treviso el 21 de septiembre, Mussolini dijo no sin cierta agudeza
lo siguiente: Si Checoeslovaquia se halla hoy en lo que podemos llamar una situacin
delicada, se debe a que era ya cabe decir era y explicar inmediatamente por qu,
no slo Checoeslovaquia, sino
Checo-Germano-Polaco-Magiaro-Ruteno-Rumano- Eslovaquia. Y quiero hacer notar que,
ya que se afronta este problema, es esencial que se solucione de un modo general37 .
La humillacin que suponan las propuestas anglo- francesas produjo la dimisin del
gobierno checo. Se form un gabinete no partidista, presidido por el general Syrovy, jefe de
las legiones checas que actuaron en Siberia durante la guerra mundial. El 22 de septiembre,
Benes pronunci por radio un digno discurso en el que exhortaba a la calma a la nacin
checa. Mientras Benes preparaba su discurso, Chamberlain volaba hacia su segunda
entrevista con Hitler, esta vez en la ciudad renana de Godesberg. Como base de una
discusin final con el Fhrer, Chamberlain llevaba los pormenores de las propuestas
franco- inglesas aceptadas por los checos. Los dos hombres se vieron en el hotel de
Godesberg del que partiera Hitler, cuatro aos antes, para proceder a la depuracin de
Roehm y sus compaeros. Desde el principio, Chamberlain not que se hallaba en
presencia de una situacin totalmente inesperada, como l mismo dijo. Al regresar
describi la escena en la Cmara de los Comunes.
Se me haba dicho en Berchtesgaden que si se aceptaba el principio de
autodeterminacin, Herr Hitler discutira conmigo los medios de aplicarlo. Djome despus
que ni por un momento haba supuesto que yo pudiera volver y decir que se hab a aceptado
dicho principio. No deseo que la Cmara piense que Hitler me enga deliberadamente
cosa que no supongo ni por un momento, pero yo esperaba que al ir a Godesberg podra
discutir tranquilamente con l las propuestas que llevaba. Experiment una impresin
profunda cuando al comienzo de la conversacin se me dijo que aquellas propuestas no
eran aceptables y que haban de ser substituidas por otras de una especie en que yo no
pensaba para nada.
Me pareci que necesitaba algn tiempo para reflexionar. Me retir, pues, lleno mi
nimo de inquietudes respecto al xito de mi misin. Primero, obtuve de Herr Hitler una
repeticin de su anterior garanta de que no movera tropas mientras durasen las
negociaciones. Por mi parte, me compromet a exhortar al gobierno checo a que no
emprendiese accin alguna que pudiera provocar incidentes.
Se interrumpieron las discusiones hasta el da siguiente. Durante la maana del 23,
Chamberlain pase de un lado a otro de la galera del hotel. Despus de desayunar, envi a
Hitler una nota dicindole que estaba dispuesto a enviar al gobierno checo las nuevas
proposiciones alemanas, pero que prevea graves dificultades. Hitler respondi por la tarde,
dando pocos signos de ceder, y Chamberlain pidi que se le presentase por la noche un

memorndum en regla, acompaado de mapas. Los checos haban empezado a movilizarse,


y los gobiernos francs e ingls manifestaron a sus representantes en Praga que no deb an
asumir la responsabilidad de aconsejar que no continuase la movilizacin. A las 10.30 de la
noche, Chamberlain volvi a hablar con Hitler. Es mejor contar con sus propias palabras lo
que sucedi.
El memorndum y el mapa se me entregaron en mi entrevista final con el canciller,
la cual empez a las diez y media de esa noche y dur hasta las primeras horas de la
madrugada. Estuvieron presentes el ministro alemn de Asuntos Extranjeros, sir Nevile
Henderson y sir Horace Wilson. Por primera vez hall en el memorndum un tope de
tiempo. Por consecuencia, habl muy francamente. Subray cuanto pude los riesgos que
implicaba el insistir en tales condiciones y las terribles derivaciones que tendra la guerra, si
estallaba. Declar que el lenguaje y forma de los documentes que califiqu ms de
ultimtum que de memorndum conmoveran profundamente la opinin pblica de los
pases neutrales, y reproch acremente al canciller el hecho de que no respondiera en modo
alguno a los esfuerzos hechos por m en pro de la paz.
Debo aadir que Hitler me repiti con gran ahnco lo que ya me haba dicho en
Berchtesgaden, esto es, que la presente era la ltima de sus ambiciones territoriales en
Europa y que no deseaba incluir en el Reich pueblos de raza no alemana. En segundo lugar,
dijo tambin con mucha vehemencia que deseaba la amistad con Inglaterra y que si la
cuestin sudeta quedaba eliminada del camino de la paz, reanudara con agrado las
conversaciones. Aadi: Hay pendiente un mal asunto: el de las colonias; pero eso no
constituir motivo de guerra.
En la tarde del 24 de septiembre, Chamberlain regres a Londres, y, al da siguiente,
el gobierno celebr tres reuniones. En Londres y Pars, la opinin tenda palmariamente a
mostrarse ms enrgica. Se decidi rechazar las condiciones de Godesberg y se inform de
ello al gobierno alemn. El gobierno francs abund en igual actitud y moviliz
parcialmente, con ms prontitud y eficacia de lo esperado. En la tarde del 25 de septiembre,
los ministros franceses estuvieron en Londres, y a rega adientes ofrecieron ayudar a los
checos. En el curso de la tarde del otro da, sir Horace Wilson fue enviado a Berln con una
carta personal para Hitler, tres horas antes de que ste hablase en el Palacio de los Deportes.
Sir Horace slo logr una respuesta: que Hitler se atena al lmite de tiempo marcado en su
ultimtum de Godesberg. Tal lmite llegaba al 1 de octubre, da en que el Fhrer invadira
los territorios disputados, salvo si haba recibido la aquiescencia checa a sus deseos antes
de las dos de la tarde del mircoles 28.
Aquella tarde, Hitler habl en Berln. Se refiri a Francia e Inglaterra con frases
conciliatorias, y a la vez desencaden un ataque rudo y brutal contra Benes y los checos.
Declar categricamente que los checos deban evacuar el pas de los sudetes el 26 y que,
una vez eso arreglado, no tena inters alguno por lo que sucediera en Checoeslovaquia.
Esta es la ltima reivindicacin territorial que pido a Europa, dijo.
*****

Como en ocasiones similares, mis contactos con el gobierno de S. M. se hicieron


ms ntimos y frecuentes segn iba llegando la crisis a su apogeo. El 10 de septiembre yo

haba tenido una larga pltica con Chamberlain en Downing Street. El 26 de septiembre, me
invit o accedi a que celebrramos otra entrevista. A las 3.30 de la tarde de aquel
trascendental da, l y lord Halifax me recibieron en el despacho del gobierno. Yo insist en
lo dicho en mi carta del 31 de agosto a Halifax, esto es, que se deb a emitir una declaracin
sealando la unidad de sentimientos y propsitos entre Inglaterra, Francia y Rusia contra la
agresin hitlerista. Discutimos largamente y en detalle un comunicado al respecto, y
parecamos estar de completo acuerdo. Lord Halifax y yo concordbamos en nuestros
juicios, y yo pensaba que el Primer Ministro tambin. Estaba presente un funcionario del
departamento de Asuntos Extranjeros, y l redact un borrador. Cuando nos separamos, yo
me senta satisfecho y tranquilizado.
Hacia las ocho de aquella noche, el seor Leeper, a la sazn jefe del departamento
de Prensa de Asuntos Exteriores, despus sir Reginald Leeper, present al ministro de
Asuntos Extranjeros un comunicado cuya parte esencial era sta:
Si a pesar de los esfuerzos hechos por el Primer Ministro britnico se desencadena
un ataque alemn contra Checoeslovaquia, el resultado inmediato ser que Francia habr de
acudir en socorro de los checos, y la Gran Bretaa y Rusia apoyarn ciertamente a Francia.
Lord Halifax aprob este texto, que fue inmediatamente expedido.
Cuando volv, poco antes, a mi piso de Morpeth Mansions, hall a quince seores
reunidos all. Todos pertenecan al partido conservador. Estaban presentes lord Cecil, lord
Lloyd, sir Edward Grigg, sir Robert Horne y los seores Boothby, Bracken y Law. Todos
estaban muy excitados. La tendencia consista en meter a Rusia en la cuestin. Me
impresion y sorprendi tal intensidad de opiniones en los medios tories. Era obvio que
haban prescindido por completo de todo pensamiento clasista, partidista o ideolgico, y
llegado a un punto extremo de su actitud. Les inform de lo sucedido en Downing Street y
de la orientacin del escrito que se haba redactado. Todos se sintieron muy satisfechos.
La Prensa derechista francesa coment con desdn y recelo el comunicado. El
Matin lo calific de hbil engao. Bonnet, que ahora se esfuerza en probar lo mucho que
actu entonces, dijo a varios diputados que no tena confirmacin del referido documento,
dndoles la impresin de que no era aquel el compromiso ingls que l pretenda.
Por la noche com con Duff Cooper en el Almirantazgo. Cooper me dijo que hab a
pedido a Chamberlain la inmediata movilizacin de la flota. Record las cosas anlogas que
me ocurrieran a m, un cuarto de siglo antes, en circunstancias parecidas.
*****

Pareca que llegaba el momento del choque. Las fuerzas de ambos bandos se
alineaban. Los checos tenan milln y medio de hombres armados tras la lnea de fortalezas
ms potente de Europa, y disponan de los pertrechos proporcionados por una organizacin
industrial muy poderosa y bien montada. El ejrcito francs se haba movilizado en parte y,
aunque a la fuerza, los ministros franceses se preparaban a hacer honor a sus obligaciones
con Checoeslovaquia. Poco antes de la medianoche del 27, el Almirantazgo expidi un
telegrama ordenando la movilizacin de la flota para el siguiente da. A las 11.30 de la
noche, se notific este acuerdo a la Prensa inglesa. A las 11.20 de la noche, se circul
efectivamente desde el Almirantazgo la orden de movilizacin de la flota britnica.

*****

Hoy nos est permitido echar una ojeada entre bastidores de la descarada
escenografa con que Hitler enga a los gobiernos britnico y francs. El general Beck,
jefe del estado mayor del ejrcito, haba sido presa de la mayor alarma ante los planes de
Hitler. Discrepaba en absoluto con ellos y estaba dispuesto a resistir. Despus de la
invasin de Austria en marzo, haba enviado un memorndum a Hitler exponiendo, con
detallados hechos, que la continuacin de un programa de conquistas no poda ms que
conducir a una catstrofe de proporciones mundiales y a la ruina del renaciente Reich.
Hitler no contest. Sigui a ello una pausa. Beck se neg a compartir cualquier
responsabilidad ante la historia por la aventura guerrera que el F hrer estaba resuelto a
correr. En el mes de julio tuvo lugar una entrevista personal de ambos, y cuando se hizo
patente la inminencia de un ataque contra Checoeslovaquia, Beck requiri una declaracin
renunciando a nuevas aventuras militares. Esto precipit el choque. Hitler arguy que el
ejrcito era un instrumento del Estado, y que siendo l el Jefe del Estado, el ejrcito y las
dems fuerzas deban someterse a su voluntad sin hacer preguntas. Beck present la
dimisin pero su solicitud de ser relevado de su cargo no fue o da. La decisin del general
era irrevocable, y a partir de este momento dej de presentarse en el ministerio de la
Guerra. En consecuencia, Hitler se vio obligado a destituirle y nombrar a Alder sucesor
suyo. Ante Beck no se abra ms que una trgica, pero honrosa, perspectiva.
Todo esto se guard en secreto dentro de un crculo reducido de personas; pero a
partir de este momento empez una intensa e incesante lucha entre el F hrer y sus
consejeros militares. Beck gozaba de confianza universal y era respetado por el Estado
Mayor del Ejrcito, cuyos miembros estaban unidos entre s, no slo por solidaridad
profesional, sino tambin por su comn resentimiento ante la intrusin dictatorial del
Partido. La crisis de septiembre pareca presentar todas las circunstancias que los generales
alemanes teman. De 30 a 40 divisiones checas se desplegaban en la frontera oriental de
Alemania, y el ejrcito francs, con una superioridad de ocho a uno, empezaba a alinearse
ante la Lnea Sigfrido. Rusia poda hacer operar su aviacin desde los aerdromos checos, y
los ejrcitos soviticos podan llegar a travs de Polonia o Rumania. Finalmente, Inglaterra
movilizaba su flota. Segn todo esto iba producindose, los sentimientos se acaloraban.
El general Halder ha hecho el relato de un plan definido para prender a Hitler y s u
camarilla. No slo contamos con las aserciones de Halder. Se realizaron proyectos, en
efecto, pero no cabe juzgar con precisin la resolucin que se haba puesto en la empresa.
Los generales proyectaban levantamientos una vez y otra, y al final siempre retrocedan por
algn motivo. Cuando se vieron prisioneros de los aliados era natural que todos insistiera a
en sus esfuerzos en pro de la paz. Empero, no hay duda de que existi entonces una conjura
y de que se tomaron medidas serias para llevarla a la prctica. Halder dice:
A principios de septiembre, habamos emprendido los pasos necesarios para librar a
Alemania de un loco tal. En aquel tiempo, la perspectiva de la guerra llenaba de horror a la
gran mayora de los alemanes. No pretendamos matar a los jefes nazis, sino nicamente
detenerlos, establecer un gobierno militar y lanzar al pueblo una proclama diciendo que
habamos efectuado esa accin porque nos sentamos convencidos de que los nazis nos
conducan a un desastre seguro.

Los comprometidos en la conjura eran los generales Halder, Beck, Stuelpnagel,


Witzleben (jefe de la guarnicin de Berln), Thomas (inspector de Armamentos),
Brockdorff (jefe de la guarnicin de Potsdam), y el conde von Heldorff, que mandaba la
polica berlinesa. El general en jefe, von Brauchitsch, fue informado del plan y lo aprob.
Era fcil, dados los movimientos de tropas contra Checoeslovaquia y la ordinaria
rutina militar, situar una divisin acorazada cerca de Berln, de modo que pudiese llegar a
la capital tras una noche de marcha. Hay evidencias de que la tercera divisin acorazada, a
las rdenes del general Hoeppner, estaba, cuando la crisis de Munich, estacionada al sur de
Berln. Hoeppner tena la misin secreta de ocupar la capital, la cancillera y los ministerios
y oficinas nazis, a una seal determinada. Segn el relato de Halder, Heldorff, jefe de la
polica de Berln, haba hecho meticulosos arreglos para arrestar a Hitler, Goering,
Himmler y Goebbels. No haba posibilidad de fracaso. Todo lo que se necesitaba era que
Hitler estuviese en Berln. El Fhrer lleg de Berchstesgaden en la maana del 14 de
septiembre. Halder lo supo al medioda e inmediatamente visit a Witzleben para completar
los planes. Se decidi actuar a las ocho de aquella noche. A las cuatro segn. Halder,
se recibi en el despacho de Witzleben la noticia de que Chamberlain iba en avin a visitar
a Hitler en Berchtesgaden. Se celebr una reunin en la que Halder dijo a Witzleben que
si Hitler haba triunfado en sus engaos, no era l, como jefe de Estado Mayor, el llamado
a deshacer las consecuencias de semejante xito. Se acord, pues, aplazar toda accin y
esperar los sucesos.
Tal es la relacin que corresponde a los historiadores analizar de aquella crisis
interna en Berln. La narracin se debe al general Halder, entonces jefe de Estado Mayor.
La han confirmado otros generales Hillebrandt y Mueller y se ha aceptado como
autntica por diversas autoridades. Si se admite como verdad histrica, ser una prueba ms
de que la suerte de la humanidad depende de incidentes muy pequeos.
No hay duda de que el Estado Mayor realiz otros esfuerzos menos violentos, pero
no por ello menos ahincados. El 26 de septiembre lleg a la cancillera del Reich una
delegacin que pidi una entrevista con Hitler. Componan el grupo el general von
Hanneken, Ritter von Leeb y el coronel Bodenschatz, No fueron recibidos. A las doce del
da siguiente se reunieron los principales generales en el ministerio de la Guerra y
convinieron en redactar un documento que dejaron en la Cancillera. Este escrito se public
en Francia en noviembre de 193838 . Consista en dieciocho pginas, divididas en cinco
captulos y tres apndices. El captulo I sealaba las divergencias entre la jefatura poltica y
la militar del III Reich, y declaraba que la baja moral de los alemanes hac a imposible
sostener una guerra europea. Aseveraba que, en caso de estallar una guerra, hab a que dar
poderes excepcionales a las autoridades militares. El cap tulo II describa la mala situacin
de la Reichswehr, y declaraba que los mandos militares hab an tenido que cerrar los ojos
en muchos serios casos de falta de disciplina. El captulo III enumeraba diversas
deficiencias en los armamentos alemanes, indicaba los defectos de la Lnea Sigfrido, tan
apresuradamente construida, y mencionaba la falta de fortificaciones en las zonas de
Aquisgrn y Sarrebruck. Se aluda a la posibilidad de una incursin en Blgica a cargo de
las fuerzas francesas concentradas en torno a Givet. Se insista, en fin, en la escasez de
oficiales. Se requeran lo menos 48.000 oficiales y 100.000 suboficiales para poner el
ejrcito en pie de guerra. En caso de movilizacin general, habra 18 divisiones carentes de
mandos adiestrados.
El documento afirmaba que toda guerra que no fuera estrictamente local conducira

a una derrota, y aada que ni siquiera la quinta parte de los oficiales de la Reichswehr
crean en la posibilidad de una victoria alemana. En los apndices se deca que
Checoeslovaquia, incluso peleando sin aliados, podra resistir tres meses, y que Alemania
necesitara, entre tanto, fuerzas de cobertura en las fronteras francesa y polaca, as como en
las costas del Bltico y el Mar del Norte. Adems, se requerira un cuarto de milln de
hombres en Austria para hacer frente a posibles levantamientos y a una eventual ofensiva
checoeslovaca. Y el Estado Mayor juzgaba difcil que se localizasen las hostilidades
durante el referido perodo de tres meses.
Raeder, jefe del Almirantazgo alemn, reforz la opinin de los militares. A las diez
de la noche del 27 de septiembre, Raeder hizo una vehemente apelacin al Fhrer. Las
nuevas de la movilizacin de la flota inglesa vinieron a darle la razn. Hitler vacil. A las
dos de la madrugada, la radio alemana desmenta que fuese a producirse la movilizacin el
29, y a las 11.45 de la maana la agencia oficial alemana de noticias entreg a los
representantes periodsticos ingleses una denegacin sobre los rumores de movilizacin.
Grande debi ser la presin que gravit entonces sobre Hitler. Haba llegado al borde de
una guerra general. Se lanzara a ella contra la opinin pblica y las solemnes advertencias
de los jefes de su ejrcito, armada y aviacin? Por otra parte, poda rectificar cuando
estaba en juego su prestigio?
*****

Mientras Hitler discuta con sus generales, Chamberlain preparaba un discurso


radiado al pueblo ingls. En la noche del 27 de septiembre, dijo:
Es horrible, increble y fantstico que tengamos que cavar trincheras y preparar las
mscaras antigs a causa de una disputa en un pas lejano entre pueblos a los que no
conocemos para nada... No titubeara en hacer una tercera visita a Alemania si creyese que
ello poda rendir algn bien... Soy pacfico hasta las mayores honduras de mi alma. Es ms
si yo creyese que una nacin haba resuelto dominar al mundo por el terror y la fuerza,
opinara que haba que resistir. Bajo tal dominio, la existencia no merecera la pena de
vivirla para las gentes que creen en la libertad. Pero la guerra es terrible, y antes de entrar
en ella necesitamos cerciorarnos de que lo hacemos porque se juega alguna cosa muy
grande.
Tras este cauto discurso, Chamberlain recibi contestacin a la carta enviada a
Hitler a travs de sir Horace Wilson. Aquella carta daba algunos atisbos de esperanza.
Hitler ofreca unirse a la garanta de las nuevas fronteras checas y prometa seguridades
respecto a la forma en que deba realizarse el discutido plebiscito. Haba poco tiempo que
perder. El ultimtum contenido en el memorndum de Godesberg expiraba a las dos de la
tarde del mircoles 28 de septiembre. Chamberlain, pues, redact un mensaje personal a
Hitler. Despus de leer su carta deca estoy seguro de que puede usted conseguir
todo lo esencial sin dilacin y sin guerra. Estoy dispuesto a ir a Berln en persona para
discutir los necesarios acuerdos con usted, con los representantes del gobierno checo y, si lo
desea, con representantes de Francia e Italia. Tengo la certeza de que podr amos llegar a un
arreglo en una semana39 . A la vez, telegrafiaba a Mussolini informndole de esta ltima
apelacin a Hitler: Confo que V. E. informar al canciller alemn de que Italia est

dispuesta a hacerse representar. Insstale en que acceda a mi proposicin, que librar de la


guerra a nuestros pueblos.
Una de las caractersticas ms notables de esta crisis es que no parecen haber
existido consultas confidenciales entre Pars y Londres. Haba una general coincidencia de
criterio, pero poco o nulo contacto personal. Chamberlain redactaba los documentos que
hemos sealado sin consultar al gobierno francs ni a sus propios colegas, y los ministros
franceses adoptaban medidas separadas siguiendo anlogas directrices; Ya hemos dicho
cules eran las fuerzas francesas alineadas en la frontera alemana. La Prensa parisin
inspirada por el ministerio de Asuntos Extranjeros insinuaba que era falso el enrgico
comunicado ingls en que se mencionaba a Rusia. En la noche del 27, el embajador francs
en Berln recibi instrucciones autorizndole a que se extendiera an ms la zona sudete
ocupable por Alemania. Mientras Franois Poncet hablaba con Hitler, lleg un mensaje de
Mussolini aconsejando que se aceptase la idea de Chamberlain y que se celebrara una
reunin con intervencin de Italia. A las tres de la tarde del 28 de septiembre, Hitler expidi
mensajes a Chamberlain y Daladier proponindoles una reunin en Munich al da siguiente,
con asistencia del Duce. A la misma hora, Chamberlain hablaba a los Comunes dndoles
una idea general de los acontecimientos recientes. Cuando llegaba al fin de su discurso, lord
Halifax, que se sentaba en la galera de los pares, le pas la nota en que se le invitaba a ir a
Munich. Chamberlain estaba en aquel instante describiendo la carta que hab a enviado a
Mussolini y los resultados de su actuacin
En respuesta a mi mensaje al seor Mussolini, me informan de que el Duce ha
enviado instrucciones... Italia cumplir plenamente sus compromisos de apoyar a Alemania,
pero, en vista de la gran importancia de la peticin hecha por el gobierno de S. M. al seor
Mussolini, ste espera que Hitler posponga la accin que el canciller, segn haba dicho a
sir Horace Wilson, pensaba emprender a las dos de la tarde. Ese aplazamiento durar al
menos veinticuatro horas, para que el seor Mussolini pueda reconsiderar la situacin y
esforzarse en hallar un arreglo pacfico. Hitler ha accedido a demorar la movilizacin
veinticuatro horas... Y eso no es todo. Tengo algo ms que decir a la Cmara. Hitler acaba
de informarme de que me invita a verle maana por la maana en Munich. Ha invitado
tambin a los seores Daladier y Mussolini. Mussolini ha aceptado y estoy seguro de que
Daladier aceptar. No necesito decir cul ser mi respuesta... Cierto estoy de que la Cmara
me permitir ir, y ver lo que puede sacarse de este ltimo esfuerzo.
Y Chamberlain vol por tercera vez a Alemania.
*****

Se han escrito muchos relatos de aquella memorable entrevista. No puedo hacer ms


que acentuar algunas caractersticas de lo ocurrido. No se invit a Rusia. No se autoriz a
los checos a participar en las reuniones. El gobierno checo fue escuetamente informado, en
la tarde del 28, de que iba a celebrarse una conferencia entre los representantes de las
cuatro principales potencias europeas. Se lleg a un acuerdo rpido entre los Cuatro
Grandes. A las dos de la madrugada del 30 de septiembre, se redact y firm un
documento conjunto. En esencia, se reduca a la aceptacin del ultimtum de Godesberg. El
pas de los sudetes sera evacuado en cinco etapas, que empezaran el 1 de octubre y

terminaran en diez das. Una comisin internacional determinara las fronteras definitivas.
Se present el documento a los delegados checos a los que al fin se hab a permitido ir a
Munich para enterarse de las decisiones tomadas.
Mientras los tres estadistas esperaban que los peritos redactasen el documento final,
Chamberlain propuso a Hitler una pltica privada. Segn Feiling, Hitler se alboroz con la
idea40 . Los dos dirigentes se avistaron en el piso que Hitler tena en Munich, el 30 de
septiembre por la maana. Estaban solos. Aparte de ellos no haba ms que el intrprete.
Chamberlain present un documento que haba redactado y que rezaba
Nosotros, el Fhrer y canciller alemn, y el Primer Ministro britnico, nos hemos
reunido hoy y hemos convenido que la cuestin de las relaciones anglo-alemanas es de la
mayor importancia para los dos pases y para Europa.
Consideramos el convenio firmado anoche, as como el Pacto Naval anglo-alemn,
como un smbolo del deseo de nuestros respectivos pueblos de no volver a declararnos la
guerra el uno al otro.
Hemos resuelto que el mtodo de consultas ser el adoptado para tratar cualesquiera
otras cuestiones que puedan afectar a nuestros dos pases; y estamos determinados a
continuar nuestros esfuerzos para eliminar toda posible fuente de diferencia, contribuyendo
as a asegurar la paz de Europa.
Hitler ley esta nota y la firm sin alegar dificultades.
Chamberlain volvi a Inglaterra. En Heston, al apearse, agit en la mano la
declaracin conjunta que haba hecho firmar a Hitler y la ley a las gentes que le esperaban.
En el automvil que le conduca entre vitoreantes muchedumbres, dijo: Todo esto habr
pasado en tres meses. Desde las ventanas de Downing Street volvi a agitar el documento
y us las siguientes palabras: Esta es la segunda vez en nuestra historia que la paz con
honor viene de Alemania a Downing Street. Creo que es la paz para nuestro tiempo 41 .
*****

Conocemos ahora la respuesta del mariscal Keitel a la pregunta concreta del


representante checo en los procesos de Nuremberg.
El coronel Eger, representante de Checoeslovaquia, interrog al mariscal Keitel:
Hubiera el Reich atacado a Checoeslovaquia en 1938 si las potencias
occidentales hubiesen respaldado a Praga?
El mariscal contest:
Ciertamente no. No tenamos suficiente fuerza militar. El objeto [del acuerdo] de
Munich consista en separar a Rusia de Europa, ganar tiempo y completar los armamentos
alemanes42 .
*****

Una vez ms, la opinin de Hitler se confirmaba decisivamente. El Estado Mayor


alemn qued confuso. El Fhrer tornaba a acertar. Slo l, merced a su genio e intuicin,

haba medido bien las circunstancias militares y polticas. Como cuando lo de Renania, el
Fhrer se haba sobrepuesto a la obstruccin de los jefes militares alemanes. Estos eran
patriotas. Anhelaban ver a su pas recobrar una posicin importante en el mundo. Se
dedicaban da y noche a cuanto pudiese reforzar las tropas alemanas. Se sintieron
abrumados al ver que no haban estado a la altura de las circunstancias y, en muchos de
ellos, a su antipata y desconfianza hacia Hitler sucedi una gran admiracin por sus dotes
de mando y su milagrosa suerte. Era un gua digno de ser seguido, una estrella cuya
orientacin haba que respetar. Y as Hitler se convirti al fin en dueo indiscutido de
Alemania. Se abra el camino de sus grandes designios. Los conspiradores quedaron
abatidos. Sus compaeros de armas no les traicionaron.
*****

Quiz convenga comentar aqu algunos principios de accin y moral tiles para el
futuro. Ningn caso de este gnero puede juzgarse aparte de las circunstancias que
concurren en l, Los hechos pueden ser desconocidos en un momento dado y cabe que haya
que reemplazarlos por amplias conjeturas, inevitablemente matizadas por los sentimientos y
deseos del conjeturador. Quienes son empujados por su temperamento y carcter a cortar
tajantemente problemas espinosos e intrincados y a luchar siempre que haya una
provocacin extranjera, no tienen razn en todos los casos. Y no en todos los casos yerran
quienes prefieren inclinar la cabeza y buscar pacientemente soluciones pac ficas. La
mayora de las veces puede ocurrir que los ltimos tengan razn en el sentido moral y en el
prctico. La paciencia y una persistente buena voluntad han evitado muchas guerras. La
religin y la virtud aprueban la mansedumbre y la humildad, tanto entre hombres como
entre naciones. La gente acalorada ha precipitado no pocos conflictos La contemporizacin
ha alejado otros muchos. Con gran frecuencia, pases que han reido entre s cruentas
guerras se han encontrado, al cabo de unos aos, aliados y amigos.
El Sermn de la Montaa dice la ltima palabra de la tica cristiana. Nadie osa
ofender a los cuqueros. Pero quienes asumen una responsabilidad ministerial no lo hacen
sobre esas bases. Su deber es tratar con las otras naciones de manera que re eviten la guerra,
la pugna y la agresin en todas sus formas, ya por fines ideolgicos o nacionalistas. Mas, la
seguridad del Estado y las vidas y libertades de los compatriotas de los gobiernos, exigen
imperativamente que no se excluya el uso de la fuerza cuando se llega a la definitiva
conviccin de que es necesaria. Si las circunstancias lo aconsejan, hay que usar la fuerza. Y
ello ha de realizarse en las condiciones ms favorables. De nada sirve aplazar un ao una
guerra, si dentro de un ao va a ser ms dura o ms difcil de ganar. Estos atormentadores
dilemas han acongojado no pocas veces a la humanidad en el curso de su historia. Slo
puede emitirse juicio final cuando los historiadores conocen los hechos tal como se ve an
en el momento de la decisin y tal como resultaron despus.
No obstante, hay una orientacin para una nacin cuando se trata de guardar su
palabra y actuar de acuerdo con sus aliados. Esa orientacin es el honor. Es lamentable que
lo que llaman honor los hombres no coincida siempre con la tica cristiana. El honor, a
menudo, viene influido por los elementos de orgullo que tanto intervienen en su
concepcin. Un exagerado cdigo del honor, que condujera a realizar empresas
completamente vanas e irrazonables, no merecera ser defendido, por atractivo que
pareciera. Pero llegan otros momentos en que el honor marca la senda del deber, y en que el

recto examen de los hechos confirma los dictados del honor.


Que el gobierno francs abandonase a sus aliados checos fue una espantosa
equivocacin de la que dimanaron terribles consecuencias. La buena y justa poltica, la
caballerosidad, el honor y la simpata hacia un pueblo pequeo y amenazado se
conjuntaban para sealar el camino. Inglaterra, que hubiera peleado si un pacto la obligara,
se hallaba profundamente implicada en el asunto. Es lamentabilsimo que, lejos de hacerlo,
alentara al gobierno francs en su fatal error.

CAPTULO XVIII

EL INVIERNO DE MUNICH

Polonia y Hungra, bestias de presa. Tensin en la vida britnica. Discurso de


dimisin de Duff Cooper. Debate sobre Munich. Discurso de Hitler (9 octubre). El
dilema del gobierno ingls: rearme o paz. La cuestin de las elecciones.
Correspondencia con Duff Cooper. Desmembracin de Checoeslovaquia.
Acercamientos del Primer Ministro a Italia. Visita a Pars (noviembre 1938).
Aproximaciones de Bonnet a Alemania. Consecuencias de Munich. Disminucin,
presente y futura, del potencial combinado anglo-francs. Mejora de la situacin area
britnica. Las fuerzas areas inglesas y alemanas entre 1938 y 1940. Diez millones
de aumento en la poblacin alemana en 1938.

El 30 de septiembre, Checoeslovaquia se someti a las decisiones de Munich, no sin


hacer constar su protesta ante el mundo contra una decisin en la que no haba
participado. El presidente Benes dimiti, temeroso de ser un obstculo a los
desenvolvimientos a que poda tener que adaptarse nuestro nuevo Estado. De acuerdo
con lo decidido, empez la desmembracin de Checoeslovaquia. Pero los alemanes no eran
los nicos buitres que volaban sobre el cadver. Inmediatamente despus del acuerdo de
Munich, el gobierno polaco envi al checo un ultimtum exigiendo la entrega del distrito
fronterizo de Teschen en veinticuatro horas.
Las caractersticas heroicas de la raza polaca no deben ocultarnos su historial de
errores e imprevisiones, que han procurado a Polonia siglos de desmedidos sufrimientos.
En 1919, Polonia, gracias a la victoria de las potencias occidentales, renaci a la vida de
repblica independiente y fue una de las principales potencias de Europa, tras largas
generaciones de divisin y sojuzgamiento. Mas, en 1938, y por una cosa tan menuda como
lo de Teschen, se apart de sus amigos franceses, ingleses y americanos, es decir, de
quienes le haban dado una vida nacional coherente y de quienes pronto iba a necesitar con
vivo apremio. As, mientras el podero alemn amenazaba a los polacos, stos se
apresuraron a compartir el pillaje de Checoeslovaquia. En tanto que dur la crisis, incluso
se neg acceso a los embajadores ingls y francs al ministerio polaco de Asuntos
Exteriores. Es un misterio y una tragedia para Europa que un pueblo capaz de todas las
virtudes heroicas, inteligente y simptico por lo que respecta a sus individuos, recaiga
inveteradamente en tales defectos en casi todos los aspectos de su vida gubernamental. El
corazn de todos est ahora al lado del pueblo polaco en su nueva esclavitud, y estamos
seguros de que jams apelaremos en vano a su imperecedero impulso a rebelarse contra el
despotismo y a sufrir con invencible fortaleza las torturas que hoy le afligen. Todos
deseamos que llegue de una vez la aurora.
*****

Hungra quedaba tambin al margen del acuerdo de Munich. Horthy haba visitado
Alemania a fines de agosto de 1938, pero Hitler se haba mostrado muy reservado con l.
En su larga conversacin de la tarde del 23 de agosto, Hitler no revel la fecha de su
prxima maniobra contra Checoeslovaquia. Afirmaba no saberlo l mismo. Adems,
quien quisiera participar de la comida, haba de intervenir en el guisado. De todos
modos, no dijo a qu hora iba a ser esa comida. Y en esto, los hngaros presentaron sus
reclamaciones.
*****

Hoy, en que todos hemos atravesado varios aos de intenso apremio moral y fsico,
no resulta fcil pintar a otra generacin las pasiones que en Inglaterra provoc el pacto de
Munich. Incluso entre los conservadores, hubo dentro de familias y amigos divisiones tales
como yo no viera nunca. Hombres y mujeres unidos por vnculos sociales, trato continuo y
parentesco, empezaron a mirarse con hostil aversin. No mitig esto el hecho de que
hubiera multitudes esperando a Chamberlain para vitorearle, ni lo remediaron los esfuerzos
de los dirigentes parlamentarios ministeriales y sus aclitos. Pero los que de momento

formbamos minora oamos con indiferencia las chanzas y las muestras de desdn de los
partidarios del gobierno. Nos constaba que ste haba quedado conmovido hasta sus
cimientos. Sin embargo, slo un ministro actu. Duff Cooper, Primer Lord del
Almirantazgo, renunci a su importante cargo, que haba dignificado mediante la
movilizacin de la flota. Mientras Chamberlain pareca dueo de la opinin pblica,
Cooper, entre las turbas de aclamadores, os manifestar su total desacuerdo con su jefe.
Al abrirse un debate de tres das sobre Munich, Cooper pronunci su discurso de
dimisin, que constituy un vvido incidente de nuestra vida parlamentaria. Hablando con
naturalidad y sin usar notas, el dimisionario pas cuarenta minutos hablando y subyug con
su elocuencia a la mayora hostil de su partido. Laboristas y liberales, en recia oposicin
entonces al gobierno, prodigaron sus aplausos al orador. Surgi una disidencia entre los
tories. Conviene sealar aqu algunas de las verdades dichas por Cooper:
Aconsejo a mis colegas que no miren siempre este problema como si slo afectara a
Checoeslovaquia, ni lo juzguen contando siempre con la difcil situacin estratgica de ese
pequeo pas. Preferible es que nos digamos: Puede llegar un momento en que la invasin
de Checoeslovaquia produzca una guerra europea en la que nosotros hayamos de participar,
de la que no podamos apartarnos y en la que sabremos de antemano en qu bando
lucharemos. Hagamos saber esto al mundo y as habr razones para que quienes se
disponen a turbar la paz se refrenen.
*****

El Primer Ministro hizo su ltima apelacin en la maana del mircoles. Por


primera vez desde que comenzaron las cuatro semanas de negociaciones, Hitler se mostr
dispuesto a ceder. Poda ser una cesin de una pulgada o de una vara, pero cesin al fin, en
cierta medida. Mas debo recordar a la Cmara que el mensaje del Primer Ministro no era la
primera noticia que Hitler reciba esa maana. La primera, al alborear, fue la de la
movilizacin de nuestra flota. Es imposible saber los mviles que guan a los hombres, y
probablemente no conoceremos nunca cul de esas dos fuentes de inspiracin aconsej a
Hitler ir a Munich, pero nos consta que en esto nunca hab a cedido y ahora cedi. Yo
llevaba muchos das proponiendo la movilizacin de la flota. Me pareca que ese lenguaje
sera ms comprensible para Herr Hitler que el cauto lenguaje de la diplomacia o las
clusulas condicionales del servicio civil. Yo haba propuesto que se hiciese algo en dicho
sentido a fines de agosto, antes de que el Primer ministro fuese a Berchtesgaden. Incluso
suger que la decisin acompaara al envo de sir Horace Wilson. Recuerdo que el Primer
Ministro respondi que una medida as arruinara el xito de la misin de Wilson, mientras
yo afirm que, por lo contrario, contribuira a su xito.
Tal es la profunda diferencia que ha existido entre el Primer Ministro y yo durante
estos das. El Primer Ministro optaba por dirigirse a Hitler con un lenguaje blando. A m
me pareca ms fcil hacerle entender el lenguaje del puo armado.
*****

El Primer Ministro confa en la buena voluntad y la palabra de Herr Hitler. Sin

embargo, cuando ste quebrant el Tratado de Versalles prometi cumplir el de Locarno, y


cuando quebrant el de Locarno afirm que no tena nuevas peticiones territoriales que
hacer en Europa. Cuando entr en Austria por fuerza, permiti a sus secuaces dar
autorizadas seguridades de que nada se hara contra Checoeslovaquia. Esto sucedi hace
menos de seis meses. No obstante, el Primer Ministro cree poder confiar en la palabra de
Hitler.
*****

El debate fue largo y estuvo a la altura de lo que en l se jugaba y de la sensacin


que haba producido. Recuerdo que dije que habamos sufrido una total derrota, sin
paliativo alguno. Surgi entonces tal borrasca, que tuve que callar antes de proseguir.
Exista una amplia y sincera admiracin por los esfuerzos que incansablemente realizaba
Chamberlain en pro de la paz, as como por las actividades personales que haba
desarrollado. Es imposible dejar de sealar la larga serie, de yerros en los clculos del
Primer Ministro sobre hombres y hechos; pero la alteza de sus mviles no ha sido nunca
impugnada. El curso que sigui requera un valor moral del ms notable grado. Dos aos
despus, en mi discurso a raz de la muerte de Chamberlain, no dej de reconocer tal hecho.
Las diferencias que surgieron entre los dirigentes conservadores, aunque eran enconadas,
no implicaban ofensa personal, ni interrumpieron las relaciones personales, en la mayor a
de los casos, salvo por muy corto tiempo. Un punto nos una: el reconocimiento de que
liberales y laboristas, ahora tan vehementes en favor de la accin, jams haban dejado de
perseguir la popularidad a base de atacar las semimedidas defensivas tomadas por el
gobierno.
Haba tambin un argumento prctico que el gobierno poda aducir, aunque no
redundaba en su crdito. No podamos negar que estbamos muy mal preparados para la
guerra. Nadie lo haba demostrado mejor que mis amigos y yo. Inglaterra se hab a dejado
superar, con mucho, por la fuerza de la aviacin alemana. Todos nuestros puntos
vulnerables carecan de proteccin. Apenas disponamos de cien caones antiareos para la
defensa de la ciudad y centro de poblacin mayor del mundo. Y esas piezas, en su mayora,
estaban servidas por hombres sin experiencia. Si Hitler deseaba sinceramente la paz,
Chamberlain tena razn. Si suceda lo contrario, el nuevo aplazamiento nos daba algn
tiempo para respirar y para reparar nuestras graves equivocaciones. Esta reflexin, y el ver
temporalmente evitados los horrores de la guerra, fueron cosas que granjearon a
Chamberlain el leal apoyo de los partidarios del gobierno. La Cmara aprob la poltica del
gobierno de S. M., gracias a la cual se haba evitado la guerra en la reciente crisis, por
336 votos contra 144. Los 30 40 conservadores en desacuerdo con Chamberlain se
abstuvieron de votar. Esto lo realizamos de manera organizada y conjunta.
En mi discurso dije:
Tras tan largo debate no debemos perder tiempo en discutir diferencia de
situaciones alcanzadas en Berchtesgaden, en Godesberg y en Munich. Pueden resumirse
muy brevemente, si la Cmara me permite usar una metfora. Se exigi, pistola en mano,
una libra. Cuando se dio, pidironse pistola en mano, dos libras. Finalmente, el dictador
consinti en tomar 1 libra, 17 chelines y 6 peniques, y el resto en promesas de buena
voluntad para el futuro.

Nadie ha sido ms resuelto defensor de la paz que el Primer Ministro. Todos lo


saben. Nunca ha habido tan intensa e indomable determinacin de mantener y asegurar la
paz. Pero no veo con toda claridad por qu haba tanto peligro de que la Gran Bretaa y
Francia fuesen implicadas en una guerra con Alemania, dado que estaban dispuestas a
sacrificar a Checoeslovaquia. Creo que las condiciones que el Primer Ministro trajo consigo
podan fcilmente haberse logrado, por los cauces diplomticos ordinarios, en cualquier
momento del esto. Y aun aadir que, a mi juicio, si los checos hubiesen estado
abandonados a s mismos y se les hubiera anunciado que no podan contar con ayuda
alguna de las potencias occidentales, habran conseguido mejores condiciones que las
obtenidas tras esta tremenda perturbacin. Difcilmente hubieran podido salir peor parados.
Todo ha concluido. Silente, abatida, abandonada, rota, Checoeslovaquia desaparece
en la obscuridad. Su asociacin con Francia, bajo cuya direccin y poltica ha actuado tanto
tiempo, le ha causado daos en todos sentidos.
*****

Encuentro insoportable la impresin de que nuestro pas quede bajo el poder, en la


rbita y a merced del influjo de la Alemania nazi; y creo inadmisible que nuestra existencia
dependa de su buena voluntad y albedro. Para impedir eso me he esforzado cuanto ha sido
posible en aconsejar el mantenimiento de todos los medios defensivos, empezando por la
oportuna creacin de una fuerza area superior a cualquier otra existente al alcance de
nuestras costas. Adems, he propugnado la reunin de la fuerza colectiva de muchas
naciones, y en tercer trmino he insistido en que se creasen alianzas y convenios militares,
todos dentro del pacto de la S. de N., a fin de concentrar fuerzas capaces de refrenar el
movimiento ascendente de la potencia alemana. Todo fue en vano. Cada posicin ha sido
sucesivamente minada y abandonada con pretextos ms o menos plausibles o especiosos.
No censuro a nuestro bravo y leal pueblo, que estaba dispuesto a cumplir su deber a
toda costa y que no cedi bajo la tensin la semana ltima; no le censuro, digo, el natural y
espontneo estallido de alegra en que prorrumpi al saber que la dura prueba que nos
amenazaba se haba alejado por el momento. Pero el pueblo debe conocer la verdad. Debe
saber que ha existido gran descuido y deficiencia en nuestras defensas, que hemos sido
derrotados sin guerra, que las consecuencias de esto gravitarn sobre nosotros en el
porvenir, que hemos pasado una terrible piedra miliaria de nuestra historia, que todo el
equilibrio de Europa ha sido puesto en peligro, y que se han pronunciado contra las
democracias occidentales las tremendas palabras: Se te pes en la balanza y se te hall en
falta. No se crea que esto es el fin. No es ms que el principio. No es ms que el primer
trago de un amargo cliz que nos ser ofrecido ao tras ao a menos de que, con una
suprema recuperacin de salud moral y marcial vigor, reaccionemos y emprendamos la
defensa de la libertad como en tiempos idos.
*****

Hitler no expres sino muy framente su gratitud hacia la buena voluntad y el


regocijo pacifista de los britnicos. El 9 de octubre, menos de quince das despus de firmar
la declaracin de amistad mutua que Chamberlain le haba presentad), dijo en un discurso

en Sarrebrck:
Los estadistas que se enfrentan con nosotros desean la paz... Pero gobiernan pa ses
cuya organizacin interna hace posible que dichos estadistas pierdan en cualquier momento
su posicin y sean substituidos por otros menos ansiosos de paz. Y esos otros estn
presentes. Si en Inglaterra, en vez de Chamberlain, llegasen al poder Duff Cooper, Eden o
Churchill, pronto sabramos que su objetivo sera comenzar una nueva guerra mundial. No
encubren el hecho; antes bien lo reconocen abiertamente. Sabemos, adems, que ahora,
como en el pasado, se agazapa en el fondo la amenazadora figura de ese enemigo
judeo-internacional que ha encontrado base y forma en un estado converso al bolchevismo.
Conocemos, asimismo, el poder de cierta Prensa internacional que vive de mentiras y
calumnias. Esto nos obliga a ser vigilantes y no olvidar la proteccin del Reich. En todo
momento debemos estar dispuestos a la paz, pero en toda hora tambin dispuestos a la
defensa.
Por tanto, como anunci en mi discurso de Nuremberg, he decidido continuar la
construccin de nuestras fortificaciones en el oeste con acrecida energa. Ahora har entrar
en la lnea de esas fortificaciones las dos grandes zonas que ahora quedan dela nte de
nuestras defensas: los distritos de Aquisgrn y Sarrebrck.
Aadi:
Sera conveniente que el pueblo ingls prescindiera de ciertos humos adquiridos
desde la poca de Versalles. No podemos seguir tolerando que nos tutelen institutrices. Las
investigaciones de los polticos ingleses respecto a la suerte de los alemanes comprendidos
dentro de las fronteras del Reich, o a la de otros individuos pertenecientes al Reich, estn
fuera de lugar. Por nuestra parte, no nos preocupan cosas semejantes en Inglaterra. El
mundo exterior podra atender a sus propios asuntos o, por ejemplo, a los de Palestina.
Despus de la impresin de alivio dimanada del acuerdo de Munich, Chamberlain y
su gobierno se hallaron ante un serio dilema. El Primer Ministro hab a dicho: Creo que
tendremos paz en nuestro tiempo. Pero la mayora de sus colegas deseaban invertir
nuestro tiempo en armarse con toda la celeridad posible. En torno a esto surgieron
discrepancias en el gabinete. La alarma producida por lo de Munich y la obvia insuficiencia
de nuestro armamento, sobre todo en instalaciones antiareas, dictaban un intenso rearme.
Por otra parte, a Hitler le molestaba semejante actitud. Cab ale decir: Es esta la
confianza; amistad de nuestro pacto de Munich? Si somos amigos y confiis en nosotros,
por qu os armis? Dejadme las armas a m y la confianza a vosotros. Ello, no obstante,
aunque pudiera justificarse con datos presentados al Parlamento, no convenc a a nadie.
Haba una fuerte tendencia en pro del rearme vigoroso. Y eso daba pbulo a crticas del
gobierno alemn y de su Prensa. Pero de las opiniones de la nacin inglesa, no caba duda.
Aunque los britnicos celebraran verse libres de la guerra y prorrumpieran en clamores
pacifistas, sentan una aguda necesidad de armas. Todos los departamentos militares hacan
reclamaciones y se referan a las alarmantes escaseces que la crisis hab a puesto de
manifiesto. El gabinete acord todas las preparaciones compatibles con el comercio del pa s
y con la conveniencia de no irritar a alemanes e italianos con medidas en gran escala.
*****

Honra a Chamberlain el que no cediera a las tentaciones y presiones de que se le


hizo objeto con miras a lograr convocar elecciones despus de lo de Munich. Ello hubiera
producido mayor confusin aun. Pero el invierno fue inquietante y deprimente para los
conservadores que haban criticado y no querido votar el pacto de Munich. Los que
habamos obrado as fuimos atacados en nuestras circunscripciones por el mecanismo del
partido conservador, y muchos que un ao despus haban de ser fogosos sostenedores
nuestros agitaban a las masas contra nosotros. En mi propia circunscripcin de Epping, las
cosas llegaron a tal extremo que tuve que advertir que, si me daban un voto de censura en la
asociacin local, yo resignara mi acta de diputado y acudira a una eleccin parcial. Pero
mi siempre fiel e incansable defensor y presidente sir James Hawkey, con un fuerte
crculo de hombres resueltos, me sostuvo, y en la sesin decisiva de la asociacin, tras
disputar el terreno pulgada a pulgada, se consigui para m un voto de confianza de tres
quintas partes de asociados contra dos. No obstante, aquel invierno fue difcil.
En noviembre, hubo otro debate sobre defensa nacional, y yo habl en l.
*****

Duff Cooper a Churchill


9-XI-38.

Siento mucho saber que le ha molestado la referencia que hice a usted en mi


discurso de la Cmara el jueves ltimo. No veo motivo para ello. Meramente dije que todo
lo que otro diputado indicaba con referencia a 1914, era que cualquier investigacin a raz
de una movilizacin muestra faltas y brechas, por lo que l no mereca el ataque de usted.
Pude, desde luego, haber omitido toda referencia a usted, pero creo que es conveniente en
los debates apoyar los discursos de uno en los anteriores. Adems, mi situacin el jueves no
era fcil. La gran filpica de usted, que me complugo inmensamente y me admir an ms,
fue una arremetida al gobierno durante un perodo de tres aos tiempo en el que, con
excepcin de las ltimas seis semanas, pertenec al gobierno mismo. No era, pues, fcil
esperar que yo concordase en todo con usted y votara en consonancia. No por ello me duele
menos haberle molestado, tenga usted buenas o malas razones para molesta rse. Confo en
que me perdone reflexionando que su amistad, compaa y consejos son preciossimos para
m.
Churchill a Duff Cooper
22-XI-38.

Muchas gracias por su carta, que me ha contentado en extremo recibir. En la


situacin en que se halla nuestro pequeo grupo de amigos, es un error entrar en tiquis
miquis unos con otros. La regla conveniente es: ayudarse en todo lo que se pueda y no
perjudicarse nunca No dar que rer al diablo. Su mucha facilidad de palabra le hubiera
permitido esclarecer su postura sin mostrar diferencias conmigo. Yo observar siempre la
misma regla. Nada de lo que usted dijo poda suscitar objeciones mas, pero el hecho de que
usted se apartase de su curso para responderme, condujo a algunos amigos mos a
preguntarse si no habra algn mvil tras ello. Poda, tal mvil, por ejemplo, haber sido el
deseo de apartarme lo ms posible de los conservadores que discrepan con el gobierno. Yo
no lo cre as, y su amable carta me tranquiliza por completo. Somos tan pocos, y los
enemigos tantos, que no debemos correr el riesgo de debilitarnos unos a otros.
Las partes que o de su discurso me parecieron muy buenas, sobre todo al
mencionar la lista de desastres sufridos en los tres ltimos aos. No s cmo pudo
recordarlos todos sin usar una sola nota.
Desde luego, el resultado del debate me disgusta mucho. Chamberlain se ha salido
con la suya en todo. Se ha enterrado lo de Munich, se ha olvidado nuestra impreparacin, y
no habr ningn esfuerzo real para rearmar a la nacin. Incluso el tiempo de respiro
comprado a tan ingrata costa se ha dilapidado. Mi desagrado ante estas cuestiones p blicas
fue lo que me hizo mostrarme spero cuando propuso usted ir a cenar, ya que yo ignoraba
entonces lo que haba dicho usted en la primera parte de su discurso. Cuente siempre con su
sincero amigo.
*****
El 1 de noviembre, una nulidad el Dr. Hacha fue elegido presidente de los
restos de Checoeslovaquia. Un nuevo gobierno ocup el poder en Praga. El ministro de
Asuntos Extranjeros de aquel desamparado gabinete dijo: Las condiciones de Europa y del
mundo en general no son tales que nos permitan esperar un perodo de calma en un futuro
cercano. Hitler pensaba lo mismo. A principios de noviembre, Alemania distribuy los
despojos. No se molest a los polacos en su ocupacin de Teschen. Los eslovacos
obtuvieron una precaria autonoma. Hungra recibi botn a expensas de Checoeslovaquia.
Cuando las consecuencias de Munich se mencionaron en los Comunes, Chamberlain dijo
que la oferta franco- inglesa de una garanta internacional a Checoeslovaquia despus del
pacto de Munich, no afectaba a las fronteras existentes de ese Estado, sino que slo se
refera a la hipottica posibilidad de una agresin improvocada. Lo que estamos haciendo
aqu dijo es asistir al reajuste de las fronteras establecidas en el tratado de Versalles.
Ignoro si quienes crearon esas fronteras pensaban que iban a permanecer establemente tal
como se formaron. Dudo que tal creyeren. Probablemente esperaban que las fronteras
fuesen rectificadas de cuando en cuando. Es imposible imaginar que aquellas personas
fuesen tan superhombres que vieran con claridad cules deban ser las fronteras equitativas.
La cuestin n consiste en saber si esas fronteras deben reajustarse de vez en cuando. Se
trata de saber si han de ser reajustadas mediante negociaciones y discusiones o mediante la
guerra. El reajuste est en marcha. En el caso de la frontera hngara, Checoeslovaquia y
Hungra han aceptado el arbitraje de Alemania e Italia para la determinacin final de la
frontera. Creo haber dicho bastante ya acerca de Checoeslovaquia... Pero Chamberlain
hubo de hablar de lo mismo en otra ocasin posterior.

*****

El 17 de noviembre de 1938, escrib:


Todos han de reconocer que el Primer Ministro desarrolla una poltica de decidido
carcter y capital importancia. Tiene sus miras propias a propsito de lo que hace y de lo
que va a ocurrir. Tiene tambin su modo de medir las cosas y su punto de vista personal.
Creo posible hacer arreglos convenientes para Europa y el Imperio Britnico pactando con
Herr Hitler y el signor Mussolini. Nadie censura sus motivos Nadie duda de su conviccin
ni de su valor. Adems, le asiste el poder de ejecutar lo que mejor le parece. Quiene s
opinamos diferentemente sobre los principios de nuestra poltica extranjera y sobre los
hechos y posibilidades con que nuestro pas tiene que entenderse, hemos de reconocer que
no podemos impedir al Primer Ministro que siga el curse en que sinceramente cree, ni que
aplique a l todos los recursos de que dispone. Est presto a asumir la responsabilidad de
ello, tiene el derecho de asumirla y vamos a saber, en un tiempo relativamente breve, lo que
se propone que nos ocurra.
El Primer Ministro est persuadido de que Hitler no busca ulteriores expansiones
territoriales en Europa, y que el dominio y absorcin de la repblica checoeslovaca ha
saciado el apetito del rgimen nazi alemn. Puede ser que el seor Chamberlain desea
inducir al partido conservador a devolver a Alemania los territorios de mandato en posesin
britnica, o una plena equivalencia. Cree, adems, el seor Chamberlain que esas buenas
relaciones que busca pueden conseguirse sin debilitar en nada los fundamentales vnculos
de autoconservacin que nos unen a la repblica francesa, vnculos que en esto
convenimos todos han de ser mantenidos. El seor Chamberlain est convencido de que
todo esto conducir a un acuerdo general, al apaciguamiento de las potencias descontentas
y a una duradera paz.
Pero todo ello se halla en las regiones de la esperanza y la suposicin. Hay que
recordar toda una cantidad de contrarias posibilidades. Podemos vernos sometidos a cosas
que no podamos soportar, o tener el Primer Ministro que pedirnos que nos sometamos a
ellas. Y la otra parte de esta difcil negociacin puede no obrar con la misma buena
voluntad y buena fe que el Primer Ministro. Lo que tengamos que dar y lo que hemos dado
ya, puede costarnos caro y puede, empero, no ser bastante. Puede irrogar gran perjuicio y
humillacin al Imperio Britnico y, sin embargo, no alejar ms que unos pocos meses, a lo
sumo, la marcha de los sucesos en el Continente. Dentro de un ao sabremos si el Primer
Ministro acierta o no en su criterio sobre Herr Hitler y el partido nazi alemn. Dentro de
un ao sabremos si la poltica de apaciguamiento ha apaciguado o no ha hecho ms que
despertar un apetito ms fiero. Cuanto, entre tanto, podemos hacer es reunir fuerzas de
resistencia y defensa, para que si el Primer Ministro, por desgracia, se ha equivocado,
calculado mal o sido engaado, podamos en el caso peor conservar la vida.
*****

Aparte de su opinin de que caba gozar de paz en nuestro tiempo, Chamberlain

comprenda mejor que nunca la necesidad de separar a Italia de Alemania. Crea haber
hecho amistad con Hitler, y para completar su obra le era menester ganarse a la Italia de
Mussolini como contrapeso a la reconciliacin, tan caramente pagada, con Alemania. En
esta renovada aproximacin al dictador italiano, quera arrastrar a Francia con l. Haba que
establecer una general concordia. Estudiaremos en el prximo captulo el resultado de estos
incidentes.
Avanzado noviembre, Chamberlain y Halifax visitaron Pars, Los ministros
franceses acogieron con entusiasmo la propuesta de la gestin en Roma, y Chamberlain y
Halifax supieron con satisfaccin que los franceses proyectaban imitar la declaracin sobre
el futuro de las relaciones anglo-alemanas firmada por Hitler y Chamberlain en Munich. El
27 de noviembre de 1938, Bonnet envi un mensaje al embajador francs en Washington,
describiendo la intencin del gobierno francs: El seor Neville Chamberlain y lord
Halifax, en el curso de discusiones celebradas en Pars, ayer, expresaron claramente su
satisfaccin ante una declaracin que, siendo de carcter anlogo a la anglo-alemana,
constituira una contribucin inmediata a la pacificacin internacional43 . Para facilitar
aquellas discusiones, Ribbentrop fue a Pars, llevando consigo al Dr. Schacht. Los
alemanes, adems de una declaracin general de buenas intenciones, deseaban un acuerdo
econmico concreto. Obtuvieron lo primero, que se firm en Pars el 6 de diciembre, pero
Bonnet no estaba dispuesto a aceptar lo segundo, a pesar de su deseo de figurar como
artfice de la concordia franco-alemana.
El viaje de Ribbentrop a Pars tena motivo ms hondo. As como Chamberlain
esperaba separar a Italia de Alemania, Hitler esperaba separar a Pars de Londres. No
carece de inters la versin que da Bonnet de su pltica con Ribbentrop:
Respecto a la Gran Bretaa, indiqu a Ribbentrop el papel que la mejora de las
relaciones anglo-alemanas deba desempear en la poltica de pacificacin europea, que se
consideraba objeto esencial de cualquier iniciativa franco-alemana. El ministro alemn se
esforz en achacar al gobierno ingls la culpa del presente estado de cosas. El gobierno, y
en especial la Prensa britnica, haban parecido mostrar, al da siguiente de Munich, cierta
comprensin, pero despus expresaron la ms decepcionante actitud respecto al gobierno de
Berln... Las manifestaciones prodigadas en el Parlamento por los se ores Duff Cooper,
Churchill, Eden y Morrison, as como ciertos artculos periodsticos, haban desagradado
mucho en Alemania, donde result imposible frenar las reacciones de la Prensa. Insist de
nuevo en el carcter fundamental e inconmovible de la solidaridad anglo- francesa,
indicando con mucha claridad que ninguna inteligencia franco-alemana poda, a la larga,
concebirse sin una paralela inteligencia anglo-alemana44 .
*****
Se ha discutido si en el ao que sigui a Munich ganaron ms en fuerza los aliados
o Hitler. Muchos ingleses que conocan nuestra indefensin se sintieron ms aliviados de
mes en mes a medida que nuestra aviacin se desenvolva y los Hurricane y Spitfire iban
entrando en servicio. Crecan las escuadrillas organizadas y se multiplicaban los ca ones
antiareos. La preparacin general de las industrias para la guerra se aceleraba. Pero estas
mejoras, aunque parecan muy valiosas, eran mnimas en comparacin al gran progreso de
los armamentos alemanes. Ya explicamos que la produccin nacional de municiones en
amplia escala requiere un plan de cuatro aos. El primero apenas rinde nada, el segundo

muy poco, el tercero mucho y el cuarto una enormidad. Hitler, a la sazn, estaba ya en el
tercer o cuarto ao de intensos preparativos en condiciones casi iguales a las de guerra.
Inglaterra, en cambio, se mova sobre una pequea base de no urgencia, con impulso ms
dbil y en escala mucho menor. En 1938-39 los gastos militares de todos gneros
ascendieron en Inglaterra a 304 millones de libras y en Alemania a mil quinientos millones
lo menos45 .
Es probable que en el ltimo ao antes del estallido, Alemania fabricase doble, sino
triple cantidad de municiones que Francia e Inglaterra juntas. Tambin sus grandes fbricas
de tanques debieron llegar a su plena capacidad. Por tanto, los nazis se prove an de armas
mucho ms de prisa que nosotros.
La subyugacin de los checos priv a los aliados de 21 divisiones regulares, de 15
16 de segunda lnea, movilizadas ya, y de las fortificaciones checas de monta a, que en los
das de Munich hubieran absorbido 30 divisiones alemanas, es decir, la fuerza completa del
ejrcito alemn de campaa en pleno adiestramiento. Segn los generales Halder y Jodl, en
la poca de Munich no haba en el oeste ms de 13 divisiones, de las que slo cinco
abarcaban tropas de primera lnea. Es decir, que la cada de Checoeslovaquia nos quit una
fuerza equivalente a unas 35 divisiones. Adems, las fbricas Skoda, el arsenal blico
segundo en importancia en la Europa central, iba a cambiar de manos adversamente. Y
Skoda produjo entre agosto de 1938 y septiembre de 1939 tantas armas como todas las
fbricas inglesas reunidas! Mientras en Alemania todos trabajaban a plena tensin, casi
como en tiempo de guerra, los obreros franceses, ya en 1936, hab an logrado la anhelada
jornada de 40 horas.
Ms desastrosa aun fue la alteracin en las fuerzas relativas de Francia y Alemania.
Desde 1938 en adelante, cada mes que transcurra acrecentaba el ejrcito alemn, no slo
en nmero y unidades, no slo en acumulacin de reservas, sino en madurez y calidad. Lo
mismo suceda con su instruccin que con sus armas. Ninguna expansin o mejora
semejante poda lograr el ejrcito francs, alcanzado ya en todos los aspectos. En 1935,
Francia, sin ayuda de sus aliadas, podra haber invadido y ocupado Alemania casi sin
combate. En 1936 no haba la menor duda de su aplastante superioridad. Por las
revelaciones alemanas sabemos ahora que lo mismo suced a en 1938. La consciencia de
esta debilidad era la que haca al mando alemn querer refrenar a Hitler de los afortunados
golpes que cimentaron su fama. En el ao siguiente a Munich, del que tratamos ahora, el
ejrcito alemn, aunque ms dbil que el francs en reservas adiestradas, se iba
aproximando a su eficiencia plena. Como se fundaba en una poblacin doble que la de
Francia, era slo cuestin de tiempo que llegase a ser incontestablemente superior. Tambin
en moral tenan ventaja los alemanes. La desercin de un aliado, sobre todo si lo hace por
temor a la guerra, mina la moral de un ejrcito. Soldados y oficiales franceses se sentan
humillados por el doblegamiento aliado a los alemanes. En cambio, entre stos reinaba una
confianza y una sensacin de creciente y afortunado podero que inflamaban los instintos
marciales de la raza. Y ello suceda cuando el reconocimiento de su flojedad descorazonaba
a los militares franceses de todos los grados.
*****
Pero haba un aspecto y esencial en el que bamos mejorando nuestra
situacin y acercndonos a la de Alemania. En 1938 acababa de empezar la substitucin de

los antiguos biplanos ingleses de caza como los Gladiator por los modernos
Hurricane y Spitfire. En septiembre de 1938, slo tenamos cinco escuadrillas
reorganizadas a base de Hurricanes. Las reservas y recursos para los aparatos anticuados se
destinaban a otra cosa, ya que aquellos aviones no se utilizaban. Los ale manes no
aventajaban mucho en tipos modernos de aviones de combate. Tenan muchos M. E. 109, a
los que slo malamente hubiesen podido oponerse nuestros aviones viejos. Pero en 1939
nuestra situacin progres a medida que se reorganizaban nuevas escuadrillas. En julio de
ese ao poseamos 26 escuadrillas de cazas modernos, de ocho ametralladoras, si bien el
escaso tiempo no haba permitido dotarlos de reservas y suministros suficientes. En julio de
1940, durante la batalla de Inglaterra, disponamos de un promedio de 47 escuadrillas de
cazas modernos.
Por parte alemana, las cifras de fuerza crecieron como sigue:
1938: Bombarderos, 1.466; Cazas, 920.
1939: Bombarderos, 1.553; Cazas, 1.090.
1940: Bombarderos, 1.558; Cazas, 1.290.
De manera que los alemanes haban realizado casi todo su expansin area, tanto en
calidad como en cantidad, antas de que la guerra empezase. Nosotros llevbamos un retraso
de dos aos. Entre 1939 y 1940, slo reforzaron sus elementos en un 20 %, mientras
nosotros crecamos en un 80 %. El ao 1938 nos hall lamentablemente escasos en calidad,
y aunque en 1939 habamos rectificado esto algo, nos encontrbamos relativamente peor
que en 1940, cuando la gran prueba lleg.
En 1938 podamos haber sufrido en Londres ataques areos para los que nos
hubiramos visto lamentablemente impreparados. Pero no exista posibilidad de una batalla
area decisiva sobre Inglaterra mientras Alemania no ocupase Francia y los Pa ses Bajos,
obteniendo as la base necesaria para llegar a nuestras costas. Sin tales bases, los cazas de
aquellos das no podran haber escoltado a los bombarderos. Mas los ejrcitos alemanes no
se bastaban para batir a los franceses en 1938 ni 1939.
La gran produccin de tanques con los que los nazis rompieron el frente francs no
exista antes de 1940. Por tanto, dada la superioridad francesa en el oeste y una Polonia
intacta en el este, a los alemanes no les cabra haber concentrado contra Inglaterra todo su
poder aviatorio, como hicieron cuando Francia se rindi. Y aun en este cmputo
prescindimos de la actitud rusa y de la resistencia checoeslovaca. Aunque me ha parecido
razonable dar aqu las cifras de la potencia area relativa en el perodo a que me refiero,
esas cifras no alteran en modo alguno mis conclusiones.
Por todas estas razones, el ao de respiro que se deca haber ganado en Munich
dej a Inglaterra y a Francia en mucha peor posicin por comparacin a la Alemania de
Hitler, que antes de Munich.
*****

Finalmente, demos un impresionante hecho ms. Slo en 1938 Hitler anexion al


Reich y puso bajo su absoluto dominio seis millones 750.000 austracos y 3.500.000

sudetes, o sea ms de diez millones de sbditos, trabajadores y soldados. La balanza se


inclinaba en su favor.

CAPTULO XIX

PRAGA, ALBANIA Y LA GARANTA A POLONIA

Enero-abril 1939

Visita de Chamberlain a Roma. Concentraciones alemanas ante


Checoeslovaquia. Optimismo gubernamental. Invasin de Checoeslovaquia.
Discurso de Chamberlain eh Birmingham. Cambio completo de poltica. Mi carta al
jefe del gobierno el 31 de marzo. Propuesta sovitica de una conferencia de seis
potencias. Garanta inglesa a Polonia. Unas palabras con el coronel Beck. Los
italianos desembarcan en Albania (7 abril 1939). Errnea disposicin de la flota inglesa
del Mediterrneo. Mi discurso en los Comunes (13 abril). Mi carta a lord Halifax.
Reunin de Goering, Mussolini y Ciano para adoptar medidas blicas. Ventajas
estratgicas obtenidas por Alemania con la ocupacin de Checoeslovaquia. Se
introduce el servicio obligatorio. Dbil actitud de las oposiciones laborista y liberal.
Agitacin en pro de un gobierno nacional. Llamamiento de Sir Stafford Cripps.
Stanley ofrece su dimisin.

Chamberlain segua creyendo que un contacto personal con los dictadores le bastaba
para mejorar la situacin del mundo. Poco saba que las decisiones de los tiranos estaban
tomadas ya. Propuso, optimista, un viaje suyo y de Halifax a Italia, en enero. Tras algunas
dilaciones, se recibi una invitacin, y el 11 de enero se celebr la reunin buscada. A todo
ingls le hace ruborizarse leer en el diario de Ciano los comentarios formulados en Italia,
entre bastidores, a propsito de Inglaterra y sus representantes. En esencia escribe
Ciano la visita se mantuvo en un tono menor... No se realizaron autnticos contactos.
Qu diferentes somos a esas gentes! Pertenecen a un mundo distinto. Despus de comer
hablamos de ello con el Duce. Estos hombres dijo Mussolini no son de la misma
pasta que Francis Drake y los dems magnficos aventureros que crearon el Imperio
Britnico. Al fin y al cabo, son los degenerados descendientes de una larga estirpe de
ricos... Los ingleses sigue Ciano no quieren pelear. Procuran retroceder tan
despacio como pueden, pero no quieren pelear... Nuestras conversaciones con los ingleses
han terminado. No se ha logrado nada. He telefoneado a Ribbentrop diciendo que todo se
ha reducido a un fracaso innocuo en absoluto... Los ojos de Chamberlain se llenaron de
lgrimas cuando el tren arranc y sus compatriotas empezaron a cantar: For he's a jolly
good fellow... Qu cancionceja es sa?, pregunt Mussolini. Quince das despus
leemos: Lord Perth nos ha presentado, para que demos nuestra aprobacin, el borrador del
discurso que va Chamberlain a pronunciar en los Comunes, a fin de que propongamos los
cambios que creamos necesarios. El Duce aprob el discurso y observ: Creo que esta es
la primera vez que el jefe de un gobierno britnico somete a un gobierno extranjero el
borrador de sus discursos. Mal signo para ellos46 . No obstante, al final fueron Mussolini y
Ciano los que se precipitaron en la ruina.
Entre tanto, Ribbentrop fue a Varsovia el 18 de enero para iniciar una ofensiva
diplomtica contra Polonia. A la absorcin de Checoeslovaquia haba que hacer seguir el
aislamiento de Polonia. El primer paso de ello consistira en cortar las comunicaciones
polacas con el mar, ocupando Dantzig y el Corredor y llegando hasta el puerto lituano
tan vitalmente importante de Memel. El gobierno polaco se opuso con energa a toda
presin y entonces Hitler esper, atento, que llegase la estacin apropiada para la campaa.
En la segunda semana de marzo corri el rumor de que haba movimientos de tropas
en Alemania y Austria, sobre todo en Salzburgo y Viena. Se afirmaba que cuarenta
divisiones alemanas estaban movilizadas en pie de guerra. Confiando en el apoyo alemn,
los eslovacos preparaban su separacin de la repblica checoeslovaca. El coronel Beck,
contento viendo al vendaval alemn soplar en otra direccin, declar pblicamente en
Varsovia que los polacos tenan vivas simpatas por los eslovacos. El padre Tiso, dirigente
eslovaco, fue recibido por Hitler en Berln con los honores propios de un jefe de gobierno.
El 12, se pregunt a Chamberlain en el Parlamento acerca de la garanta de la frontera
checoeslovaca, y l repuso que tal garanta se haba dado contra una agresin improvocada.
No habiendo esto sucedido, no caba ms que esperar. No tuvo que esperar mucho tiempo.
*****

Durante el mes de marzo circul en Inglaterra una oleada de pernicioso optimismo.


A pesar de los apremios a que Alemania someta a Checoeslovaquia desde fuera y desde
dentro, los ministros y peridicos identificados con el pacto de Munich no perdan la fe en
la poltica a que haban arrastrado a la nacin. Eslovaquia iba a separarse de la repblica

checa, merced a las constantes intrigas nazis, y en Alemania seguan los movimientos de
tropas. Pero eso no impidi al secretario del Interior hablar, el 10 de marzo, a sus electores,
dicindoles que confiaba en un Plan Quinquenal de Paz que, con el tiempo, hab a de
conducir a la creacin de una Edad de Oro. Aun se discuta con esperanza un proyecto de
acuerdo comercial con Alemania. El famoso Punch public una caricatura en la que John
Bull apareca despertando de una pesadilla, mientras los rumores, fantasas y suspicacias
huan en tropel por la ventana. El mismo da en que se imprimi aquella caricatura, Hitler
envi un ultimtum al vacilante gobierno checo, privado de sus fortificaciones a ra z del
pacto de Munich. Las tropas alemanas entraron en Praga sin hallar resistencia y asumieron
el poder en el Estado. Me hallaba con Eden en el fumadero de la Cmara cuando lemos
tales sucesos en las ediciones de la Prensa de la noche. Incluso quienes no hab an
manifestado ilusin alguna quedaron sorprendidos de aquella violenta accin. Pareca
increble que, a pesar de todos sus informes secretos, el gobierno de S. M. hubiese sido
burlado de aquella manera. El 14 de marzo qued disuelta y subyugada la repblica
checoeslovaca. Los eslovacos se declararon independientes. Fuerzas hngaras, apoyadas en
secreto por Polonia, entraron en la provincia crpato-ucraniana del este de
Checoeslovaquia, regin a la que Budapest invocaba tener derecho. Hitler lleg a Praga,
instaur un protectorado alemn e incorpor el pas al Reich.
El 15, Chamberlain hubo de decir a la Cmara: A las seis de esta maana ha
empezado la ocupacin de Bohemia por las tropas alemanas. El gobierno checo ha
ordenado al pueblo que no resista. Aadi que la garanta dada a Checoeslovaquia haba,
en su opinin, perdido validez. Cinco meses antes, ya despus de Munich, sir Thomas
Inskip, secretario para los Dominios, haba dicho: El gobierno de S. M. se siente
moralmente obligado a guardar la garanta dada a Checoeslovaquia [igual que si
oficialmente siguiera en vigencia). En caso de agresin no provocada contra
Checoeslovaquia, el gobierno de S. M. se vera ciertamente obligado a hacer cuanto pudiese
por preservar la integridad checoeslovaca. El Primer Ministro explic: Esa era la
situacin hasta ayer. Pero la cuestin ha cambiado, puesto que la Dieta Eslovaca proclama
la independencia de Eslovaquia. Esta declaracin concluye, por disgregacin interna, con el
Estado cuyas fronteras garantizbamos, y el gobierno de S. M. no puede, en consonancia,
sentirse ligado por esa obligacin.
Aadi a este aserto decisivo: Es natural que yo lamente amargamente lo ocurrido.
Pero no por ello debemos desviarnos de nuestro curso. Recordemos que el deseo de todos
los pueblos del mundo aun sigue concentrado en las esperanzas de paz.
Chamberlain tena que hablar en Birmingham dos das despus. Yo aguardaba que
el Primer Ministro acogiese con el mejor talante posible lo sucedido. Esto hubiera estado en
armona con su discurso a la Cmara. Incluso contaba que defendiese al gobierno por
apartar decisivamente a Inglaterra de la suerte de Checoeslovaquia y de toda la Europa
central. Poda decir: Fue una suerte que en septiembre pasado no nos embrollramos en el
enredo europeo. Ahora podemos dejar que esos problemas, entre pa ses que nada nos
interesan, se diriman sin efusin de nuestra sangre ni nuestros tesoros. Tal decisin habra
sido lgica tras permitir la mutilacin de Checoeslovaquia en Munich, con el apoyo, segn
pareca, de la mayor parte del pueblo ingls. Lo mismo juzgaban algunos de los ms recios
partidarios del pacto de Munich. Por lo tanto, esper la declaracin de Birmingham con
adelantada indiferencia.
La reaccin de Chamberlain me sorprendi. Hasta entonces, l haba credo tener
una especial comprensin del carcter de Hitler y hallarse asistido por penetracin

suficiente para medir los lmites de la actividad alemana. Crea que haba habido una
verdadera reunin sincera en Munich, y que l, Hitler y Mussolini haban salvado al mundo
de los horrores de una guerra. Y de pronto, como a efectos de una explosin, su buena fe y
todo lo que haba seguido a sus alegatos y actos, se derrumbaban. Fue responsable de
graves errores de criterio sobre los hechos, se enga a s mismo e impuso sus
equivocaciones a sus sumisos colegas, pero es lo cierto que de la noche a la ma ana volvi
la espalda por completo al pasado. Si Chamberlain no comprendi a Hitler, ste tambin
dio poco valor al carcter del Primer Ministro britnico. Su aspecto civil y su vehemente
deseo de paz hicieron al Fhrer tomar la apariencia por realidad. El paraguas de
Chamberlain se le figur un smbolo. No percibi que Neville Chamberlain era duro en el
fondo y no le agradaba verse chasqueado.
El discurso del Primer Ministro en Birmingham toc nuevas notas. Su tono dice
su bigrafo fue muy diferente... Informado por un ms pleno conocimiento, y por fuertes
representaciones ajenas, acerca de la opinin de la Cmara, el pblico y los Dominios,
prescindi del discurso que largamente haba elaborado sobre problemas internos y servicio
social, y asi al toro por los cuernos. Reproch a Hitler haber quebrantado, con palmaria
falta de fe, el acuerdo de Munich. Cit todas las seguridades dadas por el Fhrer: Esta es
la ltima reclamacin territorial que presento a Europa... Ya no me interesa
Checoeslovaquia y puedo garantizarlo... No deseamos ms relaciones con los checos...
Estoy convencido -dijo el Primer Ministro de que, despus de Munich, la gran mayora
del pueblo ingls participaba en mi sincero deseo de que aquella poltica prosiguiese su
curso; pero hoy comparto la decepcin, la indignacin y el fracaso de las esperanzas de
todos. Cmo pueden reconciliarse los sucesos de esta semana con las seguridades que yo
mismo os he ledo? Quin puede dejar de simpatizar con el altivo y valeroso pueblo
sbitamente sometido a esta invasin, privado de sus libertades, despojado de su
independencia?... Nos dicen que esa ocupacin ha sido requerida por la existencia de
disturbios en Checoeslovaquia... Si hubo tales desrdenes, no seran fomentados desde
fuera?... Es este ataque el ltimo que va a sufrir un pequeo Estado, u otros? Es ste un
paso en el empeo de dominar el mundo por la fuerza?
No es fcil imaginar mayor contradiccin respecto a la tendencia y modos del
Primer Ministro en su declaracin de dos das antes a los Comunes. Debi de pasar un
perodo de tensin muy grande. Antes haba dicho que no haba que apartarse del camino
seguido, pero ahora dispona un rotundo viraje.
El cambio de Chamberlain no fue slo verbal. El prximo pequeo Estado en la
lista de Hitler era Polonia. Si recordamos la gravedad de las eventuales decisiones y las
muchas gentes a quienes hubo que consultar, comprenderemos que aqul debi de ser un
perodo muy afanoso. Quince das despus (31 de marzo), Chamberlain dijo en el
Parlamento:
Tengo ahora que informar a la Cmara de que en caso de una accin que amenazase
claramente la independencia polaca y a la que el gobierno polaco creyese necesario resistir
con todas sus fuerzas, el gobierno de S. M. se sentira obligado a prestar al gobierno polaco
cuanta ayuda tuviera en su poder. Hemos dado al gobierno polaco una seguridad en este
sentido.
Puedo agregar que el gobierno francs me ha autorizado a hacer saber claramente
que su actitud es la misma que la del gobierno de S. M..., Los Dominios estn plenamente
informados.

No era oportuno empezar con recriminaciones sobre el pasado. La garanta a


Polonia fue apoyada por los jefes de todos los partidos y grupos de la Cmara. Yo dije:
Con la ayuda de Dios, es lo nico que podemos hacer. En el punto a que habamos
llegado, aquella accin era necesaria. Pero ninguno que comprendiera la situacin poda
dudar de que con lo decidido nos implicbamos, segn toda humana probabilidad, en una
gran guerra.
*****

En esa lamentable historia de juicios errneos formados por gente inteligente y bien
intencionada, nos acercbamos al punto culminante. Que llegsemos a aquel trance es cosa
que hace responsables, ante la historia, a quienes ejercan el mando, por honrosos que
fueran sus mviles. Mirando en retrospectiva, vemos que los gobernantes hab an ido
permitiendo sucesivamente todo esto: una Alemania desarmada en virtud de solemnes
tratados, una Alemania que rearmaba violando esos tratados solemnes; una superioridad
area y, en el caso peor, una paridad area tirada a la calle; la violacin de Renania;
la construccin de la Lnea Sigfrido; el establecimiento del eje Roma-Berln; la absorcin
de Austria por el Reich; la ruina y abandono de Checoeslovaquia a causa del pacto de
Munich; la lnea checa de fortificaciones en manos alemanas, y el gran arsenal Skoda
trabajando para los alemanes; los esfuerzos de Roosevelt para traer a los Estados Unidos en
auxilio de Europa, rechazados; la indudable decisin de Rusia de unirse a las potencias
occidentales en pro de Checoeslovaquia, desdeada; los servicios de 35 divisiones checas
contra el aun inseguro frente alemn, eliminados, mientras la Gran Bretaa slo poda
socorrer a Francia con dos. Todo se lo haba llevado el viento.
Y he aqu que, despus de desperdiciar tantas posibilidades y ventajas, Inglaterra,
con Francia a su lado, se aprestaba a garantir la independencia de aquella misma Polonia
que, con apetito de hiena, haba contribuido seis meses antes al pillaje y destruccin del
Estado checoeslovaco. Era razonable luchar por Alemania en 1938, cuando el ejrcito
alemn apenas hubiera podido poner media docena de divisiones instruidas en el frente
occidental, y cuando los franceses podan forzar el Rin y entrar en el Ruhr con 60 70
divisiones. Mas esto haba sido juzgado irrazonable, rudo e impropio del nivel del
pensamiento del intelectual mundo moderno. En cambio, ahora, las potencias occidentales
se disponan a arriesgar sus vidas en defensa de la integridad territorial de Polonia. Se ha
dicho que la historia es principalmente una crnica de los crmenes, locuras y miserias de la
humanidad; pero costara mucho tiempo hallar en esa crnica un caso paralelo de cambio
repentino, en el que cinco o seis aos de pacificacin y aplacamiento se convirtieron de la
noche a la maana en la inclinacin a afrontar una guerra palmariamente indudable, en
condiciones mucho peores y escala mucho mayor.
Adems, cmo podamos proteger a Polonia y hacer buena nuestra garanta? Slo
declarando la guerra y atacando a unas fuerzas alemanas y unas fortificaciones occidentales
mucho ms poderosas que las que nos haban hecho permanecer quedos en septiembre de
1938. Habamos recorrido muchos jalones en el camino del desastre. Hab amos incurrido
en una serie de concesiones, primero cuando todo era fcil y luego cuando todo era ms
duro, al creciente podero alemn. Pero al fin conclua la sumisin de Inglaterra y Francia.
Al fin se tomaba una decisin en el peor momento posible y con el menos satisfactorio de

los fundamentos. Aquella decisin deba costar decenas de millones de vidas. La causa
justa (deliberadamente y con perversos refinamientos artsticos) se comprometa a mortal
batalla despus de haber despilfarrado todas sus ventajas. Pero, si uno no lucha por la razn
cuando puede ganar, sin efusin de sangre, una victoria segura y poco costosa, puede llegar
a tener que luchar con todas las posibilidades en contra y con muy someras probabilidades
de supervivencia. Aun existe, empero, otro caso peor: el de tener que pelear sin esperanza
alguna, sabiendo que vale ms morir que subsistir como esclavos.
*****

El discurso de Birmingham me aproxim mucho ms a Chamberlain.


Me atrevo a renovarle mi indicacin, hecha ayer tarde en los vestbulos, y relativa a
que las defensas antiareas deben ser puestas en plena preparacin. Tal medida no parecera
agresiva y, sin embargo, subrayara la seriedad de la accin que el gobierno de S. M.
emprende respecto al Continente. Al movilizar oficiales y soldados, su eficac ia mejorara
con cada da de su actuacin como unidad. En el interior, el efecto sera de confianza ms
que de alarma. Pero en quien pienso principalmente es en Hitler. Debe de hallarse sometido
a gran tensin en estos momentos. Sabe que nos esforzamos en formar una coalicin para
refrenar sus ulteriores agresiones. Con un hombre as, cualquier cosa puede esperarse. La
tentacin de realizar un ataque por sorpresa contra Londres o sobre las fbricas de aviones,
se eliminara si l supiera que todo est dispuesto. No habra sorpresa, el estmulo a adoptar
extremos de violencia desaparecera y podran prevalecer consejos ms prudentes.
En agosto de 1914, persuad al seor Asquith de que me permitiera enviar la flota
ms all del estrecho de Dover antes de que la situacin diplomtica se tornase
desesperada. Creo que hacer ahora algo semejante con las defensas antia reas, dara
resultados parecidos. Confo en que no le moleste la franqueza con que le hablo.
*****

Los polacos haban ganado Teschen gracias a su bochornosa intervencin en la


liquidacin de Checoeslovaquia. Pronto haban de expiar sus culpas. El 21 de marzo,
Ribbentrop habl a Lipski, embajador polaco en Berln, con inslita dureza. La ocupacin
de Bohemia y la creacin de una Eslovaquia satlite ponan las tropas alemanas en la
frontera sur de Polonia. Lipski dijo a Ribbentrop que los polacos no pod an comprender que
Alemania asumiera la proteccin de Eslovaquia, ya que esa proteccin se diriga contra
Polonia. Tambin quiso informarse de las recientes plticas entre Ribbentrop y el ministro
lituano de Asuntos Extranjeros. Afectaban a Memel? La respuesta la tuvo cuando, dos d as
ms tarde (23 de marzo), las tropas alemanas ocuparon Memel.
Se haban agotado casi por completo los medios de resistir a la agresin alemana en
la Europa oriental. Hungra estaba de parte de los alemanes. Polonia no se hallaba dispuesta
a cooperar con Rumania. Ni Rumania ni Polonia queran aceptar la intervencin rusa contra
Alemania si los rusos deban cruzar sus territorios. La clave de una gran alianza era un
entendimiento con Rusia. El 19 de marzo, el gobierno ruso, muy preocupado por cuanto
suceda, propuso (a pesar de haber quedado al margen de la conferencia de Munich) una

reunin de seis potencias. Sobre ello ya haba decidido Chamberlain. En una carta privada
del 26 de marzo, escribi:
Confieso que desconfo profundamente de Rusia. No creo en su capacidad para
mantener una guerra ofensiva aunque lo desee. Tambin desconfo de sus mviles, que me
parecen poco relacionados con nuestras ideas sobre la libertad y slo tendentes a aferrar a
todos por las orejas. Adems a Rusia la odian, y sospechan de ella, muchos de los Estados
menores, en particular Polonia, Rumania y Finlandia 47 .
De modo que la sugestin rusa fue framente acogida y desdeada.
La posibilidad de apartar a Italia del eje, haba ocupado mucho lugar en los clculos
oficiales ingleses, pero, a la sazn, tales esperanzas se desvanecan. El 26 de marzo,
Mussolini pronunci un violento discurso presentando muchas reclamaciones contra
Francia en el Mediterrneo. Planeaba en secreto la extensin de la influencia italiana hacia
los Balcanes y el Adritico, para compensar el avance alemn en el centro de Europa. Sus
planes de invasin de Albania estaban ultimados.
El 29 de marzo, Chamberlain anunci al Parlamento un plan para duplicar el
ejrcito territorial, incluyendo un aumento sobre el papel de 210.000 (sin equipos). El 3 de
abril, Keitel, jefe del Estado Mayor de Hitler, expidi a las fuerzas armadas instrucciones
secretas bajo el nombre Caso Blanco. El Fhrer aadi la siguiente orden: Deben
hacerse preparativos de modo tal que las operaciones puedan realizarse en cualquier
momento, a contar del 1 de septiembre.
*****

El 4 de abril, el gobierno me invit a almorzar en el Savoy con el coronel Beck,


ministro polaco de Asuntos Exteriores, que haba venido a hacernos una importante visita
oficial. El ao anterior Beck me haba sido presentado en la Riviera, y los dos habamos
comido juntos. A la sazn le pregunt: Vuelve usted en su tren especial, a travs de
Alemania, hacia Polonia? Creo respondi que aun habr tiempo para eso.
*****

Sobrevino otra nueva crisis. Al amanecer del 7 de abril, fuerzas italianas


desembarcaron en Albania y tras breve refriega se adue aron del pas. As como
Checoeslovaquia era la base de una accin alemana contra Polonia, Albania sera la de una
accin italiana contra Grecia y contribuira a la neutralizacin de Yugoeslavia. El gobierno
ingls se haba comprometido a defender a los eventuales atacados del nordeste de Europa.
Qu sucedera respecto al sureste? La nave de la paz haca agua por todas sus partes.
El 9 de abril escrib al Primer Ministro:
Espero que se convoque al Parlamento para el martes a ms tardar, y le escribo para
decirle que confo en que las declaraciones que usted haga podrn llevarnos a presentar un
frente tan unido como en el caso de la garanta polaca.

Pero creo que hasta las horas tienen importancia en este momento. Es imperativo
que recobremos la iniciativa diplomtica. Esto no puede hacerse mediante declaraciones, ni
denunciando el tratado anglo-alemn, ni retirando nuestro embajador.
La Prensa dominical se llena la boca diciendo que vamos a garantizar a Grecia y
Turqua. Noto, a la vez, que varios peridicos hablan de una ocupacin naval de Corf por
los ingleses. Si este paso hubiera sido ya dado, creo que sera el mejor medio de asegurar la
paz Si no lo damos (desde luego con asenso griego), creo que, despus de la publicidad
concedida a la idea en la Prensa, y en vista de las obvias necesidades de la situacin, Corf
ser rpidamente tomado por Italia. Su recuperacin sera imposible. Por otra parte, si
llegsemos los primeros, un ataque aunque slo fuese con unos pocos barcos pondra
a Mussolini ante el peligro de iniciar una guerra agresiva contra Inglaterra. Este
enfrentamiento directo ofrecera una oportunidad a cuantas fuerzas italianas se oponen a
una guerra a fondo con Inglaterra. De modo que la operacin, lejos de intensificar los
riesgos planteados, los disminuye. Pero ha de realizarse esta noche.
Se halla en juego nada menos que toda la Pennsula balcnica. Si esos Estados
quedan sometidos a la presin alemana e italiana, y nosotros les parecemos incapaces de
actuar, se vern forzados a llegar a los mejores trminos posibles con Berln y Roma. Cun
desamparada ser nuestra situacin entonces! Nos comprometemos con Polonia, y, por
tanto, nos vemos implicados en lo que pase en el este de Europa, mientras a la vez nos
aislamos de una gran alianza que, una vez efectuada, podra significarnos la salvacin.
Escribo sin conocer la posicin actual de nuestra flota mediterrnea, que supongo se
hallar desde luego concentrada en alta mar, en situacin adecuada, pero no demasiado
prxima a las bases.
De hecho, la flota britnica del Mediterrneo se encontraba dispersa. De nuestros
cinco acorazados, uno estaba en Gibraltar, otro en el Mediterrneo oriental y los tres
restantes andaban muy diseminados, dentro o al largo de varios puertos italianos. Dos de
ellos carecan de flotillas de proteccin. Las flotillas de destructores marchaban, sueltas,
junto a las costas africanas y europeas, y buen golpe de cruceros se concentraban en el
puerto de Malta, carentes de la proteccin de las poderosas bateras antiareas de los
acorazados. A la vez que de este modo se dejaba desparramada nuestra flota, sab amos que
la italiana estaba reunida en el Canal de Otranto, y que haba tropas all concentradas para
realizar una empresa seria.
El 13 de abril, en los Comunes, censur aquel descuidado dispositivo.
La costumbre britnica de pasar fuera los fines de semana y el gran respeto que
dedican los ingleses a las fiestas que coinciden con las de la Iglesia, son cosas que se
estudian en el extranjero. El Viernes Santo fue el d a siguiente a la suspensin de las
sesiones parlamentarias. Se conoca tambin que ese da la flota inglesa estaba ejecutando,
de manera rutinaria, un programa anunciado haca mucho. Por tanto, se encontrara dispersa
en distintos lugares... Creo, en verdad, que si nuestra flota hubiera estado concentrada en el
sur del Mar Jnico, la aventura de Albania no se hubiera emprendido...
Tras veinticinco aos de experiencia en guerra y paz, cree que el Servicio Secreto
ingls es el mejor del mundo en su gnero. No obstante, hemos visto, tanto en el caso de la
subyugacin de Bohemia como en el de la invasin de Albania, que los ministros de la
Corona no tenan ninguna insinuacin, o al menos ninguna conviccin, de lo que estaba
sucediendo. No creo que la culpa de ello sea del Servicio Secreto ingls.

Cmo, en vsperas del atropello bohemio, podan los ministros entregarse a


eutrapelias y predecir el amanecer de una Edad de oro? Cmo se cumpli la rutina del
fin de semana, cuando era inminente algo de carcter excepcional y de consecuencias
desmedidas?... Me parece que los ministros corren graves riesgos si el Servicio de
Inteligencia enva, como estoy seguro que lo hace, los informes a su debido tiempo, y ellos
los dejan matizar y reducir en trascendencia e importancia, no atenindose sino a aquellos
informes que convienen con su vivo y honroso deseo de que la paz del mundo permanezca
inclume.
Todas las cosas se agolpan a la vez. Ao tras ao, mes tras mes, todas han ido
progresando. Mientras nosotros alcanzbamos ciertas posiciones de nimo, otros las
alcanzaban de hecho. Ahora el peligro se acerca, y gran parte de Europa est, en mucha
extensin, movilizada. Millones de hombres se preparan para la guerra. Por doquier, las
fronteras se hallan guarnecidas. Por doquier se sabe que es inminente un nuevo golpe. Si as
pasa, hay alguna duda de que nos veremos arrastrados por los sucesos? Ya no estamos en
la situacin de hace dos o tres meses. Nos hemos comprometido en todos sentidos, y a mi
juicio, si tenernos en cuenta lo que ha sucedido, lo hemos efectuado con razn. No es
necesario enumerar los pases a los que directa o indirectamente hemos dado o estamos
dando garantas. Lo que no sobamos hace un ao ha, cuando todo se presentaba mucho
mejor, lo que no sobamos hace un mes, lo estamos realizando ahora. Cuando queremos
conducir a toda Europa desde el borde del abismo a las mesetas de la ley y la paz, es
menester que demos el ms elevado ejemplo. No debemos prescindir de nada. Cmo
podemos continuar llevando nuestras vidas cmoda y fcilmente sin pronunciar ni siquiera
la palabra servicio obligatorio? Cmo podemos seguir sin tomar las medidas necesarias
para nutrir los ejrcitos que hemos prometido y que slo con el servicio obligatorio pueden
reclutarse y equiparse? Obscuras mareas nos amenazan por todos lados. Cmo y
permitidme decir esto con particular franqueza y sinceridad podemos continuar sin unir
la plena fuerza de la nacin incorporada al mecanismo gobernante?
Pocos das ms tarde, en carta a lord Halifax, reiter mis quejas respecto a la flota.
El orden de nuestra escuadra es inexplicable. En primer lugar, la noche del martes, 4
de abril, el Primer Lord mostr a la Cmara que la Flota Metropolitana estaba en tal estado
de alerta, que a los artilleros de las piezas antiareas no se les permita ni abandonar sus
puestos. Esto fue resultado de un telegrama amedrentador y, a mi juic io, iba ms all de lo
que exige la vigilancia. Por otra parte, la flota mediterrnea se hallaba, como describ a la
Cmara, diseminada en vulnerabilsimo desorden por todo el Mediterrneo. Segn las
fotografas publicadas en los peridicos, el Barham estaba amarrado en el muelle de
Npoles. Ahora la flota mediterrnea se ha concentrado y maniobra en el mar, como debe
ser. No hay duda, pues, de que todo marcha bien en el Mediterrneo. Pero la impreparacin
se ha trasladado a las aguas metropolitanas. La flota atlntica ha estado fuera de accin
virtualmente durante algunos das a causa del gran nmero de tripulantes que se
encontraban con licencia en tierra. De esto, slo se exceptan algunas dotaciones
antiareas. Parece natural pensar que las licencias debieran, por lo menos, disminuirse en
tiempos como ste. Todos los dragaminas estn fuera de accin, reparndose. Cmo puede
conciliarse tal cosa con la situacin de tensin que el martes se asegur que exista?
Parceme que ello equivale a separarse del proceder natural en caso de vigilancia continua
y razonable. Al fin y al cabo, las condiciones de ahora no difieren en principio de las de la

semana pasada. El Primer Lord del Mar est seriamente enfermo, y sin duda recaen muchas
tareas sobre Stanhope.
Le escribo para informarle personalmente, a fin de que pueda comprobar los hechos
que sealo. Considere, pues, mi carta como estrictamente privada. No deseo molestar al
Primer Ministro con este asunto, mas he credo que deba informarle a usted.
*****

El 15 de abril de 1939, despus de proclamar Alemania el protectorado de Bohemia


y Moravia, Goering habl con Mussolini y Ciano para explicar a los italianos los progresos
de los preparativos blicos alemanes. Se han encontrado las minutas de esa reunin. Uno de
sus pasajes reza es Goering quien habla del siguiente modo: El pesado armamento
de Checoeslovaquia prueba lo peligroso que hubiera sido en caso de conflicto serio despus
de Dantzig. La accin alemana ha mejorado la situacin de ambos pases, entre otras
razones por las capacidades econmicas que resultan del traslado a Alemania de la gran
capacidad productiva de Checoeslovaquia. Esto contribuye a reforzar considerablemente al
eje contra las potencias occidentales. Adems, Alemania no necesita mantener ni una sola
divisin para protegerse contra Checoeslovaquia en caso de conflicto grave. Esta es
tambin una ventaja de la que, en ltima instancia, ambos pases del eje se beneficiaran...
La accin de Alemania en Checoeslovaquia debe considerarse una ventaja para las
potencias del eje. Ahora Alemania podra atacar Polonia por dos flancos y estar slo a
veinticinco minutos de vuelo del nuevo centro industrial polaco, que ha sido trasladado ms
al interior, acercndolo a los otros distritos industriales polacos, a causa de la proximidad
de aqul a la frontera48 .
En una conferencia pronunciada algn tiempo ms tarde, el general Jodl deca: La
solucin incruenta del conflicto checo en el otoo de 1938 y primavera de 1939, as como
la anexin de Eslovaquia, redonde el territorio de la Gran Alemania al punto de que se
hace posible ahora considerar el problema polaco sobre la base de unas premisas
estratgicas favorables49 .
El da de la visita de Goering a Roma, Roosevelt envi mensajes personales a Hitler
y Mussolini, exhortndoles a no emprender ninguna otra agresin durante diez, e incluso
veinticinco aos, si tan lejos queremos mirar. El Duce se neg al principio a leer el
documento, y coment luego: Un resultado de la parlisis infantil. Poco pensaba
entonces que l iba a sufrir una enfermedad peor.
*****

El 27 de abril, Chamberlain tom la seria decisin de establecer el servicio militar


obligatorio, a pesar de que haba hecho repetidas promesas de no efectuar semejante cosa.
Corresponde a Hore-Belisha, secretario de Guerra, el haber impuesto acuella demorada
necesidad. Con esto, arriesg su vida poltica. Varias de sus entrevistas con su jefe fueron
amedrentadoras. Le vi a veces durante tan difcil trance, y siempre pensaba que cada da
poda ser el ltimo de su permanencia en el cargo.
El establecer entonces el servicio obligatorio no nos proporcion un ejrcito. Slo
abarcaba los mozos de veinte arios, los cuales despus tenan que ser instruidos y ms tarde

armados. Pero era una actitud simblica de gran consecuencia para Francia, para Polonia y
para las dems naciones a quienes habamos dado garantas. En el debate, la oposicin no
cumpli su deber. Laboristas y liberales no osaron desafiar el antiguo y arraigado prejuic io
que ha existido siempre en Inglaterra contra el servicio obligatorio. El jefe del Partido
Laborista dijo:
Aunque dispuestos a adoptar todas las medidas necesarias para atender a la
seguridad de la nacin y al cumplimiento de sus obligaciones internacionales, esta Cmara
lamenta que el gobierno de S M. haya, infringiendo sus promesas, abandonado el principio
del voluntariado, que nunca ha dejado de suministrar el potencial humano necesario para
nuestra defensa. Opina, pues, la Cmara, que la medida propuesta est mal concebida y
que, lejos de aadir elementos a la defensa eficaz del pas, promover divisin y desalentar
el esfuerzo nacional. Es, adems, evidente que la direccin que el gobierno da a los asuntos
pblicos en estos crticos tiempos no merece la confianza del pas ni de la Cmara.
Tambin el jefe liberal hall razones para oponerse al servicio forzoso. Ambos
hombres lamentaban la decisin que, sobre bases partidistas, tenan que adoptar. Pero los
dos razonaron ampliamente su negativa. Se vot a base de las directrices de partido, y los
conservadores vencieron por 380 contra 143 votos. En mi discurso, procur, pero en vano,
persuadir a la oposicin de que apoyara una medida tan precisa. Recuerdo este hecho
porque priva a laboristas y liberales de todo derecho de censurar al gobierno de entonces.
De momento, las oposiciones mostraron que no estaban a la altura de la situacin. Luego lo
rectificaron.
*****

Chamberlain haba procurado evitar la guerra, mas era claro que no retrocedera
ante ella. Feiling dice que el Primer Ministro anot en su diario: Las probabilidades de
Churchill [respecto a entrar en el ministerio] mejoran a medida que la guerra se hace ms
probable, y viceversa50 . Acaso esto fuera un tanto desdeoso. Haba en mi mente muchos
otros pensamientos adems del de convertirme en ministro. No obstante, me hago cargo de
cmo vea las cosas el Primer Ministro. Saba que, de haber guerra, tendra que apelar a m,
y con razn supona que yo respondera a la llamada. Por otro lado, tema que Hitler mirase
mi entrada en el gobierno como una manifestacin hostil y que ello eliminara las ltimas
probabilidades de paz. Esto era natural, aunque errneo. Idnticamente, no es censurable
que Chamberlain no quisiera agudizar tan tremenda y delicada situacin con el empeo de
incluir en su gobierno a un diputado de tantos.
En marzo, unos treinta diputados conservadores, entre los que figurbamos Eden y
yo, redactamos una propuesta en favor de un gobierno nacional. Durante el verano se hab a
promovido en el pas un gran movimiento en favor de esa medida. El mnimo a que se
tenda era a la inclusin de Eden y ma en el gabinete. Sir Stafford Cripps, en su calidad de
independiente, sentase muy preocupado por el peligro nacional. Me visit y visit a varios
ministros exhortndonos a formar un gobierno de todos. Nada pudo hacer, pero Stanley,
presidente del Departamento Comercio, se sinti profundamente impresionado. Escribi,
pues, al Primer Ministro ofrecindole su cargo si ello facilitaba una reconstruccin.

Stanley al Primer Ministro


30-VI-1939

Vacilaba en escribir a usted en un momento en que, como en ste, est usted


abrumado de cuidados y disgustos; y slo la urgencia de los problemas que se plantean
puede servirme de excusa. Creo que todos comprendemos que la nica posibilidad de evitar
la guerra este otoo es dar a Hitler la certidumbre de que vamos a cumplir nuestras
obligaciones con Polonia, de modo que la agresin por su parte signifique una guerra
general. Todos tambin debemos pensar si cabe tomar alguna medida que, sin invitar a
represabas, por lo amenazadora, sea lo bastante dramtica para llamar la atencin. Por mi
parte, pienso que nada ser ms eficaz que formar, si fuera posible, la clase de gobierno que
inevitablemente debemos crear al estallar la guerra. Ello constituir una dramtica
confirmacin de la unidad y determinacin nacional e imagino que no slo causara gran
efecto en Alemania, sino tambin en los Estados Unidos. Es asimismo posible que, si surge
a ltima hora alguna posibilidad de arreglar las cosas satisfactoriamente, resulte mucho ms
eficaz la actuacin de un gobierno ampliamente conciliatorio de todos los partidos. Sin
duda, usted ha examinado esta posibilidad y comprendido mucho mejor que yo las
verosmiles dificultades del caso; pero me ha parecido conveniente escribirle para hacerle
saber mis miras y asegurarle que, si piensa usted en esa probabilidad, yo como
seguramente el resto de mis compaeros servir satisfechamente en cualquier situacin,
por pequea que sea, dentro o fuera del gobierno.
El Primer Ministro se content con dar a Stanley formularias gracias.
Segn pasaban las semanas, casi toda la Prensa reflejaba el impulso de la opinin en
pro de un gobierno ampliado. Me sorprenda ver tan diaria y repetida expresin del sentir
general. Miles de enormes cartelones estuvieron fijos durante semanas sobre las vallas
metropolitanas, y en ellos se lea: Churchill ha de volver al poder. Veintenas de jvenes
de ambos sexos paseaban ante la Cmara de los Comunes con carteles en que se pedan
cosas semejantes. Yo no tena nada que ver con tales mtodos de agitacin; pero
ciertamente me hubiera unido al gobierno si me invitaran. De nuevo mi buena fortuna
personal me ayud, y todo transcurri siguiendo un orden lgico, natural y horrible.

CAPTULO XX

EL ENIGMA SOVITICO

Hitler denuncia el acuerdo naval anglo-alemn y el pacto de no agresin con


Polonia. Propuesta sovitica de una alianza tripartita. El caso de los estados
limtrofes. Se intensifican los contactos sovitico-alemanes. Destitucin de Litvinov.
Molotov. Negociaciones anglo-soviticas. Debate del 19 de mayo. Discurso de
Lloyd George. Mis aserciones sobre la situacin europea. Necesidad de la alianza
fusa. Demasiado tarde! Pacto de Acero entre Alemania e Italia. La tctica
diplomtica de los Soviets.

Habamos llegado a un perodo en que todas las relaciones entre Inglaterra y


Alemania tocaban a su fin. Ahora nos consta que, desde luego, nunca hubo relacin sincera
entre nuestros pases desde que Hitler lleg al poder. El Fhrer no esperaba ms que asustar
o persuadir a Inglaterra para que le dejase las manos libres en el este; y Chamberlain hab a
acariciado la esperanza de apaciguar, reformar y conducir al bien al jefe nazi. Pero lleg el
momento en que el gobierno ingls hubo de decir adis a sus ltimas ilusiones. El gabinete
comprendi que los nazis queran la guerra, y el Primer Ministro ofreci garantas y
contrajo alianzas por doquier, sin considerar si podamos, o no, dar ayuda efectiva a los
pases afectados. A la garanta polaca se aadi la garanta a Grecia y a Rumania.
Hemos de recordar el documento que Chamberlain hab a hecho que Hitler firmase
en Munich, y que agit triunfalmente cuando se ape de su aeroplano en Heston. Haba en
l invocado el Primer Ministro los dos supuestos vnculos que existan entre Inglaterra y
Alemania, es decir, el acuerdo de Munich y el tratado naval anglo-alemn. La invasin de
Checoeslovaquia haba destruido el primero. A la sazn, Hitler prescindi del ltimo.
Dirigindose al Reichstag el 28 de abril, declar:
Inglaterra, hoy, a travs de su Prensa y oficialmente, sostiene la mira de que hay que
oponerse a Alemania en todas las circunstancias, y lo confirma as con la poltica de cerco
que conocemos. Por lo tanto, la base del tratado naval ha quedado eliminada. He resuelto,
pues, enviar una comunicacin a este respecto al gobierno britnico. No es que se trate de
una cosa de importancia prctica para nosotros, porque aun espero poder evitar una carrera
de armamentos con Inglaterra, sino un acto exigido por el respeto que nos debemos a
nosotros mismos. Si el gobierno britnico deseara volver a entrar en negociaciones sobre el
particular, nadie celebrara ms que yo la perspectiva de poder llegar a una comprensin
clara y recta51 .
El acuerdo naval anglo-alemn, que haba sido tan considerable ganancia para Hitler
en un crtico e importante momento de su poltica, quedaba ahora representado por l como
un favor a Inglaterra, cuyos beneficios le cab a retirar como una seal del desagrado
germano. El Fhrer ofreca la posibilidad de emprender discusiones ulteriores con el
gobierno ingls; y hasta cabe que esperara que los anteriormente burlados por l
prosiguieran su poltica de apaciguamiento. Ello a l no le importaba ahora nada. Tena
Italia, tena su superioridad area, tena Austria y Checoeslovaquia, con todo lo que ello
significaba, y tena su Muralla Occidental. En la esfera puramente naval, Alemania hab a
ido construyendo submarinos tan de prisa como pod a, al margen de todo acuerdo. Por va
formulstica haba invocado su derecho a construir tantos sumergibles como Inglaterra, pero
sin limitar por ello en lo ms mnimo su programa de construccin submarina. Respecto a
buques mayores, Alemania no poda construir ni siquiera la generosa proporcin que le
conceda el acuerdo. De manera que aun se permita el lujo de jugar con tal proporcin
refregndosela por el rostro a los simples que la haban concedido.
En aquel mismo discurso, Hitler declar tambin anulado el pacto polaco-alemn de
no agresin. Aleg como razn directa la garanta anglo-polaca, la cual, en ciertas
circunstancias, puede impeler a Polonia a emprender acciones militares contra Alemania en
caso de conflicto con otra potencia cualquiera si en este conflicto Inglaterra, a su vez, se ve
complicada. Tal obligacin es contraria al acuerdo que firm con el mariscal Pilsudski ha
algn tiempo... Considero, pues, que el acuerdo ha sido unilateralmente infringido por
Polonia y dejado de existir. Envo al gobierno polaco una comunicacin a este efecto...

Tras estudiar aquel discurso, escrib en un artculo:


Parece que la mirada de la Alemania nazi va a volverse ahora a Polonia. Los
discursos de Hitler pueden, o no, orientarnos sobre sus intenciones, pero el objeto notorio
de su discurso del viernes consiste en aislar a Polonia, presentar contra ella un caso
plausible y realizar sobre Varsovia intensas presiones. El dictador alemn parece suponer
que puede quitar operatividad al acuerdo anglo-polaco enfocando sus peticiones sobre
Dantzig y el Corredor. Presume, por lo visto, que los elementos que exclamaban en
Inglaterra: Vamos a luchar por Checoeslovaquia?, exclamarn ahora: Vamos a luchar
por Dantzig y el Corredor polaco? No comprende Hitler el inmenso cambio sobrevenido
en la opinin pblica inglesa despus de Su traidora infraccin del tratado de Munich.
Ignora tambin la total transformacin de la poltica del gobierno ingls y sobre todo de la
del Primer Ministro.
La abolicin del pacto polaco-alemn de no agresin de 1934, es un paso
extremamente serio y amenazador. Ese pacto fue reafirmado en el pasado enero, cuando
Ribbentrop visit Varsovia. Como el acuerdo naval anglo-alemn, se negoci por deseo de
Hitler. Como el tratado naval, conceda marcadas ventajas a Alemania. Ambos pactos
mejoraron la situacin de Alemania cuando sta era dbil. El acuerdo naval equivala a una
condonacin por Inglaterra del quebrantamiento de las clusulas militares del tratado de
Versalles. Esa condonacin anul las decisiones del frente de Stresa y las que el Consejo de
la S. de N. pudiera haber sido inducido a tomar. El acuerdo polaco-alemn permiti que la
atencin nazi se concentrara primero sobre Austria y despus sobre Checoeslovaquia, con
ruinosos resultados para esos dos infelices pases. Temporalmente debilit las relaciones
entre Francia y Polonia e impidi que surgiera una solidaridad de intereses entre los
Estados del este europeo. Y, una vez que ha servido los propsitos de Alemania, el pacto es
eh minado en virtud de un acto unilateral. Polonia queda implcitamente informada de que
se halla en la zona de una potencial agresin.
*****

El gobierno ingls tena que considerar urgentemente las consecuencias prcticas de


las seguridades dadas a Polonia y Rumania. No hab a garanta alguna que poseyese valor
prctico si no era dentro del marco de un acuerdo con Rusia. Por ello, empezaron, al fin,
plticas con ese objeto en Mosc (15 abril) entre Litvinov y el embajador ingls. Teniendo
en cuenta la forma en que se haba tratado hasta entonces a la Rusia Sovitica, no caba
esperar mucho de ella ahora. No obstante, el 16 de abril, los Soviets hicieron una oferta
formal, cuyo texto no se public, determinando la creacin de un frente unido de asistencia
mutua entre Inglaterra, Francia y la repblica rusa. Las tres potencias a ser posible con la
adicin de Polonia deban garantizar a los estados del centro y este de Europa que se
hallaban amenazados de agresin alemana. El obstculo a tal acuerdo era un terror que esos
pases fronterizos sentan: el de dar paso a tropas rusas que los defendieran contra los
alemanes y eventualmente los incorporaran al sistema sovitico-comunista de que eran
adversarios vehementes. Polonia, Rumania, Finlandia y los Estados Blticos no saban si
temer ms un ataque alemn o un auxilio ruso. Este terrible dilema paralizaba la poltica
franco- inglesa.
A la luz de los hechos posteriores, no cabe duda de que Inglaterra y Francia

debieron aceptar la oferta rusa, proclamar la triple alianza y dejar que el mtodo que la
hiciera efectiva en caso de guerra dependiese de un ulterior acuerdo entre los aliados contra
el enemigo comn. En circunstancias blicas, la tesitura moral de las gentes es otra. En la
guerra, los aliados tienden a hacerse muchas concesiones. Cuando el mazo de la batalla
aporra el frente, se aceptan toda clase de expedientes que hubiesen sido aborrecibles en
tiempo de paz. Por otra parte, en la Gran Alianza que hubiera podido formarse, no habr a
sido fcil para un aliado entrar en territorio de otro a no ser por invitacin de ste.
Pero Chamberlain y el departamento de Asuntos Extranjeros quedaron perplejos
ante aquel enigma de la esfinge. Cuando los sucesos se mueven a tremenda velocidad y en
tan formidable masa, es conveniente no dar ms que un paso cada vez. La alianza
anglo-franco-rusa en 1939 hubiese alarmado a Alemania. No cabe demostrar que no se
hubiera evitado la guerra. El paso siguiente se hubiese dado por parte de los aliados con
muy superior poder. Su diplomacia hubiera recuperado la iniciativa. Hitler no habra podido
emprender la guerra en dos frentes, cosa que l mismo haba condenado, ni sostener su
situacin interna al ser refrenado en el interior. Fue lamentable no ponerle en esa dif cil
posicin que pudo haberle costado la vida. Los gobernantes no estn para solventar
cuestiones fciles, ya que stas, a menudo, se resuelven solas. Cuando el equilibrio oscila y
las proporciones se velan en brumas, es cuando se presentan oportunidades de tomar
decisiones que pueden salvar el mundo. Habiendo nosotros cado en aquel tremendo brete
de 1939, era esencial procurar aprovechar la ms considerable de las esperanzas.
Aun hoy no es posible fijar el momento en que Stalin abandon definitivamente
toda intencin de operar con las democracias occidentales para llegar, en cambio, a
trminos con Hitler. Parece probable que no lleg a existir tal momento de un modo
preciso. El departamento de Estado norteamericano ha publicado, en Relaciones
Nazi-Soviticas de 1939-41, una masa de documentos tomados del ministerio alemn de
Asuntos Exteriores. Esos documentos nos revelan muchos hechos hasta ahora
desconocidos. Parece que ya sucedi algo entre Alemania y Rusia en febrero de 1939, pero
es casi seguro que se refiri a cuestiones comerciales derivadas de la nueva situacin de
Checoeslovaquia despus de Munich. La incorporacin de Checoeslovaquia al Reich
agrand esos problemas. Rusia tena contratos con el gobierno checo para recibir
municiones de las fbricas Skoda. Qu iba a suceder con tales contratos al convertirse el
arsenal Skoda en alemn?
El 17 de abril, el secretario del ministerio alemn de Asuntos Exteriores
Weizsaecker inform de que el embajador ruso le haba visitado por primera vez desde
que present sus credenciales el ao anterior. Pregunt el ruso por los contratos de Skoda.
Weizsaecker repuso que las noticias sobre el pacto areo ruso-anglo- francs, y cosas
anlogas, no creaban un ambiente precisamente favorable a la entrega de material de guerra
a la Rusia sovitica. A esto, el embajador contest pasando de las cuestiones comerciales a
las polticas e interrogando a Weizsaecker sobre lo que pensaba de las relaciones
germano-rusas. Replic el interrogado que, a su juicio, ltimamente la Prensa rusa no
participaba de pleno en el tono antialemn de los peridicos americanos y algunos de los
ingleses. A esto, dijo el embajador sovitico: Las diferencias ideolgicas apenas han
influido en las relaciones ruso- italianas y no tienen por qu servir de obstculo a las
ruso-alemanas. Rusia no desea explotar la presente friccin entre Alemania y las potencias
occidentales. No hay razn para que Rusia y Alemania no vivan sobre un pie normal. Y,
partiendo de la normalidad, las relaciones podran mejorar despus.
Hemos de mirar esta conversacin como especialmente significativa en vista de las

simultneas discusiones de Mosc entre el embajador britnico y Litvinov, sin olvidar la


oferta rusa (16 abril) para una alianza trplice. Aquel fue obviamente el primer cambio de
frente de Rusia. La normalizacin de las relaciones entre Rusia y Alemania progres
desde entonces paralelamente a las negociaciones en pro de una triple alianza contra la
agresin alemana.
Si Chamberlain, al recibir la oferta rusa, hubiera dicho: S. Unmonos para romper
el esternn a Hitler, o cosa semejante, y si el Parlamento hubiese aprobado tal actitud,
Stalin podra haber entrado en razones y la historia pudiera haber tomado un curso
diferente. Al menos, ningn curso probable habra sido peor.
El 4 de mayo coment la situacin en estos trminos:
Sobre todo, no hay que perder tiempo. Diez o doce das han pasado desde que Rusia
formul su oferta. Los ingleses, que han aceptado ahora sacrificando una costumbre
arraigada el principio del servicio obligatorio, tienen el derecho, en conjuncin con la
repblica francesa, a pedir a Polonia que no ponga obstculos en el camino de la causa
comn. No slo se ha de aceptar la plena cooperacin de Rusia, sino que tambin hemos de
poner en juego los tres Estados blticos: Lituania, Letonia y Estonia. A esos tres pases,
habitados por pueblos belicosos, y cuyos ejrcitos acaso totalicen veinte divisiones de
viriles soldados, les es esencial una Rusia amiga que les suministre municiones y dems
ayuda.
No hay medio de mantener un frente oriental contra Hitler sin la ayuda activa de
Rusia. Los rusos estn profundamente interesados en impedir los designios de Hitler en la
Europa oriental. Aun es posible alinear todos los estados y pueblos que se extienden del
Bltico al Mar Negro contra un nuevo atentado o invasin. Semejante frente, si se establece
con buen nimo, si se aplican resueltas y eficaces medidas militares, y si se combina con la
fuerza de las potencias occidentales, puede enfrentar a Hitler, Goering, Himmler,
Ribbentrop, Goebbels y Ca. con fuerzas que el pueblo alemn temer desafiar.
*****

Lejos de seguirse mi consejo, hubo un largo silencio, en cuyo curso se prepararon


medidas a medias y compromisos muy cautos. Tal dilacin fue fatal para Litvinov. Su
ltimo intento de llegar a un claro entendimiento con los occidentales estaba condenado al
fracaso. Nuestro prestigio se hallaba por los suelos. La seguridad de Rusia requer a una
poltica extranjera distinta en absoluto, y haba que hallar un nuevo exponente de ella. El 3
de mayo, un comunicado oficial de Mosc anunci que Litvinov haba sido relevado del
cargo de comisario de Asuntos Extranjeros, a peticin propia, debiendo sus actividades ser
asumidas por el jefe del gobierno, seor Molotov. El encargado alemn de negocios en
Mosc, comunicaba el 4 de mayo: Litvinov recibi el 2 de mayo al embajador ingls, a
quien se mencion en la Prensa de ayer como invitado de honor en el desfile. Por tanto, la
destitucin de Litvinov parece resultado de una decisin espontnea de Stalin... En el
ltimo congreso del partido, Stalin aconsej prudencia, para evitar que los Soviets fuesen
arrastrados a un conflicto. Molotov (que no es judo) pasa por el ms ntimo amigo y
estrecho colaborador de Stalin. Su nombramiento parece la garanta de que la poltica
extranjera continuar desarrollndose de estricto acuerdo con las ideas de Stalin.
Los representantes soviticos en el extranjero recibieron rdenes de hablar a los

gobiernos ante los que estaban acreditados, informndoles de que el cambio no implicara
alteracin alguna en la poltica extranjera rusa. El 4 de mayo, Radio Mosc anunci que
Molotov seguira la poltica de seguridad occidental que durante aos fuera el objetivo de
Litvinov. Este eminente judo, blanco del antagonismo alemn, fue echado a un rincn
como una herramienta inservible y, sin explicacin alguna, pas del escenario mundial al
anonimato, en el que vivi a base de una pensin y de una perpetua vigilancia de la polica.
Molotov, poco conocido a la sazn fuera de Rusia, pas a ser comisario de Asuntos
Extranjeros y mantuvo desde entonces la ms estrecha intimidad con Stalin. Se hallaba libre
de toda carga de declaraciones previas y libre del ambiente de la Sociedad de Naciones.
Era, por ende, capaz de actuar en cualquier sentido que lo aconsejara la salvacin de Rusia.
De hecho, slo era verosmil que se moviese en un sentido. Siempre haba sido partidario
de un acuerdo con Hitler. Munich y otras cosas hab an convencido a Rusia de que Francia e
Inglaterra no lucharan hasta que fuesen atacadas, y aun entonces con poca eficacia. Iba a
estallar la borrasca y Rusia deba pensar en s misma.
La destitucin de Litvinov seal el fin de una poca. El Kremlin abandonaba toda
fe en un pacto de seguridad con las potencias occidentales y renunciaba a todo intento de
organizar un frente oriental contra Alemania. Los comentarios period sticos de la Prensa
alemana de entonces son interesantes, aunque no necesariamente acertados. El 4 de mayo,
los peridicos alemanes publicaron un despacho de Varsovia afirmando que Litvinov hab a
dimitido tras una acre disputa con el mariscal Vorochilov (el nio bonito del partido,
como los amables y francos rusos le llaman en sus momentos de confianza). Vorochilov,
sin duda siguiendo instrucciones precisas, declar que el ejrcito rojo no estaba dispuesto a
luchar por Polonia, y en nombre del Estado Mayor censur toda obligacin militar de
excesivo alcance. El 7 de mayo, el Frankfurter Zeitung estaba suficientemente informado
de que la dimisin de Litvinov era muy seria para el futuro de la poltica de cerco
anglo-francesa. Aada que seguramente los jefes militares rusos hab an dado el alto a
Litvinov. Todo esto era cierto, pero convena que durante algn tiempo un velo de engao
cubriese tan inmensa decisin, de modo que la actitud de los Soviets permaneciera en duda
hasta el ltimo momento. Rusia deba guardar expeditos ambos caminos. Se decidira a
pactar con el temible y aborrecido Hitler?
*****

El judo Litvinov haba desaparecido, y el prejuicio antihitleriano se aplacaba.


Desde aquel momento, el gobierno alemn dej de definir su poltica como antibolchevique
y empez a atacar a las plutodemocracias. Muchos artculos periodsticos afirmaban que el
espacio vital alemn se detena en las fronteras rusas. Por tanto, no habra conflicto
ruso-alemn, salvo si los Soviets se unan a la poltica de cerco de Inglaterra y Francia.
El embajador alemn, conde von Schulenburg, que haba sido llamado a Berln y
mantenido all largas consultas, volvi a Mosc con una ventajosa oferta de crdito de
mercancas, sobre una base de largos plazos. Por ambos lados se tend a a la concordia.
Aquel violento y antinatural cambio de la poltica rusa constitua una defeccin de
la que slo los Estados totalitarios son capaces. Apenas haca dos aos que Tujachevsky y
varios miles de sus mejores oficiales haban sido muertos por profesar las mismas
inclinaciones que ahora resultaban gratas al puado de dueos del Kremlin. Entonces la
germanofilia haba sido hereja y traicin. Ahora, de la noche a la maana, se converta en

la poltica del Estado, y el peligro se cerna sobre quienes osaban oponerse o no se


pasaban con suficiente rapidez a la nueva tendencia.
Para la tarea que se presentaba, nadie estaba en mejores condiciones que el nuevo
comisario de Asuntos Extranjeros.
*****

La figura a quien ahora transportaba Stalin al punto central de la poltica extranjera


rusa, merece ser descrita, cosa que no podan hacer en aquel momento los gobiernos ingls
ni francs. Vyacheslav Molotov era hombre de sobresaliente habilidad y fra
implacabilidad. Haba sobrevivido a los tremendos azares que acosaron a los dirigentes
bolcheviques durante los aos de la revolucin triunfante. Haba vivido y medrado en un
ambiente donde las ms variables intrigas alternaban con la constante amenaza de la
liquidacin personal. Su cabeza puntiaguda, su bigote negro, sus ojos penetrantes, su rostro
ptreo, su destreza verbal y su imperturbable apariencia eran apropiadas manifestaciones de
sus dotes y su capacidad. Era, ms que nada, un hombre idneo para actuar como
instrumento de la poltica de un mecanismo incalculable en sus reacciones. Yo slo le he
conocido de igual a igual, en discusiones donde a veces asomaba una nota humorstica, o en
banquetes donde l propona jovialmente una larga sucesin de brindis convencionales y
sin objeto. Nunca he visto un ser humano que responda mejor al concepto moderno de un
autmata. No obstante, era en apariencia un diplomtico razonable y muy corts. Ignoro
cmo se portaba con sus inferiores. De cmo proceda con el embajador japons en los aos
siguientes a Tehern donde Stalin prometi atacar al Japn luego de batir a Alemania
podemos juzgar por los documentos existentes. Molotov obr con oficial correccin y
suavidad, con perfecta ecuanimidad e impenetrables propsitos. No dej escapar la menor
insinuacin de peligro. Nunca tuvo una disputa innecesaria. Su sonrisa, fra como el
invierno siberiano, sus palabras, cuidadosamente medidas y a menudo discretas, su afable
comportamiento, se unan para hacerle el perfecto representante de la poltica sovitica en
un inundo desquiciado.
Tratar con l de cualquier materia en litigio, era siempre intil y, si se llevaba
adelante, conclua en mentiras e insultos, de los que se hallarn ejemplos en esta obra. Slo
una vez le vi reaccionar de un modo natural y humano. Fue en la primavera de 1942;
momento en que Molotov par en Inglaterra de regreso de los Estados Unidos. Hab amos
firmado el tratado anglo-sovitico, y l se dispona a emprender el peligroso viaje de
retorno a su pas. En la puerta del jardn de Downing Street, por donde solamos salir para
asegurar mayor secreto, le as el brazo y los dos nos miramos a la cara. Le not
profundamente conmovido. Dentro de la estatua lata el hombre. Me respondi con un
apretn igual. Silenciosamente nos estrechamos la mano. Pero entonces estbamos muy
unidos y se trataba de asuntos de vida o muerte para todos. La ruina y el estrago que
causbamos y suframos nos rodeaban. En Molotov, el mecanismo sovitico haba
encontrado un representante capaz, y en muchos sentidos caracterstico: era siempre el fiel
hombre de partido, el puro discpulo comunista. Mucho me alegra haber llegado casi al
final de mi vida sin haber atravesado los azares de Molotov. Para estar en su caso, preferir a
no existir. Mazarino, Talleyrand, Metternich acogern con gusto a Molotov en su
compaa, si es que hay otro mundo al cual los bolcheviques consientan en ir.

*****

En cuanto lleg al comisariado de Asuntos Extranjeros, Molotov resolvi hacer un


arreglo con Alemania a expensas de Polonia. No pas mucho tiempo sin que los franceses
lo advirtieran. En el Libro Amarillo Francs se encuentra un notable despacho del
embajador de Francia en Berln (7 de mayo). En ese mensaje se da el informe secreto de
que la base del acercamiento ruso-alemn sera un cuarto reparto de Polonia. En abril de
1946, Daladier escriba: Desde mayo, la URSS sostena dos negociaciones, una con
Francia y otra con Alemania. Pareca preferir el reparto de Polonia a la defensa de la
misma. Tal fue la causa inmediata de la segunda guerra mundial52 . Pero hubo otras causas
tambin.
*****

El 8 de mayo, el gobierno ingls respondi al fin a la nota sovitica del 16 de abril.


El texto del documento ingls no se public, mas, el 9, la Agencia rusa Tass dio cuenta de
los puntos principales propuestos por los ingleses. El 10, el rgano oficial Izvestia
desminti una manifestacin de la Reuter respecto a que la Unin Sovitica garantizara a
todos los Estados vecinos, comprometindose Inglaterra a ayudarla si como consecuencia
de ello Rusia entraba en guerra. El gobierno sovitico, deca la informacin, haba
recibido la contrapropuesta britnica el 8 de mayo, pero en ella no se mencionaba que la
URSS hubiese de garantizar por separado a cada uno de los Estados vecinos. En cambio, se
determinaba que Rusia prestara inmediata ayuda si la Gran Bretaa y Francia entraban en
guerra en virtud de sus garantas a Rumania y Polonia. No se mencionaba ayuda alguna por
parte de aquellas naciones a Rusia en caso de que sta se viera envuelta en guerra a causa
de sus obligaciones con cualquier estado europeo.
Aquel mismo da, Chamberlain dijo que el gobierno haba asumido sus nuevas
obligaciones en el este sin invitar a participar directamente a la Unin Sovitica, porque lo
impedan varios obstculos. El gobierno de S. M. sugera que el sovitico hiciese por
cuenta propia una declaracin semejante, y expresaba su deseo de ayudar, si lo deseaban, a
los pases que fuesen agredidos y resolviesen defender su independencia.
Casi simultneamente, el gobierno sovitico present un plan ms amplio y a la vez
ms rgido, el cual, aparte de otras ventajas que pudiera presentar, planteaba, a juicio del
gobierno de S. M., las dificultades que ste tenda a evitar. Se seal al gobierno sovitico
la existencia de esas dificultades. A la vez, se hicieron ciertas modificaciones en nuestras
propuestas primitivas. En particular, el gobierno de S. M. especific que, si el gobierno
sovitico deseaba que su intervencin dependiese de la de Inglaterra y Francia, el
gobierno de S. M. no haca a ello objecin alguna.
Fue lstima que eso no se explicase quince das atrs.
Conviene mencionar aqu que, el 12 de mayo, el Parlamento de Turqua ratific
formalmente el acuerdo anglo-turco. Con este aumento de nuestros compromisos
esperbamos reforzar nuestra posicin en el Mediterrneo oriental, en caso de crisis. Esa
era la respuesta que dbamos a la ocupacin de Albania. Porque, as como el tiempo idneo

para parlamentar con Alemania se haba extinguido, lo mismo suceda ahora con Italia.
Las negociaciones con Rusia discurran lnguidamente, y el 19 de mayo se plante
la cuestin en los Comunes. En el debate, breve y serio, slo intervinieron, prcticamente,
los jefes de los partidos y los ex ministros importantes. Lloyd George, Eden y yo insistimos
con el gobierno para que se llegase a una inmediata inteligencia con Rusia, sobre bases de
mucho alcance y en igualdad de condiciones. Lloyd George, que abri el fuego, present
una imagen de sombro peligro con los ms recargados matices:
La situacin me recuerda mucho a la que prevaleca a principios de la primavera de
1918. Sabamos que Alemania preparaba un gran golpe, pero ignorbamos dnde lo
descargara. Los franceses pensaban que sera en su frente, y nuestros generales decan que
en el nuestro. Los generales; franceses no concordaban siquiera en juzgar qu parte de su
frente podra ser atacada, y nuestros generales estaban igualmente divididos. Todo lo que
sabamos era que se perfilaba un ataque tremendo, y el ambiente estaba colmado, no dir de
temor, pero s de desasosiego. Las enormes actividades de la retaguardia alemana indicaban
que se organizaba algo. Tal es, poco ms o menos, lo que me parece la situacin hoy...
Todos estamos muy inquietos y el mundo entero advierte que se prepara otro golpe por
parte de los agresores. Nadie sabe dnde se producir. Observamos que los alemanes
aceleran sus armamentos a un ritmo sin precedentes, especialmente en armas ofensivas:
tanques, bombarderos, submarinos. Nos consta que estn ocupando y fortificando nuevas
posiciones que les darn ventajas estratgicas en una guerra con Francia y con nosotros...
De Libia al Mar del Norte montan toda clase de posiciones que seran de vital importancia
en caso de guerra. Acerca de los movimientos a espaldas de las lneas, reina un secreto
ominoso.
Ese secreto es el mismo que en 1918, y tiende a engaarnos sobre los objetivos del
agresor. Tales preparativos no tienden a la defensa..., No se trata de defenderse contra
Francia, Inglaterra o Rusia. Ese peligro no ha amenazado nunca. Jams he odo, privada ni
pblicamente, insinuacin alguna de que nosotros preparemos un ataque a Italia o
Alemania en sitio ninguno, y los alemanes lo saben bien. Por lo tanto, sus preparativos no
miran a la defensa. Miran a algn plan ofensivo contra alguien por quien estamos
interesados.
*****

Lloyd George aadi algunas advertencias prudentes:


El principal objetivo y plan militar de los dictadores es producir resultados rpidos y
evitar una guerra prolongada. Nunca una guerra larga conviene a los dictadores. Una guerra
prolongada, como la de la Pennsula Ibrica contra Bonaparte, les agota. Tambin la gran
defensa rusa, que no produjo ninguna gran victoria militar a los rusos, quebrant a
Napolen. El ideal alemn es ahora, como siempre, una guerra que desemboque en un
rpido fin. La guerra contra Austria en 1866 slo dur pocos meses, y la guerra de 1870 se
desarroll de modo tal, que prcticamente acab en un mes o dos. En 1914, los planes
fueron hechos con igual objetivo a la vista, y estuvieron a punto de triunfar y hubieran
triunfado de no ser por Rusia. Pero en cuanto los alemanes no lograron una rpida victoria,
la cosa estaba decidida. Podis contar con que los mayores pensadores militares de

Alemania han estudiado el problema, examinado cules fueron los errores de 1914 y
acordado la forma de cubrir los baches y reparar las torpezas de entonces, rectificndolas en
la guerra futura.
Pasando de los hechos a la fantasa, Lloyd George indic que los alemanes tenan ya
veinte mil tanques y miles de aviones de bombardeo. Esto rebasaba la verdad con mucho.
Era una equivocacin excitar el temor as. Adems, por qu en los aos pasados no se
haba unido Lloyd George al pequeo grupo de los que propugnbamos el rearme? No
obstante, su discurso estremeci a la asamblea. Dos o tres aos antes, el pesimismo del
discurso de Lloyd George hubiera sido objeto de irrisin, pero entonces haba tiempo a
obrar. Ahora, cualesquiera que fuesen las cifras reales de la fuerza enemiga, era tarde ya.
El Primer Ministro, al responder, revel por primera vez sus opiniones sobre la
oferta sovitica, que acogi con frialdad y hasta con desdn:
Si podemos desarrollar un mtodo que nos granjee la cooperacin y ayuda de la
Unin Sovitica en la ereccin del frente de paz, lo celebraremos, ya que deseamos esa
ayuda y le damos el debido valor. Carece de fundamento la especie de que despreciamos el
apoyo sovitico. Sin aceptar ningn juicio no autorizado sobre el valor preciso de las
fuerzas militares rusas, o sobre el modo en que mejor puedan ser empleadas, nadie
cometer la necedad de suponer que ese vasto pas, con su numerosa poblacin y enormes
recursos, es un factor despreciable en una situacin como esa con la que nos enfrentamos.
Esto pareca mostrar igual falta de proporcin que la que ya vimos en el desaire a la
propuesta de Roosevelt un ao atrs.
Yo tom la palabra:
No he podido comprender cul es la objecin que hay al acuerdo con Rusia, acuerdo
que el Primer Ministro dice desear, ni la negativa a efectuarlo en la amplia y sencilla forma
propuesta por el gobierno sovitico.
Es indudable que las propuestas del gobierno ruso se refieren a una triple alianza
contra la agresin, alianza que, englobando a Inglaterra, Francia y Rusia, puede e xtender
sus beneficios a otros pases si stos lo desean y cuando lo deseen. La alianza slo tiende a
resistir a ulteriores actos agresivos y a proteger a las vctimas de la agresin. Yo no veo qu
dao hay en eso. Qu mal contiene tan simple proposicin? Se dice: Podemos confiar en
el gobierno sovitico de Rusia? Presumo que en Mosc dirn: Se puede confiar en
Chamberlain? Deseo que nos quepa dar la afirmativa por respuesta. Con todo afn lo
anhelo as.
*****

La propuesta turca, universalmente aceptada, constituye una gran fuerza


consolidativa y estabilizadora en toda la zona del Mar Negro y Mediterrneo oriental.
Turqua, con la que hemos hecho este acuerdo, est en estrecha armona con Rusia y con
Rumania. Esas potencias unidas protegeran mutuamente sus intereses vitales.
*****

Hay gran identidad de intereses entre la Gran Breta a y las potencias asociadas del
sur. No existe similar identidad de intereses en el norte? Veamos los pa ses blticos
Lituania, Letonia y Estonia, que antao motivaron las guerras de Pedro el Grande. Es
esencial inters de Rusia que esos Estados no caigan en manos alemanas. Se trata de un
inters vital para el norte. Sobra desarrollar alegatos sobre [un ataque alemn a] Ucrania, lo
que significara una invasin del territorio ruso. A lo largo de todo este frente oriental, cabe
ver que estn comprometidos los mayores intereses de Rusia. Es verosmil, pues, juzgar que
Rusia acceder a unir sus intereses a los de otros pases similarmente afectados.
*****

Si estis prestos a uniros a Rusia en caso de guerra, que es la ms grande y suprema


prueba de todas; si estis dispuestos a daros la mano con Rusia en defensa de Polonia, a la
que habis garantizado, y de Rumania, por qu retroceder ante la alianza rusa ahora,
cuando este simple hecho puede impedir la guerra? No comprendo tantos refinamientos
diplomticos y dilatorios. Si ocurre lo peor, nos hallaremos, en medio de la refriega, unidos
a los rusos y tendremos que luchar lo mejor posible a su lado. Y si las dificultades no
sobrevienen, habremos logrado la seguridad buscada sin precisin de pasar de las fases
preliminares.
*****

El gobierno de S. M. ha garantizado a Polonia. Me sorprendi or hablar de tal


garanta. La apoy, pero me sorprendi porque nada de cuanto haba odo antes me haca
suponer que se diese tal paso. Llamo la atencin de la asamblea sobre el hecho de que la
pregunta hecha por Lloyd George diez das atrs y repetida hoy, no ha sido an contestada.
Tal pregunta se constrea a querer saber si el Estado Mayor haba sido consultado antes de
otorgar la garanta, para cerciorarse de que era conveniente y prctico concederla y si haba
medios de ejecutarla despus. Todo el pas sabe que la pregunta se ha hecho y que no ha
sido respondida. Esto es desconcertante e inquietante.
*****

Es claro que Rusia no entrar en acuerdo alguno si no la tratamos de igual a igual. Y


no slo esto, sino que ha de confiar en que los mtodos empleados por los aliados en el
frente de paz sean tales que verosmilmente conduzcan al xito. A nadie le gusta asociarse a
una direccin indeterminada y una poltica incierta. El gobierno ha de comprender que
ningn estado de la Europa oriental podr sostenerse ni siquiera un ao a no tener detrs el
macizo y slido apoyo de una Rusia amiga, unida a la combinacin de las potencias
occidentales. En lo esencial, concuerdo con Lloyd George y creo que si ha de haber un
efectivo frente oriental de paz o de guerra, que todo puede ocurrir slo cabr
establecerlo con el auxilio real de una Rusia sovitica amiga a espaldas de los mencionados

pases.
Y si no se crea un frente oriental, qu ser del oeste? Qu ser de esos pases
occidentales a los que, si no hemos dado garantas, nos reconocemos vinculados? Hablo de
pases como Blgica, Holanda, Dinamarca y Suiza. Recordemos lo que pas en 1917. En
1917, el frente ruso se disolvi y desmoraliz. La revolucin y el amotinamiento haban
minado el valor de aquel grande y disciplinado ejrcito, y las condiciones del frente eran
indescriptibles. No obstante, hasta que un tratado liquid el frente ruso, los alemanes
hubieron de retener en l ms de milln y medio de soldados. Cuando ese frente, ineficaz y
lamentable como era su condicin, dej de existir, un milln de alemanes y cinco mil
caones pasaron al oeste y en el ltimo momento casi hicieron cambiar el curso de la guerra
y poco les falt para forzarnos a una desastrosa paz.
Esta cuestin del frente oriental es tremenda. Me asombra que no nos inquiete ms.
No pido favores de la Rusia sovitica. Esta ocasin no es propicia para pedir favores a pas
alguno. Pero tenemos una oferta clara, e incluso mejor, a mi juicio, que aquella a la que
aspira el gobierno, puesto que es ms sencilla, directa y eficaz. No la demos de lado. Pido
al gobierno de S. M. que se meta algunas de estas brutales verdades en la cabeza. Sin un
frente oriental eficiente, no podemos defender a satisfaccin nuestros intereses en el oeste,
y sin Rusia no puede haber un frente oriental eficaz. El gobierno de S. M. ha descuidado
nuestras defensas durante largo tiempo; ha prescindido de Checoeslovaquia con todo
cuanto sta significaba en poder militar; nos ha comprometido, sin examen de los aspectos
tcnicos, a la defensa de Polonia y Rumania. Si ahora rechaza la indispensable ayuda de
Rusia y nos conduce del peor de los modos a la peor de las guerras, ese gobierno no habr
merecido la confianza ni, aadir, la generosidad con que ha sido tratado por sus
compatriotas.
Poca duda hay de que todo esto era ya inoperante. Attlee, Eden y Sinclair hablaron
de la inminencia del peligro y la precisin del auxilio ruso. La situacin de los jefes liberal
y laborista quedaba debilitada por su voto de pocas semanas antes contra el servicio
obligatorio. El alegato, tan frecuente, de que lo hacan como protesta contra la poltica
extranjera que se segua, es flojo. No hay poltica extranjera que valga si tras ella no existen
fuerzas adecuadas y nacional decisin de hacer los sacrificios necesarios para crear esas
fuerzas.
*****

El empeo de las potencias occidentales de crear un alineamiento defensivo contra


Alemania no dejaba de encontrar su contrapartida en el otro bando. Las conversaciones
Ribbentrop-Ciano en Como, a principios de mayo, fructificaron p blicamente en el Pacto
de Acero, que ambos ministros firmaron en Berln el 22 de mayo. Aquella era la respuesta
a la red de garantas tejida por Inglaterra en la Europa oriental. Ciano, en su d iario, registra
una conversacin con Hitler al firmarse aquella alianza:
Hitler declara que le satisface el pacto y confirma que la poltica mediterrnea ser
dirigida por Italia. Se ha interesado por Albania y le entusiasma nuestro programa de hacer
de Albania un baluarte que do mine inexorablemente los Balcanes 53 .

Esa satisfaccin de Hitler se revel ms claramente cuando, al da siguiente de la


firma del pacto (23 mayo), celebr una reunin con sus jefes de Estado Mayor. Existen las
minutas secretas de la conversacin:
Al presente nos hallamos en un estado de fervor patritico slo compartido por otras
dos naciones: el Japn e Italia. El perodo que tras nosotros se extiende ha sido bien
aprovechado. Se han tomada todas las medidas encaminadas a favorecer nuestros fines. El
polaco no es un enemigo suplementario. Polonia siempre estar con nuestros adversarios.
A pesar de los tratados de amistad, Polonia ha tenido siempre la intencin secreta de
aprovechar toda oportunidad de perjudicarnos. Dantzig, en resumen, no es el objeto de la
disputa. Se trata de expander nuestro espacio vital en el este y de asegurar nuestros
suministros alimenticios. Por lo tanto, no podemos perdonar a Polonia y slo nos queda la
decisin de atacarla a la primera ocasin. No cabe esperar una repeticin del caso checo.
Habr guerra. Necesitamos aislar a Polonia. El xito de este aislamiento ser decisivo.
Si bien no hay certeza de que un conflicto germano-polaco conduzca a una guerra
en el oeste, la lucha, de producirse, ser primariamente contra Inglaterra y Francia. Si hay
una alianza de Francia, Inglaterra y Rusia contra Alemania, Italia y el Japn, me ver
obligado a atacar a Inglaterra y Francia con unos cuantos golpes aniquilativos. Dudo de la
posibilidad de un arreglo pacfico con Inglaterra. Hemos de prepararnos para el conflicto.
Inglaterra ve en nuestra evolucin el fundamento de una hegemona capaz de debilitarla.
Por consecuencia, Inglaterra es nuestra enemiga y el choque con ella ser una pugna a vida
o muerte. Las bases areas holandesas y belgas han de ser ocupadas por fuerzas armadas.
Hemos de prescindir de las declaraciones de neutralidad
Si Inglaterra quiere intervenir en la guerra polaca, tenemos que ocupar Holanda con
la rapidez del rayo. Necesitamos asegurar una nueva lnea de defensa en suelo holands,
sobre el Zuiderzee. La idea de que podremos conseguir esto a poco coste es peligrosa,
porque no existe tal posibilidad. Hemos de quemar nuestras naves. Ya no se trata de justicia
o injusticia, sino de vida o muerte para 80 millones de seres humanos. El gobierno y las
fuerzas armadas del pas deben tender a una guerra corta. Pero el gobierno ha de prepararse,
a la vez, para una guerra de diez o quince aos.
Inglaterra sabe que perder la guerra significar el fin de su poder mundial. Inglaterra
es la fuerza que impulsar a los dems contra Alemania.
Los ingleses son orgullosos, valientes, tenaces, firmes en la resistencia y bien
dotados como organizadores. Saben explotar todo nuevo invento. Poseen el amor de la
aventura y la bravura de la raza nrdica. El nivel medio alemn, empero, es superior. Si en
la primera guerra mundial hubiramos tenido dos acorazados y dos cruceros ms, y si la
batalla de Jutlandia hubiese comenzado por la maana, la flota inglesa habra sido
derrotada54 e Inglaterra postrada de rodillas. Adems de para un ataque por sorpresa, hemos
de prepararnos para una guerra larga, a la par que se eliminan las posibilidades que pueda
tener Inglaterra en el Continente. El ejrcito ocupar posiciones esenciales para la armada y
la aviacin. Si Holanda y Blgica se conquistan y defienden con xito, y si Francia es
tambin derrotada, habremos asegurado las condiciones fundamentales de una guerra
afortunada contra Inglaterra 55 .
El 30 de mayo, el ministerio alemn de Asuntos Extranjeros envi la siguiente
instruccin a su embajador en Mosc: Contrariamente a lo antes planeado, hemos
decidido emprender negociaciones definidas con la Unin Sovitica56 . As, mientras el Eje

estrechaba sus lneas y conclua su preparacin militar, el esencial eslabn de las potencias
occidentales con Rusia se desvaneca. La discrepancia ntima que entre los rusos y nosotros
exista ya, puede advertirse en el discurso con que Molotov, el 31 de Mayo, contest al de
Chamberlain del 19:
Ya a mediados de abril, el gobierno sovitico entr en negociaciones con el ingls y
el francs, acerca de las medidas necesarias que convena tomar. Las negociaciones
empezadas an no han terminado. Hace algn tiempo se evidenci que, si exista en los
estados pacficos un verdadero deseo de crear un eficiente frente de paz contra la agresin,
eran imperativas las siguientes condiciones:
Conclusin por Inglaterra, Francia y Rusia de un pacto eficaz de asistencia mutua
contra la agresin, si bien de carcter exclusivamente defensivo.
Garanta dada por Inglaterra, Francia y Rusia a los Estados de la Europa central y
oriental (incluyendo, sin excepcin, a todos los pases europeos fronterizos de la URSS)
contra todo ataque por los agresores.
Conclusin entre Inglaterra, Francia y Rusia de un acuerdo definido sobre la forma
y extensin de la inmediata y efectiva asistencia que deben darse estos pa ses entre s y a
los Estados garantidos en caso de un ataque de agresin.
Las negociaciones haban llegado a un punto muerto, insuperable al parecer. Los
gobiernos rumano y polaco aceptaban la garanta inglesa, pero no una similar dada por el
gobierno ruso. Semejante actitud prevaleca en otro sector fundamental: los Estados
blticos. El gobierno sovitico especific que slo se adhera a un pacto de ayuda mutua si
ingresaban en l los Estados blticos y Finlandia. Los cuatro pases rehusaron. Acaso su
terror a Rusia les hubiese hecho seguir rehusando durante largo tiempo. Finlandia y Estonia
incluso declararon que, si se les garantizaba sin su consentimiento, lo considerar an un acto
de agresin. El mismo da (31 de mayo), Estonia y Letonia firmaron pactos de no agresin
con Alemania. Con esta facilidad penetr Hitler en las frgiles defensas de la tarda e
irresoluta coalicin organizada contra l.

CAPITULO XXI

AL BORDE DE LA CATSTROFE

La amenaza a Dantzig. Gamelin me invita a visitar el frente del Rin. Una


excursin con el general Georges. Algunas impresiones. Aceptacin francesa de la
defensiva. La investigacin atmica. Nota ma sobre la defensa area. Renovados
esfuerzos de acuerdo con Rusia. Obstruccin polaca. Conversaciones militares en
Mosc. Lo que me dijo Stalin en 1942. Ribbentrop es invitado a Mosc. Tratado
ruso-germano de no agresin. Efecto de la noticia en el mundo. Ordenes al ejrcito
de Hitler. La honradez es la mejor poltica. Medidas inglesas de precaucin.
Carta del Primer Ministro a Hitler. Una rplica insolente. Hitler aplaza el Da D.
Carta de Hitler a Mussolini. Respuesta del Duce. Los ltimos das de paz.

Avanzaba el verano. Los preparativos para la guerra seguan en toda Europa. Las
actitudes de los diplomticos, los discursos de los polticos y los deseos de la humanidad
cada vez tenan menor importancia. Los movimientos militares alemanes parec an tender a
resolver por fuerza la disputa sobre Dantzig, como preludio al asalto de la propia Polonia.
El 10 de junio, Chamberlain expres sus inquietudes al Parlamento y repiti su intencin de
defender a Polonia si la vea amenazada. Con absoluta ausencia del sentido de los hechos,
el gobierno belga, influido por su rey, anunci el 23 de junio que se opona a toda
conversacin de su Estado Mayor con el ingls y el francs; y aadi que Blgica
mantendra su neutralidad. La marca de los sucesos tenda a estrechar los lazos entre
Inglaterra y Francia, y tambin entre los propios ingleses. En julio, hubo muchas idas y
venidas entre Pars y Londres. Las fiestas del 14 de julio dieron ocasin a que se
exteriorizase la unin anglo- francesa. El gobierno francs me invit a presenciar el brillante
espectculo.
Cuando yo iba a salir de Le Bourget, despus del desfile, el general Gamelin me
sugiri que visitase el frente francs, diciendo: Nunca ha visto usted el frente del Rin.
Venga en agosto y se lo mostrar. Hicimos el oportuno plan, y el 15 de agosto el general
Spears y yo fuimos acogidos por el general Georges, amigo de Spears, comandante en jefe
de los ejrcitos de Francia y Successeur Eventuel del mando supremo. Me encant conocer
a aquel simptico y entendido militar. Pasamos los diez das siguientes en su compaa,
estudiando problemas blicos y estableciendo contactos con Gamelin, que se hallaba
visitando tambin algunos sectores del frente.
Partiendo del ngulo del Rin cerca de Lauterbourg, atravesamos todo el sector hasta
la frontera suiza. En Inglaterra, como en 1914, la gente, libre de cuidados, se entregaba a
las vacaciones y jugaba con sus hijos en las playas. Pero el espectculo en el Rin era
diferente. Todos los puentes provisionales tendidos sobre el ro haban sido retirados a un
lado u otro. Los puentes permanentes estaban fuertemente custodiados y minados. Oficiales
de confianza esperaban, noche y da, la seal de oprimir los botones que haran volar los

puentes. El ro, alimentado por las nieves alpinas, llevaba una hinchada y poderosa
corriente. Dos c tres de nosotros nos acercamos al borde del agua. A trescientos metros, en
la otra orilla, se vean, entre los matorrales, figuras de alemanes trabajando perezosamente
con picos y palas en las fortificaciones. En el barrio ribere o de Estrasburgo haban sido
evacuados los pobladores civiles. Pas un rato en el puente de aquel lugar y vi cruzar un par
de coches. A cada extremo se hacan cuidadosos exmenes de los pasaportes. El puesto
alemn distaba poco ms de cien metros del francs. No haba, empero, relacin entre las
dos guardias. Y, sin embargo, Europa estaba en paz. El impetuoso y arremolinado Rin
corra a seis o siete millas por hora. Circulaban una o dos canoas tripuladas por muchachos.
No volv a ver el Rin hasta marzo de 1945, poca en que lo cruc en un botecillo, con el
mariscal Montgomery. Pero ello fue cerca de Wesel, ms al norte.
Al regreso a Inglaterra, envi al secretario de la Guerra unas cuantas notas sobre lo
que haba presenciado. Tambin las envi a otros ministros con los que estaba en contacto:
No cabe atacar por sorpresa el frente francs. Tampoco puede romperse por sitio
alguno, no siendo merced a un esfuerzo que costara enormidades de vidas. Ello llevara
tanto tiempo, que mientras el ataque durara podra transformarse la situacin general. Lo
mismo se puede decir, aunque en menor extensin, del frente alemn.
Los flancos de este frente descansan en dos pequeos pases neutrales. Se considera
profundamente insatisfactoria la actitud de Blgica. Al presente, no hay relacin militar
alguna entre franceses y belgas.
Al otro extremo de la lnea sector del que he podido averiguar bastante, los
franceses han hecho cuanto est en su mano para prevenirse contra una invasin a travs de
Suiza. Esa operacin asumira la forma de un avance alemn por el Aar, avance protegido a
la derecha por un movimiento hacia la Brecha de Belfort. Por mi parte, pienso
extremamente inverosmil cualquier intento considerable de los alemanes, en la fase inicial,
ora contra el frente francs, ora contra los dos pequeos pases que hay a sus flancos.
Alemania no necesita movilizar antes de atacar a Polonia. Tiene en pie de guerra
divisiones bastantes para actuar en el frente oriental, y dispondra de tiempo para reforzar la
Lnea Sigfrido movilizando al mismo tiempo que atacaba a Polonia. Los franceses, a su
vez, pueden torrar medidas suplementarias durante el perodo de extrema tensin que nos
espera.
Respecto a la fecha, se cree que Hitler juzgar discreto aguardar hasta que caiga la
nieve en los Alpes y d la proteccin del invierno a Mussolini. Esas condiciones se
producirn en la primera quincena de septiembre, o quizs antes. Hitler tendra tiempo para
castigar duramente a Polonia antes de que el perodo de barros de octubre o principios de
noviembre estorbe una ofensiva alemana en aquella regin. As, la primera quincena de
septiembre parece particularmente crtica. Los presentes preparativos alemanes para la
concentracin de Nuremberg, propaganda, etc., tienden a armonizar con tal conclusin.
*****

Lo ms notable de todo fue que, en mi visita, llegu a una completa aceptacin de la


mentalidad defensiva que predominaba en mis anfitriones franceses y que se impuso
irresistiblemente a mi criterio. Al hablar a aquellos competentes jefes se tena la impresin
de que los alemanes eran ms fuertes, y que Francia careca de la vitalidad necesaria para

montar una ofensiva. Luchara por su existencia. Voil tout! Ante ellos estaba la Lnea
Sigfrido, con el acrecido poder de fuego de las armas modernas. Yo recordaba tambin el
horror de las ofensivas del Somme y Passchendaele. Los alemanes eran mucho ms fuertes
que en los das de Munich. Nosotros ignorbamos las hondas ansiedades que acosaban al
alto mando alemn. Nos habamos amoldado a una condicin psquica y fisiolgica en la
que ningn estadista responsable yo no lo era entonces hubiera obrado sobre el
supuesto que era real de que los alemanes slo guarnecan su largo frente
comprendido entre el Mar del Norte y Suiza, con 42 divisiones a medio equipar y medio
instruir.
Claro que en el tiempo de Munich los nazis slo tenan trece divisiones en el mismo
frente.
*****

En aquellas semanas finales, mi principal temor consista en que el gobierno, a


pesar de nuestra garanta, no osase declarar la guerra a Alemania si sta atacaba a Polonia.
No hay duda, empero, de que Chamberlain, por duro que le fuera, estaba resuelto a actuar.
Mas yo no le conoca tan bien como le conoc un ao ms tarde. Me asaltaba la inquietud
de que Hitler ensayase algn bluff a propsito de cualquier medio nuevo de guerra o
arma secreta, cosa que podra abrumar o desconcertar al ya agobiado gabinete. A veces, el
profesor Lindemann me haba hablado de la energa atmica. Por lo tanto, le ped que me
informase de cmo estaban las cosas en aquel sentido. Tras una conversacin con l, escrib
la siguiente carta a Kingsley Wood, al que me unan las ntimas relaciones que ya he
mencionado:
Churchill al ministro del Aire
5-VIII-1939.
Hace algunas semanas un peridico dominical habl de la inmensa cantidad de
energa que poda liberarse del uranio mediante la recin descubierta cadena de procesos
que se producen cuando ese particular tipo de tomo es escindido por los neutrones. A
primera vista, esto seala la posibilidad de crear nuevos explosivos de devastador poder. En
vista de ello, es esencial saber que no hay peligro de que este descubrimiento, por grande
que sea su inters cientfico, y acaso, a la larga, su importancia prctica, conduzca a
resultados capaces de ser puestos en operacin en gran escala durante varios aos.
Existen indicaciones de que, cuando se agudice la situacin internacional, se van a
hacer circular deliberadamente rumores relativos a la adaptacin del dicho sistema a la
produccin de algn nuevo y terrible explosivo secreto, capaz de devastar Londres. Sin
duda la quinta columna intentar inducirnos, mediante esta amenaza, a aceptar otra
sumisin. Por tal razn es imperativo sealar cul es la verdadera situacin.
En primer lugar, las personas ms autorizadas entienden que slo un elemento
secundario del uranio tiene virtualidad en los procesos en cadena, y que ser necesario
extraer ese principio antes de que se hagan posibles los resultados en gran escala. Ello
exigir muchos aos. En segundo lugar, los procesos en cadena slo ocurren si el uranio se
concentra en grandes masas. Y tan pronto como la energa se desarrolla, explota con una

suave detonacin antes de que pueda producir efectos realmente violentos 57 .


As, el sistema podra ser tan eficaz como nuestros presentes explosivos, pero es
inverosmil que produzca nada mucho ms peligroso. En tercer trmino, esos experimentos
no pueden efectuarse en pequea escala. Si hubiesen sido realizados en escala grande
(como sera forzoso para obtener los resultados con que seremos amenazados si nos
sometemos a esta coaccin) sera imposible guardar el secreto. En cuarto lugar, el gobierno
de Berln slo dispone de una cantidad relativamente pequea de uranio, existente en los
territorios de lo que fue Checoeslovaquia.
Por estas razones, carece claramente de fundamento el temor de que ese nuevo
descubrimiento haya proporcionado a los nazis algn secreto y siniestro explosivo capaz de
destruir a sus enemigos. Sin duda se harn circular sombras insinuaciones y aterrorizadores
rumores; pero debemos esperar que nadie se deje amedrentar por ellos.
Resulta curioso pensar en lo acertada que fue mi previsin. Por lo dems, los
alemanes no encontraron el camino que deb a conducir a la bomba atmica. Mientras
abandonaban esta investigacin para dedicarse a la construccin de cohetes y de aviones sin
piloto, el presidente Roosevelt y yo tombamos las decisiones y llegbamos a los
memorables acuerdos que describiremos en su lugar y de los que sali la produccin de la
bomba atmica en gran escala.
En mi ltimo escrito a la Comisin de Investigaciones de Defensa Area, escrib:
10-VIII-1939.
La principal defensa de Inglaterra contra los atacantes areos consiste en el precio
que se haga pagar a los asaltantes. Si derribamos una quinta parte de los enemigos, pronto
las incursiones areas concluirn... Hemos de imaginar la embestida inicial como una
operacin de gran amplitud. El enemigo nos atacar durante muchas horas, haciendo cruzar
de continuo el mar a sus relevos. Pero no sern los primeros resultados del ataque areo los
que decidan el futuro de la guerra area. Atacar Inglaterra no es un juego de nios. Si el
enemigo sufre una gran proporcin de bajas, tendr que hacer estrictos clculos de
ganancias y prdidas. Como el ataque diurno no tardar en ser muy costoso, habremos de
contar con bombardeos nocturnos, al azar, de zonas habitadas.
*****

El 7 de julio, Mussolini declaraba al embajador britnico: Diga a Chamberlain que,


si Inglaterra toma las armas en pro de Polonia, Italia las tomar en defensa de Alemania, su
aliada. Pero, entre bastidores, la actitud del Duce era distinta. No tend a ms que a
consolidar sus intereses en el Mediterrneo y el norte de frica, a recoger los frutos de su
intervencin en Espaa y a digerir su conquista de Albania. No le agradaba verse arrastrado
a una guerra europea slo porque Alemania quisiese sojuzgar a Polonia. A pesar de sus
jactancias en pblico, conoca como nadie la debilidad de Italia. Estaba dispuesto a la
guerra en 1942, si Alemania le daba municiones, pero en 1939, no.
Durante el verano, acreci la presin sobre Polonia. Mussolini, queriendo repetir el
papel de mediador, propuso una conferencia mundial de la paz. Hitler rechaz tajantemente
la sugestin. El 11 de agosto, Ciano se vio con Ribbentrop en Salzburgo. Segn el diario

del primero,
El Duce deseaba que yo demostrase que sera locura desencadenar ahora la guerra...
No cabra localizarla en Polonia, y una guerra general resultara desastrosa para todos.
Jams el Duce ha hablado tan sin reservas, y con tanto calor, de la necesidad de paz...
Ribbentrop se muestra evasivo. Si se le preguntan detalles sobre la poltica alemana, se ve
que su conciencia le remuerde. Tantas veces ha mentido respecto a las intenciones
alemanas sobre Polonia, que ahora no sabe qu decirme acerca de lo que en realidad
planean los alemanes... La decisin alemana de lucha es implacable. Aunque les den ms de
lo que piden, atacarn, porque les posee el demonio de la destruccin...Nuestra
conversacin, a veces, se torn muy tensa. No vacil en expresar mis pensamientos con
brutal franqueza. Pero esto no le afect. Empiezo a advertir que los alemanes nos tienen en
muy poco58 .
Al da siguiente, Ciano visit a Hitler. Poseemos las minutas alemanas de esta
entrevista. Hitler hizo patente que quera medirse con Polonia, luchar con Inglaterra y
Francia y hacer entrar a Italia en la aventura. Dijo: Si Inglaterra mantiene en su pas las
tropas necesarias, no podr expedir a Francia ms que dos divisiones de infantera y una
blindada. Podr aadir unas escuadrillas de bombarderos, pero apenas ningn caza, ya que
la aviacin alemana atacar Inglaterra, y los cazas ingleses habrn de defender la isla.
Respecto a Francia, explic que, una vez batida Polonia lo que costara poco tiempo,
Alemania podra reunir cientos de divisiones en la Muralla Occidental, por lo que Francia
habra de concentrar sus tropas coloniales y las de la frontera italiana sobre la Lnea
Maginot, en un esfuerzo de vida o muerte. Ciano expres su sorpresa por la gravedad de lo
que oa. Quejse de que los alemanes nunca hubiesen dicho que el problema polaco era tan
serio e inminente. Ribbentrop haba afirmado que lo de Dantzig se resolvera con calma. El
Duce, aunque convencido de la inevitabilidad del choque con las potencias occidentales,
pensaba disponer de dos o tres aos para hacer sus planes.
Tras aquellas plticas, Ciano se volvi, sombro, a informar a su jefe. Este se
hallaba convencido de que las democracias lucharan, y haba resuelto permanecer al
margen de la contienda.
*****

Los gobiernos ingls y francs hicieron un nuevo esfuerzo para entenderse con el
sovitico. Se resolvi enviar un emisario especial a Mosc. Eden, que haba tenido tiles
contactos personales con Stalin aos atrs, se ofreci para el cargo. Chamberlain declin
tan generosa oferta. Y el 12 de junio confi la misin a Strang, competente funcionario de
Asuntos Extranjeros, pero carente de toda significacin especial. Aquello fue otro yerro.
Enviar a un subordinado constitua una ofensa para los rusos. Caba dudar, con razn, de
que el emisario llegara a perforar la coraza que siempre envuelve al mecanismo sovitico.
De todos modos, Strang lleg demasiado tarde. Haban pasado muchas cosas desde que
Maisky me visit en Chartwell en agosto de 1938. Haba ocurrido lo de Munich. Los
ejrcitos de Hitler haban tenido otro ao para fortalecerse. Sus fbricas de municiones,
aumentadas por los talleres Skoda, estaban en plena produccin. Checoeslovaquia, tan
querida para los Soviets, haba desaparecido Benes se hallaba en el destierro, y en Praga

imperaba un Gauleiter alemn.


Por otra parte, Polonia presentaba a Rusia muy diferentes problemas estratgicos y
polticos. El ltimo gran contacto ruso-polaco haba sido la batalla de Varsovia en 1920.
Entonces, los ejrcitos bolcheviques mandados por Krylenko hab an sido rechazados por
Pilsudski, asesorado por Weygand y la misin inglesa de lord D'Abernon. Los polacos
haban perseguido a los rusos, causndoles gran estrago. Durante los aos ltimos, Polonia
vena siendo una avanzada del antibolchevismo. Por un lado, sostena a los Estados
blticos; por otro, haba contribuido al expolio de Checoeslovaquia. El gobierno sovitico
saba que Polonia odiaba a Rusia y que, adems, no podra resistir el empuje alemn. Por
ende, los rusos conocan los peligros que les amenazaban y constbales que les era
menester tiempo para reparar las brechas abiertas en sus altos mandos. En tales
circunstancias, no eran esplndidas las perspectivas de la misin de Strang.
Las negociaciones versaron sobre la repugnancia de Polonia y los Estados blticos a
ser ayudados por los Soviets contra Alemania. No se hacan progresos. El 13 de junio, el
artculo de fondo de Pravda manifest que Rusia necesitaba fundamentalmente una
neutralidad positiva de Finlandia, Estonia y Letonia. La seguridad de tales estados es
esencialsima deca el artculo para Inglaterra y Francia, segn lo ha reconocido
incluso un poltico como Churchill. El 15 de junio, se discuti esta cuestin en Mosc. Al
siguiente da, la Prensa rusa manifestaba: En los crculos del ministerio sovitico de
Asuntos Extranjeros, los resultados de las primeras conversaciones no se consideran
enteramente favorables. Siguieron los debates en julio. El gobierno sovitico propuso
continuar las discusiones sobre una base militar, con representantes ingleses y franceses. El
gobierno ingls, en 10 de agosto, envi al almirante Drax a Mosc con una misin. Dicha
misin careca de autorizacin escrita para negociar. El general Doumenc encabezaba la
misin militar francesa. El mariscal Vorochilov actuaba en nombre de los rusos. Nos consta
hoy que, a la vez, el gobierno sovitico concordaba con el envo de un negociador alemn a
Mosc. La conferencia militar pronto choc con la resistencia rumana y polaca a permitir el
paso de tropas rusas por sus territorios. Los polacos sostenan: Con los alemanes
arriesgamos nuestra libertad; con los rusos nuestra alma 59 .
*****

En agosto de 1942, estando yo en el Kremlin cierta madrugada., Stalin me explic


un aspecto de la posicin sovitica en 1939. Formamos la impresin me dijo de que
ni Inglaterra ni Francia iran a la guerra si Polonia era atacada, sino que esperaban, unidas a
Rusia, evitar diplomticamente la agresin de Hitler. Nosotros sabamos que no sera as.
Stalin pregunt a los negociadores occidentales: Cuntas divisiones movilizar Francia
contra Alemania? Unas cien, se le dijo. Y cuntas enviar Inglaterra? Dos primero,
y dos despus. Dos primero, y dos despus? repuso Stalin. Saben cuntas
habremos de poner nosotros en el frente ruso si vamos a la guerra con Alemania? Hizo
una pausa y concluy: Ms de 300. No s con quin se celebr esta conversacin, ni
cundo. Stalin pisaba terreno slido, pero no muy favorable para Strang.
Stalin y Molotov juzgaron necesario discutir y regatear mientras ocultaban hasta el
fin sus verdaderos propsitos. En sus contactos con ambas partes, Molotov y sus
subordinados acreditaron notable doblez. El 4 de agosto, Schulenburg, embajador alemn,
telegrafiaba desde Mosc: La actitud de Molotov evidencia que el gobierno sovitico est

dispuesto a mejorar las relaciones ruso-alemanas, pero sin que disminuya su antiguo
disgusto por Alemania. Mi impresin general es que el gobierno sovitico est resuelto a
concordar con Inglaterra y Francia si stas cumplen los deseos soviticos... Las
negociaciones, no obstante, pueden durar mucho, porque hay gran desconfianza tambin
hacia Inglaterra... Necesitaremos un considerable esfuerzo para hacer cambiar de postura al
gobierno sovitico60 . Mas no tena por qu preocuparse: la suerte estaba echada.
*****

En la noche del 19 de agosto, Stalin comunic al Politbur que se propona firmar


un pacto con Alemania. El 22 de agosto, los enviados aliados no encontraron a Vorochilov
hasta por la noche. El mariscal dijo al jefe de la misin francesa: La colaboracin militar
con Francia ha estado en el aire durante varios aos, sin que nunca se llegase a nada.
Cuando, el ao pasado, Checoeslovaquia expiraba, nosotros esperbamos de Francia una
seal que no se dio. Nuestras tropas estaban listas... Los gobiernos francs e ingls han
arrastrado demasiado tiempo las negociaciones. Por ello no cabe excluir la posibilidad de
que acontezcan ciertos sucesos. .61 . Al siguiente da, lleg Ribbentrop a Mosc.
*****

Los documentos de Nuremberg y los recientemente publicados por Norteamrica


nos dan pormenores de aquella memorable transaccin. Segn Gauss, principal ayudante de
Ribbentrop, a quien acompa a Mosc, el 22 de agosto, por la noche, se celebr la
primera entrevista de Stalin con Ribbentrop... El ministro del Reich volvi muy satisfecho
de aquella prolija conferencia... Ms entrado el da se lleg, pronto y sin dificultades, a un
acuerdo ruso-alemn de no agresin... Ribbentrop haba insertado en el prembulo una
frase de vasto alcance relativa a la creacin de relaciones sovitico-germanas. Stalin aleg
que el gobierno sovitico no poda presentar repentinamente a su pblico una declaracin
ruso-alemana de amistad despus de que dicho gobierno haba sido cubierto por el nazi de
carretadas de basura durante seis aos. Por lo tanto, la frase del prembulo se borr. En
una estipulacin secreta, Alemania declar desinteresarse de la suerte de Letonia, Estonia y
Finlandia, aunque reservndose el derecho de considerar a Lituania dentro de su esfera de
influencia. Se estableci una lnea demarcatoria del reparto polaco. En los pases blticos,
Alemania slo planteaba reivindicaciones econmicas. El pacto de no agresin y el tratado
secreto se firmaron ya entrada la noche del 23 de agosto 62 .
*****

A pesar de cuanto se ha explicado en este captulo y el anterior, slo el despotismo


totalitario de Alemania y Rusia poda afrontar un acto tan innatural y odioso. Es discutible
quien aborreca ms lo acordado: Hitler o Stalin. Ambos saban que se trataba de un
entendimiento transitorio. Los antagonismos entre los dos imperios y sistemas eran
mortales. Sin duda, Stalin comprenda que Hitler sera un menos temible enemigo de Rusia
tras un ao o dos de guerra con los occidentales. Hitler segua su mtodo de combatir a sus

enemigos de uno en uno. Que Alemania y Rusia llegasen a tal acuerdo proclama el
culminante fracaso de la poltica extranjera anglo-francesa durante varios aos.
Puede alegarse que era para los Soviets necesidad vital procurar que los ejrcitos
alemanes se concentrasen en el Oeste, mientras los rusos reunan las fuerzas sacadas de los
distantes territorios de su enorme imperio. En Mosc se recordaban los desastres de 1914,
cuando Rusia atac a Alemania con un ejrcito solo, parcialmente movilizado. Ahora sus
fronteras quedaban mucho ms al este que en la guerra anterior. Rusia necesitaba, por la
fuerza 0 la astucia, ocupar los Estados blticos y gran parte de Polonia antes de sufrir el
ataque enemigo. Esta poltica fue realista en alto grado.
Las siniestras noticias de lo ocurrido repercutieron en el mundo como una
explosin. El 21/22 agosto la Agencia Tass anunci que Ribbentrop volaba hacia Mosc
para concertar un pacto de no agresin ruso-alemn. Muchas emociones pudieron aquejar al
gobierno ingls entonces, pero entre ellas no figur el temor. Sin prdida de tiempo, el
Gabinete anunci que el nuevo pacto no afectara a las obligaciones de Inglaterra, que
estbamos dispuestos a cumplir. Nada poda ya evitar ni retardar el conflicto.
*****

Vale la pena aun de anotar los trminos del Pacto.


Ambas altas partes contratantes se comprometen a desistir de todo acto de violencia,
accin agresiva o ataque de una a otra, individualmente o con otras potencias.
El tratado durara diez aos, y, de no ser denunciado antes de su expiracin, se
renovaba automticamente por otros cinco. En la mesa de la conferencia hubo mucho
regocijo y muchos brindis. Stalin propuso espontneamente el siguiente: Sabiendo lo
mucho que la nacin alemana ama a su Fhrer, propongo que bebamos a su salud. De esto
puede sacarse una moraleja: que la honradez es la mejor poltica. Diestros estadistas yerran
a menudo en sus complicados clculos; y slo haban de pasar veintids meses antes de que
la nacin rusa hubiera de pagar su claudicacin con decenas de millones de vidas. Un
gobierno sin escrpulos morales parece a veces ganar grandes ventajas y libertad de accin,
pero todo sale a la luz al acabar el da, y ms saldr an al fin de todos los das.
*****

Por sus informes secretos, Hitler saba que el pacto sera firmado el 22 de agosto.
Ya antes de que Ribbentrop volviese de Mosc, ni se anunciase nada, el Fhrer se dirigi a
sus jefes militares como sigue:
Desde el principio debemos estar determinados a luchar con las potencias
occidentales... El conflicto con Polonia haba de venir ms pronto o ms tarde. Ya haba yo
tomado esa decisin en primavera, pero pensaba volverme primera contra el oeste y
despus contra el este... No debemos temer el bloqueo... El este nos procurar trigo, ganado
y carbn... Slo temo que en el ltimo minuto algn Schweihund salga con una
propuesta de mediacin... El objetivo poltico se ha establecido ya. Se han sentado los

principios de la destruccin de la hegemona inglesa. El mismo curso est abierto a los


objetivos militares, una vez hechos por m los preparativos polticos63 .
Al conocer el pacto sovitico-alemn, el gobierno ingls adopt medidas de
precaucin. Se dieron rdenes para la defensa de los puntos estratgicos de la costa y se
mand concentrarse a las defensas antiareas, a fin de proteger los puntos vulnerables. Se
mandaron telegramas a los gobiernos de los Dominios y a las colonias, advirtindoles que
tal vez sera muy inminente la necesidad de proclamar el estado de prevencin. El Lord del
Sello Privado recibi autorizacin para poner a la Organizacin Regional en pie de guerra.
El 23 de agosto, se otorg al Almirantazgo el derecho de requisar veinticinco buques
mercantes y convertirlos en cruceros auxiliares, as como a equipar con el asdic a 35
pesqueros armados. Se llamaron a filas seis mil reservistas para las guarniciones de
ultramar. Se aprob la proteccin antiarea de las estaciones de radar y se dispuso un pleno
desarrollo de la defensa pasiva. Llamronse a filas 24.000 reservistas de aviacin y toda la
fuerza area auxiliar, incluso las escuadrillas de globos. En todos los servicios militares se
suspendieron las licencias. El Almirantazgo expidi advertencias a los barcos mercantes. Se
adoptaron otras muchas decisiones.
Chamberlain resolvi escribir a Hitler a propsito de aquellas medidas
preparatorias. Aunque la carta no aparece en la biografa de Feiling, ha sido publicada en
otro lugar. Es hacer justicia a Chamberlain difundirla debidamente:
V. E. habr odo ya que el gobierno de S. M. ha tomado ciertas medidas, anunciadas
esta noche por Prensa y radio.
A juicio del gobierno de S. M., esas medidas son necesarias en virtud de los
movimientos militares que sabernos se realizan en Alemania. Tambin lo son a causa de
que el anuncio de un pacto sovitico-alemn parece indicar que en ciertos sectores de
Berln se considera que la intervencin de la Gran Bretaa en pro de Polonia no debe
considerarse verosmil. No cabe cometer mayor error. Sea cual fuere el carcter del pacto
germano-sovitico, no alterar las obligaciones de la Gran Bretaa respecto a Polonia,
obligaciones clara y pblicamente proclamadas por el gobierno de S. M. y que ste se halla
dispuesto a cumplir.
Se ha aducido que si el gobierno de S. M. hubiera hecho ms clara su posicin en
1914, podra haberse conjurado la gran catstrofe. Sea o no cierto ese alegato, el gobierno
de S. M. est resuelto a que esta vez no haya tan trgica incomprensin. Si la necesidad
sobreviene, estamos prestos a emplear sin dilacin todas las fuerzas de que disponemos. Es
imposible prever el fin de las hostilidades una vez declaradas. Sera una peligrosa ilusin
imaginar que, si estalla la guerra, acabar pronto, incluso si uno de los contendientes logra
un xito en uno de los frentes en que la lucha se libre.
Confieso que ahora no veo otro medio de evitar una catstrofe que llevar a Europa
a la guerra. En vista de las graves consecuencias que puede tener para la humanidad una
accin de sus dirigentes, confo que V. E. pondere con la mayor reflexin las
consideraciones que le hago64 .
La rplica de Hitler, tras insistir en la magnanimidad sin par con que Alemania
estaba dispuesta a resolver la cuestin de Dantzig y el Corredor, contena los siguientes
descarados embustes:

La garanta incondicional que Inglaterra ha dado a Polonia acerca de que la primera


intervendr en favor de la segunda sin tener en cuenta las causas que pueden promover un
conflicto, slo puede interpretarse en este pas como un alentamiento a desencadenar, so
capa de tal garanta, una ola de espantoso terrorismo contra el milln y medio de alemanes
que habitan en Polonia65 .
El 25 de agosto, el gobierno ingls public un tratado en regla con Polonia,
confirmando las garantas dadas ya. Se esperaba con ello procurar un arreglo mediante
negociaciones directas polaco-alemanas, convenciendo a los alemanes de que, si esto
fracasaba, Inglaterra respaldara en todo caso a Polonia. Goering dije en Nuremberg:
El da en que Inglaterra dio su garanta oficial a Polonia, el Fhrer me telefone
dicindome que haba mandado suspender la planeada invasin de Polonia. Le pregunt si
era cosa temporal o definitiva, y dijo: Mirar de eliminar la intervencin inglesa66 .
De hecho, Hitler traslad el Da D del 25 de agosto al 1 de septiembre y entr en
negociaciones directas con Polonia, como Chamberlain deseaba. No era el objeto de Hitler
alcanzar un acuerdo con los polacos, sino dar a Inglaterra los medios de evadirse a su
garanta. Pero el gobierno ingls, as como el Parlamento y la nacin, pensaban de otro
modo. Es curioso que los isleos ingleses, que odian el ejercicio militar y no han sido
invadidos hace mil aos, se tornen tanto menos nerviosos cuanto ms se acerca el peligro.
Y si ste se hace inminente, ellos se vuelven fieros, e indomables cuando el riesgo es
mortal. Semejante actitud les ha hecho salir con bien de algunos difciles bretes.
*****

Se ha publicado recientemente en Italia una carta dirigida entonces por Hitler a


Mussolini:
Duce:
Hace algn tiempo que Alemania y Rusia meditaban en la posibilidad de establecer
sus mutuas relaciones polticas sobre una nueva base. La necesidad de llegar a resultados
concretos ha sido reforzada por:
1. La condicin de la situacin poltica del mundo en general.
2. La continua demora del gobierno japons en punto a tomar una actitud definida.
El Japn estaba dispuesto a una alianza contra Rusia, alianza en que Alemania y a mi
juicio Italia slo podan interesarse secundariamente en las actuales circunstancias. En
cambio, el Japn no est resuelto a asumir obligaciones claras respecta a Inglaterra, lo que
es cuestin decisiva desde el punto de vista alemn y creo que tambin desde el italiano...
3. Las relaciones entre Alemania y Polonia son insatisfactorias desde la primavera,
y en las ltimas semanas se han vuelto sencillamente intolerables, no por culpa del Reich,
sino principalmente en virtud de la accin inglesa... Estas razones me han inducido a
apresurar una conclusin de las plticas ruso-alemanas. Aun no le he informado en detalle,
Duce, de esta cuestin. Pero en las recientes semanas la inclinacin del Kremlin a entablar
un cambio de relaciones con Alemania inclinacin que se produjo despus de la
destitucin de Litvinov ha aumentado, posibilitando el que yo, tras un esclarecimiento

preliminar, enviara mi ministro de Asuntos Extranjeros a Mosc para redactar un tratado


que es, con mucho, el ms extenso pacto de no agresin de los que hoy existen, y cuyo
texto ser hecho pblico. Ese pacto es incondicional y establece el compromiso de
consultarnos sobre todas las cuestiones concernientes a Alemania y Rusia. Puedo
informarle, Duce, de que, merced a eso, la actitud benvola de Rusia ha sido asegurada.
Sobre todo, ha dejado de existir la posibilidad de un ataque de Rumania en caso de
conflicto67 .
Mussolini respondi inmediatamente:
Contesto su carta, que acaba de serme entregada por el embajador Mackensen.
1. Respecto al acuerdo con Rusia, lo apruebo por entero.
2. Ser til evitar una ruptura o enfriamiento con el Japn y su consecuente
alineamiento con el grupo de estados democrticos.
3. El pacto de Mosc deja bloqueada a Rumania y puede cambiar la actitud de
Turqua, que ha aceptado un prstamo ingls, pero sin firmar aun la alianza. Una nueva
actitud de Turqua podra trastornar el dispositivo estratgico de franceses e ingleses en el
Mediterrneo oriental.
4. Respecto a Polonia, comprendo bien la actitud alemana y el hecho de que una
situacin tan tensa no puede continuar indefinidamente.
5. Acerca de la actitud prctica de Italia en caso de una accin militar, mi punto de
vista es el siguiente:
Si Alemania ataca a Polonia y el conflicto se localiza, Italia dar a Alemania toda la
ayuda poltica y econmica que pueda requerirse.
Si Alemania ataca a Polonia y los aliados de sta contraatacan a Alemania, he de
insistir en el hecho de que no puedo tomar la iniciativa de emprender operaciones blicas,
dadas las condiciones actuales de los preparativos militares italianos, que repetida y
oportunamente les he sealado a usted, Fhrer, y a Von Ribbentrop.
No obstante, nuestra intervencin sera inmediata si Alemania nos diera ya las
municiones y materias primas que necesitaremos para resistir el embate que probablemente
nos asestarn ingleses y franceses. En nuestras reuniones previas, no se pens en la guerra
hasta despus de 1942. En esa fecha yo estara preparado por tierra, mar y aire, segn los
planes convenidos68 .
Desde entonces, Hitler supo, si no lo haba adivinado ya, que no poda contar con la
intervencin armada de Italia. Elimin, pues, todo intento mussoliniano de repetir la
actuacin de Munich. Parece que el Duce se inform de los ltimos esfuerzos pacficos,
ms por fuente inglesa que por fuente alemana. Ciano dice en su diario (27 agosto): Los
ingleses nos comunican el texto de las propuestas alemanas a Londres, respecto a las cuales
estamos a obscuras por completo69 . Pero Mussolini slo necesitaba que Hitler accediese a
la neutralidad italiana; y esto se le otorg.
*****

El 31 de agosto, Hitler expidi su Orden nm. 1 sobre la direccin de la guerra.

1. Se han agotado todas las posibilidades polticas de resolver por medios pacficos
la situacin de la frontera oriental; y he resuelto apelar a la fuerza.
2. El ataque a Polonia se efectuar de acuerdo con los preparativos para el Fall
Weiss (Caso Blanco), con las alteraciones resultantes, en lo que afecta al ejrcito, del
hecho de que ste, entre tanto, ha completado casi sus disposiciones. La distribucin de
tareas y lo, objetivos operativos son los mismos.
Fecha de ataque: 1 septiembre 1939. Hora de ataque: 4'45 madrugada [nota inserta
en lpiz rojo).
3. En el oeste, conviene que la apertura de hostilidades corresponda
inequvocamente a Inglaterra y Francia. Al principio slo deben adoptarse acciones
puramente locales contra posibles e insignificantes violaciones fronterizas 70 .
*****

A mi regreso del frente del Rin, pas algunos gratos das con una placentera, pero
inquieta reunin, que se congregaba en el viejo castillo donde Enrique de Navarra durmiera
la vspera de la batalla de Ivry. Estaban con nosotros la se ora Euan Wallace y sus hijos. El
marido de dicha dama era ministro en el Gabinete. Ella esperaba que l se la reuniese en
Francia. Mas Wallace telegrafi diciendo que no poda y, que despus explicara por qu.
Haba otros signos de peligro. Se senta una aprensin general. Incluso la luminosidad de
aquel valle en la confluencia del Eure y el Vesgre parec a privada de parte de su esplendor.
Yo pintaba de firme, a pesar de la general incertidumbre. El 26 de agosto decid volver a
Inglaterra, donde, por lo menos, sabra lo que pasaba. Dije a mi mujer que la avisara a
tiempo. Al pasar por Pars convid a almorzar al general Georges. Este me indic las cifras
militares francesas y alemanas, y clasific las divisiones segn su calidad. El resultado me
impresion tanto, que dije por primera vez: Si son ustedes dueos de la situacin! El
replic: Los alemanes tienen un ejrcito muy fuerte y no se nos permitir ser los primeros
en el ataque. Si somos atacados, nuestros dos pases cumplirn su deber.
Dorm aquella noche en Chartwell. Haba invitado al general Ironside a pasar el
siguiente da conmigo. Ironside volva de Polonia y traa excelentes referencias sobre el
ejrcito polaco. Haba asistido a una maniobra divisionaria, con fuego autntico, que
produjo algunas bajas. La moral polaca era elevada. Tres d as pas el general conmigo y
ambos nos esforzbamos en calcular lo desconocido. Por entonces termin de poner los
ladrillos de la cocina de la casita que haba destinado a mi morada en los aos sucesivos. A
una orden ma, mi mujer vino, por Dunquerque, el 30 de agosto.
Se saba que existan entonces en Inglaterra veinte mil nazis alemanes organizados.
Sus procedimientos en otros pases a amigos nos hacan esperar que preludiasen la guerra
con saboteos y asesinatos. Yo careca entonces de proteccin oficial y no quera pedirla;
pero me juzgaba lo bastante prominente para hablar de tomar precauciones. Mis informes
indicaban que Hitler me tena por un enemigo. El inspector Thompson, de Scotland Yard,
que haba sido, en tiempos, polica de servicio conmigo se hallaba retirado. Le ped que
viniese a acompaarme, sin olvidar su pistola. Yo tena, adems, mis armas propias, que
eran buenas. Mientras uno de los dos dorma, el otro vigilaba, para ahuyentar posibles
visitas mal intencionadas. Yo saba que, si llegaba la guerra y quin poda dudar de que
llegara?, iba a gravitar sobre m una gran responsabilidad.

FIN DEL LIBRO PRIMERO

LIBRO I

APNDICES

APNDICE A

UNA CONVERSACIN CON EL CONDE GRANDI

Churchill a sir Robert Vansittart


28-IX-35.

Aunque Grandi ha abogado muy diestramente por la causa italiana, comprende,


desde luego, la situacin...
Le dije que desde que se cerr el Parlamento se ha excitado mucho la opinin
pblica. Inglaterra, y todo el Imperio ingls, actuaran al unsono sobre la base de la
Sociedad de Naciones, y todos los partidos piensan que este instrumento sera la ms
poderosa proteccin contra cualquier futuro peligro que pudiera surgir. Grandi se al el
dao que sufrira la S. de N. con la prdida de Italia. La cada del rgimen italiano
producira inevitablemente una Italia germanfila. Grandi parece preparado a soportar las
sanciones econmicas. Los italianos estn completamente dispuestos a aceptar la vida sobre
una base comunal. Por pobres que sean, resistirn. Habl de la dificultad de seguir los
movimientos de la opinin pblica britnica. Repuse que un embajador extranjero no ha de
ser censurado por eso, pero que ello no obsta a que la transformacin se haya producido.
Adems, si empieza la lucha en Abisinia, suenan los caones, se vierte sangre, se
bombardean poblados, etc., ha de esperarse una casi desmedida elevacin de la
temperatura... Grandi parece aceptar con calma la imposicin de sanciones econmicas, que
seran al principio ineficaces, pero que aumentaran gradualmente hasta que se produjese un
hecho blico en un momento u otro.
Dije que la flota inglesa es muy fuerte y que, si bien ha de ser reconstruida en un
prximo futuro, es buena y eficaz en el presente momento y est completamente preparada
a defenderse. Repet que se trataba de una medida puramente defensiva, dados nuestros
intereses mediterrneos, y que ello no diferenciaba nuestra posicin de la de los otros
miembros de la S. de N. Grandi admiti, sonriendo melanclicamente.
Luego habl de la conveniencia de hallar una salida a la situacin. El que gobierna
su espritu bien dije, es ms grande que el que conquista una ciudad. Replic que en
todas partes se juzgara esto as, menos en Italia, donde hay que entenderse con doscientos
mil hombres que tienen fusiles en las manos. La dictadura de Mussolini es popular, y el
xito es esencial a su fuerza. Finalmente, dije que propugnaba una reunin entre los jefes
polticos de las tres naciones... Tres hombres juntos pueden alcanzar cosas que nunca
resolver uno solo. Al fin y al cabo, Inglaterra y Francia reconocen los derechos italianos
de primaca en Abisinia y la imperativa necesidad de reforma interna [en ese pa s]. Aad
que, si le agradaba, yo apoyara tal idea. El pblico ingls seguira con satisfaccin los
caminos de una paz honrosa. Creo que debe realizarse esa reunin tripartita. Todo acuerdo
alcanzado deber, por supuesto, someterse a la S. de N. Eso me parece la nica posibilidad
de evitar la destruccin de Italia como factor potente y amistoso en Europa. Incluso si la

reunin fracasase, ningn dao se habra hecho, mientras que ahora vamos de cabeza hacia
una absoluta catstrofe.

APNDICE B

MI NOTA SOBRE LA AVIACIN

ESCRITO PARA SIR THOMAS INSKIP, MINISTRO DE COORDINACIN DE


LA DEFENSA, EN 1936

1. Es imposible resistir la peticin de un almirante cuando exige tener pleno mando


sobre la aviacin de la flota de batalla, ya se use para reconocimiento, fuego o ataque a reo
a una escuadra hostil. La aviacin naval equivale a los ojos de un almirante. Por eso
prevalecer la opinin del Almirantazgo en todo lo que tienda a conseguir ese resultado.
2. No puede sostenerse el argumento de que la cooperacin area con el ejrcito
responde a condiciones similares. En este caso, los aviones despegan de aerdromos y
operan en condiciones similares a las de una aviacin independiente. Despegar de barcos y
actuar en relacin con operaciones navales, es completamente distinto. En el primer caso,
se trata de una cooperacin; en el segundo, se trata de una parte integrante de las
operaciones navales modernas.
3. Por tanto, debe distinguirse entre la aviacin dirigida por el Almirantazgo y la
regida por el ministerio del Aire. Esta divisin no depende del tipo de avin, ni de la base
de que parte, sino de su funcin. Se trata de una funcin predominantemente naval, o no?
Este es el problema.
4. La mayora de las funciones defensivas puede discriminarse claramente. Toda
funcin que requiera aviones de cualquier clase (ora con ruedas, flotadores u otro estilo de
hidroaviones, ora aparatos de reconocimiento, localizacin o caza, ora aeroplanos o
torpederos) transportados en portaaviones o barcos de guerra, entra naturalmente en la
esfera naval.
5. La cuestin, as, se reduce a la discriminacin de todo tipo de avin que opera
sobre el mar desde bases terrestres. Esto, slo puede decidirse en relacin a las funciones y
responsabilidades que recaigan en la armada. Los aviones transportados en buques deben
ejercer una considerable funcin protectora del trfico martimo. Ello es an ms verdadero
en mares abiertos, donde una escuadra de cruceros, con sus aviones propios de
reconocimiento o un par de pequeos portaaviones, puede vigilar un frente de un millar de
millas. Pero nunca la armada necesitar, ni ha pedido, una aviacin suficiente para rechazar
un ataque concentrado contra la navegacin cerca de las costas, si desencadena ese ataque
una gran fuerza area de una potencia hostil. De hecho, debe aplicarse el sistema de
aviacin contra aviacin y flota contra flota. Cuando se trate de chocar con una fuerza area
hostil o un definido destacamento de ella, el elemento a utilizar ha de ser la aviacin
britnica.
6. En este sentido no ha de olvidarse que pueden elegirse un buque o buques para
operaciones puramente aviatorias, como un ataque contra una base enemiga o centro vital
sito muy tierra adentro. Esa operacin, puramente area, necesitara usar tipos de aviones
no relacionados normalmente con la escuadra En este caso los papeles del Almirantazgo y

el ministerio del Aire se invertiran, y la armada hara moverse el buque de acuerdo con los
deseos tcticos o estratgicos de dicho ministerio. Lejos de plantear un problema, este caso
especial sirve de ejemplo de cun lgica es la divisin del mando segn la funcin.
7. Lo concedido a la armada debe, dentro de los lmites asignados, ser dado en
pleno. El Almirantazgo debe proporcionar y dirigir en absoluto todo el personal de la
aviacin naval. Los oficiales, cadetes, suboficiales, artificieros, etc., de esta fuerza han de
ser elegidos por el Almirantazgo, tomndolos de la armada real. Luego aprendern el arte
de volar y el manejo de aviones en las escuelas de la aviacin, a las que acaso conviniese
agregar oficiales de marina. Una vez adquirido el necesario grado de eficiencia como
conductores areos o como mecnicos, deben pasar a establecimientos mantenidos en tierra
por el Almirantazgo para adiestrarse en las tareas de la aviacin naval, del mismo modo que
los pilotos de aviacin se adiestran con sus escuadrillas en las escuelas, para aprender la
tcnica del combate areo. As, el personal empleado en las funciones de los aeroplanos de
la armada ser parte integrante de sta y depender solamente del Almirantazgo tanto
respecto a disciplina y ascensos como a carreras y pensiones. Esto debe aplicarse a todo
grado y especialidad, tanto en el mar como en tierra.
8. De acuerdo con ese ajuste, en cuya virtud la aviacin de la flota se convierte en
un servicio totalmente naval, debe realizarse una reorganizacin de funciones. El ministerio
del Aire debe atender a la defensa antiarea. Esto implica, en lo que a la armada concierne,
el hecho de que en todos los puertos se han de combinar bajo un mando operativo las
bateras antiareas de tierra, proyectores, aviones, globos y dems medios de defensa.
Desde luego, el oficial que mande estos elementos estar subordinado al comandante de la
fortaleza.
9. Anlogamente, las defensas antiareas de Londres y de otras zonas vulnerables,
que puedan requerir defensas antiareas en escala considerable, habrn de unificarse bajo
un mando dependiente del ministerio del Aire. El consiguiente mando, no slo se referir a
las operaciones, sino, hasta tanto como pueda ser conveniente, a la instruccin,
reclutamiento y administracin de todo el personal.
10. El ministerio del Aire tiene tanto derecho a dirigir la defensa antiarea como la
armada a dirigir sus propios ojos. A ese fin, debe crearse en el ministerio del Aire una
seccin que se llamar antiarea. Correr a cargo de la misma la direccin de todos los
caones, proyectores, globos y personal de cualquier clase conectado con esta funcin, as
como los elementos de la Real Fuerza Area que de vez en cuando se asignen a esta
funcin. Servirn en esa seccin oficiales de aviacin, con el correspondiente personal, y a
ellos les incumbir el mando de todas las defensas antiareas en zonas y localidades
especificadas.
11. No creo que el ministerio o el Estado Mayor del Aire puedan ahora ser capaces
de encargarse, sin ayuda, de esta nueva y pesada responsabilidad. Al formar el mando
antiareo, habr que recurrir a los otros dos servicios militares ms antiguos. Oficiales de
Estado Mayor debidamente instruidos y tomados de la armada y el ejrcito deben
incorporarse al existente personal del Aire.
N. B. El reclutamiento y administracin interior de los elementos entregados al
mando antiareo para operaciones y adiestramiento, no ha de constituir un obstculo en que
se estrellen nuestros planes. Esos elementos se proveern de las fuentes existentes ahora, a
menos de que se halle mejor solucin.

12. No hemos tratado an del material, mas esto no ofrece dificultades. El


Almirantazgo decidir los tipos de avin que necesita. La cuanta en que se apelar a las
finanzas y recursos del pas habr de ser decidida por el Gabinete. Existir una comisin de
prioridades que funcionar a las rdenes del ministro de Coordinacin de la Defensa. En
esta fase, el ministro debe, sin duda, dar sus instrucciones al existente personal, pero en
caso de guerra o intensificacin de preparativos blicos, las dar a un ministerio de
Suministros. No debe permitirse que el Almirantazgo pueda, con sus prioridades,
sobreponerse a otras necesidades en la esfera general de la produccin area. Todo ha de
resolverse desde el punto de vista de nuestros intereses supremos.
13. El Almirantazgo no debe organizar secciones tcnicas de diseo de aviones
distintas a las que existan en el ministerio del Aire o en un ministerio de Suministros. No
obstante, podr el Almirantazgo formar un ncleo de personal tcnico que d consejos
sobre las posibilidades de desarrollo cientfico de la aviacin naval y encargue, en adecuado
lenguaje tcnico, sus especiales pedidos navales al departamento de suministros.
14. En resumen:
1 El Almirantazgo debe tener pleno mando de la aviacin naval en todos los
sentidos definibles como martimos.
2 Debe formarse una nueva seccin en el ministerio del Aire, que, reuniendo
elementos de los tres servicios, atienda a las operaciones de defensa antiarea.
3 El suministro de material ser decidido por una Comisin de Prioridades
dependiente del ministro de Coordinacin de la Defensa. Tal organismo actuar ahora
siguiendo los cauces existentes, pero posiblemente, en el futuro, proceder a travs de un
ministerio de Suministros.

APNDICE C

NOTA SOBRE ORGANIZACIN DE SUMINISTROS (6 JUNIO 1936)

1. El existente cargo de ministro de Coordinacin de la Defensa comprende


funciones sin conexin y mal agrupadas. Las tareas de un ministro encargado de la
coordinacin estratgica son diferentes, si bien, en las esferas superiores, no estn
disociadas de las del ministro encargado de a) la ejecucin de los programas existentes; y b)
la rpida adaptacin de la industria britnica a las condiciones de guerra y la creacin de un
supremo y efectivo control en este sentido.
2. El primer paso, pues, consistir en separar las funciones del pensamiento
estratgico de las concernientes a los suministros de material, tanto en tiempo de paz como
de guerra. Habr que formar una organizacin que dirija lo ltimo ejrcito, armada,
aviacin y suministros, todas dependientes del ministro de Coordinacin, el cual tendra
voto decisivo en la cuestin de prioridades.
3. No se conseguirn estos fines multiplicando las comisiones, por entendidas o
complejas que sean. Los suministros no se realizan debidamente sino merced a un mando.
Toda la industria britnica afectada por estos asuntos debe depender de una jerarqua de
autoridades responsables. No por ello debe el Estado entrometerse en las actuales funciones
de la industria. Ahora los tres servicios militares ejercen separada autoridad sobre sus
respectivos suministros, y la cuarta autoridad o planeatoria es puramente consultiva.
Es necesario unificar la direccin de suministros de los tres departamentos, creando un
organismo que dirija tambin la expansin de los mismos en caso de guerra. El
Almirantazgo puede reservarse la direccin de la construccin de barcos de combate y de
ciertos especiales suministros martimos.
4. Dicha unificacin, no slo debe comprender la funcin suministradora, sino la
planeativa. Los departamentos militares marcarn, erg trminos tcnicos generales, sus
necesidades, indicando el tipo, calidad y cantidad, y la organizacin de suministros
ejecutar los pedidos del modo mejor tendentes a cubrir los encargos. En otras palabras, el
departamento de Suministros ha de comprometerse a entregar los tipos aprobados de
material de guerra de todas clases a los servicios militares, cundo y dnde stos los
necesiten.
5. Nada de esto, ni la ejecucin puntual de los programas aprobados, puede
conseguirse en el presente ambiente de los preparativos ordinarios de tiempos de paz. No es
necesario ni posible en este momento utilizar poderes ni aplicar mtodos de tiempo de
guerra. Debe establecerse un perodo intermedio que podramos llamar de preparacin de
urgencia.
6. Ha de prepararse la oportuna legislacin, dividida en dos partes. Primero, la
apropiada a la fase de preparacin de urgencia; y segundo, la apropiada al estado de guerra.
La primera parte debe ejecutarse ahora. La segunda debe ser examinada, elaborada,
definida en sus principios, redactadas sus clusulas y dejada en preparacin para someterla
al Parlamento si la guerra estallase. De la fase preparatoria se pasar a la de guerra con el
mnimo de perturbacin, si todo se halla previsto ya.

7. Para poner en prctica este nuevo sistema, debe crearse antes un ministerio de
Suministro. El ministerio formar un Consejo de Suministros. Cada uno de los miembros
de dicho organismo se encargar del estudio de las cuatro o cinco ramas de la produccin
que recaigan en su esfera. Tan pronto como pueda ser, los existentes subdepartamentos de
suministro, trazado, contratos, etc., debern ser paulatinamente transferidos a la nueva
autoridad, nica que tratar con la Tesorera acerca de los problemas financieros (por
problemas financieros entiendo los pagos dentro de la rbita de los programas autorizados).

APNDICE D

MI DECLARACIN CON MOTIVO DE LA VISITA DE UNA


DELEGACIN CONSERVADORA DE MIEMBROS DE AMBAS
CMARAS AL PRIMER MINISTRO

28 julio 1936

En tiempo de paz, las necesidades de armas y municiones de nuestro peque o


ejrcito, y, hasta cierta extensin, las de la aviacin y el Almirantazgo, son atendidas por el
ministerio de la Guerra, que para ello dispone de ciertas fbricas del gobierno y de los
habituales contratistas privados. Esta organizacin sirve para cubrir las ordinarias
exigencias de tiempo de paz y permite acumular una reserva que, en caso de guerra, valdra
para las exigencias que durante unas cuantas semanas tuvieran nuestras limitadas fuerzas
regulares. Aparte de esto, nada haba hasta hace pocos meses. Hace tres o cuatro, se
autoriz al ministerio de la Guerra para que hiciera ciertos encargos a la industria civil
ordinaria.
Por otra parte, en todos los pases continentales de primera lnea, el conjunto de la
industria lleva algn tiempo organizada de modo slido y continuo para preparar su
transicin de la paz a la guerra. En Alemania, sobre todo, esto se convirti en supremo
objetivo del gobierno, incluso antes del rgimen de Hitler. A impulsos de sus ansias de
desquite, Alemania, a la que los tratados le prohiban tener escuadras, ejrcitos y aviacin,
concentrse intensamente en la finalidad de preparar toda su industria para la realizacin de
trabajos militares. Nosotros slo comenzamos a estudiar este problema cuando los dems lo
haban solucionado ya. En 1932 y 1933, todava haba tiempo para realizar un gran avance.
Ha tres aos, cuando Hitler lleg al poder, nosotros tenamos cosa de una docena de
funcionarios estudiando la organizacin blica de la industria, mientras quinientos o
seiscientos trabajan continuamente en lo mismo en Alemania. El rgimen hitlerista puso
todo este mecanismo n movimiento. No osaron los alemanes quebrantar los tratados que
restringan su ejrcito, aviacin y marina, hasta lograr en todas las industrias un adelanto
que ellos esperaban que les permitiese convertirse rpidamente en una nacin armada, si no
eran atacados inmediatamente por los aliados.
Y qu hacemos ahora? Los preparativos que se realicen no pueden alcanzar una
fase de entregas en masa hasta dieciocho meses, por lo menos, despus de la fecha de los
encargos. Si por municiones nos referimos a proyectiles (tanto bombas como granadas) y a
tipos de armas con medios propulsores, ser necesario equipar las fbricas con cierto
nmero de mecanismos suplementarios, modificando sus actuales instalaciones. La
fabricacin de esas mquinas especiales, habr de realizarse, en la mayora de los casos, en
empresas completamente distintas a aquellas a las que se confa la fabricacin de
municiones. Despus de la entrega de los mecanismos especiales, surge un ulterior retardo,

debido a su instalacin en las fbricas, antes de que la produccin comience. Slo entonces
empiezan las entregas de material, primero gota a gota, despus de una corriente continua y
al fin a torrentes. Hasta este momento no puede comenzar la acumulacin de recursos de
guerra. Tal proceso, inevitablemente largo, aun no se aplica ms que en escala
relativamente reducida Se han ofrecido contratos a cincuenta y dos empresas. Catorce han
aceptado los contratos la semana pasada. En el presente momento, no ser exagerado decir
que las fbricas alemanas de municiones pueden ascender a cuatrocientas o quinientas, que
llevan dos aos en plena produccin.
Pasemos a los caones. Entiendo por tales las piezas que disparan proyectiles
explosivos. El montaje de una fbrica de caones es necesariamente lento, ya que los
talleres e instrumentos son numerosos, y la instalacin muy compleja. Nuestra produccin
normal de caones en tiempo de paz ha sido, durante los ltimos diez aos, y aparte de los
destinados a la flota, insignificante. Por lo tanto, slo dentro de dos aos podremos obtener
amplias entregas de caones de campaa y antiareos. Es probable que el ao pasado se
construyeran lo menos cinco mil caones en Alemania, ritmo que se amplificara mucho en
caso de guerra. Es indudable que necesitamos crear fbricas que nos permitan, si es
necesario, crear y armar un ejrcito nacional de considerable volumen.
He hablado de proyectiles y caones porque constituyen la medula de la defensa,
pero iguales argumentos y circunstancias se aplican a todo el campo del material blico. La
flexibilidad de la industria britnica debe posibilitar la produccin de muchas formas de
material, como autocamiones, tanques y carros blindados, e igualmente otros materiales
ms ligeros, precisos para un ejrcito. Ello se abreviar macho si se empieza ahora. Se ha
empezado? Por qu ha de decirse que el ejrcito territorial no puede ser equipado hasta
que el regular lo sea? No s cmo estamos en cuestin de fusiles y municiones de fusil.
Espero que tengamos suficiente cantidad para un milln de hombres como mnimo. Pero la
entrega de fusiles a base de nuevas fuentes es cosa lenta.

Ms pertinente aun es la produccin de ametralladoras. Ignoro en qu consiste el


programa de produccin de ametralladoras Browning y Bren. Pero si las rdenes de
ereccin de los talleres oportunos slo se dieron hace unos meses, no cabe esperar grandes
entregas de mquinas, salvo mediante compras directas, antes de principios de 1938. Las
anlogas fbricas alemanas que trabajan, ya son capaces de producir ametralladoras en
nmero slo limitado por el potencial humano que pueda manejarlas.
Lo mismo puede decirse respecto a la produccin de explosivos, torpedos,
espoletas, gases, caretas antigs, proyectores, morteros de trinchera, granadas, bombas de
aviacin y las especiales adaptaciones necesarias para las cargas de profundidad, minas,
etc., de la armada. No se olvide que sta depende del ministerio de la Guerra y de la
expansin de la industria nacional para la obtencin de cientos de artculos secundarios,
pero que, si escasean, motivaran daos gravsimos. Y en el fondo de todo esto hallamos el
suministro de materias primas, con todas sus infinitas complicaciones.
A qu conclusin llegamos? A que distamos dos aos lo menos de cualquier
apreciable mejora en el proceso material de la defensa nacional. Y esto afecta a cuantos
suministros dependen ahora del ministerio de la guerra, con todas las repercusiones
consiguientes, tanto para ese ministerio como para la armada. Y en la escala en que
actuamos ahora, dentro de dos aos nuestra produccin ser minscula por comparacin a
lo que necesitaremos en la guerra y a lo que otros han conseguido en la paz.
Si estos hechos son aproximadamente ciertos y creo que incluso quedan por
debajo de la realidad, cmo puede afirmarse que no hay apremio, que no debemos hacer
nada que obstaculice la actividad ordinaria del pas, que no es menester tratar con los
sindicatos respecto a la distribucin de la mano de obra especializada y con qu podemos

confiar en lo que el ministro de Coordinacin de la Defensa llama adiestramiento de la


mano de obra adicional segn lo requieran las tareas? Cmo podemos decir que no debe
hacerse nada que alarme al pblico o le lleve a pensar que su vida ordinaria est en peligro?
Se oyen quejas de que la nacin no responde a las necesidades nacionales, de que
los sindicatos no colaboran, de que el reclutamiento de las fuerzas regulares y territoriales
es muy lento y de que incluso lo obstruyen ciertos elementos de la opinin pblica. Pero
mientras el gobierno siga dando seguridades de que no hay peligro, esas obstrucciones
persistirn.
El gobierno francs me ha dado confidencialmente un clculo de la fuerza area
alemana en 1936. Esas cifras responden casi exactamente a las que yo anticip a la
Comisin de Defensa Imperial en diciembre pasado. El Estado Mayor del Aire juzga
demasiado elevados los clculos franceses. Yo los juzgo demasiado bajos. El nmero de
aviones que Alemania podra ahora poner en accin simultneamente, se acercar ms a los
dos mil que a los mil quinientos. Y no hay razn alguna para suponer que los alemanes se
detendrn en esta cifra de dos mil. Toda la fabricacin y organizacin del arma area
alemana se realiza en gran escala, y acaso los alemanes estn ya proyectando un desarrollo
areo mucho mayor que lo mencionado. Pero, aun aceptando las cifras francesas 1.400
aviones eso es ms del doble que nuestra aviacin metropolitana, si tenemos en cuenta el
nmero de pilotos instruidos y de aparatos de guerra que podramos poner en accin. De
todos modos, la fuerza relativa de los dos pases no puede juzgarse sin tener en cuenta la
capacidad de ambos para reponer su fuerza area. La industria alemana est organizada de
modo que puede fabricar, al mximo de produccin, mil aviones mensuales, aumentando el
nmero segn corran los meses. Puede la industria britnica, en el momento presente,
producir ms de 300 o 350 aviones mensuales? Cunto tiempo transcurrir antes de que
alcancemos una produccin potencial de tiempo de guerra igual a la de los alemanes? Antes
de dos aos, no, de seguro. Teniendo en cuenta la alta proporcin de desgaste en tiempo de
guerra, un duelo entre los dos pases significara que antes de seis meses nuestra fuerza no
llegara al tercio de la enemiga. Parceme urgente, en mximo grado, una preparacin para
expansin en caso de guerra, expansin que debe triplicar al menos la actual produccin de
la industria. Con todo, es probable que Alemania no gaste en aviacin menos de 120
millones este ao. De manera que es claro que, por lo que a este ao se refiere, no
progresamos. Lejos de ello, retrocedemos. Cmo continuar esto el ao que viene? Nadie
lo puede decir.
*****

Se ha anunciado que el programa de 120 escuadrillas y 1.500 aviones de primera


lnea para la defensa metropolitana quedar completo el 1 de abril de 1937. El Parlamento
no ha recibido informes sobre la forma en que se desarrolla ese programa en cuestin de
aparatos, personal, organizacin o suministros auxiliares. Nada se nos ha dicho sobre esto.
No censuro al gobierno por no dar enteros pormenores. Sera, ahora, demasiado arriesgado.
Sin embargo, la falta de toda informacin ha de causar numerosas ansiedades y muchas
discusiones privadas... Dudo mucho de que en julio del ao prximo tengamos treinta
escuadrillas equipadas con los nuevos tipos de aparatos. Creo que las entregas de nuevos
aeroplanos no empezarn a producirse en gran nmero hasta dentro de un ao o quince
meses. Entre tanto, no tenemos ms que aviones anticuados y pasados de moda.

Una segunda cuestin se plantea en torno a esos aparatos nuevos. Cuando, dentro de
quince meses; empiecen a salir en vasto nmero de ras fbricas, estarn dotados de todos
los necesarios elementos? Veamos, por ejemplo, lo concerniente a las ametralladoras. Si
tendemos a poseer un par de miles de aparatos modernos 1.500, ms 500 de reserva
dentro de dieciocho meses, qu medidas se han tomado para dotarlos de ametralladoras?
Algunos de esos modernos aviones de combate llevan hasta ocho ametralladoras.
Calculando nada ms que un trmino medio de cuatro, con las adecuadas reservas,
necesitaramos diez mil ametralladoras. No es cierto que la fabricacin en gran escala de
ametralladoras Browning y Bren slo se decidi hace pocos meses?
Ahora examinemos la flota area que hemos construido y estamos construyendo, y
practiquemos ese examen desde el punto de vista de su poder bombardero en peso y
alcance. Tengo que volver a hacer comparaciones con Alemania. Alemania puede, en
cualquier momento, enviar una escuadra de aviones capaces de solta r sobre Londres lo
menos quinientas toneladas de bombas. Por nuestras estad sticas de guerra, sabemos que
una tonelada de bombas mata diez personas, hiere a treinta y causa da os por valor de
cincuenta mil libras. Sera, desde luego, absurdo suponer que toda la flota bombardera de
Alemania ha de realizar una interminable sucesin de viajes a este pas. Muchas
consideraciones de todas clases lo impiden. Pero, como medida prctica del poder relativo
de los aviones, es muy razonable tomar como punto de referencia el peso de bombas
lanzable en cada viaje. Si calculamos que potencialmente le cabe a Alemania descargar un
mnimo de quinientas toneladas de bombas en cada viaje, utilizando toda su flota de
bombardeo, cmo podemos responder nosotros? Ellos pueden hacer eso desde ahora. Y
por nuestra parte, qu es posible hacer? Ante todo, nos es dable tomar represalias contra
Berln? No disponemos ahora ni de una escuadrilla capaz de descargar sobre Berln una
apreciable cantidad de bombas. De aqu a un ao, de qu dispondremos? Parceme que
dentro de un ao, cuando bien puede ocurrir que la capacidad bombardera de la aviacin
alemana se acerque al millar de toneladas, nosotros, en represalia, no podremos arrojar
arriba de sesenta toneladas de bombas sobre Berln.
Pero dejemos a Berln fuera del caso. Lo ms impresionante de nuestra nueva flota
de bombarderos es su corto radio de accin. El grueso de nuestros bombarderos medios y
pesados no puede hacer mucho ms que alcanzar, desde nuestra isla, las costas alemanas.
Slo estarn a nuestro alcance las ms cercanas de las ciudades alemanas. El desquite que
podramos tomar dentro de un ao sera pueril en cuanto a peso de explosivos soltados, y,
adems, se limitara a los bordes de Alemania.
La cosa variara si opersemos desde aerdromos belgas y franceses. En ese caso,
grandes y esenciales distritos de Alemania estaran al alcance de nuestras bombas. Nuestra
aviacin sera incomparablemente ms eficaz, en conjuncin con las de Francia y Blgica,
que no en un duelo a solas con Alemania.
Pasemos a lo siguiente, es decir, a nuestra defensa pasiva y activa (tanto desde tierra
como desde el aire) en el interior. Es evidente que tendramos que soportar en nuestras
grandes ciudades y principales puertos de abastecimiento, una prueba tal como ninguna otra
comunidad ha sufrido. Qu se ha hecho a ese respecto? Londres tiene siete u ocho
millones de habitantes. Hace cerca de dos aos, expliqu a la Cmara de los Comunes el
peligro de un ataque con bombas trmicas. Esas bombas, poco mayores que una naranja,
han sido construidas en Alemania a millones. Un solo avin de tamao mediano puede
soltar quinientas. Cabe esperar que en un pequeo ataque se arrojen decenas de miles de
esas bombas, capaces de atravesar e incendiar pisos y pisos. Si estallan cien incendios y no

hay ms que noventa brigadas de bomberos, qu ocurrir? Desde luego, el ataque se


desarrollara en escala mucho ms vasta. Ha de esperarse que se atrojen a la vez ciertas
cantidades de bombas pesadas, y que las conducciones de agua, electricidad, gas, telfonos,
etc., sufran grandes averas. Qu pasar entonces? Nunca se ha visto nada como eso en la
historia del mundo. Pudiera sobrevenir un gran xodo de la poblacin, lo que planteara al
gobierno problemas de orden pblico, sanidad y avituallamientos; y ello hasta un punto que
absorbera predominantemente su atencin y probablemente exigira el uso de todas sus
fuerzas disciplinadas.
Y qu sucedera si el ataque se dirigiera a los puertos de abastecimientos, como el
Tmesis, Southampton, Bristol y el Mersey, ninguno de los cuales est fuera del alcance
enemigo? Qu acuerdos se han tomado para traer nuestros vveres mediante un nmero
mucho mayor de centros subsidiarios? Qu pasos se han dado para proteger nuestros
centros de defensa? Por centros de defensa entiendo aquellos de los que depende nuestra
capacidad de continuar la resistencia. El problema de la poblacin civil y sus males es una
cosa, y otra muy distinta disponer de medios de continuar la guerra. Hemos organizado y
creado un nuevo centro de gobierno para caso de que Londres quede en estado de gran
confusin? Sin duda se ha discutido ya esto sobre el papel, pero, se ha hecho algo para
preparar uno o dos puestos de mando suplementarios, con idneas y profundas conexiones
telefnicas y con instalaciones de radio que permitan que un adecuado y coherente
mecanismo pensante d las rdenes necesarias...?
notes

Notas a pie de pgina


1

Jos Jans, Editor; col. Los Libros de Nuestro Tiempo, 1945.


Siegfried Sassoon.
3
Conservadores, 413 puestos ; liberales, 40 ; laboristas, 151
4
Theodore Lessing (asesinado por los nazis en septiembre de 1933).
5
Cuatro aos despus, sir Thomas Inskip, ministro de Coordinacin de la Defensa y
hombre muy versado en la Biblia, us la siguiente expresin Para definir el lamentable
perodo de que l era heredero: Los aos que devor la langosta (Joel, II, 25).
6
Hoy comandante sir Desmond Morton, Caballero del Bao y posesor de la Cruz
Militar.
7
No resisto a la tentacin de decir, a este respecto, que la Asociacin Conservadora
Universitaria de la Unin de Oxford me invit a dar una conferencia ante ellos. Me negu a
conferenciar, pero les conced una hora para que me hiciesen preguntas. Una de ellas fue:
Cree usted en la culpabilidad de Alemania en la guerra ltima? S, desde luego, dije.
Un joven estudiante alemn se levant y exclam: Tras este insulto a mi patria, no
permanecer aqu. Y sali entre clamorosos aplausos. Parecime que el mozo era hombre
de nimo. Dos aos despus, estando en Alemania, se le descubri un antecesor judo. Esto
acab con su carrera en el tercer Reich.
8
No se incluyen en el cmputo las bajas rusas.
9
El Japn
10
Firmaban la enmienda Churchill, sir Robert Home, Amery, el capitn F. E. Guest,
lord Winterton y el seor Boothby.
11
Alas del Destino, por el marqus de Londonderry, 1943, p. 128
12
Identificacin de Amigo o Enemigo.
13
Estaciones en cadena, servicio metropolitano, corto alcance.
14
Control de identificacin desde tierra.
15
Vase tambin mi conversacin con el Conde Grandi, Apndice A.
16
Keith Feiling, La Vida de Neville Chamberlain, p. 279.
17
Pierre Etienne Flandin, Politique Franaise, 1919-40, p. 2007/8.
18
) La casa de Wigram, en efecto, fue alcanzada por una bomba.
19
Por entonces, la verdad era exactamente lo opuesto. Los firmantes de la
Votacin de la Paz concordaban conmigo en la precisin de una seguridad colectiva
armada.
20
Vase Apndice C.
21
Apndice D
22
Feiling, p. 338.
23
K. von Schuschnigg, Requiem por Austria, p. 20-1. Jos Jans, Editor.
24
Documentos de Nuremberg. Pt. I, p. 249.
25
Schuschnigg: op. cit., p. 26.
26
Discursos de Hitler, compilados por N. H. Bagner, vol. 2, pp. 1407-8.
27
Schuschnigg, op. cit., p. 35-8.
28
Documento de Nuremberg, PC. I, p. 251.
29
Schuschnigg, op. cit., p. 56.
30
Feiling, pp. 347-8.
31
O sea, Irlanda.
2

32

Documentos de Nuremberg, Pt. 2. p. 4


Feiling, op. cit., p. 350.
34
Hay, empero, algunas pruebas de que los informes de Benes hab an sido
transmitidos antes a la polica checa por la rusa, la cual deseaba que Stalin fuese enterado
por alguien extranjero y de confianza. Pero esto tiene poca importancia, puesto que no
aminora el servicio prestado por Benes a Stalin.
35
Documentos de Nuremberg. Pt. 2, p. 10.
36
Georges Bonnet, De Washington au Quai d'Orsay, pp. 360-1.
37
Citado por Ripka en Munich y despus, p. 117
38
Realiz la publicacin el profesor Bernard Lavergne, en L'Anne Politique
Franaise et Etrangre (noviembre de 1938), y citado por Ripka, op. cit., p. 212 y ss.
39
Feiling, op. cit., p. 372.
40
Feiling, op. cit., p. 376.
41
Feiling, op. cit., p. 381.
42
Citado por Paul Reynaud, La France a sauv l'Europe, vol. I, p. 561.
43
Livre Jaune Franais, pp. 535-7.
44
Ibid.: pp. 43-44.
45
1937-8, 234 millones de libras.
1938-9, 304 millones de libras.
1939-40, 367 millones de libras.
46
Ciano, Diario, Jos Jans, Editor; pp. 59-66.
47
Feiling, op. cit., p. 403
48
Documentos de Nuremberg. Pr. 2., op. cit., p. 106.
49
Ibid., p. 107.
50
Feiling, op. cit., p. 406.
51
Dicursos de Hitler, vol. 2, op. dr., p. 1626
52
Citado por Reynaud, vol. I, op. cit., p. 585.
53
Ciano, Diario, op. cit., p. 137.
54
Es obvio que Hitler desconoca lo sucedido en Jutlandia. Esta batalla, del
principio al fin, constituy un intil esfuerzo de la flota inglesa para empear a los
alemanes en una accin general en la que la abrumadora superioridad de fuego de la lnea
inglesa de batalla pronto se hubiera mostrado decisiva.
55
Documentos de Nuremberg, Pt. I, op. cit., pp. 167-8.
56
Relaciones Nazi-soviticas, p. 15.
57
Esta dificultad fue, desde luego, vencida ms tarde, si bien slo gracias a
laboriossimos mtodos de investigacin.
58
Ciano, Diario, op. cit., pp. 171-2.
59
Citado por Reynaud, vol. I, op. cit., p. 587.
60
(1) Relaciones Nazi-soviticas, p. 41.
61
(2) Reynaud, vol. I, op. cit, p. 588
62
Documentos de Nuremberg. Pt. 10, pp. 210 y ss.
63
Documentos de Nuremberg. Pt. I, p. 173.
64
Documentos de Nuremberg. Pt. 2, pp. 15 7-8
65
Ibid., p, 158.
66
Ibid., p, 166.
67
Hitler e Mussolini, Lettere e Documenti, p. 7.
68
Ibid., p. 10.
33

69
70

Ciano, Diario, op. cit., p. 183.


Documentos de Nuremberg. Pt. 2, p. 172.

Table of Contents
Datos del libro
CMO SE FRAGU LA TORMENTA (I)
PREFACIO
CAPTULO PRIMERO
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
CAPTULO IX
CAPTULO X
CAPTULO XI
CAPTULO XII
CAPTULO XIII
CAPTULO XIV
CAPTULO XV
CAPTULO XVI
CAPTULO XVII
CAPTULO XVIII
CAPTULO XIX
CAPTULO XX
CAPITULO XXI
APNDICE A
APNDICE B
APNDICE C
APNDICE D
Notas a pie de pgina

Table of Contents
Datos del libro
CMO SE FRAGU LA TORMENTA (I)
PREFACIO
CAPTULO PRIMERO
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
CAPTULO IX
CAPTULO X
CAPTULO XI
CAPTULO XII
CAPTULO XIII
CAPTULO XIV
CAPTULO XV
CAPTULO XVI
CAPTULO XVII
CAPTULO XVIII
CAPTULO XIX
CAPTULO XX
CAPITULO XXI
APNDICE A
APNDICE B
APNDICE C
APNDICE D
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