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UNIDAD 1

MITO, FILOSOFA Y CIENCIA

ndice de contenido
0.- INTRODUCCIN..........................................................................................................................2
1.- El MITO: El origen del pensamiento humano................................................................................3
2.- DEL MITO AL LOGOS..................................................................................................................4
3.- Filosofa y Ciencia..........................................................................................................................5
3.1.- Objeto de estudio de la ciencia y de la filosofa......................................................................5
a) La especializacin cientfica frente a la universalidad filosfica...........................................5
b) La filosofa como saber crtico...............................................................................................5
c) La filosofa como saber "radical"............................................................................................6
3.2.- Mtodo de estudio de la Ciencia y de la Filosofa...................................................................6
a) La importancia del mtodo.....................................................................................................6
b) Filosofa y mtodos. La Epistemologa..................................................................................7
c) La ciencia y su mtodo............................................................................................................8
MTODO FORMAL-AXIOMTICO. ................................................................................8
MTODO EXPERIMENTAL. HIPOTTICO-DEDUCTIVO.............................................9
MTODO HERMENUTICO..............................................................................................9

0.- INTRODUCCIN
La historia de la filosofa podra compararse con la de una madre que va perdiendo sus hijos
poco a poco segn estos se van haciendo mayores. As, en el inicio de la vida racional TODO ERA
FILOSOFA. Los primeros filsofos son a la vez los primeros bilogos, matemticos,
fsicos...Todas las ciencias formaban parte de un solo cuerpo que acab denominndose
FILOSOFA.
La palabra filosofa se compone de "filo" y de "sophia". Ambos trminos son de origen
griego y significan, el primero AMOR (filo), y el segundo SABIDURA (sophia). Todo esfuerzo
que realizaban los hombres por intentar explicar y comprender las cosas que pasaban a su alrededor
era denominado FILOSOFA. Segn esta primera acepcin del trmino, toda persona que QUIERA
SABER, que "ame la sabidura", puede recibir el nombre de FILSOFO.
Sin embargo, hoy en da el trmino FILOSOFA se refiere a una realidad distinta. Hoy
entendemos la FILOSOFA como algo distinto del resto de las CIENCIAS. Y esto se debe a que
segn fue avanzando el conocimiento, este se fue especializando en alguna de las diferentes ramas
del saber que hoy conocemos como las CIENCIAS. Desde los primeros filsofos hasta
prcticamente el Renacimiento, los cientficos-filsofos eran sabios UNIVERSALES. Lo mismo
escriban un tratado de Astronoma como de Biologa Marina. A partir del Renacimiento esto fue
cada vez ms complicado. El conocimiento se acumul de tal modo que un cientfico, si quera
llegar a conocer una rama como la biologa o la fsica, deba de dedicarse exclusivamente a esa
rama del saber y abandonar el resto.
Leonardo Da Vinci ostenta el ttulo de "Sabio Renacentista" que no
significa otra cosa que ser un especialista en todo. Leonardo est considerado
como uno de los grandes pintores, escultores, arquitectos, ingenieros, etc..., de
la historia; y todava hoy se siguen descubriendo aportaciones importantes
que realiz en diferentes ramas del saber.
Hoy en da esto es imposible. Todos los grandes pensadores y
cientficos de los ltimos siglos lo son slo en un determinado mbito del
conocimiento. Sera impensable que Einstein, adems de un genio de la fsica
fuese tambin un gran Ingeniero Naval. La vida de un ser humano no es tan
larga como para poder profundizar en dos mbitos distintos. El camino que lleva la humanidad es
justamente el contrario. Por ejemplo: hoy es cada vez ms difcil hablar de biolg@s; tenemos que
referirnos a especialistas en gentica, botanic@s, etc.
Pero..., y entonces...qu entendemos hoy por FILOSOFA? La respuesta a esta pregunta no
es fcil y a esto vamos a dedicar esta primera unidad.
Para tomar contacto con el asunto, fijmonos en la figura del inicio que representa un
cerebro en suspensin conectado a un ordenador...imaginmonos que ese es nuestro cerebro...e
imaginmonos que el ordenador manda seales a nuestro cerebro para que creamos que estamos en
clase de filosofa...cmo podramos saber si realmente estamos viviendo lo que estamos viviendo o
simplemente es una simulacin por ordenador?...A qu ciencia acudiramos para obtener la
respuesta?...
Este mismo problema se lo plante uno de los grandes filsofos de la historia
llamado Ren Descartes. Este buen hombre se pregunt en el siglo XVII:
cmo distinguir el "estar despierto" del "estar dormido"? Si cuando duermo
tengo la sensacin de que lo que ocurre en el sueo es real (en caso contrario
no tendramos miedo en las pesadillas)...cmo s ahora, que creo estar
despierto, que no estoy realmente soando?
Como podis imaginar, la respuesta es complicado que la encontremos en
ninguna de las ciencias clsicas que hemos estudiado...ni la Qumica, ni la
Fsica, ni ninguna otra se atrevera a dar una respuesta sacada del laboratorio.
Tanto juego ha dado esta pregunta que cinco siglos despus, la pelcula MATRIX retoma
nuevamente el asunto y crea un argumento cinematogrfico basado precisamente en estos

pensamientos de Descartes. Esta pelcula se hizo famosa por incluir en su argumento los
pensamientos de filsofos como Descartes y Platn.
En el siglo V a.C., Platn escribi un relato conocido como el "Mito de la Caverna". En el,
Platn se imagina una humanidad que nace esclavizada en el interior de una caverna. La nica
forma de escapar es liberando de sus cadenas a los esclavos para que puedan salir de la caverna y
contemplar la autntica realidad.
Pues bien, y volviendo a nuestro tema...,lanzar preguntas del tipo qu es la realidad?, de
dnde venimos? o hacia donde vamos?..., son las preguntas que an sigue intentando responder la
filosofa. Son preguntas tan generales y tan abstractas que sus respuestas se escapan de los
laboratorios de los cientficos.
RESUMIENDO, tenemos que la palabra FILOSOFA puede entenderse de dos maneras distintas:
1. En primer lugar, y de una manera muy general, podemos entenderla como "amor por la
sabidura". Desde esta perspectiva, cualquier esfuerzo racional por entender y explicar la
realidad puede ser considerado como FILOSOFA.
2. En segundo lugar, y de una manera ms especfica, el trmino FILOSOFA hace referencia a
una disciplina concreta que trata de responder a un tipo de preguntas distintas de las de las
ciencias y usando un MTODO distinto de estas.
En los siguientes apartados, veremos estas dos diferencias propias de la FILOSOFA que la
distinguen de las ciencias y de los mitos.
QU ESTUDIA?
QU MTODOS UTILIZA?

1.- El MITO: El origen del pensamiento humano.


Segn fue desarrollndose la capacidad racional en los seres humanos, una infinitud de
preguntas se acumularon en sus cabezas: qu son los rayos?, qu o quines son el "sol" y la
"luna"?, por qu a veces hace fro y a veces calor?... Preguntarse por la realidad es la caracterstica
fundamental de la RACIONALIDAD; y esta racionalidad ha intentado responder estas preguntas
con las herramientas de las que ha dispuesto en los diferentes momentos histricos.
Si hoy nos preguntramos qu son las estrellas?, acudiramos sin dudarlo a las personas que
consideramos que pueden darnos una respuesta ms acertada: los cientficos. Sin embargo la
CIENCIA, tal y como la conocemos hoy en da, es un invento relativamente reciente. Antiguamente
las respuestas que se daban a ese tipo de preguntas eran, evidentemente, mucho menos precisas.
Cronolgicamente, el PENSAMIENTO MTICO fue la primera forma que encontr la humanidad
para satisfacer su curiosidad por la realidad que le rodeaba.
Estos mitos creados con la intencin de dar respuesta a las preguntas radicales que se hacan
las sociedades humanas primitivas, pasaban de generacin en generacin ganando poco a poco una
credibilidad que aumentaba al mismo tiempo que aumentaba la lejana temporal de los hechos que
narraban.
Cada cultura desarroll sus propios mitos que trataban de dar cuenta de la realidad. Cada
uno con sus dioses, hroes y personajes "mitolgicos", pero entre todos ellos podemos encontrar
una serie de paralelismos o elementos comunes. Si nos fijamos en el vdeo que narra el mito
colombiano del origen del mundo (pgina de la asignatura), no nos costar mucho esfuerzo
encontrar similitudes con el mito del Gnesis bblico. Ambos responden al mismo esfuerzo racional
primitivo, y ambos comparten unos rasgos comunes:

CARACTERSTICAS COMUNES DE LOS MITOS ANTIGUOS:


1.- Por regla general, los mitos refieren siempre a los tiempos inmemoriales del
origen del mundo. Tiempos en los que el hombre an no exista.
2.- Los personajes principales siempre son seres superiores a los hombres, Dioses,
Hroes, etc.
3.-Muchos de estos personajes (dioses y hroes) no son sino las fuerzas naturales
incontrolables a las que se les atribuye rasgos y cualidades humanas. Este proceso se
denomina ANTROPOMORFIZACIN.
4.- El resultado de sus aventuras: guerras de dioses, amores picos, etc...es el mundo
tal y cmo existe. De esta manera queda explicado, por ejemplo, el origen de las tormentas
gracias a la guerra entre dioses antiguos.

2.- DEL MITO AL LOGOS.


Hacia el siglo VI a.C., en diferentes partes del mundo comenz a surgir una nueva forma de
dar respuesta a estas preguntas que describamos en la pregunta anterior. Ya no se trataba de
inventar una leyenda que diese cuenta de las cosas incomprensibles sino que se buscaba una
explicacin "ms racional". El trmino LOGOS hace referencia a este "ms racional".
En un sentido literal, LOGOS significa "palabra", "razn", "inteligencia"...en un sentido ms
amplio que es el que usamos aqu, hace referencia a la "racionalidad" humana. De LOGOS viene la
palabra "lgica". En el nombre de todas las ciencias encontraras esta raz griega que indica que se
trata de un "estudio racional": Geo-LOGIA, Antropo-LOGIA, Bio-LOGIA, etc.
Pero..., por qu y cmo surgi esta nueva forma de pensar y de responder a las preguntas?
Durante mucho tiempo se pens que esta novedad apareci en una zona muy concreta del mundo y
que desde ah se extendi por todo el mundo. Esta zona geogrfica es la ANTIGUA GRECIA. Sin
embargo, hoy sabemos que al igual que sucedi en Grecia, tambin sucedi en otras partes del
mundo de forma paralela. Parece ser que el desarrollo del pensamiento racional esta profundamente
unido al desarrollo de ciertos elementos complejos socioculturales. As tenemos:
1.- Contacto con otras culturas. Gracias fundamentalmente al desarrollo
del comercio, las culturas antiguas entraron en contacto con otras sociedades con
dioses, leyendas y mitos distintos. Esto favoreci que las antiguas explicaciones
mticas entraran en conflicto unas con otras y fueran puestas en cuestin.
Un ejemplo ficticio: "...imaginar que una taberna del mediterrneo se
juntan a beber cerveza un comerciante griego y un egipcio...entre cerveza y
cerveza se ponen a hablar sobre el ltimo temporal martimo...el griego
seguramente le echara las culpas al cabreo de ZEUS, mientras que el egipcio se
las echara, por ejemplo a RA. Ante esta disputa caben dos opciones: declaramos la 1 guerra divina
del mediterrneo, o si la cantidad de cerveza es la adecuada, intentamos buscar otra explicacin."
(Por desgracia en la historia de la humanidad ha sido, y sigue siendo, ms comn la alternativa de la
guerra).
2.- Aparicin del dinero. Otro de los factores que algunos consideran importante para el
desarrollo de la racionalidad y de la capacidad de abstraccin del ser humano, es la MONEDA. La
transformacin mental de los productos en valor monetario (imprescindible para el comercio)
parece ser que potenci de alguna manera la capacidad simblica y racional en los seres humanos.
3.- Sociedades ms complejas. Por ltimo, y en relacin con los factores anteriores, esta el
desarrollo de las instituciones sociales. Los estados fueron creciendo y a su sombra el ser humano
desarroll una serie de instituciones destinadas a la recaudacin de impuestos, a la justicia, a la

defensa, etc..., que oblig a los hombres a valerse ms y ms de su razn. La inteligencia y su uso
cada vez fue ms determinante para la supervivencia y bienestar de las sociedades.
Resumiendo: en una fase determinada del desarrollo de las sociedades humanas, aparece la
necesidad de responder a las preguntas de una manera "racional". Este preciso momento es el
nacimiento de la FILOSOFA como explicacin del mundo contrapuesta a la explicacin mtica.
Respecto de si hubo un lugar y un tiempo determinados para la aparicin de
este fenmeno, ha existido una controversia intelectual. Algunos historiadores
consideran que el origen de la FILOSOFA fue nico y sucedi en Grecia; para
otros, este origen es mltiple y est asociado al desarrollo de todas las sociedades
humanas. Aqu estamos convencidos de que se trata de un fenmeno universal,
aunque fue en Grecia donde esta Filosofa inicial tuvo ms recorrido y donde se
acab desarrollando el "PENSAMIENTO CIENTFICO" que hoy est extendido
por todo el mundo.
Nosotros pertenecemos a la tradicin greco-romana, y como tal, uno de los
pilares de nuestra cultura se encuentra en la GRECIA CLSICA. Es por ello, que inevitablemente
demos ms importancia a lo que sucedi all, que a lo que sucedi en otras partes del mundo. Sin
embargo, con el paso de los aos y el mayor conocimiento de otras culturas, no admitir el valor y la
importancia de la Filosofa China o India sera un verdadero despropsito.

3.- Filosofa y Ciencia.


Ya hemos visto cmo en el origen la filosofa y la ciencia eran prcticamente lo mismo.
Ambas formaran parte de ese esfuerzo racional por explicar la realidad ms all de las leyendas
mticas. Sin embargo, hoy en da estn consideradas como disciplinas diferentes. Vamos a intentar
aclarar qu diferencias existen entre la CIENCIA en general y la FILOSOFA. Vamos a agrupar
estas diferencias en funcin del objeto de estudio y del mtodo o mtodos que utilizan.

3.1.- Objeto de estudio de la ciencia y de la filosofa.


a) La especializacin cientfica frente a la universalidad filosfica.
La primera y fundamental diferencia entre la ciencia y la filosofa hace referencia a algo de
lo que ya hemos hablado: la especializacin de la ciencia. El aumento de los conocimientos
acumulados a lo largo de los siglos obliga a las personas que quieran conocer con profundidad
alguna de las facetas de la realidad, a centrarse exclusivamente en esa faceta. Esta es una tendencia
del conocimiento humano que podemos rastrear incluso en sus orgenes.
As, por poner un ejemplo, hasta que el conocimiento referente a la
psiquis humana no se especializ lo suficiente (cosa que sucedi en el siglo
XIX), las reflexiones que hoy llamaramos "psicolgicas", formaron parte
de la Filosofa. An hoy, autores como Nietzsche, o Freud se estudian tanto
en la Historia de la Psicologa como en la Historia de la Filosofa.
Frente a esta especializacin, la Filosofa sigue manteniendo su
aspiracin de "saber universal". Una de las misiones que se asigna a si
mismo la filosofa es la servir de puente de conexin entre las distintas especialidades. Esta
INTERDISCIPLINARIEDAD es cada da ms valorada por la ciencia. Las aportaciones que la
Fsica puede realizar sobre la Biologa o viceversa son tan fructferas que el desconocimiento mutuo
es uno de los grandes lastres del desarrollo cientfico.

b) La filosofa como saber crtico.


Con esta afirmacin nos referimos a esto mismo que estamos haciendo ahora: analizar cmo
funciona la ciencia, saber cules son sus caractersticas y valorar el rigor de sus conocimientos y
conclusiones. Esto significa tener un carcter crtico.
Ser crtico significa no dar nunca nada por supuesto...si creo ver un coche pasar por la
ventana..., para tener certeza debo estudiar cmo funciona mi capacidad de ver, saber hasta que
punto puedo estar seguro de que lo que veo corresponde a la realidad. Bien, pues este es tambin el
objeto de estudio de la FILOSOFA, plantearse cmo funciona la razn y analizar hasta qu punto
sus conocimientos son fiables o no.
Una de las ramas de la filosofa ms fructfera y que ms se ha desarrollado
en el ltimo siglo es la FILOSOFA DE LA CIENCIA. Se ha encargado de
analizar hasta el detalle cmo funciona la ciencia. Gracias a sus investigaciones,
hoy podemos hablar con claridad de qu conocimiento podemos denominar
cientfico.
Para que nos hagamos una idea de a qu nos referimos: una de sus
aportaciones (de la Filosofa de la Ciencia) que estudiaremos ms adelante se
denomina "FALSACIONISMO" de un autor llamado Karl Popper. Hoy en da es
una teora ampliamente compartida por cientficos y filsofos (aunque con
matices y modificaciones) que viene a decir que la ciencia avanza no demostrando la verdad de los
conocimientos sino demostrando la falsedad de los mismos.
Parece un poco absurdo...no?..., lo cierto es que gracias a l y a otros muchos filsofos hoy
sabemos mucho ms de la ciencia lo que nos permite situarla en el lugar que corresponde.

c) La filosofa como saber "radical".


La ltima diferencia con respecto al OBJETO de estudio entre la
Filosofa y la ciencia hace referencia al carcter "RADICAL" de la
filosofa. El trmino "radical" viene de "raz". Cuando decimos que la
filosofa es radical en contraposicin con la ciencia estamos diciendo que
se ocupa de los FUNDAMENTOS LTIMOS; que trata de responder a las
preguntas ms generales y abstractas que un ser humano puede plantearse.
La actividad que tuvimos que realizar sobre Platn y Descartes haca
referencia a este carcter "radical" de la filosofa. Ninguna ciencia puede
responder por el SENTIDO DE LA EXISTENCIA...
Existen muchos cientficos que, llegados a cierta edad y con un gran conocimiento de sus
especialidades, se lanzan a tratar de responder este tipo de preguntas. Uno muy conocido entre estos
es el Fsico britnico Stephen Hawking. Sus reflexiones sobre el tiempo, dios y otras cuestiones por
el estilo, lo sitan en la rbita de la filosofa. Algunos ttulos de sus libros son: "El Gran Diseo",
"La teora del TODO: el origen y el destino del universo", etc... (Supongo que con los ttulos ya
podrs hacerte una idea de sus intereses como filsofo)... Estas son algunas de sus citas famosas:
"Einstein se equivocaba diciendo que Dios no juega a los dados con el universo.
Considerando las hiptesis de los agujeros negros, Dios no slo juega a los dados con el
universo: a veces los arroja donde no podemos verlos."
"El peligro radica en que nuestro poder para daar o destruir el medio ambiente, o al
prjimo, aumenta a mucha mayor velocidad que nuestra sabidura en el uso de ese poder."
"He notado que aun la gente que dice que todo est predestinado y que no podemos hacer
nada para cambiar nuestro destino, mira antes de cruzar la calle."

3.2.- Mtodo de estudio de la Ciencia y de la Filosofa.


a) La importancia del mtodo.
La filosofa gan el terreno del Mito y de la Religin gracias a mostrar la necesidad de un
mtodo adecuado para poder alcanzar los conocimientos o las "verdades". El rechazo total de esta
incipiente filosofa a cualquier tipo de revelacin o intervencin divina en el acto del conocimiento
humano, fue lo que oblig a los investigadores racionales a tener que determinar un mtodo que
asegurara que los resultados obtenidos eran vlidos.
En algn momento de nuestra historia, cuando alguien afirmaba que los rayos eran fruto del
enfado de ZEUS porque as se lo haban revelado los mismos dioses, esta afirmacin era tomada
por vlida y nadie en su sano juicio dudaba de ella. Algo as sucede hoy en da con respecto al
conocimiento cientfico. Si alguien nos dijera, en una conversacin seria, que es posible volar
soplando con fuerza hacia nuestros pies, sera suficiente con aplicar unas
pocas frmulas fsicas para demostrarle que eso solo puede suceder en las
fantasas.
Aquello que, tanto en la edad pre-lgica como en nuestro mundo
"cientfico", nos permite estar seguros de "algo", es nuestra confianza
absoluta en el MTODO que hemos utilizado para alcanzarlo. Analizar
este MTODO, por lo tanto, se convierte en una tarea indispensable para
poder entender qu es y cmo funciona nuestra RAZN.
Esta es una de las labores bsicas de la filosofa, tal y como vimos en
el apartado anterior. Ser CRTICOS es, fundamentalmente, hacer esto que estamos haciendo en
estos momentos: no dar ningn conocimiento por vlido hasta que no hallamos analizado y
demostrado la validez del MTODO que hemos utilizado.
En unos de los fragmentos ms importantes de la historia de la filosofa y de la literatura
universal, nuestro conocido Ren Descartes, muestra esta necesidad imperiosa del filsofo por dejar
claramente sentadas las REGLAS DEL MTODO antes de iniciar la bsqueda racional del
conocimiento.

b) Filosofa y mtodos. La Epistemologa.


La relacin que mantiene la filosofa con el MTODO es un tanto especial. Ya hemos dicho
que su estudio es una de la labores que tiene encomendada, todava hoy en da, la filosofa. Qu
mtodo utiliza la filosofa para estudiar el mtodo? Existe una rama de la filosofa denominada
EPISTEMOLOGA (episteme=ciencia // logos=estudio racional) que se dedica expresamente a
tratar de responder a esta pregunta. Vamos a ver qu nos dice esta Epistemologa sobre esta
cuestin.
Ya hemos visto en el apartado anterior que una de las caractersticas de la filosofa es el no
tener un objeto de estudio determinado, o, para ser ms exactos, el de tener todos los objetos de
estudio posibles. Esto hace que, a diferencia de la ciencia, la filosofa tenga una gran cantidad de
mtodos de estudio distintos dependiendo del tipo de realidad o problema al que se enfrente. No es
lo mismo intentar averiguar cmo funciona la ciencia que tratar de demostrar un teorema lgico. En
el primer caso ser necesaria la observacin y el estudio de la labor de los cientficos a lo largo de la
historia, as que el mtodo que utilice el filsofo ser muy cercano al que utilizan el historiador y el
antroplogo; en el otro caso, el filsofo utilizar una metodologa muy semejante a la del
matemtico. Vamos a intentar clasificar todos estos mtodos para poder hacernos una idea general
de qu estamos hablando.
Dentro de la metodologa empleada por la filosofa, vamos a destacar los siguientes tipos de
mtodos. Veremos cmo algunos de ellos son semejantes a los de las diferentes ciencias, mientras
que otros son casi exclusivos de la labor filosfica.
MTODO MAYUTICO-DIALCTICO. Este mtodo se aplica (o se debera aplicar) al
anlisis de cuestiones de carcter moral y poltico. Su gran defensor es SCRATES, que es

al mismo tiempo la figura central de la filosofa en sus inicios. Consiste en intentar descubrir
las verdades a travs del dilogo. De este modo, dira Scrates, las verdades surgen de
nosotros mismos sin que nadie nos la imponga. Este es uno de los mtodos que hoy en da
todos asumimos como el mtodo adecuado para perfeccionar y mejorar el SISTEMA
EDUCATIVO.
MTODO EMPIRISTA O INDUCTIVO. Es el mtodo propio de las ciencias empricas. Lo
estudiaremos en el siguiente punto. En sntesis consiste en observar la realidad y extraer de
esas observaciones las hiptesis que luego se han de comprobar en la realidad.
MTODO RACIONALISTA O DEDUCTIVO. Es el mtodo ms propio de las matemticas
y de la lgica. Se trata de ir deduciendo, de unas verdades conocidas, otras verdades nuevas.
Tambin profundizaremos en l en el siguiente apartado.
MTODO HERMENUTICO. Consiste en INTERPRETAR. Como podris imaginar, es el
mtodo que gua a la HISTORIA y a algunas CIENCIAS HUMANAS que se basan en el
anlisis y la interpretacin de fenmenos y documentos. Una de sus labores fundamentales
es sacar a la luz los prejuicios y los presupuestos de los investigadores para que afecten lo
menos posible o para que al menos sean reconocibles por los dems.
MTODO ANALTICO-LINGSTICO. Intenta enfrentarse a los problemas de carcter
lingstico que se ocultan en el uso cotidiano del lenguaje. El gran defensor de este mtodo
se llama WITTGENSTEIN. Este autor consideraba que la mayora de los problemas
filosficos eran debidos al mal uso del lenguaje. Hoy esta considerado como una de las
grandes figuras de la filosofa.

c) La ciencia y su mtodo.
Lo primero que debemos conocer es que la CIENCIA en general no tiene un solo MTODO.
Existen una gran variedad de ciencias que estudian realidades muy distintas y que, en consecuencia,
deben aplicar mtodos distintos. Sera, por ejemplo, absurdo querer meter la revolucin francesa
dentro de un laboratorio o hacer una encuesta a las clulas procariotas. Es importante destacar esto
porque en muchas ocasiones se confunde el MTODO CIENTFICO con el mtodo de las ciencias
experimentales como la fsica o la biologa.
Veamos pues primero, qu tipos de ciencias existen y qu metodologa utilizan en sus
investigaciones:
Ciencias Formales
Lgica
Matemticas
Ciencias empricas
Naturales
Fsica
Biologa
Sociales
Sociologa
Antropologa
Psicologa

Mtodo Axiomtico.

Mtodo hipottico-deductivo.

Mtodo hemenutico.

Es importante destacar que esta clasificacin no es tan clara en la realidad. Una de las
grandes aportaciones de la Epistemologa moderna es que todas las ciencias nos encontramos con
metodologas diversas, as un fsico no podra prescindir de las deducciones matemticas, ni
tampoco de la interpretacin subjetiva de sus experiencias. An as, este esquema nos sirve para que
nos hagamos una idea general del tema que nos ocupa.
Vamos a profundizar un poco ms en los diferentes mtodos cientficos.

MTODO FORMAL-AXIOMTICO.
Es el propio de la MATEMTICA y de la LGICA. Consiste en partir de unos principios
generales denominados AXIOMAS, a partir de los cuales se van deduciendo segn unas reglas otras
verdades distintas.
Un fcil ejemplo de este mtodo son los silogismos de la Lgica Aristotlica a los que
dedicaremos algn tiempo a lo largo del curso. Si partimos de la verdad de las siguientes
afirmaciones:
1.- Todos los mamferos son animales.
2.- Todos los humanos son mamferos.
de aqu podra obtener una verdad nueva:
3.- Todos los humanos son animales.
Para saber que esta ltima afirmacin es verdadera, no necesito acudir a la experiencia para
comprobar humano por humano su condicin animal o vegetal. Es suficiente con saber que ha sido
bien DEDUCIDA de verdades que ya estaban demostradas.
Este esquema, evidentemente mucho ms complejo, se repite en el interior de la LGICA y
de la MATEMTICA. Tienen la estructura de un juego como el ajedrez: se establecen unos
elementos iniciales con los que jugar, unas reglas, un tablero y... a partir de ah, todo es cuestin de
ir buscando jugadas que encajen con las reglas (los axiomas) y que me ayuden a ganar el juego. La
famosa GEOMETRA DE EUCLIDES es un ejemplo prototipo de este mtodo cientfico.
MTODO EXPERIMENTAL. HIPOTTICO-DEDUCTIVO.
Este mtodo es el mtodo cientfico por excelencia. El estudio de este mtodo ha ido
descubriendo muchos elementos que en un principio permanecan ocultos. Durante mucho tiempo
se pens que las ciencias empricas se basaban nicamente en la observacin de la realidad y que, a
partir de esta observacin, obtenan las leyes cientficas.
As, hasta el siglo XIX y XX se aceptaba como vlida la
explicacin que dieron los primeros filsofos epistemlogos...cmo sabe
el cientfico que todos los cuervos son negros?...la respuesta parece obvia:
observando a los cuervos.
Sin embargo esta forma de entender el mtodo de las ciencias
empricas dej de ser vlido cuando fueron apareciendo nuevas teoras
cientficas cada vez ms complejas. La observacin y la experimentacin
de la realidad dej de ser suficiente para poder explicar semejantes
descubrimientos. A partir de ahora, se estableci un nuevo anlisis del
mtodo que llevo a diferenciar en l una serie de fases o etapas:
1. OBSERVACIN. La observacin de la realidad es la que provoca el inters por explicar
algo.
2. FORMULACIN DE HIPTESIS. Se lanzan hiptesis (=teoras sin demostrar) que
intenten explicar el fenmeno que nos suscita la curiosidad.
3. EXPERIMENTACIN. Se disean experimentos para demostrar la falsedad de las hiptesis
(ya vimos un poco el "Falsacionismo" en preguntas anteriores).
4. CONCLUSIONES. Se analizan los resultados y se opta por la hiptesis que mejor explica el
fenmeno y que no ha podido ser demostrada como falsa.

MTODO HERMENUTICO.
Nos queda por profundizar un poco en el mtodo HERMENUTICO. Es el propio de todas
aquellas ciencias que no pueden intervenir directamente sobre el objeto de estudio y que tienen que
basar sus investigaciones en la INTERPRETACIN (este es el significado del trmino griego del
que proviene la palabra "HERMENUTICA").
Ms que un mtodo es s, deberamos entender la HERMENUTICA como una forma de
aplicar los diferentes mtodos que utilizan las ciencias
sociales. Lo comn a todas ellas y que las distancia de las
ciencias empricas es el mayor grado de "subjetividad" del
investigador y la importancia de las circunstancias que
rodean el fenmeno a estudiar.
Esto ser ms comprensible si entendemos que los
fsicos establecen leyes sobre fenmenos que se repiten una
y otra vez. Podemos soltar una piedra desde una altura las
veces que necesitemos para descubrir qu se esconde
detrs. Sin embargo, no podemos hacer lo mismo con la
baja edad media o con un poema. Ambos son sucesos nicos que a lo ms que podemos llegar es a
interpretar. Y aqu es donde est el problema...en la INTERPRETACIN.
La dificultad o imposibilidad de experimentar con culturas con las que se enfrenta un
antroplogo, es la misma que se encuentra un socilogo al tratar con sociedades o un historiador
cuando investiga sobre la baja edad media. En todos estos casos, la educacin, cultura e intereses
individuales del investigador y el contexto donde se desarrolla el fenmeno a estudiar son tan
importantes que el conocimiento que se obtiene con las ciencias sociales nunca puede ser
considerado como UNIVERSAL. As, si estudiamos un mismo suceso histrico a travs de la visin
de un historiador griego, una historiadora feminista de los aos 90 y un historiador gaditano del
siglo XXI, tendremos la certeza que sus anlisis histricos son completamente distintos.