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Antnio Fidalgo

Anabela Gradim

Manual de Semitica

UBI PORTUGAL
www.ubi.pt
2004/2005

ndice
I

Prolegmena

Semitica e comunicao
1.1 Sinais e signos. Aproximao aos
conceitos de signo e de semitica. . . . . . . .
1.1.1 Os sinais chamados sinais . . . . . . .
1.1.2 As palavras como sinais. . . . . . . . .
1.1.3 Tudo pode ser sinal. . . . . . . . . . .
1.1.4 Sinais e signos e a sua cincia. . . . . .
1.2 A semitica e os modelos de
comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3 Tipos e classificaes de signos . . . . . . . . .
1.3.1 Tipos de signos . . . . . . . . . . . . .
1.3.2 Princpios de classificao e taxinomia.

II
3

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Histria da semitica
2.1 Os Antigos: gregos e os esticos. Galeno. . . . .
2.2 Os Medievais: Agostinho, Bacon, Hispano, Fonseca e Joao de S. Toms . . . . . . . . . . . . . .
2.3 Os Modernos: Locke, Condillac, Lambert, Kant,
e Humboldt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25
25

Sistemtica
A semiose e a diviso da semitica

31
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61

4
4

III
7

Semitica Geral
As propriedades sintcticas do signo
4.1 Signos simples e signos complexos . . . . . . . .
4.2 Os elementos sgnicos ou as unidades mnimas.
Para uma teoria dos elementos. . . . . . . . . . .
4.3 Sistema e estrutura. Relaes sintagmticas e paradigmticas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4 A combinao dos signos. Regras de formao e
de transformao. . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.5 A sintctica, a gramtica e a lgica . . . . . . .

65
65

As propriedades semnticas dos signos


5.1 O problema da significao. Sentido e referncia
5.2 Concepes duais e concepes tridicas dos signos.
5.3 As noes de verdade e objectividade . . . . . .
5.4 Os mltiplos nveis de significao. Denotao e
conotao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.5 Os cdigos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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97

As propriedades pragmticas do signo


99
6.1 A natureza pragmtica do signo. A noo de interpretante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
6.2 Sistema e uso. Lngua e fala. Competncia e
performance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
6.3 Contextos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
6.4 O signo como aco. . . . . . . . . . . . . . . . 106
6.5 Enunciao ou a lgica da comunicao . . . . . 109
6.5.1 Enunciao . . . . . . . . . . . . . . . . 109
6.5.2 A dupla estrutura da fala . . . . . . . . . 111
6.5.3 Modos de comunicao . . . . . . . . . 112
6.5.4 O fundamento racional da fora ilocucional116

Complementos

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Mtodos e anlises
121
7.1 O mtodo pragmatista . . . . . . . . . . . . . . 121
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NDICE
7.2
7.3
8

IV
9

5
As anlises de Roland Barthes . . . . . . . . . . 125
O quadrado semitico de Greimas . . . . . . . . 126

Os campos da semitica
8.1 A comunicao no verbal . . . . . . . . . . . .
8.2 A zoosemitica . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3 A semitica e as artes . . . . . . . . . . . . . .

Suplementos

139

A semitica de Peirce
9.1 Trades e Semitica . . . . . . . . . . . . . . . .
9.1.1 O funcionamento tridico do signo peirceano . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.1.2 As categorias e os diversos tipos de signo

10 Da semitica e seu objecto


10.1 Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10.2 A histria e os confins da semitica . . . . . .
10.3 A polissemia e a crise do signo . . . . . . . .
10.4 A natureza relacional do signo . . . . . . . . .
10.5 Sintctica e operatividade dos signos . . . . . .
10.6 Que semitica para os cursos de comunicao?

.
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11 A economia e a eficcia dos signos


11.1 Introduo ao tema . . . . . . . . . . . . . . . .
11.2 A operacionalidade algbrica do zero . . . . . . .
11.3 Os signos medida. As linguagens especializadas
11.4 Os cdigos e a economia dos signos . . . . . . .
11.5 Os cdigos e a informao. A teoria matemtica
da comunicao . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.6 Os signos em aco. . . . . . . . . . . . . . . . .
11.7 O slogan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11.8 Concluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Parte I
Prolegmena

Captulo 1
Semitica e comunicao
1.1
1.1.1

Sinais e signos. Aproximao aos


conceitos de signo e de semitica.
Os sinais chamados sinais

Em portugus d-se o nome de sinal a coisas assaz diferentes.


Temos os sinais da pele, os sinais de trnsito, o sinal da cruz, o
sinal de pagamento. Uma pergunta que se pode fazer o que
tm de comum para poderem ter o mesmo nome. Com efeito, o
mesmo nome dado a coisas diferentes normalmente significa que
essas coisas tm algo em comum. Se chamamos pessoa tanto a
um beb do sexo feminino como a um homem velho porque
consideramos que tm algo de comum, nomeadamente o ser pessoa. Que as coisas atrs chamadas sinais so diferentes umas das
outras no sofre contestao. Os sinais da pele so naturais, os
sinais de trnsito so artefactos, o sinal da cruz no uma coisa
que exista por si, um gesto que s existe quando se faz, e o sinal
de pagamento algo, que pode ser muita coisa, normalmente dinheiro, que se entrega a algum como garantia de que se lhe h-de
pagar o resto. Que h ento de comum a estas coisas para terem
o mesmo nome? A resposta deve ser buscada na anlise de cada
uma delas.

10

Semitica Geral

Os sinais da pele so manchas de maior ou menor dimenso,


normalmente escuras, que certas pessoas tm na pele. assim que
dizemos que certa pessoa tem um sinal na cara e que outra tem
um sinal na mo. Essas manchas so sinais porque distinguem as
pessoas que as tm. As pessoas ficam de certa forma marcadas
por essas manchas, ficam por assim dizer assinaladas. Os sinais
so marcas caractersticas dessas pessoas. A partir daqui, fcil
de ver que outros elementos caractersticos tambm podem ser
designados como sinais. Um nariz muito comprido pode servir
de sinal a uma pessoa, tal como qualquer outro elemento fsico
que a distinga das outras.
Daqui pode-se j tirar um sentido de sinal, a saber, o de uma
marca distintiva. sinal tudo aquilo que pode servir para identificar uma coisa, no sentido de a distinguir das demais. E o que
pode servir de sinal podem ser coisas muito diversas. No caso de
uma pessoa, tanto pode ser um sinal da pele, como uma cicatriz,
a cor dos olhos, a altura, a gordura, a falta de cabelo, ou outro
elemento qualquer que distinga essa pessoa.
Os sinais de trnsito so diferentes. No so marcas de nada,
no caracterizam um objecto. No primeiro caso, os sinais tm
de estar associados a algo que caracterizem, de que sejam sinais;
no tm enquanto sinais uma existncia autnoma. Os sinais de
trnsito, ao contrrio, no se associam a outros objectos, esto
isolados. Nisto se diferenciam os sinais de trnsito dos marcos de
estrada. Estes esto associados estrada, marcam ou assinalam o
seu percurso ao longo do terreno. Por sua vez, os sinais de trnsito s indirectamente assinalam a estrada. A sua funo primeira
outra, a de regulamentarem o trnsito das estradas. O sinal de
stop, por exemplo, um sinal de que os condutores devem obrigatoriamente parar por momentos ali. Dizemos tambm que significa paragem obrigatria. Os sinais de trnsito tm um significado
e isso que os distingue dos primeiros sinais, os distintivos. Estes,
os sinais da pele, limitam-se a assinalar, mas nada significam, ao
passo que os segundos significam, mas no assinalam ou ento s
o fazem indirectamente. Os sinais indicativos podem ser muito
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Semitica e comunicao

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diferentes entre si, mas a sua funo a mesma: assinalar. Os sinais de trnsito tm significados diferentes consoante a sua forma
(configurao geomtrica, cor e elementos que o compem); h
sinais de limite de velocidade, de sentido nico, de prioridade, de
aviso, etc. A pergunta que se coloca sobre a provenincia do
significado e a que se responde com o cdigo da estrada. o cdigo que estabelece que este sinal significa isto e aquele significa
aquilo. O significado no automtico, no um dado imediato a
quem olha para o sinal. Os sinais cujo significado determinado
por um cdigo exigem uma aprendizagem do seu significado.
Como os sinais de trnsito h muitos outros sinais. Temos os
gales das fardas militares que significam o posto do portador na
hierarquia militar, temos as insgnias do poder, a coroa e o ceptro do rei, a tiara do Papa, a mitra e o anel do bispo, as fardas
dos polcias, mas tambm uma bengala de cego, os sinais indicativos das casas de banho, os sinais de proibio de fumar, etc.
etc. O que caracteriza todos estes objectos enquanto sinais o
serem artefactos com a finalidade de significarem. Dito de outra maneira, h subjacente a todos eles uma inteno significativa.
Conhecer esses objectos como sinais conhecer o seu significado.
De contrrio perdem toda a dimenso de sinal. Os sinais deste tipo
mais importantes so os sinais lingusticos, mas destes falaremos
frente.
O sinal da cruz distingue-se dos sinais anteriores simplesmente
porque consiste num gesto e no um objecto, mas tem como eles
um significado. Como o sinal da cruz temos os gestos do polcia
sinaleiro, o gesto de pedir boleia, alm de outros, cujo significado
est previamente determinado.
O sinal de pagamento assinala tanto a inteno de compra
como o objecto a comprar e significa o compromisso do comprador a posteriormente pagar o montante em falta. Embora estejamos perante uma situao sgnica mais complexa que a dos sinais de trnsito, no fundo o mesmo processo. Tambm aqui
h uma inteno significativa subjacente e um cdigo que regulamenta este sinal.
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Semitica Geral

Feita a anlise dos sinais chamados sinais, diferentes entre si,


verifica-se que o que h de comum a todos eles o serem coisas
(objectos, gestos, aces) em funo de outras coisas, que representam ou caracterizam. No pode haver sinais sem um de
frente; ao serem sinais so sempre sinais de algo. isso que sobressai na definio clssica de sinal: aliquid stat pro aliquo, algo
que est por algo. Este estar por muito vasto, pode significar
muita coisa: representar, caracterizar, fazer as vezes de, indicar,
etc. O mais importante aqui sublinhar a natureza relacional do
sinal, o ser sempre sinal de alguma coisa.

1.1.2

As palavras como sinais.

Que uma palavra possa ser um sinal parece claro. Para designar
esses casos at existe um termo prprio, o termo de senha. No
h dvida que certas palavras ditas em determinadas ocasies, so
sinais no sentido apurado atrs. Essas palavras so consideradas
palavras-chave e o seu significado estabelecido por um cdigo.
Mais difcil conceber que todas as palavras, enquanto palavras,
sejam sinais. Com efeito, quando dizemos alguma coisa no nos
parece que sejam ditadas por qualquer cdigo ou que as nossas
palavras esto por outra coisa que no elas prprias. Isso pode
ocorrer no sentido metafrico, mas no no sentido corrente em
que se usa a linguagem. De tal maneira no visvel a afinidade entre as palavras e os signos, que os gregos apesar de terem
estudado a lngua e de terem pensado sobre os signos nunca relacionaram as duas coisas, nunca conceberam as palavras como
sinais entre outros sinais. Porque uma coisa dizer que uma palavra pode servir de sinal e outra dizer que, por ser palavra, um
signo. Nos casos em que uma palavra serve de sinal, h algo de
artificial por detrs, h uma combinao ou cdigo que determina
o significado dela enquanto sinal. Ora, primeira vista, a lngua
aparece-nos como algo natural ao homem, parece no ter qualquer cdigo subjacente. A descoberta de um cdigo subjacente a
um sinal pressupe um certo distanciamento face a esse sinal, ora
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Semitica e comunicao

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face s palavras esse distanciamento no existe. Estamos mergulhados na linguagem; e mesmo quando pensamos nela e sobre ela
reflectimos, fazemo-lo ainda dentro da linguagem e atravs dela.
Daqui que seja to difcil perceber as palavras como sinais.
A conscincia clara de que as palavras so sinais surge-nos no
contacto com as lnguas estrangeiras. a que nos damos conta de
que as palavras so sons articulados com determinado significado,
e de que os mesmos sons podem ter diferentes significados consoante as lnguas (vejam-se os exemplos de padre e perro em
portugus e em espanhol). Foi em confronto com as lnguas brbaras que os esticos compreenderam que as palavras so tambm
sinais convencionais.
Mas a inteleco de que as palavras so sinais representa como
que uma revoluo da nossa concepo de sinais, e at mais, da
nossa concepo de cincia, de saber, de linguagem, e mesmo do
prprio mundo. uma a noo de sinal alarga-se a tudo o que
expresso, comunicao e pensamento. Porque se poderamos
imaginar um mundo sem sinais, entendidos no sentido restrito de
artefactos cuja funo assinalar, em contrapartida no podemos
imaginar um mundo humano sem linguagem. A noo de sinal,
englobando as palavras, uma noo que vai raiz do ser humano, da sua capacidade de pensar, expressar-se e comunicar.
Por outro lado, percebemos que o mundo humano, o mundo da
linguagem e da cultura, um mundo constitudo de sinais e por
sinais.
Um outro aspecto muito importante da incluso das palavras
no conjunto dos sinais o tremendo impulso que isso significa
para o estudo dos sinais. Desde logo porque o enormssimo corpus de estudos sobre a lngua, acumulado desde os primrdios da
antiguidade clssica, passou tambm a fazer parte dos estudos sobre os sinais. Mas tambm e sobretudo porque a lngua constitui
um sistema de signos que, estando presente, em todas as actividades humanas, extraordinariamente complexo e completo. A
lngua no apenas mais um sistema de sinais entre outros sistemas, ela o sistema de sinais por excelncia, o sistema a que
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14

Semitica Geral

necessariamente recorremos no s para analisar os outros sistemas, mas tambm para o analisar a ele mesmo. De tal modo
relevante o sistema da lngua que muitas vezes o seu estudo, a lingustica, parece identificar-se com o estudo dos sinais em geral,
a semitica, ou mesmo suplant-lo, em termos de esta ser apenas
um complemento, como que a aplicao das anlises lingusticas
aos outros sistemas de sinais. Esta tendncia sobretudo patente
nas correntes semiticas que tiveram a sua origem precisamente
na lingustica (Saussure, Escola de Paris).

1.1.3

Tudo pode ser sinal.

A acepo das palavras como sinais representa um considervel


alargamento do universo dos sinais. Contudo, mesmo assim, o
universo dos sinais ainda maior. que a definio de sinal algo
que est por algo para algum estabelece o sinal como algo formal, donde tudo aquilo que, no importa o qu, est por uma outra
coisa , por isso mesmo, um sinal. Assim, ser sinal tudo aquilo
pelo qual algum se d conta de uma outra coisa.
De novo, com a considerao da lngua fez-se um extraordinrio alargamento do universo dos sinais, mas esse universo ficaria
restringido aos sinais que tm por base um cdigo estabelecido.
Com o alargamento possibilitado pela natureza formal da relao
sgnica, em que para que algo seja sinal basta que algum atravs
dele se d conta de uma outra coisa, o universo dos sinais passa a
ser idntico ao universo das coisas.
O mtodo de Sherlock Holmes, o clebre detective dos livros
de Sir Arthur Conan Doyle, mostra-nos como tudo pode ser um
sinal. As coisas mais dspares, e vista desarmada mais inverosmeis, podem constituir excelentes pistas para chegar ao criminoso. O que Sherlock Holmes faz estabelecer relaes entre
coisas que, primeira vista, nada tm a ver umas com as outras.
Ora no momento em que se estabelece uma relao entre A e B,
A deixa de ser um objecto isolado para devir um sinal de B.
O carcter semitico do mtodo de Sherlock Holmes foi expowww.bocc.ubi.pt

Semitica e comunicao

15

sto por Thomas Sebeok e Umberto Eco que apuraram uma grande
afinidade entre o mtodo do detective e o mtodo abdutivo de
Charles Peirce, um dos fundadores da semitica contempornea.1

1.1.4

Sinais e signos e a sua cincia.

Os compndios e os manuais de semitica falam em signos e


pouco em sinais. A razo de ser que signo hoje um termo
tcnico e sinal um termo mais vasto, menos preciso. Se, no entanto, utilizei at aqui o termo sinal foi porque procurei mostrar
em que medida a investigao semitica surge de fenmenos com
que lidamos no dia a dia. Por outro lado, signo um termo erudito, provindo directamente do latim, que no sofreu os percalos
de uma utilizao intensiva como o termo sinal e que por isso
no foi enriquecido com termos dele derivados e que representam
um contributo assaz importante ao estudo semitico. Vejam-se
os termos sinaleiro, sinalizao, sinalizar, assinalar, sinalizado e
assinalado.
O termo signo imps-se na semitica, pelo que daqui em diante
o passarei a utilizar em vez de sinal. Por outro lado, o termo sinal tem vindo a ganhar dentro da semitica um outro sentido que
no o tradicional em portugus. Esse sentido tcnico o de um
estmulo elctrico ou magntico que passa por um canal fsico.2
De qualquer modo, partindo da anlise dos sinais que em portugus se chamam sinais entrmos num vasto campo de estudo
a que se d o nome de semitica. Nenhuma cincia nasce feita,
antes se desenvolve a partir de uma interrogao inicial sobre o
como e o porqu de determinados fenmenos, e com a semitica
1
Umberto Eco and Thomas A. Sebeok, (eds.), The Sign of three: Dufin,
Holmes, Peirce, Indiana University Press, Bloomington, 1983
2
A signal is a pertinent unit of a system that may be an expression system
ordered to a content, but could also be a physical system without any semiotic
purpose; as such is studied by information theory in the stricter sense of the
term. A signal can be a stimulus that does not mean anything but causes or
elicits something. Umberto Eco, A Theory of Semiotics, Indiana University
Press, Bloomington, 1979.

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16

Semitica Geral

ocorre o mesmo. A anlise feita sobre os sinais serviu para abrir


o campo em que se constri a cincia da semitica.

1.2

A semitica e os modelos de
comunicao

O lugar da semitica dentro das cincias da comunicao depende


do que se entende por comunicao. A comunicao hoje um
vastssimo campo de investigao, das engenharias sociologia
e psicologia, pelo que as perspectivas em que se estuda podem
variar significativamente. certo que toda a comunicao se faz
atravs de sinais e que esse facto constitui o bastante para estudar
os sinais, sobre o que so, que tipos de sinais existem, como funcionam, que assinalam, com que significado, como significam,
de que modo so utilizados. Contudo, o estudo dos sinais tanto
pode ocupar um lugar central como um lugar perifrico no estudo
da comunicao. Tal como na arquitectura em que o estudo dos
materiais, embora indispensvel, no faz propriamente parte da
arquitectura, assim tambm em determinadas abordagens da comunicao o estudo dos sinais no faz parte dos estudos de comunicao em sentido restrito. Daqui que seja fundamental considerar, ainda que brevemente, os principais sentidos de comunicao.
Nos estudos de comunicao distinguem-se duas grandes correntes de investigao, uma que entende a comunicao sobretudo
como um fluxo de informao, e outra que entende a comunicao
como uma produo e troca de sentido.3 . A primeira corrente
a escola processual da comunicao e a segunda a escola semitica.
A ideia de que a comunicao uma transmisso de mensagens surge na obra pioneira de Shannon e Weaver, A Teoria Matemtica da Informao de 1949. O modelo de comunicao que
apresentam assaz conhecido: uma fonte que passa a informao
3

Sigo a distino e a caracterizao das duas correntes que John Fiske desenvolve em Introduo ao Estudo da Comunicao

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Semitica e comunicao

17

a um transmissor que a coloca num canal (mais ou menos sujeito


a rudo) que a leva a um receptor que a passa a um destinatrio.
um modelo linear de comunicao, simples, mas extraordinariamente eficiente na deteco e resoluo dos problemas tcnicos
da comunicao. Contudo, Shannon e Weaver reivindicam que o
seu modelo no se limita aos problemas tcnicos da comunicao,
mas tambm se aplica aos problemas semnticos e aos problemas
pragmticos da comunicao. Efectivamente, distinguem trs nveis no processo comunicativo: o nvel tcnico, relativo ao rigor
da transmisso dos sinais; o nvel semntico, relativo preciso
com que os signos transmitidos convm ao significado desejado;
e o nvel da eficcia, relativo eficcia com que o significado da
mensagem afecta da maneira desejada a conduta do destinatrio.
Elaborado durante a Segunda Guerra Mundial nos laboratrios da Bell Company, o modelo comunicacional de Shannon e
Weaver assumidamente uma extenso de um modelo de engenharia de telecomunicaes. A teoria matemtica da comunicao
visa a preciso e a eficincia do fluxo informativo. A partir desse
objectivo primeiro, desenvolveu conceitos cruciais para os estudos de comunicao, nomeadamente conceitos to importantes
como quantidade de informao, quantidade mnima de informao (o clebre bit), redundncia, rudo, transmissor, receptor,
canal.
Consideremos um exemplo muito simples de modo a analisarmos os diferentes nveis de comunicao, segundo a distino
de Shannon e Weaver, e o papel que a semitica desempenha neles. No painel de instrumentos de um automvel encontra-se um
mostrador indicativo do estado do depsito de gasolina, que vai
da indicao de vazio a cheio. Os problemas tcnicos dizem respeito medio do combustvel no reservatrio, atravs de bias,
ou por outros meios, e a transmisso fsica, mecnica ou electrnica, dessas medies para o painel do carro, para um mostrador
de agulha, analgico, ou ento para um mostrador digital. Parece
claro que a este nvel tcnico no se levantam questes de tipo se-

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18

Semitica Geral

mitico. O que aqui est em jogo so relaes de tipo causa/efeito


e no de tipo sgnico.
O nvel semntico no fluxo de informao em causa situa-se
na leitura do mostrador. Se a agulha est, por exemplo, encostada
esquerda, isso significa que o tanque est vazio, e se estiver
encostada direita isso significa que est cheio. O mostrador pode
ainda apresentar nmeros da esquerda para a direita, indo do zero
at, digamos, 70, indicando os litros que se encontram no depsito. Neste caso h um significado que preciso conhecer. Uma
pessoa que nunca tivesse conduzido um carro e que no fizesse
ideia de como um carro funciona no seria capaz de entender o
significado da agulha ou dos nmeros do mostrador.
bom de ver que ao nvel semntico se levantam questes de
natureza semitica. A prpria compreenso do mostrador j ela
semitica na medida em que este se toma como um signo: o mostrador remete para algo que ele no , nomeadamente o estado do
depsito. E depois as variaes da agulha no mostrador suscitam
tambm questes semiticas relativas aos significados diferentes
que lhes correspondem. Pode fazer-se a redundncia semntica
da informao juntando, por exemplo, cones de um tanque vazio,
mdio e cheio, aos nmeros indicativos da quantidade de litros
existentes no depsito.
O nvel de eficcia da informao dada pelo mostrador prendese com a conduta do condutor do veculo relativamente distncia
que o veculo pode andar com a quantidade de combustvel indicada e necessidade de meter mais combustvel. A cor vermelha no fundo do mostrador e a luz de aviso de que o combustvel
se encontra na reserva assume claramente uma dimenso pragmtica, como que urgindo que o condutor se dirija a uma bomba de
gasolina.
No obstante as questes semiticas que se levantam aos nveis semntico e de eficcia no modelo de Shannon e Weaver,
elas no so de primordial importncia. que as mensagens e os
seus significados esto partida determinados e a tarefa da comunicao transmitir essas mensagens, lev-las de A para B.
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Semitica e comunicao

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As questes no se colocam sobre a formao das mensagens,


da sua estrutura interna, da sua adequao ao que significam, da
sua relevncia, mas sim sobre a sua transmisso, partindo-se do
pressuposto de que as mensagens esto j determinadas no seu
significado. Qualquer conotao que a mensagem possa ter ser
sempre entendida como rudo.
O modelo semitico de comunicao aquele em que a nfase
colocada na criao dos significados e na formao das mensagens a transmitir. Para que haja comunicao preciso criar
uma mensagem a partir de signos, mensagem que induzir o interlocutor a elaborar outra mensagem e assim sucessivamente. As
questes cruciais nesta abordagem so de cariz semitico. Que tipos de signos se utilizam para criar mensagens, quais as regras de
formao, que cdigos tm os interlocutores de partilhar entre si
para que a comunicao seja possvel, quais as denotaes e quais
as conotaes dos signos utilizados, que tipo de uso se lhes d. O
modelo semitico de comunicao no linear, no se centra nos
passos que a mensagem percorre desde a fonte at ao destinatrio. A comunicao no tomada como um fluxo, antes como um
sistema estruturado de signos e cdigos.4
O modelo semitico considera inseparveis o contedo e o
processo de comunicao. Contedo e processo condicionam-se
reciprocamente, pelo que o estudo da comunicao passa pelo
estudo das relaes sgnicas, dos signos utilizados, dos cdigos
em vigor, das culturas em que os signos se criam, vivem e actuam.
Quer isto dizer que o significado da mensagem no se encontra
institudo na mensagem, como que seu contedo, e independente
de qualquer contexto, mas que algo que subsiste numa relao
4
So these models will differ from the ones just discussed, in that they are
not linear, they do not contain arrows indicating the flow of the message. They
are structural models, and any arrows indicate relationships between elements
in this creation of meaning. These models do not assume a series of steps or
stages through which a message passes: rather they concentrate on analysing a
structured set of relationships which enable a message to signify something.
John Fiske, ibidem, pp. 42-43.

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Semitica Geral

estrutural entre o produtor, a mensagem, o referente, o interlocutor e o contexto.

1.3
1.3.1

Tipos e classificaes de signos


Tipos de signos

A unificao de campo operada por qualquer cincia no pode


deixar de considerar a diversidade do objecto de estudo. Uma
primeira abordagem dos signos dever desde logo realar a sua
diversidade. H muitos e diversos tipos de signos e qualquer definio de signo dever ter em conta no s a polissemia do termo
signo, mas sobretudo a diversidade dos prprios signos. Mesmo
a definio mais geral de signo como algo que est por algo para
algum reclama que se especifique melhor essa relao de estar
por para. Da que seja extremamente importante apontar, ainda
que no exaustivamente, diversos tipos de signos, sobretudo os
mais importantes.
1. Sinais so signos que desencadeiam mecnica ou convencionalmente uma aco por parte do receptor. Os sinais
de rdio e de televiso, por exemplo, provocam nos respectivos receptores determinados efeitos. Mas tambm h uma
aplicao convencional dos sinais, como nos casos de dar
o sinal de partida, fazer-lhe sinal para vir, dar o sinal
de ataque. Este tipo de signos utilizado em mquinas, e
utilizado por homens e animais.
2. Sintomas so signos compulsivos, no arbitrrios, em que o
significante est associado ao significado por um lao natural. Um sndroma uma configurao de sintomas. Assim,
a febre um sintoma de doena, tal como a geada nocturna
um sintoma de que a temperatura atmosfrica desceu at
zero graus centgrados.

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Semitica e comunicao

21

3. cones so signos em que existe uma semelhana topolgica entre o significante e o significado. Uma pintura, uma
fotografia so cones na medida em que possuem uma semelhana com o objecto pintado ou fotografado. Subtipos
de cones so as imagens, os diagramas e as metforas. Os
diagramas, como os planos de uma casa, tm uma correspondncia topolgica com o seu objecto. As metforas
tm uma semelhana estrutural, de modo que possvel fazer uma transposio de propriedades do significante para
o significado.
4. ndices so signos em que o significante contguo ao significado. Um tipo importante de ndices so os decticos,
as expresses que referem demonstrativamente, como este
aqui, esse a, aquele ali. Os nmeros nas fardas dos
soldados so ndices, assim como um relgio tambm um
ndice do tempo.
5. Smbolos so signos em que, no havendo uma relao de
semelhana ou de contiguidade, h uma relao convencional entre representante e representado. Os emblemas, as
insgnias, os estigmas so smbolos. A relao simblica
intensional, isto , o simbolizado uma classe de objectos
definida por propriedades idnticas.
6. Os nomes so signos convencionais que designam uma classe
extensional de objectos. Enquanto os signos que designam
intensionalmente o fazem mediante uma propriedade comum do objecto, os indivduos que se chamam Joaquim
apenas tm em comum o nome. Aqui no h um atributo
intensional que os caracterize.

1.3.2

Princpios de classificao e taxinomia.

Classificar signos, e, dada a natureza relacional do signo, isso significa classificar as relaes sgnicas nos seus diferentes aspecwww.bocc.ubi.pt

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Semitica Geral

tos, um trabalho exigente que os semiticos frequentemente evitam. Contudo, uma vez apurada a diversidade dos signos, imprescindvel proceder sua classificao ou, pelo menos, delinear os
princpios classificatrios. Tal delineamento induz a uma melhor
compreenso da natureza das relaes sgnicas e constitui uma
excelente pedra de toque s definies de signo. Tratar os signos
todos por igual um procedimento arriscado, por ignorar diferenas e, por isso mesmo, entregar arbitrariedade a demarcao do
campo semitico. O af classificatrio de Charles S. Peirce deve
ser entendido como uma busca de rigor na anlise dos processos
semisicos.
Umberto Eco compendia e expe sistematicamente as diversas
classificaes de signos.5 A exposio modelar e vale a pensa
segui-la.
1. Os signos diferenciam-se pela fonte. Os signos que provm do espao sideral so diferentes dos signos emitidos
por animais, que por sua vez so diferentes dos signos humanos.
2. Os signos diferenciam-se pelas inferncias a que do azo.
Esta diferenciao engloba a distino tradicional entre signos artificiais e signos naturais, em que os primeiros so
emitidos conscientemente, com a inteno de comunicar, e
os segundos provm de uma fonte natural. Por vezes, estes
ltimos, designados de indcios, no so considerados signos (Buyssens). O motivo invocado para esta excluso
de que os signos artificiais significam, ao passo que naturais envolvem uma inferncia. Eco inclui na categoria de
signos os signos naturais e para isso recorre definio dos
esticos, de que o signo uma proposio constituda por
uma conexo vlida e reveladora do consequente.
A diferena entre associao (signos artificiais) e inferncia
(signos naturais) pode ser subsumida nas diferentes formas
5

Umberto Eco, O Signo, Presena, Lisboa, 1990, pp. 31-67.

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23

de inferncia, assumindo a associao sgnica bastas vezes


o carcter da abduo peirceana.
3. Os signos diferenciam-se pelo grau de especificidade sgnica. H signos cuja nica funo significar, como no
caso das palavras, e outros que s cumulativamente significam, como no caso dos objectos de uso (automvel, vestido, etc.). A noo bartheana de funo-signo uma das
classificaes mais importantes na semitica recente. Toda
a proxmica aproveita dos signos indirectos.
4. Os signos diferenciam-se pela inteno e grau de conscincia do seu emissor. H signos que so emitidos propositada e intencionalmente, com o fito de comunicar, e h
signos emitidos espontaneamente, que revelam involuntariamente qualidades e disposies. Os primeiros so chamados signos comunicativos e os segundos expressivos. A
psicanlise faz uma utilizao sistemtica destes ltimos.
5. Os signos diferenciam-se pelo canal fsico e pelo aparelho
receptor humano. Consoante os diferentes sentidos, olfacto,
tacto, gosto, vista, ouvido, assim h diferentes tipos de signos.
6. Os signos diferenciam-se pela relao ao seu significado.
Os signos podem ser unvocos, equvocos, plurvocos, vagos.
7. Os signos diferenciam-se pela replicabilidade do significante.
H signos intrnsecos, que usam como significado uma parte
do seu referente. o caso das moedas de ouro, que significam o seu valor de troca, mas que tambm significam o
seu prprio peso em ouro. O oposto so as palavras, puramente extrnsecas, sem valor prprio e que podem ser multiplicadas ao infinito. Os signos distinguem-se assim por
serem rplicas diferentes, umas que apenas significam algo

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24

Semitica Geral
exterior, e outras que significam tambm algo que lhes
prprio e nico.
8. Os signos diferenciam-se pelo tipo de relao pressuposta
com o referente. Temos aqui a conhecida distino peirceana entre ndices, cones e smbolos, e atrs tratados.
9. Os signos diferenciam-se pelo comportamento que estipulam no destinatrio. Esta classificao deve-se sobretudo a
Charles Morris e sua acepo behaviorista da semitica.
Morris faz a distino entre signos identificadores, designadores, apreciadores, prescritores e formadores. Os signos
identificadores so similares aos ndices de Peirce, os designadores so os signos que significam as caractersticas
de uma situao espcio-temporal. Os apreciadores significam algo dotado de um estado preferencial em relao ao
comportamento a ter. Os prescritores comandam um comportamento e, finalmente, os formadores so os signos que,
aparentemente privados de significado, servem para conectores aos signos complexos. Tradicionalmente so conhecidos por sincategoremticos.

10. Os signos diferenciam-se pelas funes do discurso. A classificao mais conhecida neste mbito a de Jakobson que
distingue seis funes da linguagem e que por conseguinte
est na base de seis tipos diferentes de signo. So essas
funes a referencial, em que o signo se refere a qualquer
coisa, a emotiva, em que o signo pretende suscitar um resposta emotiva, ftica, em que o signo visa manter a continuidade da comunicao, a imperativa, em que o signo
transmite uma injuno, a metalingustica, em que os signos servem para designar outros signos e, finalmente, a
esttica, em os signos se usam para suscitar a ateno sobre
o modo como so usados, fora do falar comum.

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Captulo 2
Histria da semitica
2.1

Os Antigos: gregos e os esticos. Galeno.

Apesar da semitica ser ainda uma muito jovem cincia, a reflexo sobre o signo e a significao to antiga quanto o pensamento filosfico. Testemunho dessas investigaes o dilogo
platnico Crtilo, que tem precisamente por subttulo Sobre a
justeza natural dos nomes,1 assunto que Scrates, Hermgenes
e Crtilo trataro de investigar. A questo que a se coloca aos
trs personagens muito simples: as palavras nomeiam as coisas
merc de um acordo natural com os entes, ou, pelo contrrio, a
atribuio dos nomes apenas fruto de uma conveno arbitrria?
Hermgenes e Crtilo discutem cerca da justeza e exactido
dos nomes, Crtilo defendendo que estes existem em conformidade com a natureza das coisas; Hermgenes que so resultado
de imposio convencional. Scrates, chamado em pleno debate,
vai tentar aclarar a questo. Hermgenes quem expe primeiramente a sua tese, que Scrates comea metodicamente a destruir,
obrigando-o a reconhecer que h discursos verdadeiros e falsos,
que nomeiam com verdade e com falsidade, e que se tal sucede
1

Plato, Cratyle, 1998, Flammarion, Paris, p. 65.

26

Semitica Geral

com os discursos, ter tambm de suceder com as suas mais pequenas partes, as palavras. Hermgenes bem argumenta com a
diversidade das lnguas, constatando que os gregos das diversas
cidades nomeiam de formas diferentes, o mesmo sucedendo com
os brbaros, e que portanto o nome atribudo coisa num determinado momento o seu nome verdadeiro; mas Scrates habilmente
leva-o a concordar que as coisas e as aces possuem uma certa
realidade independente do homem e uma identidade consigo prprias. Ora enunciar uma espcie de acto, e portanto pode ser
praticado de acordo com a sua natureza prpria, independentemente de quem nomeia, ou no.
A tese da convencionalidade dos nomes fica praticamente desfeita. Estabelecidas pelo legislador, as palavras so formadas
de olhos postos nos objectos, fixando em sons e em slabas o
nome adequado de cada objecto e sendo tal trabalho supervisionado pelo dialctico. Scrates d razo a Crtilo de que h uma
relao natural entre os nomes e as coisas que nomeiam e de que
s quem presta ateno a essa relao pode dar o nome a uma
coisa. Hermgenes porm no est satisfeito; na verdade sente-se
confuso e pede a Scrates alguns exemplos de tais nomes naturais
aos objectos, o que o leva a uma incurso sobre a etimologia de
diversas palavras, e tambm sobre o significado de certos sons ou
letras, para concluir que todos se adequam naturalmente coisa
representada.
Scrates tratar depois de destruir a posio de Crtilo. Por
um lado, sendo a formao dos nomes uma arte, de admitir a
existncia de artistas mais ou menos hbeis, e portanto de nomes
mais ou menos justos; por outro, como o nome imitao de um
objecto, no o prprio objecto, a possibilidade de erro ao nomear
muito real. Depois, o mesmo tipo de anlise etimolgica que
serviu para rebater Hermgenes utilizada por Scrates para mostrar que muitos nomes tm letras que no possuem semelhana
com a coisa representada, e que aqui, no estabelecimento da significao, intervm necessariamente uma certa conveno. Ora
a virtude dos nomes ensinar e instruir, mas aquele que se guia
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Histria da semitica

27

pelos nomes para conhecer as coisas expe-se a grandes riscos,


precisamente porque a sua total semelhana com as coisas no
foi demonstrada; portanto a nica via para o conhecimento examinar as coisas por si mesmas, no pelos seus nomes. Embora
esboando incipientemente aqui a teoria das ideias, Scrates no
expe propriamente uma doutrina, e no chega sequer a demover Crtilo da sua posio. O papel do nome na cognoscibilidade
dos entes vai ser tratado na VII Carta, um pequeno texto onde
Plato confessa as razes do seu desencanto pela vida poltica, e
explica o que o levou a no mais tentar intervir activamente nela,
dedicando-se em vez disso filosofia. A passagem em questo
um violento manifesto contra a escrita, fundamentada com argumentos gnosiolgicos. H quatro instrumentos por meio dos
quais se pode conhecer tudo o que existe: o nome, a definio,
a imagem, e o prprio conhecimento; em quinto lugar Plato coloca a coisa em si. O conhecimento procede por graus, do nome
para a coisa em si; e para ilustrar o funcionamento deste processo,
Plato dar o clebre exemplo do crculo.2
De qualquer forma o importante aqui a reter a posio de
extrema fragilidade e subalternidade conferida linguagem. Nenhum homem que no tenha de algum modo atingido o quarto
grau do saber pode reclamar-se do conhecimento da coisa em si.
Por tudo isto, o homem so no tentar exprimir os seus conheci2

Crculo ( eis uma coisa expressa, cujo nome o mesmo que acabo de
pronunciar. Em segundo lugar, a sua definio composta de nomes e verbos:
o que tem as extremidades a uma distncia perfeitamente igual do centro. Tal
a definio do que se chama redondo, circunferncia, crculo. Em terceiro
lugar o desenho que se traa e que se apaga, a forma que se molda no torno e
que se acaba. Mas o crculo em si, com o qual se relacionam todas estas representaes, no prova nada de semelhante, pois outra coisa completamente
diversa. Em quarto lugar, a cincia, a inteligncia, a verdadeira opinio, relativas a estes objectos, constituem uma classe nica e no residem nem em sons
pronunciados, nem em figuras materiais, mas sim nas almas. evidente que
se distinguem, quer do crculo real, quer dos trs modos que referi. Destes elementos a inteligncia que, por afinidade e semelhana, mais se aproxima do
quinto elemento; os outros afastam-se mais. Plato, Cartas, Lisboa: Editorial
Estampa, 1980, pp. 74-75.

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28

Semitica Geral

mentos atravs desse instrumento to frgil que a linguagem,


e menos ainda nessa forma indelvel que a escrita. que o
nome no algo que pertena s coisas com permanncia, antes
estas podem ser denominadas pelos homens ad libitum. Este argumento serve igualmente para a definio, que composta de
nomes e de verbos, pois nada tem de suficientemente slido.3
Todas estas formas de conhecimento e dela os nomes so as
mais humildes so de molde a enredar o homem de perplexidade em perplexidade; e muita da confuso que observamos no
pensamento dos filsofos pode ser resultado da obscuridade destes quatro elementos.4
Eles so, todavia, a nica forma de aceder ao conhecimento, e
Plato admite que depois de um longo esforo de ascese a verdade
pode, resplandecente, revelar-se ao homem.5
Aristteles no Peri hermeneias resolve o problema que ocupara Plato no Crtilo, definindo o nome como som vocal que
possui uma significao convencional, sem referncia ao tempo e
do qual nenhuma parte possui significao quando tomada separadamente.6
Para alm de ser clarssimo que o universo da significao ultrapassa o das palavras, tese to segura acerca da convencionalidade radica na teoria aristotlica da linguagem, exposta tambm
no Peri hermeneias.7
O signo lingustico, uma categoria restrita no universo mais
3

ibidem, p. 76.
ibidem, p. 76.
5
ibidem, p. 77.
6
Aristteles, 1946, De linterprtation, trad. de Tricot, J., Bibliothque des
Textes Philosophiques, Librairie Philosophique Jean Vrin, Paris, p. 80.
7
Atente-se na seguinte definio aristotlica sobre a natureza do nome:
Les sons mis par la voix sont les symboles des tats de lme, et les mots
crits les symboles des mots mis par la voix. Et de mme que lcriture nest
pas la mme chez tous les hommes, les mots parls ne sont pas non plus les
mmes, bien que les tats de lme dont ces expressions sont les signes immdiats soient identiques chez tous, comme sont identiques aussi les choses dont
ces tats sont les images. Aristteles, De linterprtation, Paris: Librairie
Philosophique Jean Vrin , 1946, p. 78.
4

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Histria da semitica

29

vasto das coisas que significam, smbolo dos estados de alma,


estados esses que por sua vez so imagens das coisas. Estas ltimas, so iguais a si prprias, da mesma forma que os estados
de alma de que as palavras so signos so, tambm, idnticos em
todos os homens. S a palavra, escrita ou vocalizada, objecto de
variaes face aos outros dois plos fixos da significao.
Este esboo de uma teoria da linguagem levanta mais problemas que aqueles que resolve. De facto, apenas esclarece qual a
natureza da significao, convencional, no explicando qual a relao entre as coisas e os estados de alma, nem como so tais
entidades psquicas idnticas para todos os homens. O valor da
sua teoria da linguagem, mais do que constituir um produto acabado, que j equaciona a relao a trs termos signos - referentes
- interpretantes ou significados, e este tringulo, ainda que com
infindveis variaes terminolgicas, que continuar a alimentar
a reflexo semitica at aos nossos dias.
Mas aos esticos que cabe, sem margem para dvidas, o
mrito de terem criado a teoria da significao mais elaborada da
antiguidade. Consideram signo o objecto que pe em relao trs
entidades: um significante ou som, um significado ou lekton, que
uma entidade imaterial, e o objecto que uma realidade exterior referida pelo signo. O lekton , segundo Todorov, no um
conceito, mas a capacidade de um significante evocar um objecto.
Por isso os brbaros ouvem o som e vem o homem, mas ignoram o lekton, ou seja, o prprio factor de esse som evocar esse
objecto. O lekton a capacidade do primeiro elemento designar o
terceiro.8
Os esticos distinguem ainda os lekta completos, as proposies, dos incompletos, as palavras. Alm do signo directo, teremos smbolos, ou signos indirectos quando um lekton evoca outro
lekton, e estes tanto podem ser lingusticos (relao entre duas
proposies) como no lingusticos (sucesso de dois acontecimentos).
No sculo II Galeno vai originar uma outra tradio no estudo
8

Tzvetan Todorov, Teorias do Smbolo, Edies 70, Lisboa, 1979, p. 19.

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30

Semitica Geral

dos sinais ou sintomas, a da semitica mdica, disciplina ainda


hoje em uso nalguns currculos universitrios, sob o nome de semiologia clnica. Mdico famoso em Prgamo, e mais tarde em
Roma, constitui a fonte mais importante para conhecer as escolas mdicas da antiguidade, pois embora afirmando no pertencer a nenhuma, apre senta com notvel clareza nos seus tratados
o estado dos debates entre empricos, dogmticos e metdicos. Sendo difcil situ-lo numa das escolas, certo que aceita
como sua a diviso da medicina em trs grandes ramos: a semitica, a teraputica e a higiene. arte do mdico so fundamentais
as operaes semiticas, que actuam por observao e rememorao, porque o signo deve ser interpretado por aquele que pode
atribuir-lhe significado.9
A semitica pois, de todas as competncias que tocam ao
mdico, a primeira e mais fundamental, porque dela depende a
passagem aos outros ramos e saberes da medicina.
Quanto disciplina propriamente dita, Galeno diz que encerra
duas vertentes, o diagnstico dos fenmenos presentes e o prognstico dos fenmenos futuros; e isto f-lo a semitica, arte totalmente emprica, recorrendo observao e memria. Signos
para o mdico so todos os sintomas de doena, que Galeno define
como algo contra a natureza.10 H depois trs tipos de sintomas.
Diagnsticos quando, a partir dos sintomas, se declara um estado;
prognsticos quando, a partir de certos signos, o mdico prev o
que se vai passar; e teraputicos quando a observao dos sinais
provoca a rememorao de um tratamento.
Galeno tem fundamentalmente uma preocupao semntica,
j que inquire to s pela significao dos sintomas, mas esta
9
Mais la connaissance qui est dans lme, par laquelle le mdecin voit
des signes, soigne et prend des precautions hyginiques. Galien, Esquisse
empirique, Traits philosophiques & logiques, Paris: Flammarion, 1998, p.
101.
10
". . . lune quelconque des choses contre nature comme une couleur, une
tumeur, une inflammation, une dyspne, un refroidissement, une douleur, une
toux et dappeler affection ou maladie le concours de ces symptmes. ibidem, p. 104.

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Histria da semitica

31

exige, como ele muito bem nota, tambm uma sintctica, porque os mesmos sintomas acompanham vrias doenas, pelo que
o bom diagnstico passa antes de mais por saber olhar forma
como tais sintomas se conjugam. Por isso sintctica confere um
papel to importante que s um total domnio dela permite passar
com sucesso dimenso semntica dos sintomas. A ordem dos
sintomas, comuns e particulares, interessa tanto ao diagnstico
como ao prognstico, pois tambm neste ltimo caso um mesmo
sintoma verificado no incio ou termo de uma doena significar
de formas diferentes.11
De resto, o mesmo sucede na teraputica. Pela gramtica dos
sinais se pode decidir da adequabilidade de uma terapia, alguns
tratamentos, em geral eficazes, no convindo de forma alguma a
crianas, velhos, ou pacientes muito debilitados.

2.2

Os Medievais: Agostinho, Bacon, Hispano, Fonseca e Joao de S. Toms

Santo Agostinho passar para a histria como o autor da mais


bem conseguida sntese do saber do mundo antigo e, no campo da
semitica, como o impulsionador de uma tendncia o alegorismo alicerce da mundividncia do homem medieval pelo menos
at ao sculo XVII. certo que Agostinho exclusivamente movido por um interesse religioso, mas este leva-o a tocar os mais
diversificados campos do saber humano, incluindo a filosofia da
linguagem, razes que levaram Todorov a defender, e com razo,
ser ele o primeiro autor a apresentar uma verdadeira teoria semitica. Embora com afloraes em muitos outros escritos, as obras
11

- Si quelquun demande ce quun nez aigu, des yeux creux, des batements
aux tempes signifient pour le futur, nous dirons que, sils adviennent dans le
cas dune maladie fortement chronique signifient un dommage lger, mais sils
adviennent au principe, ils signifient un danger de mort trs court terme.
ibidem, p. 107.

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Semitica Geral

mais importantes para conhecer a sua teoria da linguagem so De


Magistro e De Doctrina Christiana.
No dilogo De Magistro comea por estabelecer o estatuto
do signo: as palavras so sinais das coisas; nem todos os sinais
so palavras; e no podem ser sinais coisas que nada significam.
O problema, aqui em disputa, gnosiolgico: podem as realidades ensinar-se por meio de sinais? Agostinho conclui que no.
Em primeiro lugar, porque o sinal sempre inferior coisa significada (excepto em termos axiolgicos); depois, porque os sinais
so apreendidos pela considerao das realidades, e no o contrrio. Com efeito, quando me dado um sinal, se ele me encontra
ignorante da coisa de que sinal, nada me pode ensinar; e se me
encontrar sabedor, que aprendo eu por meio do sinal? ... Mais
se aprende o sinal por meio da realidade conhecida do que a prpria realidade por um sinal dado... uma vez conhecida a realidade
mesma que se significa, que ns aprendemos a fora das palavras, isto , a significao escondida no som; bem ao contrrio de
percebermos essa realidade por meio de tal significao.12
No mestre, sendo um texto de cariz religioso e marcado por
uma negatividade ou pessimismo semiolgico, vemos j surgir a
dimenso comunicativa dos processos de significao, que ser
retomada com maior flego em De Doctrina.
Este, sem dvida o texto mais importante, um tratado de
hermenutica que visa estabelecer regras para entender e interpretar as Sagradas Escrituras, e composto por quatro livros, dos
quais o II exclusivamente dedicado aos signos. Santo Agostinho
acaba a fazer semitica por via das suas preocupaes teolgicas.
Uma vez que toda a escritura um conjunto de signos escritos,
de sumo interesse conhecer os signos que ajudem a aclarar o seu
sentido. Da que o factor de maior originalidade do tratado seja o
enquadrar das questes hermenuticas no quadro epistemolgico
mais vasto de uma teoria geral do signo.
Logo de incio, a inverso da doutrina do De Magistro evi12
Agostinho de Hipona, De Magistro, in Opsculos Selectos de Filosofia
Medieval, Braga: Faculdade de Filosofia, 1984, p. 67.

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Histria da semitica

33

dente,13 os signos no so j vistos como instrumentos de utilidade duvidosa, mas pelo contrrio meio por excelncia de aprendizagem e expresso. Signo continua a ser tudo aquilo que significa, definindo-o Agostinho como qualquer realidade material
(de outra forma no produziria espcies) capaz de apresentar uma
outra realidade distinta de si ao intelecto, estando o signo numa
relao de substituio com a coisa significada.14
Os signos dividem-se depois em naturais e convencionais. Naturais so os que involuntariamente significam, assim como o
fumo sinal de fogo, a pegada sinal do lobo; convencionais os
que foram institudos pelo homem com o fim preciso de representar, e destes, os mais importantes so as palavras. Aqui, nova
diviso. Os signos convencionais podem ainda ser prprios ou
metafricos. Prprios so-no quando denotam as coisas para que
foram institudos; metafricos ou translata quando as coisas que
se denominam com o seu nome servem para significar uma outra
coisa.15
O signo convencional, aquele que interessa a Agostinho no
mbito do De Doctrina, depois objecto de uma segunda e no
menos importante definio: Os signos convencionais so os signos que mutuamente trocam entre si os viventes para manifestar,
na medida do possvel, as moes da alma, como as sensaes e
os pensamentos.16 Todorov acentuou bem a diferena entre estas
duas definies; ela que o leva a considerar Agostinho o autor do primeiro trabalho propriamente semitico, porque ambas
13

Omnis doctrina vel rerum est vel signorum, sed res per signa discuntur.
Agostinho de Hipona, De doctrina cristiana, Biblioteca de Autores Cristianos,
Madrid: La Editorial Catolica, 1969, p. 58.
14
Signum est enim res, praeter speciem quam ingerit sensibus, aliud aliquid
ex se faciens in cogitationem venire. ibidem, p. 96.
15
ibidem, p. 110.
16
Data vero signa sunt, quae sibi quaeque viventia invicem dant ad demonstrandos, quantum possunt, motus animi sui, vel sensa, aut intellecta quaelibet.
Nec ulla causa est nobis significandi, id est signi dandi, nisi ad depromendum
et traiiciendum in alterius anumum id quod animo gerit is qui signum dat.
ibidem, p. 98.

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34

Semitica Geral

so particularmente ricas. A primeira considera a relao entre


os signos e os seus objectos, e portanto move-se no mbito da
significao; a segunda acentua a relao entre locutor e auditor
(relao essa que, num contexto diferente, j est presente no De
Magistro) mediada por signos, e portanto insere-se numa perspectiva comunicacional. A instncia sobre a dimenso comunicativa
original: no existia nos textos dos Esticos, que constituam
uma pura teoria da significao, e fora muito menos acentuada
por Aristteles, que falava, certo, de estados de esprito, portanto, dos locutores, mas que deixava completamente na sombra
esse contexto de comunicao.17
Outra constatao importante em De Doctrina que por mais
vasto que seja o universo dos signos, estes cruzar-se-o inevitavelmente, mais cedo ou mais tarde, com a linguagem18 e esta,
embora no explicitamente apontada, ser provavelmente uma das
razes que o levam a admitir como signos privilegiados as palavras (verberato), de que so signo as letras (littera) e qualquer
forma de escrita.
De Doctrina um texto fundador, no s, como j o explicitara Todorov, por insistir nas dimenses significativa e comunicacional da semitica, mas tambm porque confere impulso decisivo ao
alegorismo universal, forma que configura todo o saber medieval
e renascentista at meados do sculo XVII.
Dois aspectos h a salientar na densa floresta de signos que
o homem medievo habita. A pansemiotizao selvagem no
sentido em que tudo fala, e os significados so atribudos de
forma arbitrria recorrendo ao saber antigo e ao conhecimento
enciclopdico das coisas a regra que opera aqui que as coisas
visveis, por semelhana, revelam as invisveis; mas o estabelecimento dessas correlaes afigura-se sempre algo delirante. De17

ibid., p. 36.
sed innumerabilis multitudo signorum, quibus suas cogitationes homines
exerunt, in verbis constituta est. Nam illa signa omnia quorum genera breviter attigi, potui verbis enuntiare; verba vero illis signis nulo modo possem.
ibidem, p. 100
18

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Histria da semitica

35

pois, tanto as atribuies de significado como as exegeses tm um


fundamento teolgico: o mundo um conjunto de signos sabiamente dispostos pela mo de Deus e o homem seu intrprete.
Segundo Eco,19 a teoria dos quatro sentidos circulou durante
toda a Idade Mdia: literal, alegrico, moral e analgico. Todo
texto possua, partida, estas quatro significaes, e foi esta teoria
interpretativa que alimentou o gosto medieval pelo supra-sentido
e a significao indirecta. A origem do alegorismo, diz, radica
em Clemente de Alexandria, que prope a complementaridade de
leituras entre Novo e Velho Testamento, como forma de subtrair
este ltimo desvalorizao a que os gnsticos o tinham votado.
Orgenes aperfeioa depois estas teses e vai distinguir entre sentido literal, moral e mstico. A sua hermenutica tende a encarar
as personagens e acontecimentos do Velho Testamento como tipos, prefiguraes e antecipaes do Novo, inaugurando um tipo
de interpretao mstica em que h coisas e acontecimentos que
podem ser assumidos como signos ou ( e o caso da histria sagrada ( podem ser sobrenaturalmente dispostos para que sejam
lidos como signos.20
Agostinho contribuiu decisivamente para esta promoo da
proliferao de sentidos em De Doctrina, trabalho onde prope,
como j vimos, uma hermenutica do texto bblico. Isto sucede
por duas razes: ao levantar o problema da traduo o Velho Testamento no foi escrito em latim mas hebraico, que ele no l
Agostinho sugere, para dirimir obscuridades, tanto a comparao
de vrias tradues como a ligao dos trechos em causa ao contexto anterior ou posterior; alm disso, desconfia dos hebreus que
poderiam ter corrompido o texto original por dio verdade.
Explica Eco: Agostinho diz que devemos pressentir o sentido figurado sempre que a Escritura, mesmo se diz coisas que
literalmente tm sentido, parece contradizer a verdade da f, ou
dos bons costumes. Madalena lava os ps a Cristo com unguen19

Eco, Umberto, 1986, A Epstola XIII e o Alegorismo Medieval, Cruzeiro


Semitico no 4.
20
ibidem.

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36

Semitica Geral

tos olorosos e enxuga-os com os seus cabelos. possvel que o


Redentor se submeta a um ritual to pago e lascivo? Claro que
no. Portanto a narrao representa algo de diferente. Mas devemos pressentir o segundo sentido tambm quando a Escritura se
perde em superfluidade ou pe em jogo expresses literalmente
pobres.21
ltima regra, portanto: deve-se suspeitar de sentido segundo
tambm para as expresses semanticamente pobres, nomes prprios, nmeros e termos tcnicos, que esto, evidentemente, por
outra coisa e daqui surge o gosto pela hermenutica numerolgica e a pesquisa etimolgica.
Claro que tendo por base tais pontos de partida, muito rapidamente a pansemiose metafsica extravasa os limites da exegese
bblica e o prprio mundo passa a ser olhado como colectnea de
smbolos portadores de um excesso de sentido que urge decifrar.
A leitura simblica deixa de ser exercida apenas sobre a Bblia,
e passa a ser aplicada directamente sobre o mundo que rodeia o
homem este mundo visto como uma imensa colectnea de smbolos abertos interpretao, em que as coisas visveis possuem
semelhana e analogia com as invisveis. O alegorismo universal tpico da Idade Mdia no mais, portanto, do que uma viso
semiotizada do universo, em que cada efeito tomado como sinal da sua causa, e portanto como signo aberto exegese mstica.
O alegorismo universal representa uma maneira fabulosa e alucinada de olhar para o universo, no por aquilo que aparece, mas por
aquilo que poderia sugerir.22
Consequncia mais visvel de tal mundividncia o modelo
gnosiolgico medievo que parte do comentrio, da ruminao, da
tentativa de passar da parte ao todo, do visvel ao invisvel, tema
a que Michel Foucault dedicou belas pginas.23
O detalhado comentrio de Bocio (480-524) ao De Interpretatione aristotlico influenciou toda a Idade Mdia no que respeita
21

ibidem.
ibidem.
23
Foucault, Michel, As palavras e as coisas, Lisboa: Edies 70, 1966.
22

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Histria da semitica

37

teoria dos sinais, mas aps Agostinho, o mais prximo que se


esteve de criar uma semitica na Idade Mdia foram os trabalhos
de lgica sobre a suppositio (que uma teoria da referncia) dos
sculos XII e XIII.24
Desenvolve-se por esta altura uma srie de gramticas especulativas preocupadas com a referncia e a semntica, isto , o modus significandi, a forma como o signo est por, e significa uma
outra coisa que no ele prprio.
A Roger Bacon (1214-1293) atribui-se o primeiro tratado especificamente dedicado aos signos, De Signis, onde elabora uma classificao de todos os tipos de signo, e aparece pela primeira vez
a significao considerada no seu carcter extensional, dirigida a
res extra animam.25
O debate medieval sobre a suppositio e a significao passa
por Abelardo, Alberto Magno, Guilherme de Shyreswood, Duns
Escoto, Ockham, Joo Buridan e outros lgicos deste perodo.
Mas passa tambm pelos escolsticos portugueses que do sculo
XII ao Renascimento investigaram e com assinalvel sucesso
rigorosamente os mesmos temas.
Pedro Hispano (1220-1277, Papa Joo XXI) lgico e mdico
de renome, ficou famoso com as Summulae Logicales, onde considera as diferentes classes de signos, a significao e a suppositio.26 Petrus Hispanus ficou muito justamente clebre por este
seu tratado de lgica onde esboa uma a teoria da significao
24

. B ROWN, Stephen, Sign Conceptions in Logic in the Latin Middle Ages,


in Semiotics, A Hand-Book on the Sign-Theoretic Foundations of Nature and
Culture, vol. 1, 1997, Walter de Gruyter, New York, p. 1037; e ainda sobre a
suppositio K NEALE, William & Martha, O Desenvolvimento da Lgica, 1972,
Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa.
25
. DASCAL, Marcelo & D UTZ, Klaus, The Beginnings of Scientific Semiotics, Semiotics, A Hand-Book on the Sign-Theoretic Foundations of Nature
and Culture, vol. 1, 1997, Walter de Gruyter, New York, p. 750.
26
. Pedro divide a suppositio em discreta e communis; e esta em naturalis e
accidentalis; a acidental, por sua vez, em simplex e personalis; esta ltima em
determinata e confusa; e a confusa em necessitate signi e necessitate rei. Cf.
K NEALE, William & Martha, O Desenvolvimento da Lgica, 1972, Fundao
Calouste Gulbenkian, Lisboa, p. 268.

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38

Semitica Geral

e aborda a suppositio que foi o manual seguido na maioria das


escolas e universidades at ao sculo XVI, e de tal forma popular que contou com 260 edies no perodo compreendido entre
1474 e 1630.27 Signo verbal a definido como vox significativa
ad placitum, a qual ad voluntatem instituentis aliquid representat, distinguindo-se assim da vox non-significativa que auditui
nihil representat, ut buba, e ainda dos signos naturais, como os
gemidos ou o ladrar de um co. As unidades significativas podem
depois ser simples (nomes e verbos) ou compostas (orao e proposio). O significado a representao de uma coisa por meio
de um som vocal convencional; de forma que o signo verbal resulta formado por um som vocal significante, e uma representao
ou significado.
A suposio constituda pelo facto de um termo estar no lugar de uma coisa, est acceptio termini substantivi pro aliquo.
porque formado de vox e significatio que o signo pode referir-se
a outra coisa sob um qualquer aspecto, supponere. Significar,
funo da vox; estar por, funo do signo composto por vox e
significatio, distinguindo-se assim a significao da coisa significada.28
Tambm Pedro da Fonseca, nas Instituies Dialcticas, se
ocupar da suppositio, e dos tipos e divises de signos, e ocupar
algumas pginas com o tema.29 Fonseca distingue trs gneros de
nomes e de verbos: construdos pela mente, pela voz, e pela esc27

. Segue-se de perto, nesta exposio, o trabalho de Augusto P ONZIO,


La semantica di Pietro Hispano, in Linguistica Medievale, Adriatica Editrice,
1983, Bari.
28
- Differunt autem suppositio et significatio, quia significatio est per impositionem vocis ad rem significandam, suppositio vero est accepio ipsius termini
iam significantis rem pro aliquo. Ut cum dicitur homo currit, iste terminus
homo supponit pro Socrate vel pro Platone, et sic de aliis. Quare significatio
prior est suppositione. Neque sunt eiusdem, quia significare est vocis, supponere vero est termini iam quasi compositi ex voce et significatione. Ergo
suppositio non est significatio, Ibidem, p. 134.
29
- F ONSECA, Pedro, Instituies Dialcticas, trad. Joaquim Ferreira Gomes, Instituto de Estudos Filosficos, 1964, Universidade de Coimbra.

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Histria da semitica

39

rita; sendo os da voz signo dos que esto na mente; e os escritos


signo dos que esto na voz. Tais signos podem ainda dividir-se em
formais, isto , imagens das coisas significadas gravadas no intelecto; e instrumentais, ou seja, coisas que, postas frente das
potncias cognoscentes, conduzem ao conhecimento de outra.30
Os sinais podem ainda ser naturalibus ou ex instituto, sendo os
primeiros os que, pela sua natureza, tm a propriedade de significar algo, como o riso sinal de alegria, e o gemido de dor; e os
segundos aqueles que significam por imposio, como as palavras, ou por um costume amiudemente repetido.
Mas Joo de So Toms, nascido em Lisboa em 1589, quem
levar estas divises e classificaes ao mximo detalhe, sendo
considerado por Deely31 o autor do primeiro tratado de semitica
de que h notcia.
O Tratado dos Signos,32 que ocupa perto de centena e meia de
pginas do Curso Filosfico, apresenta como inovao mais radical o facto de pela primeira vez encarar a semitica como uma
problemtica autnoma da qual todos os outros tipos de conhecimento dependem: as modelizaes do mundo dependem do uso
adequado de signos formais, enquanto os domnios que se prendem com a intersubjectividade e com as formas de comunicao
esto dependentes dos signos instrumentais. Para Joo de So Toms a semiose condio prvia interaco com o mundo e, j
num patamar superior de percepo, comunicao entre indivduos.
Como "...in universum omnia instrumenta quibus ad cognoscendum et loquendum utimur, signa sunt, ideo, ut logicus exacte
30

- Ibidem, p. 35
. Cf. D EELY , John, Tractatus De Signis The Semiotic of John Poinsot, 1985, University of California Press, Berkeley; e Introduo Semitica,
Histria e Doutrina, 1995, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa.
32
. Acompanho de perto nesta exposio a Introduo edio do Tractatus
de Signis que publiquei em 2001. T OMS, Joo de So, Tratado dos Signos,
2001, trad., introd. e notas de Anabela G RADIM, Imprensa Nacional Casa da
Moeda, Lisboa.
31

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40

Semitica Geral

cognoscat instrumenta sua, oportet quod etiam cognoscat quid


sit signum"constitui o cerne do programa de estudos que orienta
a explorao do Tratado, a semitica tomada como cincia com
carcter propedutico relativamente a todas as outras. Consequentemente, Joo de So Toms acaba por identificar, por via dos
signos formais, toda a vida psquica com processos semisicos.
Por outro lado, fruto da importncia que atribui semitica,
notvel a extenso e o vigor da sua preocupao semiolgica,
e esta tambm uma inovao radical inteiramente da lavra de
Joo de So Toms. O Tratado dos Signos ocupa perto de centena
e meia de pginas do Curso Filosfico, facto que s assume o
devido relevo se se recordar que, pouco antes, Pedro da Fonseca,
nas Instituies Dialcticas, dedica apenas perto de cinco pginas
a analisar o signo e os problemas com ele atinentes.
A primeira preocupao do Tratado dos Signos, seguindo alis
uma terminolgia j estabelecida na escolstica peninsular, taxonmica. Os tipos e qualidades de signos segundo Joo de So
Toms so analisados no segundo artigo das Smulas, no incio
da Ars Logicae. Signo definido como aquilo que representa
potncia cognoscente alguma coisa diferente de si, frmula que
encerra uma crtica explcita definio agostiniana de signo, a
qual ao invocar uma forma (species) presente aos sentidos, se refere ao signo instrumental, mas no ao formal, que interior ao
cognoscente e portanto nada acrescenta aos sentidos. assim que
no domnio da significao, aquele onde surgem os diversos tipos
de signos, s se pode operar formalmente e instrumentalmente,
porque significar tornar alguma coisa distinta de si presente ao
intelecto, e desta forma o acto de significar exclui a representao
porque a uma coisa "significa-se"a si prpria.
nesta crtica explcita de Agostinho que o projecto de Joo
se vir a assumir como uma proposta semiolgica suficientemente
abrangente para ser considerada moderna, pois pela primeira vez
se intenta fornecer uma explicao completa dos fenmenos semiticos. Ao considerar estas duas e to distintas espcies de signos o trabalho do Doutor Profundo contempla, simultaneamente,
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Histria da semitica

41

a vertente da significao aquilo pelo qual o signo significa


algo, e a forma como nos permite estruturar a experincia humana , e a da comunicao enquanto veculos que servem
a tornar o objectivo e o subjectivo intersubjectivo.33 Ao estabelecer que nem s aquilo que representa outro de forma sensvel
signo, consegue-se unir na mesma ordem de fenmenos semiticos palavras e ideias, vestgios e conceitos, os quais servem, respectivamente, para comunicar e para estruturar uma imagem do
mundo.
Joo de So Toms divide e classifica os diversos tipos de signos, que se situam no domnio da significao, adoptando duas
perspectivas distintas. Da perspectiva do sujeito cognoscente, enquanto o signo encarado na sua relao ao intelecto que conhece,
divide-se o signo em formal e instrumental. O signo formal
constitudo pela apercepo, que interior ao cognoscente, no
consciente e representa algo a partir de si. Tem portanto a capacidade de tornar presentes objectos diferentes de si sem primeiro ter
ele prprio de ser objectificado. O signo instrumental o objecto
ou coisa que, exterior ao cognoscente, depois de conscientemente
conhecido lhe representa algo distinto de si prprio.
A segunda perspectiva adoptada por Joo de So Toms para
classificar os signos o ponto de vista em que estes se relacionam
ao referente. Desta perspectiva, dividem-se os signos em naturais,
convencionais e consuetudinrios. O signo natural o que pela
sua prpria natureza significa alguma coisa distinta de si, e isto independentemente de qualquer imposio humana, razo pela qual
significa o mesmo junto de todos os homens. O signo convencional o que significa por imposio e conveno humana, e
assim no representa o mesmo junto de todos os homens, mas s
significa para os que esto cientes da conveno. O signo consuetudinrio o que representa em virtude de um costume muitas
33

. Recorde-se que Todorov considerava estas duas caractersticas a pedra


de toque de um projecto semitico que se distinguisse do tratamento dado ao
tema pelos antigos.

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42

Semitica Geral

vezes repetido, mas que no foi objecto de uma imposio pblica


explcita.
Depois das definies introdutrias dadas nas Smulas, Joo
de So Toms passa a explicar em que consistem as relaes secundum esse / secundum dici, que utiliza para analisar os signos, conceitos estes que se filiam directamente na doutrina aristotlica
sobre o tema. Contra os nominalistas e os que defendem que
s existem relaes secundum dici, isto , relaes que so formas extrnsecas aplicadas s coisas como numa comparao, Joo
de So Toms vai sustentar que j Aristteles estabelecera a existncia de relaes secundum esse, isto , relaes cujo carcter
fundamental ser para outra coisa, no maneira de uma denominao extrnseca, mas enquanto trao essencial do seu prprio
modo de existir. assim que os termos cuja substncia a de
serem ditos dependentes de outros ou a eles referenciveis so relativos secundum esse. Pelo contrrio, as relaes secundum dici
so aquelas onde subsiste alguma coisa de relativamente independente absoluto entre os relacionados, e portanto a totalidade do seu ser no ser para outro; ao passo que nas relaes
secundum esse todo o seu ser consiste nesse ser para outro, como
sucede por exemplo, no caso da semelhana ou da paternidade,
pois toda a essncia de tais relaes se orienta para o termo, de
forma que desaparecendo o termo, a prpria relao no subsiste; mas quando existe, possui realidade ontolgica autnoma e
prpria, isto , independentemente de ser ou no conhecida.
Para Joo de So Toms, a relao uma categoria que se
distingue das restantes formas. Em primeiro lugar, est mais dependente e requer com maior necessidade o fundamento, porque
movimento de um sujeito em direco a um termo, enquanto
as outras categorias retiram a sua entitatividade e existncia do
sujeito. Depois, a relao no depende nem pode ser encontrada
num sujeito da mesma forma que as outras categorias, mas depende essencialmente do fundamento que a coordena com um
termo e a faz existir "como uma espcie de entidade terceira".
A relao transcendental ou secundum dici portanto uma forma
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Histria da semitica

43

assimilada ao sujeito que o conota com algo extrnseco, ao passo


que na ontolgica ou segundo o ser, a essncia da relao ser
relao.
Outra categoria importante a diferena entre relaes reais
e de razo, e aqui chegado que Joo de So Toms lana finalmente luz sobre o mecanismo, a lgica das relaes, que lhe
vai permitir dar conta de todos os tipos de signos que j enumerou. A diviso entre relaes reais e de razo s encontrada nas
relaes segundo o ser, diz. As relaes segundo o ser podem
ento ser reais ou de razo, sendo que, no caso de uma relao
secundum esse real e finita nos encontramos perante uma relao
categorial.
O signo, como bem se ilaciona da prpria definio, pertence
ordem do relativo. Mas no s. Preenche, alm disso, todas as
condies para ser relativo secundum esse, e ao inseri-lo nesta
categoria de seres cuja essncia orientarem-se para um termo,
que Joo descobre uma forma satisfatria de explicar o seu estatuto ontolgico, sem comprometer as posies gnosiolgicas e
metafsicas que, como bom tomista, perfilha. Se nos relativos
secundum esse se podem dar tanto relaes reais como relaes
de razo, ento as relaes segundo o ser so a estrutura ideal para
abranger tanto os signos naturais como os convencionais. Une-se
assim numa mesma categoria as ordens opostas do que real e do
que de razo, que precisamente a forma como, funcionando na
sua vertente significativa e comunicativa, os signos se entrelaam
com o mundo.
o facto de a ordem das relaes secundum esse unir em si
tanto o que real como o que de razo, que vai permitir a explicao cabal de todos os sistemas e tipos de signos, porque signos h que constituem com os seus objectos relaes reais, caso
dos naturais; e outros relaes de razo, caso dos convencionais.
Ora todos so relaes segundo o ser isto , a sua essncia
serem para outra coisa.
Estabelecido este mecanismo, j se pode afirmar que a relao
do signo natural ao objecto necessariamente real, e no de razo,
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44

Semitica Geral

porque fundada em algo real, proporo e conexo com a coisa


representada assim se explica que a pegada do lobo represente
antes o lobo que a ovelha embora depois ao representar potncia, objectificando-se, o signo estabelea com ela uma relao
de razo.34 Esta dupla relao do signo, ao referente e ao intelecto que conhece, oferece razo para equvocos, diz Joo de So
Toms, pois no poucos autores, ao verificarem que a apreensibilidade do signo uma relao de razo julgam que a prpria
razo do signo simplesmente uma relao de razo. Mas j na
ligao dos signos convencionais ao objecto, essa relao , sem
qualquer dificuldade, de razo, fundada na instituio pblica
de uma conveno.
No final do Livro I, no resumo e apanhado geral que se segue a
todos os captulos, Joo de So Toms insiste fundamentalmente
na importncia da definio de signo, nas condies requeridas
para que alguma coisa seja signo, e como distinguir entre um signo e outros manifestativos que no o so caso da imagem, da
luz que manifesta as cores ou do objecto que se manifesta a si mesmo: que o signo sempre inferior ao que designa, porque no
caso de ser igual ou superior destruiria a essncia do signo. por
esta razo que Deus no signo das criaturas, embora as represente, e uma ovelha nunca signo de outra ovelha, embora possa
ser sua imagem. Assim, as condies necessrias para que algo
seja signo so a existncia de uma relao para o objecto enquanto
algo que distinto de si e manifestvel potncia; ainda necessrio que o signo se revista da natureza do representativo; dever
tambm ser mais conhecido que o objecto em relao ao sujeito
que o apreende; e ainda inferior, mais imperfeito, e distinto, que
a coisa que significa.
34

. A realidade de tal relao tem fundas implicaes gnosiolgicas, j que


nela reside a cognoscibilide dos entes. (. . . ) Para que alguma coisa em si
prpria seja cognoscvel, no pode ser simples produto da razo; e que seja
mais cognoscvel relativamente a outra coisa, tornando-a representada, tambm alguma coisa real no caso dos signos naturais. Logo, a relao do signo,
nos signos naturais, real, afirma Joo de So Toms.

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Histria da semitica

45

O Livro II, ou Quaestio XXI, trata no j da natureza do signo mas das suas divises. Temas fundamentais dos seis artigos
que constituem a Quaestio so a adequabilidade da diviso de signo em formal e instrumental; se os conceitos, as espcies impressas e o prprio acto de conhecer pertencem categoria dos
signos formais; se apropriada a diviso dos signos em naturais,
convencionais e consuetudinrios; e se o signo consuetudinrio
verdadeiramente um signo, ou pode reduzir-se categoria dos
convencionais.
No Livro III, o ltimo do Tractatus, Joo de So Toms dedicase, em quatro questes, a aclarar o estatuto das apercepes e conceitos. E o primeiro problema que o ocupa saber se as apercepes de uma coisa presente (intuitiva) e ausente (abstractiva)
so distintas. A apercepo intuitiva exige a presena real e fsica
da coisa apercebida, no apenas a intencional, devendo o seu objecto encontrar-se extra videntem. Assim, a forma mais comum e
adequada de distinguir entre a apercepo intuitiva e abstractiva ,
precisamente, a que considera o termo da cognio como ausente
ou presente.
A questo seguinte trata de apurar se pode existir nos sentidos
externos um conhecimento intuitivo de coisas fisicamente ausentes, ou seja, se pode ocorrer a uma apercepo abstractiva. A
resposta questo negativa: a apercepo intuitiva exige no s
a presena objectiva (enquanto conhecida) do objecto, mas tambm a sua presena fsica. Por razes semelhantes, tambm nos
sentidos externos impossvel encontrar apercepes de coisas
fisicamente ausentes.
Saber se os conceitos reflexivos (aqueles pelos quais o homem conhece que conhece o seu objecto o prprio acto cognitivo da potncia) e os conceitos directos (aqueles pelos quais
se conhece algum objecto, sem reflectir sobre o prprio acto de
conhecer), se distinguem realmente e, caso a resposta seja afirmativa, qual a causa da diferena entre eles, o problema que a
seguir ocupa Joo de So Toms. Sobre isto o dominicano defender que as potncias intelectivas, mas no as sensitivas, podem
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46

Semitica Geral

reflectir sobre elas prprias, pois como o intelecto diz respeito


universalmente a todos os seres, tambm dir, forosamente, respeito a si prprio.
A distino entre conceito ultimado e no ultimado pode ser
encarada de dois pontos de vista. Em geral, diz-se ultimado um
conceito que seja termo, isto , aquilo no qual cessa a cognio,
onde esta subsiste e se mantm, e no ultimado o conceito atravs
do qual a cognio tende para um termo; adoptando uma perspectiva diversa a dos dialcticos e designando exactamente o
mesmo objecto, chama-se conceito ultimado quele que versa sobre as coisas significadas (que so termo) e no ultimado ao que
se debrua sobre as prprias expresses ou palavras significantes.
De resto a diferena entre ultimado e no ultimado meramente formal, j que no nos encontramos perante uma distino
essencial entre os dois conceitos, mas uma diferena a que Joo de
So Toms chama "pressupositiva", uma vez que se toma no da
prpria natureza dos conceitos, mas dos objectos acerca dos quais
versam, que, esses sim, so distintos, sendo um a coisa presente
in re, e outro as palavras destinadas a exprimi-la.
At aqui, as distines so bastante simples. As dificuldades
comeam a surgir quando se trata de apurar se um conceito no
ultimado da voz, ou seja, uma expresso lingustica, representa
apenas a prpria expresso, ou se representa tanto a expresso
como o seu significado, significado esse que, temos de sup-lo,
distinto da prpria coisa significada, caso em que estaramos
perante um conceito ultimado.
Em princpio, diz Joo de So Toms, a significao ter, de
algum modo, de ser envolvida no conceito no ultimado, porque
"se a voz nuamente considerada como um certo som feito por
um animal, evidente que pertence a um conceito ultimado, porque deste modo considerada enquanto um tipo de coisa, isto ,
do modo como a Filosofia trata aquele som". E este ser o ponto
de vista defendido pelo mestre lisbonense na derradeira questo
do Tratado dos Signos, de que a significao est e representada
no conceito no ultimado, embora o cognoscente no necessite
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Histria da semitica

47

atingir a convencionalidade da significao, a relao de imposio, mas basta que lhe seja representado que tal significao
existe. o que sucede no caso de um homem ouvindo uma expresso cujo significado no compreende, sabendo, todavia, que
tal significado existe.
So portanto os signos veculo nico e fundamental de conduo do extramental alma, e da prpria alma se inteleccionar
a si inteleccionando. A investigao semitica de Joo de So
Toms, ou inquirio da natureza e essncia dos signos constituise como um programa perfeitamente moderno e completo, dando
conta simultaneamente, e depois de estabelecer convenientemente
o estatuto ontolgico dos signos, dos processos de comunicao,
significao e constituio de uma imagem do mundo. Para tal
Joo ir estudar as relaes entre os signos e os seus intrpretes
(relaes simultaneamente secundum dici e de razo); entre os signos em geral e o que estes designam (relaes secundum esse); e
ainda entre os prprios signos entre si. Desta lgica das relaes
que elabora, utilizando para o efeito proposies primitivas ou
signos isolados, se pode partir para o estudo da Lgica propriamente dita, que se debrua sobre as linguagens e os raciocnios,
complexos sgnicos elaborados que obedecem s mesmas regras
que qualquer veculo sgnico encarado isoladamente.
Em termos de concepo, o Tratado dos Signos destina-se a
explicitar e desvelar, utilizando esta lgica das relaes, a peculiaridade dos fenmenos perceptivos, a sua ligao com a estrutura ontolgica do mundo, e a maneira como possvel traduzi-la
e plasm-la em formas expressivas palpveis e, mais importante
ainda, comunicveis a outrem.
Toda a arquitectura do Tractatus se orienta assim numa tentativa de, permanecendo fidelissimamente discpulo de So Toms,
explicar e fundamentar, atravs de um mecanismo preciso e funcional, a totalidade dos processos de significao. Joo concede
um estatuto claro a estes fenmenos, salvando o realismo e a cognoscibilidade dos entes. O Tractatus central a toda a Ars Logicae devido precisamente a este seu papel fundador, pois trata
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48

Semitica Geral

de um tema anterior a todas as restantes operaes da lgica, que


dele passaro a depender.

2.3

Os Modernos: Locke, Condillac, Lambert, Kant, e Humboldt

Sucede neste caso o mesmo que com Agostinho: embora tenha


vivido em pleno sculo XVII, podemos considerar que Joo de
So Toms, que um medieval no estilo, esprito e convices,
encerra o debate sobre o signo tal como foi admitido pela escolstica. A partir daqui, do final da Idade Mdia, menos rica a
tradio, e menos vivo o debate, que culminar em Locke, o autor que vir a cunhar o termo semitica, e que conduz a Peirce
e a Saussure e ao projecto que ambos tinham de a fundar como
cincia.
No perodo que medeia entre Dante e Humboldt no h nem
uma disciplina nem uma direco de investigao filosfica a que
se pudesse chamar filosofia da linguagem.35 Se h um ponto
unificador do trabalho dos modernos a crtica ao verbalismo
escolstico e a desconstruo da pansemiose metafsica que desde
Agostinho percorre toda a Idade Mdia, e de que exemplo Francis Bacon (1561-1626).36 O que caracterizar ento a semitica
at ao sculo XVIII , alm da crtica ao escolasticismo, a tentativa de construir sistemas semiticos artificiais, de que a Mathesis
35

. T RABANT, Jurgen, Sign Conceptions in the Philosophy of Language


from the Renaissance to the Early 19th Century, in Semiotics, A Hand-Book
on the Sign-Theoretic Foundations of Nature and Culture, vol. II, 1998, Walter
de Gruyter, New York, p. 1270-1279.
36
. The critique of the Renaissances all embracing conception of the universe (and of language therein) as a network of natural analogical signs,
whose deciphering is what science is all about, leads to suspicion towards semiotic theories of scientific method, DASCAL, Marcelo & D UTZ, Klaus,
The Beginnings of Scientific Semiotics, Semiotics, A Hand-Book on the
Sign-Theoretic Foundations of Nature and Culture, vol. 1, 1997, Walter de
Gruyter, New York, p. 753.

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Histria da semitica

49

Universalis ou Ars Combinatoria, de Leibniz (1588-1679) ser


expoente mximo.37
A semitica, como termo e como cincia claramente enunciada
ver finalmente a luz do dia com o trabalho de John Locke (16321704) e o seu Ensaio Sobre o Entendimento Humano,38 onde
procede a uma diviso tripartida das cincias. O primeiro ramo
a Fsica ou Filosofia Natural, e que se ocupa do conhecimento
das coisas materiais e espirituais, da sua constituio, propriedades e operaes.39 O segundo tipo de objectos que caem sob o
mbito do entendimento humano a procura daquelas regras e
medidas das aces humanas que conduzem felicidade, ou seja,
aquilo que o prprio homem deve fazer como agente racional e
dotado de vontade para alcanar (...) a felicidade a tica, que
j no uma cincia especulativa interessada na verdade, mas cincia prtica ocupada com a justia e ideais de conduta. Terceira e
ltima diviso das cincias: Semitica ou Lgica, entendida como
doutrina dos sinais, sendo os principais de entre eles as palavras.
O tema da Semitica, para Locke, sero os sinais de que o homem
faz uso para compreender as coisas ou comunic-lo. manifesto
que o intelecto no conhece nem opera com as coisas elas prprias, mas somente com a sua representao que ocorre por meio
de sinais tambm a semitica lockiana encerra a dupla vertente
gnosiolgica/de significao, e comunicacional.
Dividem-se pois as cincias e todos os objectos que podem
cair sob o entendimento humano em trs grandes provncias do
mundo intelectual, totalmente separadas e distintas umas das outras em: coisas, quando so cognoscveis em si mesmas; aces,
37

. Leibnizs linguistic thought , in complete sympathy with the rich diversity of human languages, remains oriented to the unity behind the diversity, to
the possibility of the construction of an at least written universal scientific
language, of a characteristica universalis, idem, p. 1275.
38
. L OCKE, John, Ensaio Sobre o Entendimento Humano, vols. I e II, 1999,
Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa.
39
. Idem, p. 999.

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50

Semitica Geral

enquanto dependem de ns em ordem felicidade; e o devido uso


dos sinais em ordem ao conhecimento.40
Alm da cunhagem do termo semitica que no aparece nos
antigos ou medievais e da precisa demarcao do mbito e estatuto da novel cincia -lhe concedida uma importncia e estatuto inteiramente novos, pois j no encarada como uma cincia
auxiliar, mas como uma das trs grandes provncias do entendimento humano , o projecto de Locke pouco mais acrescenta
filosofia da linguagem.
A gramtica de Port-Royal (1660) representa uma tentativa
de explicar os elementos comuns a todas as lnguas, mas movese essencialmente no quadro da semitica traado por Aristteles
no De Interpretatione, ao qual a segunda parte dedicada, e no
apresenta inovaes de monta no que histria da semitica diz
respeito.41
O Novo Organon, de Johann Heinrich Lambert (1728-1777)
divide os conhecimentos humanos em quatro disciplinas: Dianoiologia, sobre as leis do pensamento ou lgica; Aletiologia, que
se ocupa da verdade; Semitica, tratando da forma de constituir
40

. L OCKE, John, Ensaio Sobre o Entendimento Humano, vols. I e II, 1999,


Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa, p. 1000.
41
. Cf. M ORUJO, Alexandre Fradique, Lgica de Port-Royal, in Logos, Enciclopdia Luso-Brasileira de Filosofia, vol. IV, Verbo, Lisboa, p.336;
T RABANT, Jurgen, Sign Conceptions in the Philosophy of Language from
the Renaissance to the Early 19th Century, in Semiotics, A Hand-Book on the
Sign-Theoretic Foundations of Nature and Culture, vol. II, 1998, Walter de
Gruyter, New York, p. 1274 e ss.; e K NEALE, William & Martha, O Desenvolvimento da Lgica, 1972, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa. Trata-se
essencialmente, como diz Trabant, de uma traditional aristotelian semiotic
theory of language, which transfers the strict mind-body division to the division between word and idea, idem, p.1274.

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Histria da semitica

51

uma linguagem cientfica;42 e Fenomenologia, que se ocupa da


aparncia dos fenmenos.43
A semitica, na concepo que dela Lambert tem, deveria ser,
idealmente, organizada de forma axiomtica, pois este cria que a
cincia era uma espcie de linguagem bem formada e o pensamento um modo de manipular signos de acordo com as regras de
tal linguagem.44 H grandes semelhanas entre o projecto leibniziano e as descobertas de Lambert,45 sendo que este caracteriza
o signo como princpio do conhecimento, necessrio no apenas
para a comunicao entre os homens, mas tambm para o prprio
pensamento, que especialmente nos assuntos mais abstractos a ele
deve recorrer.46
Figura central da semitica iluminista tienne de Condillac (1715-1780), que se interessou profundamente pela origem da
42

. Lambert caracteriza da seguinte forma a semitica: ...dottrina della


designazione dei pensieri e delle cose, perci la terza e deve indicare quali
influssi la lingua e gli altri segni esercitino sulla conoscenza della verit e come
possano essere resi utili allo scopo, L AMBERT, Semeiotica e Fenomenologia,
ed. C IFFARDONE, Raffaele, Piccola Biblioteca Filosofica Laterzza, Editori
Laterzza, 1973, Roma, Bari, p. 6.
43
. F ERREIRA, Manuel Carmo, Lambert, in Logos, Enciclopdia LusoBrasileira de Filosofia, vol III, Editorial verbo, Lisboa, p.242.
44
. Larticolazione dellopera in quattro parti corrisponde allesigenza di
instaurare una mathesis universalis, una scienza fondamentale cie, che contenga i princpi generali di tutte le scienza particolari e renda possibile da loro
deduzione. Tale scienza debe costituire un sistema di assioni i cui primi concetti e proposizioni non siano solo princpi di deduzione di tutte le asserzioni
ricavabili aprioristicamente da loro, ma nello stesso tempo princpi fondamentali della realt. Perch ci sia possibile, necessario inventare un sistema
di segni in grado di rappresentare esattamente, come i segni geometrici ed
algebrici, lestensione di un concetto di esprimerne le concessioni con altri, L AMBERT, Semeiotica e Fenomenologia, ed. C IFFARDONE, Raffaele,
Piccola Biblioteca Filosofica Laterzza, Editori Laterzza, 1973, Roma, Bari, p.
XXXI.
45
. Lambert riprende cos il pensiero leibniziano della caratteristica e della
combinatoria, idem, p. XXI.
46
. DASCAL, Marcelo & D UTZ, Klaus, The Beginnings of Scientific Semiotics, Semiotics, A Hand-Book on the Sign-Theoretic Foundations of Nature
and Culture, vol. 1, 1997, Walter de Gruyter, New York.

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52

Semitica Geral

linguagem, atribuindo-lhe uma base orgnica e biolgica que radica na prpria organizao animal;47 sobre o papel dos signos
na vida mental; e sobre a possibilidade de uma lngua bem construda que, semelhana da lgebra, permitisse evitar os erros de
pensamento e anlise (Condillac identifica anlise e linguagem
acreditando que a linguagem comum oferece o melhor mtodo de
anlise).48
Distingue Condillac trs tipos de signos: acidentais, isto , objectos que circunstncias aleatrias ligaram s ideias do homem,
passando a servir como signos daquelas; naturais, caso das expresses onomatopaicas de alegria ou dor; e de instituio, ou
convencionais, signos escolhidos pelo homem que tm uma ligao arbitrria s ideias que representam.49 O signo convencional, que permite evocar a ideia de coisas no presentes, responsvel pela existncia de memria no homem; este utiliza-os na
actividade de pensar, e sem eles seria como os animais pois se
nos fosse dado ver um homem que no fizesse uso de qualquer
tipo de signo vous aurez en lui un imbcile.50 Mas assim que
um homem comea a associar as ideias a signos que ele prprio
escolheu, vemos formar-se nele a memria. Adquirida esta, comea a dispor por ele mesmo da sua imaginao e a dar-lhe novas
ocupaes. Pois com o concurso dos signos pode recordar-se a
seu bel-prazer, despertando as ideias que lhe esto ligadas (...) E
47
. C ONDILLAC, tienne, Lorigine du langage, ed. Alinor Bertrand,
2002, Presses Universitaires de France, Paris.
48
. S OARES G OMES, Francisco, Condillac, in Logos, vol. I, Enciclopdia
Luso-Brasileita de Filosofia, Editorial Verbo, Lisboa, p. 1098.
49
. C ONDILLAC, tienne, Essai sur lorigine des connaissances humaines,
1924, Les Classiques de la Philosophie, Librairie Armand Colin, Paris, pp.
32-33.
50
. Or un homme qui na que des signes accidentels et des signes naturels
nen a point qui soient ses ordres. Ses besoins ne peuvent donc occasioner
que lexercice de son imagination. Ainsi il doit tre sans mmoire. De l on
peut conclure que les btes nont point de mmoire, et quelles nont quune
imagination dont elles ne sont point matresses de disposer, idem, p. 34.

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Histria da semitica

53

assim comea a esboar-se a superioridade das nossas almas sobre


as dos animais.51
A necessidade de signos perpassa todas as operaes da alma,
e eles so requeridos no somente para a comunicao, mas tambm para o acto de pensar. Pensamos por signos, como o mostra
por exemplo a aritmtica. Caso no dssemos nomes, atribuindo
nmeros, s coleces que estes representam, seria impossvel o
clculo; seria mesmo quase impossvel atingir ideias to simples
como 20, pois o homem que em vez de possuir o signo se contentasse com enunciar a coleco que a ele corresponde - um, um,
um... nunca poderia estar certo de o ter enunciado as vezes
precisas e correctas.52
Assim, para que o homem possa reflectir sobre as suas ideias
necessita absolutamente uni-las a signos, que ligam as diferentes
coleces de ideias simples,53 e s o uso apropriado destes permite ideias exactas e raciocnios sem falhas. Os signos tornam
inteligvel a multiplicidade de sensaes e ideias, permitindo ao
homem operar com elas.54
51

. Idem, p. 37.
. Il est donc hors de doute que, quand un homme ne voudroit calculer que
pour lui, il serait autant oblig dinventer de signes que sil vouloit communiquer ses calculs. Mais porquoi ce qui est vrai en arithmtique ne le seroit-il pas
dans les autres sciences ? Pourrions-nous jamais rflchir sur la mtaphysique
et sur la morale, si nous navions invent des signes pour fixer nos ides,
mesure que nous avons form de nouvelles collections? idem, p.77 e 79.
53
. Concluons que pour avoir des ides sur lesquelles nous puissions rflchir, nous avons besoin dimaginer des signes qui servent de liens aux diffrentes collections dides simples; et que nos notions ne sont exactes quautant
que nous avons invent avec ordre les signes qui les doivent fixer. Je a dis
avec ordre parce que les langues sont proprement des mthodes analytiques
et quanalyser cest observer avec ordre, C ONDILLAC, Cours dtudes De
lart de penser, in uvres Philosophiques de Condillac, 3 vols., 1947, Presses
Universitaires de France, Paris, p. 734.
54
. Lesprit est si born quil ne peut pas se retracer une grande quantit
dides, pour en faire, tout la fois le sujet de sa rflexion. Cependant il est
souvent ncessaire quil en considre plusieurs ensemble. Cest ce quil fait
avec le secours des signes qui, en les runissant, les lui font envisager comme
si elles ntoient quune seule ide, idem.
52

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54

Semitica Geral

Condillac a figura central da tradio de semitica filosfica


do sc. XVIII, e exerceu enorme influncia sobre os enciclopedistas franceses e Rousseau, a partir do tpico da relevncia dos
signos e da linguagem para o conhecimento, mas a este vivo interesse que a semitica despertava, seguiu-se um hiato de quase
100 anos em que o tema praticamente abandonado. Ser preciso
esperar por Humboldt, Peirce e Saussure para uma refundao da
semitica que aquela onde entroncam as investigaes contemporneas sobre o tema.
Dascal analisa as causas desta descontinuidade, atribuindo-a a
uma srie de factores, dos quais o no menos importante ter sido
o propositado e misterioso alheamento de Kant de tais matrias.
Um dos grandes mistrios e escndalos da histria das ideias
o silncio de Immanuel Kant sobre a semitica filosfica em
geral, e sobre a filosofia da linguagem em particular.55 Dascal
defende que tal silncio intencional, pois Kant conhecia no s
os rumos que o debate tomara nos trabalhos de Herder ou Rousseau, como tambm a concepo de linguagem de Georg Hamman, sendo provvel que tenha recusado o debate do papel da
linguagem no conhecimento porque tal discusso possivelmente
revelaria dificuldades inultrapassveis para o seu sistema.56 Os
55

. DASCAL, Marcelo & D UTZ, Klaus, The Beginnings of Scientific Semiotics, Semiotics, A Hand-Book on the Sign-Theoretic Foundations of Nature
and Culture, vol. 1, 1997, Walter de Gruyter, New York, p. 756.
56
. Idem, p. 756. Na verdade, Kant ocupar algumas pginas distinguindo
entre diferentes tipos de signos, num texto ps-crtico intitulado Antropologia
do ponto de vista pragmtico. A discrimina, no captulo intitulado De la
facult de dsignation (facultas signatrix) entre signos artificiais, naturais e
prodigiosos. Entre os primeiros contam-se os signos fisionmicos (signos mmicos que so parcialmente naturais); a escrita e a pontuao; os signos sonoros; a herldica; signos de funo, caso dos uniformes; decoraes; e signos de
infmia, caso das marcas gravadas nos criminosos. Os signos naturais, pela relao que estabelecem com o seu objecto, podem ser demonstrativos (todos os
sintomas), rememorativos (tmulos e mausolus, pirmides, runas, relevos vulcnicos, que so memria de coisas ou estados passados), e prognsticos (que
dirigem a ateno para acontecimentos futuros, caso da astronomia, de certos
sintomas que revelam o curso de uma doena, etc.). Os signos prodigiosos so

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Histria da semitica

55

progressos da gramtica e da lingustica comparadas; a constatao do sistemtico fracasso dos projectos de constituir uma semitica cientfica; a ascenso do Romantismo, que valoriza a linguagem comum e tornou a crtica impopular; e ainda o facto de
este corpo de estudos no ter cristalizado em institucionalizao
acadmica, so outras tantas razes apontadas por Dascal para o
decrscimo do interesse nas investigaes sobre semitica que se
vem verificando em finais do sculo XVIII.57
Esta descontinuidade que Dascal localiza no trabalho de Kant
doravante a histria da filosofia dividir os autores em pr e pskantianos no chegou a ser combatida ou invertida pelo trabalho de Wilhelm von Humboldt58 (1767-1835), em grande medida
porque a influncia deste s se far sentir com vigor nos trabalhos
muito posteriores de Whorf (1897-1941) e Sapir (1884-1939).
A concepo cratiliana da linguagem59 como meio de comunicao e designao do mundo, fabricada a posteriori de olhos
aqueles que contrariam o curso normal da natureza (monstros humanos ou animais, prodgios celestes, cometas, auroras boreais e eclipses especialmente
por serem estes signos acompanhados quase sempre de fome, peste, guerras
e outras calamidades e que parecem pois anunciar a proximidade do Juzo
Final). Esta extica diviso, que ocupa cerca de quatro pginas, no passa na
verdade de uma nota de rodap no conjunto da monumental obra kantiana, e
menciono-a sobretudo a ttulo de curiosidade, j que a tese geral sobre histria da semitica enunciada por Dascal, com o papel que nela atribui a Kant,
me parece permanecer essencialmente vlida. Sobre a semitica kantiana, cf.
C ARMELO, Lus, Semitica uma Introduo, 2003, col. Biblioteca Universitria, Publicaes Europa Amrica, Lisboa; e K ANT, Emmanuel, Oeuvres
Philosophiques, vol. III, Les Drniers crits, Gallimard, 1986, Paris, pp. 1008
e ss.
57
. Idem, p. 757.
58
. Sobre a teoria humboldtiana da linguagem, veja-se por exemplo, H UM BOLDT , Wilhelm von, Essays on Language, ed. Harden & Farrelly, 1997, Peter
Lang, Germany; e Sobre la diversidad de la estructura del lenguage humano y
su influencia sobre el desarollo espiritual de la humanidad, 1990, Anthropos,
Madrid.
59
. Para Humboldt o signo lingustico no se reduz a uma expresso puramente subjectiva, nem a uma forma onomatopaica, meramente imitativa dos
seus objectos, antes a efectividade de um pensamento, Carlos Joo C OR -

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56

Semitica Geral

postos nos objectos que designa, liminarmente rejeitada por


Humboldt, que v nela trs propsitos: facilitar a comunicao,
para o que necessita de clareza e preciso; evocar e dar expresso
a sentimentos; e ter ela prpria uma influncia criativa ao dar
forma a ideias, encorajando assim novas ideias e combinaes de
novas ideias. A este respeito requer a participao do intelecto,
que deixa a sua impresso nas palavras como um signo da sua
actividade.60 Ele acredita que sendo a linguagem um meio de
expresso das ideias de um povo ou comunidade,61 est-lhe reservado simultaneamente um outro papel ainda mais fundamental: a
lngua instrumental na gnese e formao das ideias de uma pessoa, de forma que o esprito de uma nao, e os seus progressos
cognitivos, variam de acordo com o tipo de linguagem que esta
tem sua disposio para realizar tais progressos.62
Cada linguagem determina ela prpria uma mundividncia.
REIA , Humboldt, in Logos, Enciclopdia Luso-Brasileira de Filosofia, vol 2,
pp. 1229-1232.
60
. H UMBOLDT, Wilhelm von, Essays on Language, ed. Harden & Farrelly,
1997, Peter Lang, Germany, p. 63.
61
. If it is true that the mere individuality of a language exerts an influence
on the character of nations, not only on those to which it belongs but also on
those who are acquainted with it as a foreign language, then the meticulous
study of language may not be excluded from anything that is concerned, both
in history and in philosophy, with mans innermost being (. . . ) This view of
language as the instrument of a nations thought and feeling, is the basis of all
genuine study of language, idem, p. 62.
62
. Man learns to master his thought in a better and more certain manner, to
mould his thought into new and stimulating forms, and to reduce the effect of
the letters placed on the speed and unity of pure thought by a language which
separates and combines, and which can only express one element after another.
But insofar as language, in denoting things, is actually creating and giving form
and character to thought as yet undefined, mind, supported by the activity of
the many, is provided with new ways of exploring the essence of things (. . . )
Languages and the differences between them must therefore be considered a
dominant force in the history of mankind, idem, p. 60. esta tese que leva
Humboldt a sustentar, por exemplo, que a filosofia s pde nascer na Grcia
antiga porque os gregos estavam dotados de uma lngua riqussima e muito
refinada.

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Histria da semitica

57

A diferena entre linguagens envolve muito mais que uma mera


diferena entre signos. As palavras e as combinaes de palavras formam e determinam os conceitos numa lngua; e diferentes
lnguas, quando examinadas em contexto e na sua influncia sobre o conhecimento do homem e a sua vida interior, constituem
de facto diferentes vises do mundo.63 As lnguas diferem no
tanto pelos aspectos fsicos/sonoros, ou lexicais, mas pelas diferentes vises do mundo que determinam, individualidade essa que
em larga medida garantida pela gramtica.64
Assim, a lngua, por ser a forma como o homem organiza o
mundo onde se insere, encerra em si o esprito de um povo, e s
o estudo das lnguas permitir o acesso s especificidades culturais de cada comunidade. As foras e fraquezas de uma lngua
so determinadas no pelo que pode ser expresso nela, mas pelas
ideias que ela prpria inspira em virtude da sua prpria vitalidade
interior. A verdadeira medida de uma lngua est na sua clareza,
preciso, e vividez das ideias que inspira na nao qual pertence, atravs de cujo intelecto se formou e no qual tem por seu
turno uma influncia formativa (...) Toda a lngua deve ser entendida do ponto de vista do sentido que a nao lhe doou, e no a
partir de um ponto de vista estranho.65
Apesar do carcter inovador dos estudos de lingustica comparada de Humboldt, e da concepo de lngua deles decorrente,
a sua influncia permaneceu bastante limitada at aos incios do
63

. H UMBOLDT, Wilhelm von, On the national character of languages, in


Essays on Language, ed. Harden & Farrelly, 1997, Peter Lang, Germany, p.
52.
64
. If, then, language is to be suitable for thought, its structure must correspond as far as possible with the organism of thought. Otherwise, as its task
is to be a symbol in everything, it is an imperfect symbol of that to which it
is most directly linked. Whilst the volume of its words indicates the extent of
its horizons, its grammatical structure represents its view of thought structure,
idem, p. 46.
65
. H UMBOLDT, Wilhelm von, On the origin of grammatical forms and
their influence on the development of ideas 1822, in Essays on Language,
ed. Harden & Farrelly, 1997, Peter Lang, Germany, p. 25-26.

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58

Semitica Geral

sculo XX, e seria preciso esperar, como j foi referido, pelos


trabalhos de Peirce e Saussure para uma verdadeira fundao epistemolgica da semitica como disciplina autnoma, afastando
ao mesmo tempo o desinteresse e silncio que sobre o tema caiu,
desde que Kant escolheu conferir-lhe pequena importncia.

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Parte II
Sistemtica

Captulo 3
A semiose e a diviso da
semitica
Cabe a Charles Morris o mrito de ter estabelecido a diviso da semitica em sintaxe, semntica e pragmtica. Essa diviso decorre
da anlise feita por Morris do processo semisico.1
A semiose o processo em que algo funciona como um signo.
A anlise deste processo apura quatro factores: o veculo sgnico
aquilo que actua como um signo; o designatum aquilo a que o
signo se refere; o interpretante o efeito sobre algum em virtude
do qual a coisa em questo um signo para esse algum; e o
intrprete o algum. Formalmente teremos: S um signo de
D para I na medida em que I se d conta de D em virtude da
presena de S. Assim, a semiose o processo em que algum se
d conta de uma coisa mediante uma terceira. Trata-se de um darse-conta-de mediato. Os mediadores so os veculos sgnicos, os
dar-se-conta-de so os interpretantes, os agentes do processo so
os intrpretes.
Antes de mais convm salientar que esta anlise puramente
formal, ela no tem minimamente em conta a natureza do veculo
sgnico, do designatum ou do intrprete. Os factores da semiose
1

Charles Morris, 1959, Foundations of the Theory of Signs, Chicago: University of Chicago Press.

62

Semitica Geral

so factores relacionais, de tal ordem que s subsistem enquanto


se implicam uns aos outros. S existe veculo sgnico se houver
um designatum e um interpretante correspondentes; e o mesmo
vale para estes dois ltimos factores: a existncia de um deles
implica a existncia dos outros. Isto tem o seguinte corolrio,
que da maior importncia: a semitica no estuda quaisquer
objectos especficos, mas todos os objectos desde que participem
num processo de semiose.
Estas consideraes so sobretudo pertinentes relativa mente
aos designata. Os designata no se confundem com os objectos do mundo real. Pode haver e h signos que se referem a um
mesmo objecto, mas que tm designata diferentes. Isso ocorre
quando h interpretantes diferentes, ou seja, quando aquilo de que
dado conta no objecto difere para vrios intrpretes. Os designata podem ser produtos da fantasia, objectos irreais ou at contraditrios. Os objectos reais quando referidos constituem apenas
uma classe especfica de designata, so os denotata. Todo o signo tem, portanto, um designatum, mas nem todo o signo tem um
denotatum.
A semiose tridimensional: ela contempla sempre um veculo
sgnico, um designatum e um intrprete (o interpretante dar-seconta de um intrprete, pelo que por vezes se pode omitir). Ora
desta relao tridica da semiose podemos extrair diferentes tipos
de relaes didicas, nomeadamente as relaes dos signos aos
objectos a que se referem e as relaes entre os signos e os seus
intrpretes. As primeiras relaes cabem na dimenso semntica
da semiose e as ltimas na dimenso pragmtica. A estas duas
dimenses acrescenta-se necessariamente a dimenso sintctica
da semiose que contempla as relaes dos signos entre si.
Cada uma destas dimenses possui termos especiais para designar as respectivas relaes. Assim, por exemplo, implica um
termo sintctico, designa e denota termos semnticos e expressa um termo pragmtico. deste modo que a palavra mesa
implica (mas no designa) a sua definio moblia com um tampo
horizontal em que podem ser colocadas coisas, denota os objecwww.bocc.ubi.pt

A semiose e a diviso da semitica

63

tos a que se aplica e expressa o pensamento do seu utilizador. As


dimenses de um signo no tm todas o mesmo realce. H signos
que se reduzem funo de implicao e, por conseguinte, a sua
dimenso semntica nula vejam-se os signos matemticos! ,
h signos que se centram totalmente na denotao e, portanto, no
tm uma dimenso sintctica, e h signos que no tm intrpretes
efectivos, como o caso das lnguas mortas, e, por conseguinte,
no tm dimenso pragmtica.
Em suma, a diviso da semitica em sintaxe, semntica e pragmtica, decorre da anlise do processo semisico em que uma
coisa se torna para algum signo de uma outra coisa.

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Captulo 4
As propriedades sintcticas
do signo
Os signos formam-se e agrupam-se segundo regras. Isto , os
signos organizam-se, no se amontoam. Este o ponto de partida
da sintctica.

4.1

Signos simples e signos complexos

No difcil apreender a distino entre signos simples e signos


complexos. A palavra cavalo, por exemplo, um signo simples, enquanto cavalo branco um signo complexo, formado
a partir de cavalo e branco. Os signos simples podem unirse para formar diferentes signos complexos: cavalo cinzento,
gato branco, etc. Os signos associam-se para formar outros signos dos quais se tornam elementos. No cinema, imagem, aco
e som, associam-se para formarem um signo complexo que pode
significar algo simples ou algo complexo.
importante notar que as propriedades sintcticas do signo
apenas se referem ao significante ou veculo sgnico. Um signo
simples do ponto de vista sintctico pode ser um signo complexo
do ponto de vista semntico. Vejam-se, por exemplo, os termos
talher e universidade. O significado de talher envolve pelo

66

Semitica Geral

menos mais do que um elemento do conjunto de garfo, faca e


colher, e o significado de universidade envolve os significados
de alunos e professores.
Poder-se-ia imaginar um conjunto sgnico apenas composto
por signos simples. Para os exemplos acima referidos cavalo
branco, cavalo cinzento, gato branco, inventar-se-iam termos sintacticamente simples, semelhana de talher e universidade. Contudo, a inexistncia de signos complexos aumentaria
tremendamente o conjunto das unidades sgnicas e torn-lo-ia to
rgido que seria impossvel utiliz-lo. Desde logo o suposto dicionrio de uma lngua natural composta apenas por signos simples
seria incomensurvel. Deixaria de haver substantivos, adjectivos,
advrbios, verbos, conjunes, frases, pargrafos, asseres, interrogaes, etc. E, com isto, vemos que depressa a imaginao
de um conjunto exclusivo de signos simples aplicado a uma lngua natural nos levaria ao absurdo. Por outro lado, sem signos
complexos seria impossvel exprimir novos significados e designar novas situaes. que a novidade s apreensvel atravs
de signos complexos, cujos elementos j so conhecidos. Uma
notcia referente a um acontecimento da actualidade nunca poderia ser expressa sob a forma de um signo simples.
O facto de os signos simples se poderem agrupar em signos
complexos representa um dos fenmenos mais importantes a estudar pela semitica, na medida em que, a partir de um nmero limitado de signos simples, possvel construir um nmero ilimitado
de signos complexos e, assim, qualquer pessoa utilizar novos signos complexos que uma outra pessoa entende, dado conhecer os
respectivos signos elementares.

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As propriedades sintcticas do signo

4.2

67

Os elementos sgnicos ou as unidades


mnimas. Para uma teoria dos elementos.

Feita a distino entre signos simples e signos complexos, necessrio se torna estudar os signos simples, elaborar uma teoria dos
elementos. A esta caber estudar as unidades mnimas, a natureza
dos signos, e a sua identidade. Desde logo a questo relativamente
distino entre signos simples e signos complexos que se coloca
algo linear, embora o no seja a sua resposta. Perante um signo,
como decidir se um signo simples ou um signo complexo? Na
anlise ( e domnio! ( de qualquer sistema sgnico esta uma das
questes mais relevantes. Distinguir os elementos do conjunto sgnico fundamental para compreender as relaes que entre eles
existem e compreender a prpria natureza do conjunto.
A busca dos elementos no significa de modo algum um retorno ao substancialismo. Uma das preocupaes maiores dos
linguistas estruturalistas justamente a de fixar as unidades mnimas da lngua, verificar em que consistem, qual a sua natureza, e
qual a sua identidade. A investigao de Saussure neste campo
exemplar.
A questo da unidade do signo diferente da questo sobre a
sua identidade. Se unidade se ope a pluralidade, identidade
ope-se a alteridade. A questo da unidade atinente ao problema
de demarcar os elementos bsicos da lngua. A questo da identidade interroga-se sobre a mesmidade do signo nas suas diferentes
aplicaes.
Segundo Saussure, as entidades da lngua so concretas. Os
signos de que a lngua se compe no so abstraces, mas objectos reais.1
Mas em que consiste a natureza concreta do signo? Em primeiro lugar, na sua estrutura dupla de significante e significado.
1

Ferdinand de Saussure, Curso de Lingustica Geral, Lisboa: Publicaes


D. Quixote, 1986, p. 176

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68

Semitica Geral

A entidade lingustica s existe pela associao do significante e


do significado; quando s retemos um destes elementos, ela desaparece; em vez de um objecto concreto, temos diante de ns uma
pura abstraco (...) Uma srie de sons lingustica se o suporte
de uma ideia; tomada em si mesma s pode ser matria para um
estudo fisiolgico.2
Isto ,os objectos da lngua, as entidades lingusticas, apesar
de psquicos so algo bem concreto, definido, palpvel. A determinado significante corresponde um conceito e vice-versa. A
concreo reside justamente na associao concreta entre este significante e aquele significado, e no entre possveis outros. Em
segundo lugar, a concreo da lngua reside na sua delimitao,
isto , concreta porque tem contornos bem definidos. Ela uma
unidade. A entidade lingustica s fica completamente determinada quando est delimitada, livre de tudo o que a rodeia na cadeia fnica. So estas entidades delimitadas, ou unidades, que se
opem entre si no mecanismo da lngua.3
Mas esta delimitao feita justamente pela associao de significante e significado. Considerada em si mesma, a linha fnica
uma linha contnua em que o ouvido no distingue quaisquer
unidades. Estas s surgem com a associao de determinadas pores de sonoridade dessas linhas a determinados conceitos.
Para apurar as entidades concretas da lngua h que saber, portanto, delimit-las no todo da lngua. Assim, chegamos importantssima noo de corte ou segmentao. O mtodo de corte
consiste em estabelecer duas cadeias paralelas, uma de significantes e outra de significados, e fazer corresponder a cada elo da
primeira um elo da segunda. Este corte no um dado da experincia, nem um dado perceptvel; o corte comandado pela
lngua. Uma pessoa, por mais que oua um discurso em chins, se
no souber chins, no conseguir distinguir, cortar ou delimitar,
as respectivas unidades.
A questo da identidade das entidades da lngua diz respeito
2
3

ibidem.
ibidem, p. 177.

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As propriedades sintcticas do signo

69

mesmidade do signo nas suas diferentes aplicaes. O que se


questiona, pois, a identidade em virtude da qual declaramos
que duas frases como no sei nada e nada nos falta contm o
mesmo elemento.4
que dois sons diferentes e at com significado algo diferente
podem ser identificados sincronicamente. Saussure d exemplos,
onde, apesar de variao aos dois nveis, fnico e semntico, a
identidade se mantm, isto , afirmamos que se trata da mesma
unidade lingustica. Quando, numa conferncia, ouvimos repetir
vrias a palavra Senhores!, temos a certeza de que se trata sempre da mesma expresso e, todavia, as variaes de elocuo e a
entoao apresentam-na, nas diversas passagens, com diferenas
fnicas muito apreci veis..., alm disso, esta certeza da identidade persiste, se bem que no plano semntico no haja a identidade absoluta de um Senhores! a outro, quando uma palavra pode
exprimir ideias bastante diferentes sem que a sua identidade fique
seriamente comprometida (cf. adoptar uma moda e adoptar
uma criana, a flor da cerejeira e a flor da sociedade.5
Esta observao leva-nos a perguntar: se a identidade da unidade lingustica no reside na linha fnica, nem na linha semntica, ento onde reside? No seu valor. Trata-se de uma identidade
funcional. Deste tipo a identidade de dois rpidos que partem s
8.30, com vinte e quatro horas de intervalo, ou a de uma rua que
foi completamente reconstruda. Em contrapartida a identidade
material a identidade de um casaco que permanece o mesmo
tanto nas diferentes combinaes de vesturio como quando vestido por pessoas diferentes.
A questo do valor s inteligvel luz das dois elementos da
lngua: sons e conceitos. Uns sem os outros no tm forma. Sem
os sons, o pensamento disforme, amorfo, indistinto. uma
nebulosa em que nada necessariamente delimitado. Trata-se
de um reino flutuante.6
4

ibidem, p. 184.
ibidem, p. 185.
6
ibidem, p. 190.
5

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70

Semitica Geral

Por seu lado, a substncia fnica no mais fixa nem mais


rgida; no um molde a que o pensamento se deva adaptar; mas
uma matria plstica que, por sua vez, se divide em partes distintas para fornecer os significantes de que o pensamento necessita.7
Olhados abstractamente em si, pensamento e matria fnica
so amorfos, nebulosas, matrias plsticas, que se podem moldar
posteriormente. S na sua unio ganham contornos definidos. A
lngua pode-se, assim representar como uma srie de subdivises
contguas desenhadas ao mesmo tempo sobre o plano indefinido
das ideias confusas e sobre o igualmente indeterminado plano dos
sons.8
Posto isto, no se pode considerar a lngua como um simples
veculo do pensamento, algo exterior ao pensamento que nada
tem a ver com ele. O papel caracterstico da lngua nas suas
relaes com o pensamento no criar um meio fnico material
para a expresso das ideias mas servir de intermedirio entre o
pensamento e o som, de tal forma que a sua unio conduz necessariamente a limitaes recprocas de unidades. O pensamento,
catico por natureza, forado a organizar-se, por decomposio.
No h nem materializao das ideias, nem espiritualizao dos
sons, mas trata-se de algo misterioso: o pensamento-som implica divises, e a partir das duas massas amorfas que a lngua
elabora as suas unidades.9
A lngua no exterior ao pensamento ordenado. O pensamento ordena-se medida que se exprime linguisticamente.
como se dois lquidos, sem determinada forma, se solidificassem
ao contacto um com o outro e, assim, ganhassem formas bem determinadas.
A lngua, diz ainda, Saussure o domnio das articulaes.
Ns podemos dizer, o domnio das solidificaes mnimas. Cada
termo lingustico um pequeno membro, um articulus em que
7

ibidem, p. 191.
ibidem.
9
ibidem.
8

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71

uma ideia se fixa num som e em que um som se torna o signo de


uma ideia.10
S que esta associao determinadora de pensamento e sons
de ordem funcional, isto , as entidades concretas, as unidades
por ela criadas, so formas, no substncias: A lingustica movese num terreno limtrofe em que se combinam os elementos dos
dois nveis; esta combinao produz uma forma, no uma substncia.11
Que se deve entender por isto, de que as unidades criadas so
formais, no substanciais? que a solidificao em causa, a determinao recproca de pensamento e sons, no pode ser encarada
como independente das outras solidificaes. Estas so articuli:
articulaes. A determinao de uma unidade tem a ver com as
determinaes de todas as outras unidades da lngua. A lngua
no pode ser vista como um aglomerado de elementos, mas tem
de ser vista como um todo, como uma estrutura.
Alm disso, a ideia de valor, assim determinada, mostra-nos
que uma grande iluso considerar um termo apenas como a
unio de um certo som com um certo conceito. Defini-lo assim
seria isol-lo do sistema de que faz parte; seria acreditar que podemos comear pelos termos e construir o sistema a partir da sua
soma; pelo contrrio, do todo solidrio que temos de partir para
obtermos, por anlise, os elementos que ele encerra.12
nisto que reside o estruturalismo de Saussure: no possvel
entender nem compreender um signo, a sua unidade, sem entrar
no jogo global da lngua, isto , sem saber o seu lugar e a sua
funo no todo lingustico.
10

ibidem, p. 192.
ibidem.
12
ibidem, p. 193.
11

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72

Semitica Geral

4.3

Sistema e estrutura. Relaes sintagmticas e paradigmticas.

As identidades lingusticas residem no seu valor, mas este, como


se viu, estabelece-se num sistema de relaes e oposies. Ou
seja, a lngua um sistema completamente assente na oposio
das suas unidades concretas.13
Quer isto dizer que no nos interessam os signos em si, substancialmente, mas sim formalmente, funcionalmente. O que interessa lingustica so as relaes entre os signos e que verdadeiramente constituem os signos enquanto signos. Quais so essas
relaes? Como que funcionam? So estas as perguntas.
Na lngua Saussure distingue dois tipos de relaes, que tambm podem ser considerados como os dois eixos da lngua: as relaes sintagmticas e as relaes paradigmticas ou associativas.
As relaes e as diferenas entre termos lingusticos desenrolamse em duas esferas distintas, cada uma das quais gera uma certa
ordem de valores; a oposio entre estas duas ordens ajuda a compreender a natureza de cada uma. Correspondem a duas formas
da nossa actividade mental, igual mente indispensvel vida da
lngua.14
Para compreender um destes tipos de relao preciso compreender o outro; que tambm eles se definem por oposio,
como tudo na lngua. Um de tipo horizontal e outro de tipo
vertical. Primeiro, temos o plano sintagmtico assente na linearidade do signo lingustico. Alm de arbitrrio e mutvel/imutvel,
o signo lingustico caracteriza-se tambm por ser linear. Esta linearidade distingue o signo lingustico na medida em que, enquanto acstico, o distingue dos signos visuais, passveis de ser
apreendidos simultaneamente. Os signos lingusticos sucedemse uns aos outros numa mesma linha, encontram-se numa cadeia,
estabelecem relaes ao nvel dessa linearidade: No discurso,
13
14

ibidem, p. 182.
ibidem, p. 207.

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73

as palavras contraem entre si, em virtude do seu encadeamento,


relaes que assentam no carcter linear da lngua, que exclui
a possibilidade de pronunciar dois elementos ao mesmo tempo.
Eles dispem-se, uns aps outros, na cadeia fnica. Estas combinaes que tm como suporte a extenso podem ser chamados
sintagmas.15
Um sintagma , portanto, uma combinao entre dois ou mais
signos de uma mesma cadeia linear. O sintagma compe-se sempre de duas ou mais unidades consecutivas (por exemplo: re-ler,
contra todos, a vida humana, Deus bom, amanh samos, etc.).
Num sintagma, o valor de um termo surge da oposio entre ele e
o que o precede, ou que se lhe segue, ou ambos.16
Antes de aprofundar mais a definio de sintagma, convm
desde j, diferenci-la da de paradigma: Por outro lado, fora do
discurso, as palavras que tm qualquer coisa em comum associamse na memria, e assim se formam grupos, no seio dos quais se
exercem relaes muito diversas. Por exemplo, a palavra ausente
far surgir diante do esprito uma srie de outras palavras (ausncia, ausentar, ou ento presente, clemente, ou ainda distante,
afastado, etc.), de uma forma ou doutra, todos tm qualquer coisa
de comum entre si.17
Este tipo de relaes entre os signos completamente diferente do sintagma. O seu suporte no a extenso; a sua sede
est no crebro, fazem parte do tesouro interior que a lngua representa para cada indivduo. Chamar-lhe-emos relaes associativas.18
A diferena entre os dois tipos de relaes que um feito in
praesentia, o sintagmtico, e o outro in absentia, o associativo ou
paradigmtico: A relao sintagmtica in praesentia; refere-se
a dois ou mais termos igualmente presentes numa srie efectiva.
15

ibidem, p. 207-208.
ibidem, p. 208.
17
ibidem, p. 208.
18
ibidem.
16

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74

Semitica Geral

Pelo contrrio, a relao asso ciativa une termos in absentia numa


srie mnemnica virtual.19
Saussure d o exemplo clebre da coluna drica para ilustrar
a diferena entre relaes sintagmticas e paradigmticas: Segundo este duplo ponto de vista, uma unidade lingustica comparvel a uma determinada parte de um edifcio, a uma coluna,
por exemplo; esta encontra-se, por um lado, numa certa relao
com a arquitrave que a suporta: este ajustamento de duas unidades igualmente presentes no espao lembra a relao sintagmtica; por outro lado, se essa coluna de ordem drica, ela evoca
a comparao mental com as outras ordens (jnica, corntia, etc.),
que so elementos no presentes no espao: a relao associativa.20
No artigo Sintagma e paradigma, no Dicionrio das Cincias da Linguagem, Oswald Ducrot formaliza a noo de sintagma e liga-a de relao sintagmtica: No h nenhum enunciado, numa lngua, que no se apresente como a associao de
vrias unidades (sucessivas ou simultneas), unidades que so susceptveis de aparecer tambm noutros enunciados. No sentido
lato da palavra sintagma, o enunciado E contm o sintagma uv se,
e somente se, u e v forem duas unidades, no obrigatoriamente
mnimas, que apaream, uma e outra, em E. Diremos ainda que
h uma relao sintagmtica entre u e v (ou entre as classes de
unidades X e Y) se pudermos formular uma regra geral que determina as condies de aparecimento, nos enunciados da lngua,
de sintagmas uv (ou de sintagmas constitudos por um elemento
de X e um elemento de Y). Da um segundo sentido, mais estrito,
para a palavra sintagma ( o sentido mais utilizado, e o que ser
agora aqui utilizado): u e v formam um sintagma em E, no s
se esto co-presentes em E, mas tambm se se conhece, ou se
julga poder descobrir, uma relao sintagmtica que condiciona
essa co-presena. Saussure, especialmente, insistiu na dependncia do sintagma com a relao sintagmtica. Para ele, apenas
19
20

ibidem.
ibidem, p. 208-209.

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75

se pode descrever o verbo desfazer como um sintagma compreendendo os dois elementos des e fazer porque existe em
portugus um tipo sintagmtico latente, manifestado tambm
pelos verbos des-colar, des-vendar, des-baptizar, etc. Seno, no haveria nenhuma razo para analisar desfazer em duas
unidades.21
Os sintagmas no dizem respeito apenas combinao de unidades mnimas, mas tambm de unidades complexas de qualquer dimenso e de qualquer espcie. Por outro lado, h que ter
em conta dois tipos de relao sintagmtica: o das partes entre si,
e o das partes com o todo: No basta considerar a relao que
une as diversas partes de um sintagma entre si (por exemplo, contra e todos em contra todos, contra e mestre em contramestre);
preciso tomar em conta a que liga o todo s suas partes (por exemplo, contra todos ope-se por um lado a contra, por outro a todos;
contramestre relaciona-se com contra e com mestre).22
Um exemplo fora da lingustica podia ser tomado numa relao entre dois elementos, onde no s estes se relacionam entre
si, mas tambm com o prprio todo da relao. A distncia entre
Lisboa e Porto uma relao com dois elementos, mas possvel
relacionar Lisboa ou o Porto com a prpria distncia.
Atendendo aos sintagmas frsicos, Saussure interroga-se se
o sintagma da ordem da lngua ou da fala. Sendo o sintagma
uma combinao e pertencendo as combinaes das unidades lingusticas fala, parece no ser esta questo do foro da lingustica
(que estuda apenas a lngua), mas da fala. O sintagma pertencer
fala? Julgamos que no. O que prprio da fala a liberdade
das combinaes; temos, por isso, que investigar se todos os sintagmas so igualmente livres.23
Existem combinaes solidificadas pela lngua, que no so
do mbito da fala. Um estrangeiro que aprende a lngua tem de
21

Oswald Ducrot e Tzvetan Todorov, Dicionrio das Cincias da Linguagem, Lisboa: Dom Quixote, 1991, p.135
22
Saussure, ibidem, p. 209.
23
ibidem, p. 209.

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76

Semitica Geral

as aprender na sua composio j determinada: . . . um grande


nmero de expresses pertencem lngua; so locues estereotipadas que no podem ser alteradas, embora possamos distinguir,
pela reflexo, as suas partes significativas (cf. pois , v l!, etc.).
O mesmo se passa, embora em menor grau, com expresses como
perder a cabea, dar a mo a algum, pr-se no olho da rua, ou
ainda estar mal de..., custa de..., por pouco no..., etc. cujo emprego habitual depende das particularidades da sua significao
ou da sua sintaxe. Tais expresses no podem ser improvisadas,
so-nos fornecidas pela tradio.24
Obviamente a fronteira entre os sintagmas estereotipados da
lngua e as combinaes livres da lngua no clara nem, por
vezes, fcil de traar.
Quanto s relaes associativas h a dizer desde logo que so
mltiplos os seus tipos e de vasta extenso: Os grupos formados por associao mental no se limitam a pr lado a lado os
termos que apresentam qualquer coisa de comum; a inteligncia
capta tambm a natureza das relaes que os ligam em cada caso
e cria tantas sries associativas quantas as diversas relaes. Assim, em ausente, ausncia, ausentar, etc., h um elemento comum a todos os termos, o radical; mas a palavra ausente pode
encontrar-se implicada numa srie com outro elemento, o sufixo
(cf. ausente, presente, clemente, etc.); a associao pode assentar
tambm na simples analogia dos significados (ausente, distante,
afastado, etc.) ou, pelo contrrio, na semelhana das imagens
acsticas (por exemplo, tangente, justamente). Umas vezes h
comunidade dupla de sentido e de forma, outras apenas de sentido ou de forma. Qualquer palavra pode sempre evocar tudo o
que susceptvel de lhe ser associado duma maneira ou doutra.25
As sries associativas podem ser de ordem fnica, sintctica
ou semntica. Basta haver um elemento comum, por analogia ou
oposio, para que a associao tenha lugar. Ao passo que um
sintagma traz imediatamente ideia uma ordem de sucesso e um
24
25

ibidem, p. 210.
ibidem, pp. 211-212.

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77

nmero determinado de elementos, os termos de uma famlia associativa no se apresentam nem em nmero definido, nem numa
ordem determinada.26
Existem, portanto, duas caractersticas da srie associativa relativamente sintagmtica: i) ordem indeterminada; ii) nmero
indefinido. No entanto, s a primeira, a ordem indeterminada, se
verifica sempre. H sries associativas em que os elementos so
definidos, i.e., de nmero limitado, por exemplo, os casos de uma
declinao em latim.

4.4

A combinao dos signos. Regras de


formao e de transformao.

A partir de signos simples constroem-se signos complexos. De


Leibniz a Chomsky este tem sido um tema intensamente estudado
por filsofos, lgicos, semiticos e linguistas.
Leibniz concebeu uma ars characteristica, como a cincia a
que incumbiria formar os signos de modo a obter, atravs da mera
considerao dos signos, todas as consequncias das ideias correspondentes, e uma ars combinatoria, como um clculo geral para
determinar as combinaes possveis dos signos. Noam Chomsky
props uma teoria sintctica de cariz generativo cuja tarefa seria
traar a forma geral de um clculo gerador de todas as expresses.27
Assim, dever-se- poder, a partir de um conjunto finito de elementos bsicos e usando um conjunto finito de regras obter todas
as expresses possveis numa lngua. A caracterstica do modelo
chomskiano reside no facto de a estrutura de uma expresso, enquanto cadeia de signos simples, poder ser descrita mediante a
descrio da sua produo.
As regras de formao determinam a construo de proposies e as regras de transformao determinam as proposies a
26
27

ibidem, p. 212.
Noam Chomski, Estruturas Sintcticas, Edies 70, Lisboa, 1980

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78

Semitica Geral

inferir de outras proposies. As primeiras regras indicam-nos se


uma proposio ou no bem formada, as segundas estipulam as
inferncias entre proposies, isto , determinam o clculo proposicional.
Os signos complexos podem ser estudados analtica ou sinteticamente. Do ponto de vista analtico tomam-se os signos complexos como ponto de partida e procede-se anlise dos seus elementos, e depois anlise destes, at aos elementos simples. Do
ponto de vista sinttico parte-se dos elementos simples e introduzemse regras na sntese de signos cada vez mais complexos. O mtodo
de segmentao ou corte aplicado por Saussure investigao das
unidades mnimas e o mtodo da comutao de Hjelmslev so do
tipo analtico. As regras de formao so de tipo sinttico.
A abordagem analtica de signos complexos adequa-se sobretudo ao estudo de sistemas sgnicos naturais e a fenmenos culturais onde difcil descortinar os elementos bsicos, como sejam
a dana, os gestos, a arquitectura e o cinema. A abordagem sinttica faz-se sobretudo nos sistemas sgnicos artificiais, na lgica e
na matemtica, e nas lnguas naturais.
Contudo, mesmo que o procedimento inicial seja analtico,
pode-se sempre reconstruir os signos complexos utilizando as mesmas regras do seu desmembramento. A elaborao da gramtica de uma lngua natural pode seguir e segue normalmente um
processo analtico, mas a utilizao dessa mesma gramtica pode
ser de ordem sinttica, isto , a gramtica estipula ou permite que
se construam ou no determinadas cadeias de signos.
Exemplos de regras de formao so as regras de construo
sintctica nas lnguas naturais, como as regras de concatenao
de artigos, substantivos e adjectivos, regras de concordncia em
gnero e nmero, etc. As regras de transformao de signos complexos correspondem s conhecidas regras de inferncia lgica, e
constituem o clculo proposicional.

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As propriedades sintcticas do signo

4.5

79

A sintctica, a gramtica e a lgica

A afinidade da sintctica enquanto ramo da semitica com as disciplinas da gramtica e da lgica muito grande. Desde logo
porque a diviso da semitica em sintctica, semntica e pragmtica, ao copiar a diviso medieval do trivium, gramtica, dialctica
(lgica) e retrica, faz corresponder sintctica a gramtica. De
certo modo, a sintctica constitui um alargamento da gramtica.
Assim, possvel utilizar a termo gramtica numa acepo lata
que cobriria o significado de sintctica. Ao falar-se da gramtica
da pintura, da msica, do cinema ou do teatro, por uma extenso
do seu significado.
A afinidade entre sintctica e lgica, entendida esta como doutrina das regras de inferncia, cada vez mais notria medida
que a lgica, enquanto logstica, tem vindo a utilizar uma denotao prpria e mais sofisticada. A diferena reside no facto de
a sintctica incidir sobre todas as relaes dos signos entre si, ao
passo que a lgica se circunscreve s relaes de inferncia.
Seja a sintctica o ramo da semitica que estuda as relaes
dos signos entre si, a gramtica a disciplina lingustica que estuda
a organizao das lnguas naturais, a lgica a disciplina filosfica
que estuda as regras de inferncia, o que as une fundamentalmente
a considerao formal que fazem das relaes que estudam.
Qualquer uma destas disciplinas abstrai do contedo semntico,
lexical, material, dos objectos que estudam.
A aproximao que aqui se faz s noes de gramtica e de
lgica tem o intuito de salientar a dimenso formal das relaes
sgnicas e da importncia do estudo dessas relaes formais para
a semitica. Os signos podem ser estudados, e profundamente
estudados, independentemente do que significam. O que se estuda
so as formas que os signos podem tomar e as relaes entre essas
formas.

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Captulo 5
As propriedades semnticas
dos signos
5.1

O problema da significao. Sentido


e referncia

Todos os signos significam, quer dizer, tm um significado. Por


natureza e por definio no h signos sem significado, pois que
o significado precisamente aquilo pelo qual esto para algum.
Agora o que o significado, esse um dos problemas maiores de
toda a semitica e que constitui o campo da semntica.
Sirva como introduo problemtica semntica a crtica que
Saussure faz concepo nomenclaturista de lngua, que mais no
do que uma concepo vulgar de significado. Contra a ideia de
que as palavras so nomes das coisas e que, portanto, so as prprias coisas os significados das palavras, aquilo pelo qual estas
esto, Saussure faz notar em primeiro lugar que essa concepo
parte do pressuposto errado de que as ideias so anteriores s palavras. Se a assuno das palavras como nomes parece plausvel
primeira vista, no tocante a objectos fsicos, essa plausibilidade
depressa posta em causa quando se repara que a mesma palavra
pode designar muitos objectos fsicos e por vezes muito diferen-

82

Semitica Geral

tes uns dos outros. As palavras homem ou mesmo cadeira,


por exemplo, dificilmente tero como significado determinado objecto fsico. E a dificuldade aumenta logo que se consideram palavras que no designam objectos fsicos, como liberdade, ir,
ento, embora. Ningum pode negar que estas palavras tm
um significado, mas no se v do que seriam elas nomes. As outras crticas de Saussure teoria nomenclaturista so a que no
nos diz se o nome de natureza vocal ou psquica, e ainda a que
deixa supor que o lao que une um nome a uma coisa uma
operao simples.1
Numa obra marcante da semntica do Sculo XX, The Meaning of Meaning de 1923, Ogden e Richards apuram nada menos
que dezasseis definies de significado, desde a definio de significado como propriedade intrnseca s palavras, passando pelas
definies, entre outras, de significado como conotao, essncia,
consequncias prticas, emoo, at s definies de significado
como sendo o que referido.
Desde a obra de Ogden e Richards muita investigao foi feita
no mbito da semntica, por filsofos, linguistas, e at psiclogos.
Contudo, uma distino bsica tem guiado a investigao semitica contempornea deste sculo, a distino entre significado e
referncia, feita inicialmente por Frege.2
Frege chega distino entre significado e referncia partindo
da questo sobre a igualdade. a igualdade uma relao de objectos ou uma relao de nomes ou signos de objectos? Frege
defende que a igualdade uma relao de signos. Ele argumenta
do seguinte modo: as proposies a = a e a = b possuem valores cognitivos diferentes; enquanto a primeira , em linguagem
kantiana, um juzo analtico que nada de novo nos ensina, a segunda representa bastas vezes uma importante ampli ao do conhecimento. A descoberta de que o mesmo sol, e no um novo,
1

Saussure, ibidem, p. 121.


Gottlob Frege, Estudios sobre Semntica, Editorial Ariel, Barcelona,
1973, pp. 49-84.
2

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As propriedades semnticas dos signos

83

que cada manh nasce constitui um dos conheci mentos de maior


alcance na astronomia. Ora se a igualdade fosse uma relao entre
objectos isto , entre aquilo a que a e b se referem ento
a = a e a = b no seriam proposies diferentes. que nesse
caso, apenas se afirmaria a relao de igualdade de um objecto
consigo mesmo. Mas isso no nos traria um novo conhecimento.
Aqui h que introduzir um novo elemento. Para alm da referncia deve-se considerar o significado do nome ou do signo. O
significado consiste na forma como o objecto dado. A mais valia cognitiva da proposio a = b relativamente a a = a reside
justamente em a e b se referirem de modo diferente ao mesmo
objecto. Tm significados diferentes e uma mesma referncia. A
estrela da manh no significa o mesmo que a estrela da noite
mas ambas as expresses referem o mesmo objecto. Por estrela
da manh entende-se (significa-se) o ltimo astro a desaparecer
do cu com a aurora, ao passo que por estrela da noite entende-se
o primeiro astro a aparecer no firmamento ao entardecer. Num e
noutro caso designa-se o planeta Vnus.
O significado de um nome ou signo apreendido por quem
conhece a lngua ou o conjunto dos signos em que esse signo se
enquadra. Normalmente um signo tem um significado e a esse
significado corresponde uma referncia. O mesmo significado e
a correspondente referncia tm em diferentes lnguas diferentes
expresses.
Nem sempre a um significado corresponde uma referncia. A
expresso o corpo mais afastado da Terra tem certamente um
significado, mas questionvel se ela refere algum objecto.
Frege sublinha enfaticamente que o significado no uma representao subjectiva. O significado objectivo. A representao que uma pessoa faz de um objecto a representao dessa
pessoa e diferente das representaes que outras pessoas tm do
mesmo objecto. A representao de uma rvore, por exemplo, varia de pessoa para pessoa, e isso torna-se bem patente quando lhes
pedimos para desenhar uma rvore. Cada uma far um desenho

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84

Semitica Geral

diferente. O significado de rvore, em contrapartida, comum a


todos aqueles que o apreendem.
Mas a distino entre significado e referncia no se restringe
aos nomes prprios, entendendo-se aqui por nomes prprios quaisquer designaes como sejam Aristteles, o professor de Alexandre o Grande, 4, 2+2. Segundo Frege, tambm as proposies tm um significado e uma referncia. O significado de
uma proposio o pensamento ou a ideia que ela exprime. Admitindo que uma proposio tem uma referncia, a substituio
de um seu elemento por um outro com a mesma referncia, no
alterar a referncia da proposio. No entanto, o sentido poder ser muito diferente. As proposies a estrela da manh
um planeta iluminado pelo sol e a estrela da noite um planeta
iluminado pelo sol exprimem ideias diferentes de tal modo que
algum pode aceitar uma e negar a outra. Em termos de referncia nada, porm, se modificou. Se a ideia expressa pela proposio constitui o seu significado, ento qual a sua referncia?
A questo importante na medida em que em muitas frases com
significado o sujeito no tem referncia. A frase Ulisses aportou
a taca enquanto estava a dormir certamente uma proposio
com significado, embora no se possa garantir que Ulisses tenha
uma referncia. Alis, tenha ou no tenha Ulisses uma referncia, o significado da proposio no se altera. A questo ainda
mais evidente na frase Um crculo quadrado uma impossibilidade geomtrica. Crculo quadrado no designa manifestamente nada, mas a frase cheia de significado. Tem aqui cabimento perguntar se uma proposio no ter apenas significado.
Frege responde que se assim fosse, isto , que se uma proposio
tivesse apenas significado, ento no faria sentido investigar a referncia de um dos seus elementos, pois que bastaria o significado
desse elemento. Ora o que efectivamente se passa, que em regra
preocupamo-nos com saber se um elemento da frase tem ou no
referncia. Sendo assim, ento teremos de admitir que tambm as
proposies tm referncia. Ademais o valor do pensamento ex-

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As propriedades semnticas dos signos

85

presso na proposio depende da referncia dos seus elementos.


Esse valor justamente o valor de verdade da proposio.
Quando se trata de fico mitolgica ou literria o nosso interesse prende-se exclusivamente ao significado das proposies.
irrelevante se os nomes prprios integrantes nas proposies tm
ou no referncia. Porm, quando no se trata de fico, ento
a questo referencial dos elementos da proposio fundamental
para aquilatar da verdade da proposio. justamente no respectivo valor de verdade que Frege v a referncia de uma proposio. Valor de verdade de uma proposio significa to somente
o facto dessa proposio ser verdadeira ou falsa. No havendo
outros valores de verdade que a verdade e a falsidade, conclui-se
que toda e qualquer proposio tem como referncia ou o verdadeiro ou o falso. Todas as proposies verdadeiras tm a mesma
referncia, o verdadeiro, e todas as falsas o falso.
O que ficou dito aplica-se s proposies principais, que podem ser consideradas tambm como nomes prprios, como designaes da verdade ou da falsidade. Quanto s proposies acessrias o caso diferente. Considerem-se as proposies integrantes comeadas por que. Nestes casos h que distinguir entre
referncia directa e indirecta. Quando algum se quer referir ao
significado das palavras e no aos objectos por estas designados,
ento essa referncia indirecta. Assim, quando uma pessoa cita
em discurso directo as palavras de uma outra pessoa, as prprias
palavras referem-se s palavras do outro e s estas ltimas que
tm a referncia habitual. A referncia directa consiste, portanto,
nos objectos designados, a indirecta no significado habitual das
palavras ou dos signos. As frases integrantes tm uma referncia
indirecta, isto , a sua referncia coincide com o seu sentido habitual e no com o respectivo valor de verdade. assim que o diferente valor de verdade das proposies acessrias no modifica
o valor de verdade da proposio principal no exemplos seguintes: Coprnico julgava que as rbitas dos planetas eram circulares e Coprnico julgava que a iluso do movimento solar era
provocada pelo movimento real da terra. Ambas as proposies
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86

Semitica Geral

citadas so verdadeiras, embora no primeiro caso a referncia directa da proposio acessria seja falsa. S que no se trata aqui
de avaliar se o juzo de Coprnico estava correcto ou errado, mas
sim se efectivamente ele julgava isso. A questo no se prende,
portanto com a referncia, mas com o sentido da frase. Por isso
mesmo, a primeira proposio to verdadeira como a segunda.
A distino fregeana entre significado e referncia abre caminho distino hoje mais comum entre intenso e extenso e de
extrema importncia na semitica actual. A intenso de uma expresso o conjunto de atributos (qualidades e propriedades) das
entidades a que a expresso se refere, e a extenso da expresso o
conjunto de objectos ou caractersticas a que se refere.3

5.2

Concepes duais e concepes tridicas dos signos.

Feita a distino entre significado e referncia, mais fcil se torna


compreender a diferena entre as concepes duais e as concepes tridicas de signo. A concepo dual de signo abstrai da
referncia, considera-o uma questo ontolgica e no semitica,
enquanto a concepo tridica de signo considera o referente uma
parte integrante da relao sgnica. Saussure e Peirce so respectivamente os representantes mximos das concepes de signo referidas.
Saussure considera o signo lingustico como uma entidade
psquica de duas faces, que pode ser representado pela figura:
Conceito
Imagem acstica
Estes dois elementos esto intimamente unidos e postulamse um ao outro. Quer procuremos o sentido da palavra latina arbor, quer investiguemos qual a palavra com que o latim designa
3

Veja-se a entrada Intension vs. Extension, Enciclopedic Dictionary of


Semiotics, pp. 354-384. uma das entradas mais extensas deste Dicionrio.

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As propriedades semnticas dos signos

87

o conceito rvore, evidente que s as aproximaes consagradas pela lngua nos aparecem conformes realidade e, por isso,
afastamos qualquer outra que se pudesse imaginar.4
Em ordem a demarcar o signo enquanto totalidade desta entidade de duas faces e a impedir a sua identificao com a imagem
acstica, Saussure procede a uma preciso terminolgica: Propomos manter a palavra signo para designar o total e substituir
conceito e imagem acstica respectivamente por significado e significante; estes dois termos tm a vantagem de marcar a oposio
que os separa entre si e que os distingue do total de que fazem
parte.5
A partir da acepo do signo lingustico como entidade de
duas faces, Saussure procede sua caracterizao. Desde logo,
Saussure apura a arbitrariedade do signo. A associao entre significante e significado arbitrria. O vnculo que une as duas
faces do signo de natureza convencional, ele assenta num hbito
colectivo. Assim, a ideia de p no est ligada por nenhuma
relao cadeia de sons [p] + [e] que lhe serve de significante;
podia ser to bem representada por qualquer outra: provam-no as
diferenas entre as lnguas e a prpria existncia de lnguas diferentes.6
Podemos, portanto, dizer que os sinais puramente arbitrrios
realizam melhor do que os outros o ideal do processo semiolgico; por isso que a lngua, o mais complexo e o mais difundido
dos sistemas de expresso, tambm o mais caracterstico de todos; neste sentido, a lingustica pode tornar-se o padro geral de
toda a semiologia, ainda que a lngua seja apenas um sistema particular.7
pela arbitrariedade que o signo se distingue do smbolo: O
smbolo nunca completamente arbitrrio; ele no vazio; h
4

ibidem, p. 122.
ibidem, p. 124
6
ibidem.
7
ibidem, p. 125
5

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88

Semitica Geral

sempre um rudimento de ligao natural entre o significante e o


significado.8
Mas que quer dizer arbitrrio? Quando dizemos que o signo
arbitrrio isso no deve dar a ideia de que o significante depende
da livre escolha do sujeito falante; queremos dizer que ele imotivado, isto arbitrrio em relao ao significado, com o qual no
tem, na realidade, qualquer ligao natural.9 justamente devido arbitrariedade do signo lingustico que Saussure considera
a lngua como o mais caracterstico de todos os sistemas semiolgicos, podendo, por isso mesmo, a lingustica tornar-se o padro
geral de toda a semiologia.10
Como segunda caracterstica do signo lingustico Saussure aponta
a linearidade do significante. O significante, porque de natureza auditiva, desenvolve-se no tempo e ao tempo vai buscar as
suas caractersticas: a) representa uma extenso, e b) essa extenso mensurvel numa s dimenso; uma linha.11
Esta linearidade caracteriza o signo lingustico na medida em
que, enquanto acstico, o distingue dos signos visuais, passveis
de serem apreendidos simultaneamente. Por oposio aos significantes visuais (sinais martimos, etc.), que podem oferecer complicaes simultneas em vrias dimenses, os significantes acsticos s dispem da linha do tempo; os seus elementos apresentamse uns aps outros; formam uma cadeia. Esta caracterstica aparece mais ntida quando os representamos na escrita: a linha espacial
dos sinais grficos substitui a sucesso no tempo.12
A terceira caracterstica do signo reside na sua mutabilidade
e imutabilidade. Paradoxalmente, o signo lingustico simultaneamente mutvel e imutvel. Parece ser uma contradio, mas
a contradio desaparece atendendo s diferentes perspectivas em
que o signo mutvel e imutvel. O signo imutvel pela sim8

ibidem, p. 126.
ibidem.
10
ibidem, p. 125.
11
ibidem, p. 128.
12
ibidem.
9

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As propriedades semnticas dos signos

89

ples razo de que relativamente comunidade lingustica que o


emprega, o signo no livre mas imposto. A massa social no
consultada, e o significante escolhido pela lngua no poderia ser
substitudo por qualquer outro. (...) No s um indivduo seria
incapaz, se o quisesse, de modificar no quer que fosse a escolha
que foi feita, mas a prpria comunidade no pode exercer a sua
soberania sobre uma s palavra: ela est ligada lngua tal como
.13
A lngua aparece pois como um corpo imutvel, independente
no s do sujeito como da prpria comunidade lingustica. Em
qualquer poca, e por muito que recuemos, a lngua aparece como
uma herana duma gerao precedente. O acto pelo qual, num
dado momento, os nomes foram distribudos pelas coisas, e que
estabeleceu o contrato entre os conceitos e as imagens acsticas esse acto, podemos imagin-lo, mas nunca foi verificado. A ideia
de que tudo se tivesse passado dessa forma -nos sugerida pela
nossa conscincia muito viva da arbitrariedade do signo.14
A lngua aparece pois como um bem adquirido e acabado que
aceitamos em bloco e no como algo informe. Saussure apresenta
quatro razes para a imutabilidade dos signos lingusticos. Antes
de mais o carcter arbitrrio do signo. que para que uma coisa
seja posta em questo preciso que assente numa norma racional. Podemos, por exemplo, discutir se o casamento monogmico
mais racional do que o poligmico e apresentar argumentos a
favor de um ou do outro. Podamos tambm atacar um sistema de
smbolos, porque o smbolo tem uma relao racional com a realidade significada; mas na lngua, sistema de signos arbitrrios,
no temos esta base e sem ela no h fundamento slido para discusso; no h nenhum motivo que leve a preferir irm a soeur,
ox a boi, etc.15
Segundo, a enorme quantidade de signos necessrios para constituir qualquer lngua torna o sistema to pesado que quase im13

ibidem, p. 129.
ibidem, p. 130.
15
ibidem, p. 132.
14

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90

Semitica Geral

possvel substitui-lo por outro. Terceiro, a complexidade do sistema. A lngua um sistema to complexo que mesmo a maior
parte dos falantes desconhecem o mecanismo que lhe est subjacente. Por fim, h a resistncia da inrcia colectiva a todas as
inovaes lingusticas. Saussure considera mesmo que, de entre
todas as instituies sociais, a lngua a mais resistente mudana na medida em que a mais utilizada pelo maior nmero de
indivduos de uma comunidade. A lngua , de todas as instituies sociais, a que oferece menor margem s iniciativas. Ela
incorpora a vida da comunidade, e esta, naturalmente inerte, aparece antes de mais como um factor de conservao.16
Numa outra perspectiva, porm, o signo lingustico aparece
como mutvel. Como instituio social tambm a lngua est sujeita aco do tempo. O tempo que assegura a continuidade
da lngua, tem um outro efeito, primeira vista contraditrio em
relao ao primeiro: o de alterar mais ou menos rapidamente os
signos lingusticos, e, num certo sentido, podemos falar ao mesmo
tempo de imutabilidade e da mutabilidade do signo.17
A mutao provocada pelo tempo sobre a lngua consiste fundamentalmente num desvio na relao entre significante e significado.
A concepo tridica do signo bem ilustrada no clebre tringulo de Ogden e Richards, em que na base do tringulo se encontram o smbolo, no lado esquerdo, e o referente, no lado direito, e
no topo o pensamento ou referncia. Como na base do tringulo
no h uma relao directa entre smbolo e referente, a relao entre estes dois indirecta, mediada pelo pensamento ou referncia
que se encontra no topo.
A terminologia de Ogden e Richards tem sido substituda por
outras terminologias, de que so exemplo as de Peirce, representamen ou signo em vez de smbolo, interpretante em vez de pensamento, objecto em vez de referente, ou a de Morris, respectivamente veculo sgnico, interpretante e designatum. Contudo a
16
17

ibidem, p. 133.
ibidem, p. 134.

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As propriedades semnticas dos signos

91

Figura 5.1: Tringulo de Ogden e Richards


estrutura tridica do signo mantm-se a mesma. Utilizando a distino de intenso e extenso de uma expresso, dir-se- que o
interpretante constitui a intenso de um signo e que a sua extenso
reside na classe de objectos que o signo pode referir mediante o
interpretante.
luz do tringulo semitico pode representar-se a teoria dos
signos de Saussure como contemplando apenas o lado esquerdo
do tringulo. Significante corresponderia a smbolo e significado
a pensamento ou referncia. Ora tal como Saussure tambm Peirce considera que a relao entre signo e interpretante convencional (ao contrrio de Ogden e Richards, que consideravam haver relaes causais nos dois lados do tringulo). A diferena
reside efectivamente na dimenso extensional do signo que a semitica de Saussure no contempla.

5.3

As noes de verdade e objectividade

A importncia das investigaes de Frege sobre o significado e a


referncia para a semntica em particular, e para a semitica em
geral, reside em pela primeira vez se associar a questo da verdade questo do significado. As teorias clssicas da verdade
como correspondncia partiam do significado como algo dado
partida. No questionavam o significado da proposio cuja verdade cabia investigar, ou melhor, julgavam que era possvel inquiwww.bocc.ubi.pt

92

Semitica Geral

rir o significado de uma proposio independentemente de saber


o que que a tornava verdadeira ou falsa. Ora o mrito de Frege
consiste justamente em ter mostrado que impossvel apreender
o significado de uma frase sem reconhecer as condies da sua
verdade. S em conjunto possvel explicar as noes de verdade
e significado, justamente enquanto elementos de uma mesma teoria.
No modelo tridico de signo a relao entre interpretante e objecto uma relao sujeita aos critrios de adequao. Ora a verdade tem sido entendida desde Aristteles como uma adequao
entre o pensamento e a realidade. O signo pode ter um significado
correcto e, no entanto, no ser verdadeiro. que a correco do
signo (significante, representamen) situa-se no lado ascendente do
tringulo, o lado esquerdo, ao passo que a sua adequao situa-se
no seu lado descendente, o lado direito. As palavras dos contos
de fadas tm um significado correcto, mas no h uma adequao
aos objectos referidos.
Charles Morris considera justamente que a questo central da
semntica reside no estabelecimento da regra semntica a qual determina sob que condies um signo aplicvel a um objecto ou a
uma situao. Um signo denota o quer que se conforma s condies estabelecidas na regra semntica, enquanto a prpria regra
estabelece as condies de designao e, desse modo, determina
o designatum.18
Quer isto dizer que a dimenso semntica de um signo s existe na medida em que h regras semnticas que determinam a sua
aplicabilidade a certas situaes sob certas condies.
A diferenciao e classificao dos signos em ndices, cones,
smbolos e outros, explica-se pelas diferentes espcies de regras
semnticas. Assim, a regra semntica de um signo indexical como
o apontar estipula que o signo designa a qualquer momento aquilo
que apontado. Neste caso, o signo no caracteriza o que denota.
Em contrapartida, cones e smbolos caracterizam aquilo que designam. Se o signo caracterizar o objecto denotado por mostrar
18

Cf. Morris, ibidem, p. 16.

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93

nele mesmo as propriedades que um objecto tem, como acontece


com as fotografias, os mapas ou os diagramas qumicos, ento o
signo um cone; se no for esse o caso, ento trata-se de um
smbolo.
A regra semntica tambm se estende s proposies. Aqui a
regra que estipula as condies de aplicabilidade da proposio a
um determinado estado de coisas envolve necessariamente a referncia s regras semnticas dos signos que a compem.

5.4

Os mltiplos nveis de significao.


Denotao e conotao.

Hjelmslev fez a distino entre uma semitica denotativa e uma


semitica conotativa. A primeira no teria como objecto um sistema sgnico, as passo que a segunda teria como objecto no plano
da expresso um sistema semitico.19
A partir da distino de Hjelmslev Roland Barthes desenvolve
toda uma teoria da estratificao de sentidos. Existem sentidos
primeiros, sentidos segundos assentes sobre os primeiros, sentidos terceiros assentes nos segundos, etc. O sentido aparece como
um composto de camadas sucessivas de sentidos.
No posfcio s Mitologias Barthes define o mito como um
sistema semiolgico segundo construdo sobre uma srie semiolgica j existente antes dele. Esta srie constitui o significante
do signo que o mito . A lngua, enquanto sistema semiolgico
primeiro, a matria prima ou a linguagem objecto do mito enquanto sistema semiolgico segundo. Barthes mostra, mediante
o exemplo do jovem negro vestido com um uniforme francs fa19

. . . denotative semiotic, by which we mean a semiotic none of whose planes is a semiotic. It still remains, through a final broadening of our horizon,
to indicate that there are also semiotics whose expression plane is a semiotic
and a semiotics whose content plane is a semiotic. The former we shall call
connotation semiotics, the latter metasemiotics. Prolegomena to a Theory of
Language, Madison: The University of Wisconsin Press, 1961, p.114.

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94

Semitica Geral

zendo a saudao militar tricolor, como o sentido primeiro dessa


imagem constitui o significante de um outro signo. O sentido primeiro o de um jovem soldado de cor fazendo continncia bandeira francesa. Mas o sentido segundo que assenta no primeiro
sentido bem diferente. Essa imagem significa que a Frana
um vasto Imprio, que todos os seus filhos, sem distino de cor,
servem fielmente sob a sua bandeira, e que no h melhor resposta aos detractores dum pretenso colonialismo do que o zelo deste
negro em servir os seus pretensos opressores.20
Aqui o que importa saber como o sentido segundo se constri sobre o sentido primeiro, isto , descortinar como que se d
a estratificao dos sentidos de um mesmo objecto. No caso apontado, o sentido segundo tem como significante aquilo que constitui o sentido formado pelo sistema semiolgico prvio, a saber,
um soldado negro faz a saudao militar francesa. Este sentido pode ser encarado de dois diferentes pontos de vista: como
termo final da decifrao da imagem ou como termo inicial de
uma mensagem. Terminologicamente, Barthes chama-lhe sentido enquanto termo final e forma enquanto termo inicial. O mito
enquanto sistema semiolgico tridimensional (significante, significado, signo) vai buscar ao sentido do sistema lingustico a sua
forma (o significante).
O ponto de encontro dos dois sistemas por natureza ambguo. Se, visto do primeiro sistema, esse ponto cheio ( o sentido), visto do segundo ele aparece como vazio ( a forma). No
exemplo citado, esse ponto um soldado negro faz a saudao
militar francesa. Se algum olha para a imagem do jovem negro
vestido com um uniforme francs fazendo continncia tricolor
o primeiro sentido que obtm que se trata de um soldado negro a fazer a saudao bandeira francesa. Porm, visto do segundo sistema, esse ponto comum vazio. aqui que surge a
pergunta: Muito bem, trata-se de um soldado negro a fazer a saudao bandeira francesa, mas que que isso significa? E agora
20

Mitologias, Lisboa: Edies 70, 1988, p. 187.

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As propriedades semnticas dos signos

95

procura-se o sentido segundo da imagem. Esse sentido pode ser o


da universalidade do imprio francs.
O segundo sentido apoia-se sobre o primeiro, mas os dois no
coexistem pacificamente. Focar um implica desfocar o outro.21
Contudo, a mudana de focagem a todo o momento possvel.
Muitas vezes, sem se dar conta, a percepo de um sentido resvala
para a do outro. como se um torniquete entre um e outro se
abrisse e se fechasse sucessivamente. Mas h uma diferena.
possvel algum quedar-se pelo sentido primeiro e nunca chegar
ao sentido segundo, mas o sentido segundo pressupe sempre o
primeiro, nunca o dispensa completamente.22
Na focagem e desfocagem de sentidos correm-se sempre riscos. Se algum se ficar pelos sentidos primeiros poder ser acusado de curto de vistas e de ingnuo, mas se algum procurar
em toda a parte sentidos segundos correr o risco de ver gigantes
onde h apenas moinhos de vento e de ficar cego para os sentidos
originrios.
Em Elementos de Semiologia Barthes sistematiza mediante a
noo de semitica conotativa de Hjelmslev a teoria da estratificao dos sentidos. Os sistemas semiolgicos conotados so
aqueles cujo plano de expresso (significante) constitudo ele
prprio por um sistema de significao.23
Os sistemas primeiros so os denotados. Toda a conotao
pressupe uma denotao que lhe serve de significante ou, como
Barthes lhe chama, conotador. As unidades do sistema conotado
21

Ao tornar-se forma, o sentido afasta a sua contingncia; esvazia-se,


empobrece-se, a histria evapora-se, nada mais resta do que a letra. H uma
permutao paradoxal das operaes de leitura, uma regressso anormal do
sentido forma, do signo lingustico ao significante mtico. ibidem, p. 188.
22
O sentido ser para a forma como que uma reserva instantnea de histria,
como que uma riqueza submissa, que possvel convocar ou afastar numa
espcie de alternncia rpida: importa que sem cessar a forma possa voltar
a enraizar-se no sentido e nele alimentar-se naturalmente: importa sobretudo
que possa nele ocultar-se. este interessante jogo de esconde-esconde entre o
sentido e a forma que define o mito. ibidem, p. 189.
23
Elementos de Semiologia, Lisboa: Edies 70, 1989, p. 75.

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96

Semitica Geral

no so forosamente do mesmo tamanho das do sistema denotado.24


Como conotadores podem servir grandes fragmentos do discurso denotado. Assim, por exemplo, o tom de um texto pode
remeter para um nico significado ao nvel da conotao.
Segundo Barthes, h um ponto comum para o qual remetem
todos os sistemas conotativos: a ideologia. Quer isto dizer que
todos os significados das conotaes desembocam na ideologia
ou, mais exactamente, a ideologia a forma dos significados de
conotao.25
Em contrapartida, a retrica a forma dos conotadores. A
semiologia enquanto cincia das formas de significao tem um
papel desideologizante da cultura. que a ideologia encontra-se
sempre num sentido segundo, mais ou menos escondida, e o semilogo o que faz expor os sistemas semiolgicos pelos quais
produzida e em que existe. Por isso mesmo, todo o semilogo
de certo modo um mitlogo, aquele que decifra os mitos constituintes da civilizao.
Barthes apresenta a semitica da conotao como a semitica
do futuro e a razo que d para isso reside no facto de a sociedade desenvolver constantemente, a partir do sistema primeiro
que lhe fornecido pela linguagem humana, sistemas segundos
de sentido, e esta elaborao, umas vezes exibida, outras disfarada, racionalizada, quase como uma verdadeira antropologia
histrica.26
Alis, grande parte do labor intelectual de Barthes consiste em
decifrar as mltiplas estruturas de significao que como nervos
vitais percorrem toda a tessitura da cultura humana.
24

ibidem, p. 77.
ibidem.
26
ibidem, p. 76.
25

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As propriedades semnticas dos signos

5.5

97

Os cdigos

Introduzido por Saussure como sinnimo de lngua, o termo cdigo ganhou um sentido mais lato como um repertrio de signos
e constitui um dos termos centrais da semitica.27
definio extensional de cdigo como conjunto ou classe,
no sentido em que se fala de um cdigo de leis, penal ou de
estrada, h a acrescentar uma definio intensional de cdigo.28
Do ponto de vista intensional um cdigo consiste em dois conjuntos correlacionados um com o outro numa relao de correspondncia dos seus elementos. No domnio da comunicao h
o universo dos significantes e o universo dos significados. A natureza intensional do cdigo est em fazer corresponder a cada
elemento de um conjunto um elemento do outro conjunto.
O cdigo assume, assim, vrias funes, consoante a sua intenso ou extenso. Por um lado, constitui um repertrio e possibilita uma enumerao de um conjunto de signos, associados por
um atributo comum. Por outro lado, fornece o princpio de formao do prprio repertrio, tanto em modo de codificao como
de descodificao. O dicionrio de uma lngua natural extensionalmente um cdigo lexical, na medida em que abarca as unidades
da lngua, e intensionalmente um cdigo semntico, na medida
em que fornece os significados dos termos, fazendo corresponder
a cada termo uma explicao semntica do mesmo.
Se Saussure empregou o termo cdigo para designar o sistema
da lngua porque nesta existem os planos dos significantes e dos
significados numa correspondncia de um a um, em que a cada
significante corresponde um significado e vice-versa. Dominar
o cdigo da lngua saber qual o significado que corresponde a
determinado significante. As noes de cifrar, codificao,
27

Veja-se Umberto Eco, A Theory of Semiotics, 1976, em que a semitica


apresentada como uma teoria de cdigos.
28
Sobre as definies intensional e extensional de cdigo confira-se a entrada
Code no Enciclopedic Dictionary of Semiotics, pp. 123-132.

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98

Semitica Geral

descodificao, chaves do cdigo aplica das aos signos derivam justamente da natureza intensional dos cdigos.
Uma dimenso importante dos cdigos nos sistemas sgnicos
a economia que representam no uso dos signos.29
Um exemplo simples tornar clara esta dimenso. Para sinalizar os quartos de um hotel comum hoje usar nmeros de trs
algarismos em que o primeiro algarismo designa o andar e os dois
ltimos o nmero do quarto. uma maneira mais econmica,
embora menos simples, do que a de atribuir a cada quarto um nmero de uma nica srie. A economia neste caso conseguida
mediante uma hierarquizao de dois cdigos, o cdigo dos andares e o cdigo dos quartos de cada andar.
Um outro tipo de economia nos signos reside em adaptar o cdigo s circunstncias especficas em que se faz a descodificao
e, desse modo, reduzir o nmero de unidades codificadas. Quando
um camionista faz numa estrada, em determinadas circunstncias,
o sinal de pisca esquerda, significa com isso, no o significado
legal e habitual de que vai virar esquerda ou que quer ultrapassar, mas simplesmente de que o carro que vai atrs dele no o deve
ultrapassar naquele momento. As circunstncias, a proibio de
cortar esquerda, o andamento lento do camio que no d para
ultrapassar, reduzem o leque de unidades significativas a descodificar naquele momento. Neste ltimo caso encontramo-nos j no
domnio das propriedades pragmticas do signo.

29

Sobre o tema veja-se a obra de Luis Prieto, Mensagens e Sinais. So Paulo:


Cultrix, 1973. , cuja segunda parte se intitula Economia (pp. 75-151)

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Captulo 6
As propriedades pragmticas
do signo
6.1

A natureza pragmtica do signo. A


noo de interpretante

Foi o pragmatismo, a corrente filosfica iniciada por Peirce, que


prestou especial ateno relao entre os signos e os seus utilizadores. O pragmatismo compreendeu que para alm das dimenses sintctica e semntica na anlise do processo sgnico h uma
dimenso contextual. Isto , o signo no independente da sua
utilizao. A novidade da abordagem pragmatista da semiose est
em no remeter a utilizao dos signos para uma esfera exclusivamente emprica, socio-psicolgica, mas encarar essa utilizao
de um ponto de vista lgico-analtico. A dimenso pragmtica
, tal como as dimenses sintctica e semntica da semiose, uma
dimenso lgico-semitica.
De certo modo a pragmtica surge como um desenvolvimento
imanente do processo semitico. Com isto quer-se dizer que tal
como a anlise das formas sgnicas (sintctica) leva necessariamente considerao dos valores semnticos como critrio para
definir as unidades sintcticas, assim tambm a anlise do signi-

100

Semitica Geral

ficado induz considerao das condies e situaes da sua utilizao. Bobes Naves traa muito bem o desenvolvimento da anlise semitica conducente pragmtica: Ao estudar as formas
e as relaes dos signos, (...) somos levados necessariamente a
ter em conta os valores semnticos como critrio para definir as
unidades, mesmo no plano estritamente formal. E ao analisar o
significado, e sobretudo o sentido, dessas unidades e dos processos smicos em geral, surgem problemas acerca dos diferentes
modos de significar e sobre a forma em que os usos adoptam
as relaes de tipo referencial, ou as de iconicidade, ou os valores simblicos, etc.; torna-se necessrio determinar os marcos
lgicos, ideolgicos ou culturais em que se do os processos semisicos; as situaes em que colhem sentido os diferentes signos; os indcios textuais que orientam os sujeitos que intervm
no processo de comunicao (decticos, apreciaes subjectivas,
usos ticos e timos do signos codificados, etc.), de modo que
qualquer estudo semntico ou sintctico conduz inexoravelmente
investigao pragmtica. Tanto as unidades sintcticas como o
sentido do texto esto vinculados situao de uso, s circunstncias em que se produz o processo de expresso, de comunicao,
de interpretao dos signos objectivados num tempo, num espao
e numa cultura.
Por outro lado, a relao dos sujeitos que usam os signos
num processo semisico em que partilham o enquadramento situacional e todas as circunstncias pragmticas, pode estabelecerse num tom irnico, sarcstico, metafrico, simblico, etc., que
condiciona o valor das referncias prprias dos signos. As relaes dos sujeitos com o prprio texto constituem uma clara
fonte de sentido. Os signos, incluindo os codificados, mas sempre
circunstanciais, adquirem um valor semitico concreto em cada
uso, um sentido (...) para alm do que possam precisar nos limites convencionais do mesmo texto.
O desenvolvimento interno da investigao semiolgica conduz, por conseguinte, de um modo progressivo, da sintaxe se-

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As propriedades pragmticas do signo

101

mntica e desta pragmtica enquanto considerao totalizadora


de todos os aspectos do uso do signo nos processos semisicos.1
Assim como as regras sintcticas determinam as relaes sgnicas entre veculos sgnicos e as regras semnticas correlacionam os veculos sgnicos com outros objectos, assim as regras
pragmticas estabelecem as condies em que algo se torna um
signo para os intrpretes. Isto , o estabelecimento das condies
em que os termos so utilizados, na medida em que no podem
ser formuladas em termos de regras sintcticas e semnticas, constituem as regras pragmticas para os termos em questo.2
Efectivamente, o emprego, por exemplo, da interjeio Oh!,
da ordem Vem c, do termo valorativo Felizmente, regido
por regras pragmticas.
O estabelecimento da regra pragmtica permite traar a fronteira entre o uso e o abuso dos signos. Qualquer signo produzido
e usado por um intrprete pode tambm servir para obter informaes sobre esse intrprete. Tanto a psicanlise, como o pragmatismo ou a sociologia do conhecimento interessam-se pelos signos devido ao valor de diagnose individual e social que a produo e a utilizao dos signos permite. O psicanalista interessase pelos sonhos devido luz que estes lanam sobre a alma do
sonhador. Ele no se preocupa com a questo semntica dos sonhos, a sua possvel verdade ou correspondncia com a realidade.
Aqui o signo exprime mas no denota! o seu prprio interpretante.
Graas ao carcter diagnstico da utilizao dos signos, possvel e perfeitamente legtimo para certos fins utilizar signos
simplesmente em ordem a produzir certos processos de interpretao, independentemente de haver ou no objectos denotados pelos signos ou mesmo de as combinaes de signos serem ou no
formalmente possveis relativamente s regras de formao e tran1
2

Maria del Carmen Bobes Naves, La Semiologa, Madrid: Sntesis, p. 97.


Cf. Charles Morris, ibidem, p. 25.

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102

Semitica Geral

sformao da lngua em que os veculos sgnicos em questo so


normalmente utilizados.3
Os signos podem ser usados para condicionar comportamentos e aces tanto prprios como alheios. Ordens, peties, exortaes, etc., constituem casos em que os signos so usados sobretudo numa funo pragmtica. Para fins estticos e prticos
o uso efectivo dos signos pode requerer vastas alteraes ao uso
mais efectivo dos mesmos veculos sgnicos para fins cientficos.
(...) o uso do veculo sgnico varia com o fim a que se presta.4
O abuso dos signos verifica-se quando so usados de modo a
darem uma aparncia que efectivamente no tm. O abuso toma
usualmente a forma de mascaramento dos verdadeiros objectivos
visados com a utilizao dos signos. Um exemplo de abuso dos signos o caso em que para obter certo objectivo se do aos signos
usados as caractersticas de proposies com dimenso sintctica
e semntica, de modo a parecerem ter sido demonstrados racionalmente ou verificados empiricamente, quando efectivamente o
no foram.
Morris considera que se trata de um abuso da doutrina pragmatista identificar verdade com utilidade. Uma justificao peculiarmente intelectualista de desonestidade no uso dos signos consiste em negar que a verdade tenha outro componente para alm
do pragmtico, de jeito que qualquer signo que se preste aos interesses do utilizador considerado verdadeiro.5
Trata-se de um abuso pois que a verdade um termo semitico
e no pode ser encarado na perspectiva de uma nica dimenso.
Aqueles que gostariam de acreditar que verdade um termo
estrita mente pragmtico remetem frequentemente para os pragmatistas em apoio da sua opinio, e naturalmente no reparam (ou
no percebem) que o pragmatismo enquanto uma continuao do
empirismo uma generalizao do mtodo cientfico para fins filosficos e que no poderia afirmar que os factores no uso comum
3

ibidem, p. 27.
ibidem, p. 28.
5
ibidem.
4

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As propriedades pragmticas do signo

103

do termo verdade, para os quais se tem vindo a chamar a ateno, aniquilariam factores reconhecidos anteriormente.6

6.2

Sistema e uso. Lngua e fala. Competncia e performance.

Os signos so elementos de um sistema e os signos tm um uso.


Esta uma distino capital para a semitica e fundamental para
uma compreenso correcta da pragmtica. O sistema de que o signo faz parte est aqum do uso que se faz dos signos. O sistema,
como bem viu Hjelmslev,7
uma realidade puramente formal, o conjunto das relaes
abstractas existindo entre os seus elementos. Do ponto de vista
sistemtico no h diferenas entre uma lngua viva e uma lngua
morta. do sistema que decorre a natureza vinculativa e a uniformidade do signo. O uso, por seu lado, constitui a particu laridade
e a irrepetibilidade do signo na sua realizao concreta.
O primeiro grande tour de force de Saussure foi justamente o
de fixar o sistema da lngua como sistema semitico, de, a partir
da tremenda multiplicidade de elementos diversos, ter abstrado
(extrado) a estrutura formal da lngua. Saussure comea por,
analisando o famoso esquema comunicacional entre um emissor
e um receptor, distinguir entre elementos fsicos, fisiolgicos e
psquicos e por centrar o seu estudo exclusiva mente nestes ltimos. Num segundo passo, separa o que ele chama o facto social
da lngua, o facto de que todos os indivduos reproduziro no
exacta, mas aproximadamente os mesmos signos unidos aos mesmos conceitos8 dos actos individuais da fala.
Saussure demarca a lngua tanto da linguagem, como da fala.
6

- ibidem.
Louis Hjelmslev, Prolegomena to a Theory of Language, The University
of Wisconsin Press, Madison, 1961, p.28.
8
Ferdinand de Saussure, Curso de Lingustica Geral, Publicaes Dom
Quixote, Lisboa, 1986, p. 40.
7

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104

Semitica Geral

Face linguagem a lngua caracteriza-se por ser uma parte determinada, essencial, da linguagem. Enquanto a linguagem multiforme e heterclita, estendendo-se sobre vrios domnios, fsicos,
fisiolgicos e psquicos, individuais e sociais, sem uma unidade
prpria, a lngua enquanto sistema de sinais para exprimir ideias
uma instituio social entre outras instituies sociais. A lngua um todo em si e compete-lhe a ela servir de princpio de
classificao linguagem.
Relativamente fala que individual e acidental, a lngua
distingue-se por ser social e essencial. A lngua no uma funo do sujeito falante, o produto que o indivduo regista passivamente; ela nunca supe premeditao. Ela um objecto bem
definido no conjunto heterclito dos factos da linguagem. Podemos localiz-la no momento deter minado do circuito em que uma
imagem auditiva se vem associar a um conceito. a parte social
da linguagem, exterior ao indivduo, e este, por si s, no pode
cri-la nem modific-la; ela s existe em virtude de um contrato
firmado entre os membros da comunidade. Por outro lado, o indivduo tem necessidade de uma aprendizagem para lhe conhecer
as regras; a criana s pouco a pouco a assimila.9
Relativamente caracterizao saussureana da lngua escreve
Roland Barthes a parfrase: Como instituio social, ela no
um acto, escapa a qualquer premeditao; a parte social da
linguagem; o indivduo, por si s, no pode nem cri-la nem
modific-la; essencialmente um contracto colectivo, ao qual nos
temos de submeter em bloco, se quisermos comunicar; alm disso
este produto social autnomo, maneira de um jogo que tem as
suas regras, pois s o podemos manejar depois de uma aprendizagem.10
distino saussureana entre lngua e fala corresponde a distino entre competncia e performance na lingustica de Noam
Chomski. A competncia significa o domnio que um falante de
9
10

ibidem, p. 41.
Roland Barthes, Elementos de Semiologia, Lisboa: Edies 70, 1989, p.

11.

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As propriedades pragmticas do signo

105

uma lngua tem sobre ela como sistema, podendo com isso entender frases que nunca ouviu, construir frases nunca antes construdas. A performance est na realizao pontual dessa competncia
lingustica.
O que a pragmtica vem acrescentar semitica a descrio
das regras de uso dos signos. Sintaxe e semntica estudam exclusivamente o sistema, a pragmtica estuda o uso dos elementos do
sistema. A esta cabe definir as regras do uso dos signos, que so
diferentes das regras do sistema. Segundo as regras do sistema
possvel formar uma cadeia de signos gramaticalmente correcta
que, no entanto, se revela de uso impossvel.
Em termos lingusticos, a dimenso pragmtica exposta principalmente na questo de enunciao. Tarefa da pragmtica
estudar as condies de enunciao. No basta que uma frase
esteja correcta do ponto de vista gramatical, preciso tambm
que ela se adeque ao contexto para que possa ter o sentido pretendido e possa ser entendida nesse sentido.

6.3

Contextos.

Todo o signo usado dentro de um contexto e h diversos tipos


de contexto.11
Contexto pode ser desde logo o con-texto das unidades mais
vastas que as proposies estudadas pela sintctica. A lingustica
desenvolveu tcnicas de anlise do discurso capazes de tratar largas unidades de texto, conversao e argumentao. O signo
determinado no s pelas relaes prximas, de tipo sintagmtico, mas tambm por relaes longnquas de narrao e argumentao. Sem ateno a estas vastas unidades con-textuais do
signo, este no poderia muitas vezes ser descodificado tanto no
seu significado (denotao), como sobretudo no seu sentido (conotao).
11

Sobre a noo de contexto em pragmtica ver Pragmatics no Enciclopedic Dictionary of Semiotics, pp. 651-761.

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106

Semitica Geral

Em segundo lugar h um contexto existencial em que o signo


determinado pela relao com o seu referente. Pode-se falar
de um contexto referencial, do mundo dos objectos e das ocorrncias, em que referentes, mas tambm emissores e receptores,
pela sua posio existencial condicionam e determinam o signo.
As expresses indexicais ou decticas como eu, tu, este,
hoje constituem casos bem visveis de uma contextualizao
existencial.
Os contextos situacionais so contextos consistindo de uma
vasta classe de determinantes de ordem social. Esses determinantes podem ser instituies, como hospitais, recintos desportivos, palcios de justia, restaurantes, etc. Dentro de cada um
destes ambientes h regras prprias de comunicao a que os signos empregues se submetem tanto na sua relao com outros signos, como no seu significado. Por outro lado, as posies sociais
que os intervenientes da comunicao assumem, posies hierrquicas, etc., tambm determinam os signos utilizados.
Em quarto lugar, os prprios actos de uso dos signos so contextos que podem ser designados por contextos de aco. A teoria
dos actos de fala proposta por Austin considera os signos lingusticos como aces de determinada fora com aplicaes diversas. O que o signo ou no depende da aco que ele cumpre
e, segundo ponto a ter em considerao, da inteno com que
realizado. Os actos de fala so aces intencionais.
Da intencionalidade dos contextos de aco surge um quinto
contexto que se pode designar de psicolgico, na medida em que
categorias mentais e psicolgicas entram na teoria pragmtica da
linguagem. que aces e interaces so atribudas a intenes,
crenas e desejos.

6.4

O signo como aco.

Com as palavras no se dizem apenas coisas, tambm se fazem


coisas. Fazem-se promessas, afirmaes, avisos. nisso que

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As propriedades pragmticas do signo

107

reside a fora ilocucional da lngua, na terminologia de Austin.


Fao coisas ao dizer algo (. . . ) O acto locucional tem um sentido, o acto ilocucional tem uma certa fora no dizer-se algo.12
Que a fora ilocucional, isto , a capacidade de fazer coisas
com a lngua? Para se dar uma resposta, h que fazer a distino
austiniana entre constatativos e performativos. Constatativos so
todas aquelas afirmaes que verificam, apuram, constatam algo:
A mesa verde, sinto-me cansado, O Joo mais alto que o
Pedro, Deus est nos cus. So afirmaes que podem ser verdadeiras ou falsas. Por sua vez, os performativos no descrevem,
no relatam, no constatam nada, no so verdadeiros nem falsos,
eles fazem algo ou ento so parte de uma aco. O noivo que diz:
Eu, fulano tal, aceito-te, fulana tal, como minha legtima esposa
na cerimnia do casamento, no narra coisa alguma, ele est pura
e simplesmente a fazer uma coisa: a casar-se com a fulana tal. E
no se casa, se no disser (fizer) isso.
O acto de fala, o fazer falando, tem assim uma determinada
fora: a fora ilocucional. Mas uma acto de fala, enquanto aco,
pode resultar ou no resultar. Um acto de fala resulta quando entre
o elocutor e o ouvinte se estabelece uma relao, justamente a
visada pelo elocutor, e o ouvinte entende e aceita o que o elocutor
lhe diz.
Para que os performativos tenham lugar h que satisfazer certas condies. Austin enumera justamente seis regras que tm
de ser seguidas por quem pretenda realizar actos de fala. Em
primeiro lugar, tem de haver um procedimento convencional, geralmente aceite, com um certo efeito convencional, em que esse
procedimento inclui o uso de certas palavras por determinadas
pessoas em determinadas circunstncias. Segundo, as pessoas e
as circunstncias especficas num dado caso tm de ser apropriadas para invocar o procedimento especfico apropriado. Terceiro,
todos os intervenientes tm de cumprir o procedimento correctamente. Quarto, tm de o cumprir completamente. Quinto, nos
12
J.L. Austin, How to make things with words, Oxford University Press,
Oxford, 1975, p. 121

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108

Semitica Geral

procedimentos para cujo cumprimento as pessoas tm de ter determinados pensamentos ou sentimentos, ento as pessoas envolvidas tm de ter efectivamente esses pensamentos ou sentimentos
e agir de acordo com eles. Sexto, os intervenientes tm de agir
tambm posteriormente de acordo com eles.13
Se uma das condies no for satisfeita, ento o acto de fala
no se realiza.
Austin chama ao insucesso dos actos de fala infelicidades.
As infelicidades, porm, no so todas idnticas. Quando resultam do incumprimento s primeiras quatro condies ou regras,
chamam-se falhas, quando so infraces s duas ltimas regras
so designadas por abusos.
Exemplos de infraces a estas regras ajudam a compreendlas.14
Uma infraco relativa primeira regra ocorre quando, por
exemplo, algum desafia para um duelo um habitante de um pas
onde a instituio do duelo totalmente desconhecida. Uma infraco segunda regra ocorre quando uma pessoa d uma ordem
a outra, sem contudo estar investido (em geral ou numa determinada situao) de autoridade para o fazer. Infraces terceira
e quarta regras ocorrem principalmente no direito, porque a se
exigem determinados rituais ou formas rigorosas. Na vida do dia
a dia estes casos so habitualmente ignorados, na medida do possvel. Porm, pode-se dizer que h uma infraco regra trs
quando, por exemplo, algum desmarca a actividade desportiva
marcada para amanh sem indicar de que actividade desportiva
se trata; ou se algum deixar em testamento a algum uma casa,
possuindo, no entanto, oito casas, e no indicando de que casa se
trata. Uma infraco quarta regra ocorre quando fulano diz a
sicrano: aposto contigo que..., mas sicrano no aceita a aposta.
Vista de uma perspectiva jurdica, uma aposta um contrato entre
13

ibidem, p. 14-15.
Os exemplos que se seguem so extrados da exposio que Wolfgang
Stegmller faz da teoria dos actos de fala de Austin; Hauptstrmungen der
Gegenwartsphilosophie II, Stuttgart: Alfred Krner Verlag, 1987, pp. 64 e ss.
14

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As propriedades pragmticas do signo

109

dois lados. O que aqui existe apenas a proposta para se fazer um


contrato, mas que no teve seguimento. O que comum a todos
estes tipos de infraces o facto de o acto de fala intendido no
chegar a ter lugar. Se qualquer uma das quatro primeiras regras
no for cumprida, o acto de fala pura e simplesmente no chega a
ter lugar.
As infraces s ltimas duas regras so de tipo bem diferente. O no cumprimento destas regras no implica s por si a
no realizao do acto de fala. Um exemplo tpico de infraco a
estas regras uma promessa no cumprida. Se a pessoa A quando
disse: prometo-te que vou ter contigo ainda hoje no tiver a inteno de ir l, ento existe uma infraco quinta regra. Se A
tinha de facto a inteno de cumprir a promessa, mas mais tarde
reconsiderou em contrrio, ento trata-se de uma infraco ltima regra. Mas aqui importa salientar o seguinte: apesar das
infraces a promessa foi feita. Mesmo que o promitente no tenha partida a inteno de cumprir a promessa, ele faz na mesma
a promessa, unicamente a promessa no foi leal; se no cumprir
o prometido, a promessa no deixa de ter sido feita, s que h um
rompimento da promessa.

6.5
6.5.1

Enunciao ou a lgica da comunicao


Enunciao

Enquanto o objectivo da anlise lingustica a descrio explcita


das regras que h que dominar para se poder produzir frases gramaticalmente correctas, a teoria dos actos de fala procura descrever o sistema fundamental de regras de uma competncia enunciativa, isto , j no de construo de frases, mas sim da sua
aplicao correcta em enunciados. No basta saber construir frases correctas luz da gramtica, h tambm que saber enunci-las
e isso algo de diferente. O que est em causa, portanto, so as
condies de enunciao.

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110

Semitica Geral

Que condies so essas? Isto , quais so as condies gerais


de comunicao?
Vamos ver que no basta a gramaticalidade de uma frase como
condio da sua enunciao. Se L for uma lngua natural e GL o
sistema de regras gramaticais dessa lngua, ento qualquer cadeia
de smbolos considerada uma frase de L se tiver sido construda
de acordo com as regras de GL. A gramaticalidade de uma frase
significa, em termos pragmticos, que a frase quando enunciada
compreensvel a todos os ouvintes que dominam GL. Mas no
basta uma frase ser compreensvel, para ser um enunciado. Um
enunciado tem tambm de ser verdadeiro, na medida em que diz
algo acerca do mundo que percepcionamos, tem de ser sincero
na medida em que traduz o pensamento de quem o enuncia, e
tem de estar correcto na medida em que se situa num contexto de
expectativas sociais e culturais.
A frase para o linguista apenas tem de obedecer s condies
de compreensibilidade, ou seja, de gramaticalidade. No entanto,
uma vez pronunciada, tem de ser vista pragmaticamente sob outros aspectos. Alm da gramaticalidade, o falante tem ainda de
ter em conta o seguinte: i) escolher a expresso de modo a descrever uma experincia ou um facto (satisfazendo determinadas
condies de verdade) e para que o ouvinte possa partilhar o seu
saber; ii) exprimir as suas intenes de modo a que a expresso
reflicta o seu pensamento e para que o ouvinte possa confiar nele;
iii) levar a cabo o acto de fala de modo que satisfaa normas aceites e para que o ouvinte possa estar de acordo com esses valores.
Estas trs funes pragmticas, isto , de com a ajuda de uma
frase descrever algo, exprimir uma inteno e estabelecer uma
relao entre o elocutor e o ouvinte, esto na base de todas as funes que um enunciado pode tomar em contextos particulares. A
satisfao dessas funes tem como bitola as condies universais
de verdade, sinceridade e correco. Todo acto de fala pode, assim, ser analisado sob cada uma destas funes: i) uma teoria da
frase elementar investiga o contedo proposicional do enunciado
na perspectiva de uma anlise lgico-semntica; ii) uma teoria
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111

da expresso intencional investiga o contedo intencional na perspectiva da relao entre subjectividade e intersubjectividade lingustica; e a teoria dos actos de fala investiga a fora ilocucional
na perspectiva de uma anlise inter-activa do estabelecimento de
relaes inter-pessoais.

6.5.2

A dupla estrutura da fala

H muitos tipos de actos de fala: gritar fogo!, celebrar um contrato, fazer um juramento, baptizar, etc. Mas a forma padro de
um acto de fala aquela em que encontramos no enunciado duas
partes: uma ilocucional e outra proposicional. Tomem-se alguns
exemplos para clarificar esta distino:
Peo-te que feches a porta / Peo-te que abras a porta
Ordeno-te que feches a porta / Ordeno-te que abras a porta
Pedir ou ordenar so a parte ilocucional alis essas so expresses tipicamente ilocucionais; o abrir a porta e o fechar a
porta so a parte proposicional.
H uma certa independncia entre estas duas partes: podem
variar independente mente uma da outra. Tal independncia permite uma combinatria de tipos de aco e contedos. Tomese outro exemplo: Afirmo que Pedro fuma cachimbo, Peote Pedro para fumares cachimbo, Pergunto-te, Pedro, se fumas
cachimbo?, Aconselho-te, Pedro, a no fumares cachimbo. Ora
como a afirmao, a petio, a pergunta e o conselho, podiam ter
outros contedos proposicionais, h no acto de fala dois nveis
comunicativos em que elocutor e ouvinte tm de se entender simultaneamente, caso queiram comunicar as suas intenes. Por
um lado, o nvel da subjectividade em que quem fala e quem ouve
estabelecem relaes mediante actos ilocucionais, relaes que
lhes permite entenderem-se; por outro lado, o nvel das experincias e estados de coisas sobre os quais querem entender-se no nvel intersubjectivo. Todo o enunciado pode ser analisado sob estes
dois aspectos: o aspecto relacional, intersubjectivo, e o aspecto de
contedo, sobre o qual se faz a comunicao.
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112

Semitica Geral

Correspondentemente, distinguimos dois tipos de compreenso: uma compreenso ilocucional e outra predicativa. A primeira
tem a ver com o nvel inter subjectivo do enunciado, a segunda
com o nvel proposicional, o nvel das experincias. Ilocucionalmente compreendemos a tentativa de estabelecer uma relao
interpessoal, predicativamente compreendemos o contedo proposicional de um enunciado.
Exemplos destes dois tipos de compreenso so fceis de encontrar: Algum faz uma pergunta, mas no compreendemos o que
que pergunta. Isto , entendemos que est a fazer uma pergunta,
mas no deciframos o que est a perguntar. Um aluno apanhado
distrado pela pergunta que o professor lhe faz oferece um caso
comum de compreenso ilocucional em que no se compreende o
contedo proposicional. Outras vezes ao contrrio, algum falanos sobre determinado assunto, por exemplo: das suas dificuldades econmicas, e ao fim perguntamo-nos: est a dar-me uma notcia, ou a pedir-me dinheiro? Estes dois nveis de compreenso
so, assim, no s distintos, como de certo modo independentes.

6.5.3

Modos de comunicao

Austin julgava poder fazer uma clara diviso entre consta tativos
e performativos.15 Os primeiros diriam alguma coisa e seriam
verdadeiros ou falsos; os segundos fariam alguma coisa e teriam
ou no sucesso. Porm, as investigaes subsequentes a Austin
mostraram que tambm os constatativos tm uma parte ilocucional. Os actos locucionais de Austin foram substitudos a) por uma
parte proposicional, que todo o enunciado explicitamente performativo tem, e b) por uma classe especial de actos ilocucionais,
que implicam a exigncia de verdade os actos de fala constatativos.
A incluso dos constatativos nos actos de fala revela que a
verdade apenas um de entre outros critrios de validade que o
15
Segue-se aqui de perto a exposio de Jrgen Habermas em Was heisst
Universalpragmatik? in Apel, Karl-Otto (org.), 1982, pp. 174-259.

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113

elocutor coloca ao ouvinte e que se prope satisfazer. Um acto


de fala implica sempre certas condies, isto , faz sempre exigncias de validade. As afirmaes (os constata tivos), tal como
outros actos de fala (avisos, conselhos, ordens, promessas) s resultam quando esto satisfeitas duas condies: a) estar em ordem; b) estar certas.
Actos de fala podem estar em ordem relativamente a contextos
delimitados, mas s em relao a uma exigncia fundamental que
o elocutor faz com o acto ilocucional que podem ser vlidos
(estar certos).
Em que se distinguem as afirmaes dos outros actos de fala?
No na sua dupla estrutura performativa e proposi cional, tambm
no pelas condies de contexto geral, que variam de modo tpico
em todos os actos de fala; distinguem-se por implicarem antes de
mais um critrio de validade: a pretenso de verdade.
Outras classes de actos de fala tambm tm critrios de validade, mas por vezes difcil dizer quais os critrios especficos.
A razo a seguinte: a verdade, enquanto critrio de validade dos
actos de fala constatativos, de certo modo pressuposta por actos de fala de qualquer tipo. A parte proposicional de qualquer
performativo pode ser explicitada numa frase de contedo proposicional e, assim, tornar-se- clara a pretenso de verdade que
coloca. Concluso: a verdade um critrio universal de verdade;
essa universalidade reflecte-se na dupla estrutura da fala.
Quanto aos dois nveis em que a comunicao se desenrola,
a saber, o nvel da intersubjectividade e o nvel das experincias
e estados de coisas, pode-se na fala acentuar mais um que o outro; dependendo dessa acentuao o uso interactivo ou o uso cognitivo da lngua. No uso interactivo da lngua tematizamos as
relaes que elocutor e ouvinte assumem, seja enquanto aviso,
promessa, exigncia, ao passo que apenas se menciona o contedo proposicional de enunciado; no uso cognitivo tematizamos
o contedo do enunciado enquanto proposio sobre algo que
ocorre no mundo, ao passo que a relao interpessoal apenas

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114

Semitica Geral

mencionada. assim que no uso cognitivo omitimos geralmente


o afirmo que..., constato que..., digo-te que..., etc.
Pois que no uso cognitivo da linguagem tematiza-se o contedo, s se admitem nele actos de fala em que os contedos proposicionais podem tomar a forma de frases enunciativas. Com esses actos reivindica-se para a proposio afirmada a satisfao do
critrio de verdade. Por sua vez, no uso interactivo, que acentua
a relao interpessoal, reportamo-nos de modos vrios validade
da base normativa do acto de fala. Quer isto dizer que tal como
no uso cognitivo da linguagem temos como critrio de validade
a verdade do que afirmamos, no uso interactivo temos tambm
critrios de validade, s que doutro tipo. A fora ilocucional do
acto de fala, que cria entre os participantes uma relao interpessoal, retirada da fora vinculativa de reconhecidas normas
de aco (ou de valorao); na medida em que o acto de fala
uma aco, actualiza um esquema j estabelecido de relaes.
sempre pressuposto um conjunto normativo de instituies, papis sociais, formas de vida socio-culturais j habituais, isto ,
convenes.
Um acto de fala realiza-se sempre na base de um conjunto de
instituies, normas, convenes. Por exemplo, uma ordem, uma
aposta, etc., implicam um certo nmero de condies para que se
possam realizar. Para apostar, por exemplo, pressupe-se que se
aposta alguma coisa acerca de algo sobre o qual os dois apostantes
tm pontos de vista diferentes. Mas no s os actos de fala institucionais (cumprimentar, apostar, baptizar, etc.) pressupem uma
determinada norma (regras) de aco. Tambm em promessas,
proibies, e prescries, que no se encontram reguladas partida por instituies, o elocutor coloca uma pretenso de validade
que, caso queira que o acto de fala resulte, dever ser legitimada
por normas existentes, e isso quer dizer: pelo menos, pelo reconhecimento fctico da pretenso de que essas normas tm razo
de ser. Ora tal como no uso cognitivo da linguagem a pretenso de
verdade posta, assim tambm este conjunto de normas pressuposto como condio de validade no uso interactivo da linguagem.
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As propriedades pragmticas do signo

115

Ainda outro paralelismo: Tal como no uso cognitivo apenas so


admitidos actos de fala constatativos, assim tambm no uso interactivo apenas so aceites os actos de fala que caracterizam uma
determinada relao que elocutor e ouvinte podem assumir relativamente a normas de aco ou de valorao. Habermas. chama
a estes actos de fala regulativos. Com a fora ilocucional dos
actos de fala, a validade normativa correco ou adequao
encontra-se alicerada to universalmente nas estruturas da fala
como a pretenso de verdade.
Contudo, s em actos de fala regulativos que essa exigncia
de um fundo normativo invocada explicita mente. A pretenso
de verdade do contedo proposicional desses actos fica apenas
implcita. Nos actos constatativos exactamente o inverso: a pretenso de verdade explcita e a pretenso de normatividade
implcita.
No uso cognitivo da linguagem tematizamos mediante constatativos o contedo proposicional de um enunciado; no uso interactivo da linguagem tematizamos mediante actos de fala regulativos
o tipo de relao interpessoal estabelecida. A diferente tematizao resulta da escolha de uma das pretenses colocadas pela
fala: no uso cognitivo a reivindicao de verdade, no uso regulativo a reivindicao de uma norma.
Uma terceira reivindicao que a fala faz e que marca o uso
expressivo da linguagem a da veracidade. A veracidade a reivindicao que o elocutor faz ao exprimir as suas intenes. A
veracidade garante a transparncia de uma subjectividade que se
expe linguisticamente. Paradigmas do uso expressivo da linguagem so frases como: tenho saudades tuas, gostaria..., tenho
a dizer-te que... etc.
Tambm a exigncia de veracidade uma implicao universal da fala. Obtemos, assim, o seguinte esquema:

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116

Semitica Geral

Modos de co- Tipos de actos Tema


municao
de fala
Cognitivo
constatativo
Contedo proposicional
Interactivo
regulativo
Relao
interpessoal
Expressivo
representativo inteno

6.5.4

Pretenses de
validade
verdade
Adequao,
correco
Veracidade do
elocutor

O fundamento racional da fora ilocucional

Em que consiste a fora ilocucional de um enunciado? Antes


de mais, sabemos quais os seus resultados: o estabelecimento de
uma relao interpessoal. Com o acto ilocucional, o elocutor faz
uma proposta que pode ser aceite ou rejeitada. Em que casos
essa proposta inaceitvel (no por motivos contingentes)? Aqui
interessa examinar os casos em que o elocutor o culpado do
insucesso dos seus actos, da inaceitabilidade das suas propostas.
Portanto, quais so os critrios de aceitabilidade de qualquer proposta ilocucional?
Austin estudou as infelicities e misfires, quando h infraces
s regras vigentes que regem as instituies (casamento, aposta,
etc.). Contudo, a fora especfica dos actos ilocucionais no se
pode explicar atravs dos contextos delimitados dos actos de fala.
A regra essencial, isto , a condio essencial para o sucesso de
um acto ilocucional consiste em o elocutor assumir um determinado empenho de modo a que o ouvinte possa confiar nele. Este
empenho significa que, na sequncia da proposta feita ao ouvinte,
o elocutor se dispe a cumprir os compromissos da resultantes.
Diferente do empenhamento a sinceridade do empenhamento.
O vnculo que o elocutor se dispe a assumir ao realizar um acto
ilocucional, constitui uma garantia de que ele, na sequncia do
seu enunciado, cumprir determinadas condies, por exemplo:
considerar que uma questo foi resolvida, ao receber uma respowww.bocc.ubi.pt

As propriedades pragmticas do signo

117

sta satisfatria: abandonar uma afirmao quando se descobre a


sua no-verdade; aceitar um conselho se se encontrar na mesma
situao do ouvinte. Portanto, pode-se dizer que a fora ilocucional de um acto de fala aceitvel consiste em poder levar o ouvinte
a confiar nos deveres que o elocutor assume ao realiz-lo, isto ,
nos deveres decorrentes do acto de fala. Locutor e ouvinte colocam, com os seus actos ilocucionais, pretenses de validade e
exigem o seu reconhecimento.
Em ltima instncia o elocutor pode agir ilocucional mente sobre o ouvinte e este, por sua vez, sobre o primeiro, justamente porque os deveres decorrentes dos actos de fala encontram-se vinculados a exigncias de validade verificveis cognitivamente, isto ,
porque os laos recprocos tm uma base racional.
O elocutor empenhado associa o sentido especfico, em que
desejaria estabelecer uma relao interpessoal, normalmente com
uma exigncia de validade, realada tematicamente, e escolhe ento um determinado modo de comunicao. Da que o contedo
do empenhamento do elocutor seja determinado pelos dois factores seguintes: i) pelo sentido especfico da relao interpessoal a
estabelecer (pedido, ordem, promessa, etc.); ii) pela exigncia de
validade universal, realada tematicamente.
Em diferentes actos de fala, o contedo do empenhamento do
elocutor determinado por uma referncia especfica a uma exigncia universal de validade, realada tematicamente.
Para os trs usos da linguagem: cognitivo, interactivo e expressivo, temos trs tipos especficos de deveres decorrentes da
referncia a uma exigncia universal de validade: i) Um dever de
fundamentao no uso cognitivo. Os constatativos contm a proposta de, se necessrio, recorrer s fontes da experincia que esto
na base da certeza do elocutor. ii) Um dever de justificao no uso
interactivo. Os actos regulativos contm a proposta de recorrer ao
contexto normativo que est na base da convico do elocutor.
iii) Um dever de fiabilidade no uso expressivo, isto , mostrar nas
consequncias ao nvel do agir que o elocutor exprimiu exactamente a inteno que tinha efectivamente em mente.
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118

Semitica Geral

Resumindo:
1) Um acto de fala resulta, isto , estabelece uma relao interpessoal que o elocutor pretende, se: i) compreensvel e aceitvel
e ii) aceite pelo ouvinte.
2) A aceitabilidade de um acto de fala depende, entre o mais,
da satisfao de duas condies pragmticas: i) a existncia de
um contexto delimitado tpico ao acto de fala; ii) um reconhecvel
empenhamento do elocutor ao assumir deveres tpicos aos actos
de fala.
3) A fora ilocucional de um acto de fala consiste em poder
levar um ouvinte a agir sob a premissa de que o empenhamento
do elocutor srio; essa fora pode o elocutor i) obt-la, no caso
dos actos de fala institucionalmente vinculados, fora obrigatria de normas vigentes; ii) no caso de actos de fala no institucionalmente vinculados, cri-la ao induzir ao reconhecimento
de exigncias de validade.
4) Elocutor e ouvinte podem influenciar-se reciproca mente no
reconhecimento de exigncias de validade, visto que o contedo
do empenhamento do elocutor deter nado por uma referncia
especfica a uma exigncia de validade, realada tematicamente,
e em que o elocutor i) com a pretenso de verdade aceita o dever
de fundamentao; ii) com a pretenso de correco (adequao,
justeza) o dever de justificao; iii) com a pretenso de veracidade, o dever de fiabilidade.

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Parte III
Complementos

Captulo 7
Mtodos e anlises
7.1

O mtodo pragmatista

O pragmatismo, como Peirce o concebe, um mtodo lgicosemitico de clarificao das ideias. No esquema peirceano da
classificao das cincias1 a lgica (ou semitica em sentido geral) divide-se em trs subdisciplinas: a gramtica especulativa (ou
semitica em sentido restrito) que nos d uma fisiologia das formas, uma classificao das funes e das formas de todos os signos; a crtica que consiste no estudo da classificao e da validade dos argumentos; e a metodutica que o estudo dos mtodos
para chegar verdade. O pragmatismo que assenta na ideia de que
o sentido de um conceito ou proposio pode ser explicado pela
considerao dos seus efeitos prticos um teoria metodutica.2
A questo que se coloca sobre qualquer signo o que ele significa, qual o pensamento que se lhe encontra associado e a que
objecto se refere. O pragmatismo o mtodo para responder a
esta questo.3
1

Peirce, Collected Papers, 1.180-283.


Conf. Helmut Pape, Peirce and his followers in Posner, 1998, Vol. 2,
pp. 2016-2040 e David Savan, An Introduction to C.S.Peirces Full System of
Semiotic, Toronto: University of Toronto, 1988
3
David Savan, An Introduction to C.S.Peirces Full System of Semiotic, To2

122

Semitica Geral

No artigo Como tornar as nossas ideias claras de 1876, Peirce comea por criticar a posio imanentista da filosofia cartesiana relativamente apreenso das ideias. A crtica centra-se nas
noes de clareza e distino.
Contra a ideia de clareza, entendida esta como a capacidade
de reconhecer uma ideia em qualquer circunstncia que ela ocorra
e nunca a confundir com nenhuma outra, levanta Peirce duas objeces. Em primeiro lugar, isso representaria uma capacidade
sobre-humana. Com efeito, quem poderia reconhecer uma ideia
em todos os contextos e em todas as formas em que ela surgisse,
no duvidando nunca da sua identidade? Identificar uma ideia em
circunstncias diversas no tarefa fcil, e identific-la em todas
as suas formas com certeza tarefa que implicaria uma fora e
uma clareza to prodigiosas do intelecto como se encontram raramente neste mundo.4
Em segundo lugar, esse reconhecimento no seria mais do que
uma familiaridade com a ideia em causa. Neste caso, porm, teramos um sentimento subjectivo sem qualquer valor lgico. A
clareza de uma ideia no pode resumir-se a uma impresso. Por
seu lado, a noo de distino, introduzida para colmatar as deficincias desta concepo de clareza, exige que todos os elementos de uma ideia sejam claros. A distino de uma ideia significaria, portanto, a possibilidade de a definir em termos abstractos. A
crtica capital de Peirce noo cartesiana de clareza e distino
a de que no permitem decidir entre uma ideia que parece clara e
uma outra que o . H homens que parecendo estar esclarecidos e
determinados defendem opinies contrrias sobre princpios fundamentais. Algum pode estar muito convencido da clareza de
uma ideia que no o .
Ao mtodo intuitivo cartesiano contrape Peirce o seu mtodo
baseado na engenharia do pensamento moderno.5
ronto: University of Toronto, 1988. The theory of the interpretant is the most
extensive and important of Peirces theory of signs.
4
Collected Papers, 5 389.
5
As invectivas de Peirce contra a lgica tradicional so precisamente a de

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Mtodos e anlises

123

Para saber qual o interpretante de um signo (o significado de


uma ideia) o que h a fazer considerar quais os efeitos, que podem ter certos aspectos prticos, que concebemos que o objecto
da nossa concepo tem. A nossa concepo dos seus efeitos constitui o conjunto da nossa concepo do objecto.6
Peirce apresenta o pensamento como um sistema de ideias
cuja nica funo a produo da crena.7
A unidade do sistema reside na sua funo. A funo do pensamento unicamente a de produzir a crena. A crena, por seu
lado, o apaziguamento da dvida. Mas, ao sossegar a irritao
da dvida, a crena implica a determinao na nossa natureza de
uma regra de aco, ou, numa palavra, de um hbito. Quer isto
dizer que com a crena acaba a hesitao de como agirmos ou
procedermos.
Um exemplo poder esclarecer como que a crena uma
regra de aco. Se encontro uma pessoa que no me inteiramente desconhecida, mas que de momento no identifico, comeo
a interrogar-me sobre quem ser, de onde a conheo. Essa pessoa
cumprimenta-me e no consigo lembrar-me de quem se trata. No
sei que hei-de dizer-lhe, e isso perturba-me. De repente, consigo
identificar a pessoa. Da em diante todas as minhas aces, a maneira como me dirijo a essa pessoa e os assuntos que com ela
pode rei abordar so determinados por esse reconhecimento. Em
ter ignorado ao longo de mais de um sculo a revoluo ocorrida no pensamento cientfico e, por conseguinte, no ter retirado da as devidas lies.
6
a mxima pragmatista, enunciada no pargrafo 402, ibidem.
7
Peirce compara o pensamento audio de uma melodia, em que temos
uma percepo directa dos sons que a compem e uma percepo indirecta do
seu todo. Cada som uma nota e dele temos conscincia (ouvimo-lo) num
determinado momento, separadamente dos sons que ouvi mos antes e dos sons
que ouviremos depois. Em contrapartida, a melodia um elemento mediato
conscincia, mediado pelos sons que a compem. Tal como a melodia, tambm o pensamento uma aco que tem comeo, meio e fim, e consiste na
congruncia da sucesso de sensaes que passam pela mente. Nas palavras de
Peirce, o pensamento a linha de uma melodia atravs da sucesso das nossas
sensaes. (ibidem)

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124

Semitica Geral

termos peirceanos, uma crena que sossegou a minha dvida e


que constitui agora a base das minhas aces e reaces.
A essncia da crena a criao de um hbito; e diferentes
crenas distinguem-se pelos diferentes modos de aco a que do
origem. com estas palavras que Peirce inicia o pargrafo 398,
um dos mais importantes do seu ensaio. Vejamos a primeira parte
da afirmao de Peirce: a essncia da crena a criao de um
hbito. Se eu julgar que determinado objecto um garfo, ento
servir-me-ei dele para levar boca certos alimentos slidos. A
crena de que esse objecto um garfo condiciona as aces que
farei com ele. O hbito no mais do que o conjunto de todas
essas aces, tanto reais como possveis. Porm, para um chins
de uma aldeia remota do interior da China, que se serve normalmente de pauzinhos para levar boca os alimentos slidos, e que
encontra um garfo perdido por um viajante ocidental, a sua crena acerca desse objecto pode ser completamente diferente. Pode
julgar, por exemplo, que se trata de um ancinho para pequenos
vasos de flores. Nesse caso, a sua crena consistir em servir-se
dele para tratar a terra dos seus vasos. Vimos atrs que as crenas
determinam a aco. Mas a mesma crena determina as mesmas
aces. Se as crenas se alteram tambm as aces se alteram.
por isso que o hbito constitui a identidade da crena.
A segunda parte da afirmao de Peirce, isto , de que diferentes crenas se distinguem pelos diferentes modos de aco a
que do origem, decorre da primeira. Enquanto identidade da
crena, o hbito de aco o critrio para avaliar da diferena
entre crenas. No teria pois qualquer sentido afirmar uma diferena de crenas cujos resultados de aco no s efectivamente,
mas tambm possivelmente fossem os mesmos. O que decide
ento da identidade ou da diversidade das crenas no so meras
palavras, mas sim aces empiricamente verificveis, j que os
referidos resultados de aco so resultados sensveis.8
8

Sobre esta temtica, veja-se a excelente exposio de John Murphy, O


Pragmatismo. De Peirce a Davidson, Lisboa: Asa, 1993, pp.38-41.

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Mtodos e anlises

7.2

125

As anlises de Roland Barthes

As anlises feitas por Barthes dos sistemas do vesturio e da comida tornaram-se casos exemplares da investigao semitica, pelo
que vale referi-las com maior detalhe. O ponto de partida fundamental das anlises semiticas de Barthes a distino saussureana entre lngua e fala, assumida por Merleau-Ponty na distino entre sistema e processo e aplicada por Lvi-Strauss investigao antropolgica.9
Os processos concretos, os acontecimentos, os usos particulares, inserem-se numa estrutura anterior, num sistema, que os
enforma e comanda. a descoberta do sistema que est por detrs das realizaes concretas que permite a anlise semiolgica,
imanente, destas.
No vesturio dever-se- distinguir entre a lngua e a fala,
caracterizando-se aqui a lngua por ser constituda pelas oposies
de peas de vesturio e pelas regras que presidem sua combinao, e sendo a fala as realizaes individuais dessas combinaes. Tal como existe um corpus da lngua, assim tambm
temos um corpus do vesturio, o conjunto das peas que uma pessoa pode vestir. Este corpus organiza-se por regras de oposio
e de combinao. Indo mais longe, podemos examinar a cadeia
sincrnica de peas que uma pessoa pode vestir simultaneamente.
Temos ento as relaes sintagmticas do vesturio. As combinaes de cores, de materiais, situam-se a este nvel. Um exemplo
ser como que a cor de uma camisola casa com a cor de umas
calas. Temos depois as relaes paradigmticas ou associativas,
relaes de substituio. No caso do vesturio feminino a substituio de calas por saia, ou de um vestido por um fato de saia e
casaco. dentro de um sistema determinado de vesturio numa
determinada civilizao que tomam sentido as roupas que determinado indivduo veste a determinada hora.
O vesturio de um executivo, por exemplo, obedece a um c9

Roland Barthes, Elementos de Semiologia, Lisboa: Edies 70, 1989,


p.34.

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126

Semitica Geral

digo bem definido. Casaco, calas, camisa, gravata, sapatos, constituem a lngua utilizada. Camisolas, cales, calas de ganga,
t-shirts, sapatilhas, esto excludas da norma. A fala pessoal
uma seleco destes elementos, de uma combinao apertada de
cores e formas. Poder-se- escolher um casaco cinzento em vez
de um azul, variar a cor da camisa, mas que tem de ser sbria, a
gravata deve condizer com as cores do casaco e da camisa e no
pode ser espalhafatosa. Tais sistemas e respectivas realizaes
existem aos vrios nveis, dos mais gerais (vesturio ocidental em
oposio ao vesturio dos rabes) aos mais especficos (vesturio
de um executivo em oposio ao vesturio de um acadmico).
O mesmo se passa com a alimentao. Temos um corpus de
comidas possveis, com regras de excluso (exemplo, em Portugal no se come carne de co), temos relaes de oposio, doce e
salgado, regras de associao, arroz e batatas fritas, peixe e vinho
branco, regras de sucesso, a sopa antecede o prato de peixe ou de
carne, a que se sucede a sobremesa, fruta ou doce. As variaes
concretas obedecem s regras do sistema. Qualquer refeio enquadrada pela estrutura da alimentao. Tambm aqui se podero
discernir regras sintagmticas e regras associativas, as primeiras
numa relao de ir bem com e as segundas numa relao de
substituio, em vez de vinho beber cerveja, em vez de fruta
comer um doce. De algum modo o homem aquilo que come,
no sentido de que as estruturas que presidem sua alimentao
revelam a sua estrutura cultural, social e mesmo religiosa.

7.3

O quadrado semitico de Greimas

O quadrado semitico situa-se na semntica fundamental, ponto


de partida do processo generativo. Este consiste na trajectria de
produo do objecto semitico, das estruturas profundas s estruturas de superfcie, do mais simples ao mais complexo, do mais
abstracto ao mais concreto. Nesse percurso distinguem-se trs nveis, da base para o topo: o nvel profundo e o nvel de superfcie

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Mtodos e anlises

127

das estruturas narrativas, e o nvel das estruturas discursivas. Os


diferentes nveis so estudados respectivamente pelas sintaxes e
semnticas fundamentais, narrativas e discursivas.10
A semntica fundamental estuda as estruturas elementares da
significao e cobre conjuntamente com a sintaxe fundamental o
estudo das estruturas designadas pelos conceitos de lngua (Saussure) e de competncia (Chomsky). As estruturas semnticas podem ser formuladas como categorias e so susceptveis de ser articuladas pelo quadra do semitico. justamente este que lhes
confere um estatuto lgico-semntico e as torna operatrias.11
O quadrado semitico consiste na representao visual da articulao lgica de uma qualquer categoria semntica. Partindo
da noo saussureana de que o significado primeiramente obtido por oposio ao menos entre dois termos, o que constitui uma
estrutura binria (Jakobson), chega-se ao quadrado semitico por
uma combinatria das relaes de contradio e assero. Este
um procedimento estruturalista na medida em que um termo no
se define substancialmente, mas sim pelas relaes que contrai.
Tomando S1 como masculino e S2 como feminino, o primeiro
passo negar S1, produzindo assim a sua contradio S1, que
se caracteriza por no poder coexistir simultaneamente com S1
(h uma impossibilidade de os dois termos estarem presentes ao
mesmo tempo). A seguir afirma-se S1 e obtm-se S2. Isto
, se no masculino feminino. Esta uma relao de implicao. O passo assim descrito representa-se graficamente do
seguinte modo:
S1(2,-1)38
S2
6

S1
10

Greimas e Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du


langage, Paris: Hachette, 1979, pp. 157-160.
11
ibidem, p.300.

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128

Semitica Geral

O segundo passo consiste no mesmo procedimento a partir de


S2, pelo que se obtm o seguinte esquema:
S1
S2
6

S2

Os dois esquemas constituem ento o quadrado semitico:


- S2
S1
* 6

S1

- S2

As linhas bidireccionais contnuas representam uma relao


de contradio, as bidireccionais tracejadas uma relao de contrariedade e as linhas unidireccionais uma relao de complementaridade. Daqui decorrem seis relaes:
S1 S2 , que constitui o eixo dos contrrios;
S1 S2 , que constitui o eixo dos sub-contrrios;
S1 S1 , que constitui o esquema positivo;
S2 S2 , que constitui o esquema negativo;
S1 S2 , que constitui a deixis positiva;
S2 S1 , que constitui a deixis negativa.12
O quadrado semitico permite indexar todas as relaes diferenciais que determinam o nvel profundo do processo generativo.
A combinao das relaes de identidade e alteridade, figuradas
pelo quadrado semitico, constitui o modelo ou esquema a partir do qual se geram as significaes mais complexas da textualizao.
O nvel fundamental sintctico-semntico articula e d forma
categrica ao micro-universo susceptvel de produzir as significaes
12

Greimas e Courts, ibidem, p. 31.

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Mtodos e anlises

129

discursivas. Contudo, as categorias desenhadas pelo quadrado semitico constituem valores virtuais cuja seleco e concretizao
pertence semntica narrativa. A tarefa desta consiste essencialmente em fazer uma seleco dos valores disponveis e actualizlos mediante uma juno com os sujeitos da sintaxe narrativa de
superfcie.13
O poder operatrio do quadrado semitico to grande, quanto
fundamental, aplicando-se a toda e qualquer instncia significativa. Nele assentam todas as textualidades. Por um lado, o quadrado semitico representa uma articulao das relaes fundamentais estveis de todo o processo generativo. As relaes de
identidade encontram-se partida estabelecidas nas estruturas de
profundidade. Por outro lado, possui uma dinmica relacional que
induz ao prprio processo generativo.
A aplicao do quadrado semitico universal a todos os objectos. A anlise de Greimas receita da sopa de baslico constitui um exemplo de como um texto programtico se ergue sobre
estruturas elementares simples esquematizadas pelo quadrado semitico. Greimas constri um programa narrativo que parte das
relaes base cozinheiro/convidados e cru/cozido.14

13

ibidem, p. 331.
Algirdas Julien Greimas, La Soupe au pistou ou la construction dun object de valeur em Du Sens II, Essais Smiotiques, Paris: Seuil, 1983. Exemplos de aplicao do mtodo greimasiano a textos literrios encontram-se em
Anne Hnault, Les Enjeux de la Smiotique, Paris: PUF, 1979. Ver sobretudo
captulos IV e V. Exemplos de uma aplicao do quadrado semitico s estratgias de marketing e de comunicao aparecem no livro de Jean-Marie Floch,
Smiotique, marketing et communication. Sous les signes, les stratgies, Paris:
PUF, 1990. No livro so traados percursos generativos diversos, desde a elaborao de uma tipologia comportamental dos passageiros do metropolitano de
Paris, ao estudo das filosofias de pubs, passando pela definio da identidade
visual de um banco e pela publicidade de automveis.
14

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Captulo 8
Os campos da semitica
8.1

A comunicao no verbal

Uma expresso facial, um sorriso, um gesto, um aperto de mo,


so sinais correntes da comunicao humana. Com efeito, muito
se pode comunicar e muito se comunica no verbalmente. Fora
da linguagem, oral ou escrita, h todo um vastssimo campo de
comunicaes no verbais que estruturam a organizao social e
conferem coerncia aos grupos de indivduos. Pelo menos desde
a obra de Charles Darwin A expresso das emoes nos homens
e nos animais que sabemos que homens e animais utilizam gestos
e posturas como meios de comunicao. Neste primeiro captulo,
versaremos apenas a comunicao no verbal humana, ficando a
zoosemitica para depois.
A comunicao no verbal pode ser dividida em trs grandes
reas consoante o seu tipo de suporte ou canal: a rea da comunicao facial e corporal, de que o suporte o prprio corpo; a
rea da comunicao pelos artefactos utilizados, jias, roupas; e a
rea da comunicao mediante a distribuio espacial, a posio
que os corpos tomam no espao, em relao entre eles e em relao a espaos determinados.1
1

Jacques Corraze, Les communications non-verbales, Paris: PUF, 1983.

132

Semitica Geral

A chamada Escola de Palo Alto, no seguimento das investigaes etolgicas e psicanalticas de Gregory Bateson, e em que
se destacam os nomes de Ray Birdwhistell e Edward T. Hall, deu
especial relevo aos estudos das comunicaes no verbais.2
O princpio bsico desta escola que a vivncia humana em
geral, e a social em particular, uma vivncia eminentemente comunicacional, mesmo nos seus pormenores mais nfimos. O primeiro axioma da pragmtica de Watzlawick, Bavelas e Jackson,
afirma justamente a impossibilidade de no comunicar.3
Pelo facto de viver em sociedade, de estar em contacto com
outros, o homem encontra-se desde logo em comunicao.
A kinsica de Birdwhistell procura estabelecer, algo foradamente diga-se, uma estrutura mmica e dos movimentos corporais
semelhante da lngua. Birdwhistell tenta encontrar as unidades corporais mnimas, os kinemas, que em associao umas com
as outras significam. Haveria, assim, uma linguagem do corpo,
matria de uma sintctica e de uma semntica prprias. A interrogao que o franzir das sobrancelhas traduz pode variar de significao consoante tiver ou no um sorriso acoplado. Um aperto
de mo pode variar de significao consoante a fora colocada no
aperto, a envolvncia da outra mo, etc.

8.2

A zoosemitica

O universo dos signos estende-se para l dos signos produzidos


e utilizados pelo homem, signos esses estudados pela antroposemiose. Para alm da antroposemiose outras semiticas existem,
virtual ou realmente, para o caso no importa, que estudam outros tipos de semioses. Algumas dessas semiticas encontram-se
2
- Y.Winkin, org., La Nueva Comunicacin, (Seleccin y introduccin),
Barcelona: Kairs, 1990.
3
Paul Watzlawick, Janet Bavelas, Don Jackson, Pragmatics of human communication, New York: Norton & Company, 1967.

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Os campos da semitica

133

pelo menos delineadas e algumas apresentam j considervel investigao.4


A grande vantagem das semioses no humanas poderem ser
estudadas de fora, numa relao em que observador e observado
no se confundem, e portanto onde a objectividade da observao
e de estudo prima facie mais fcil. um campo que de algum
modo corre paralelo s semioses humanas, podendo os resultados obtidos num lado serem testados no outro. Mas sobretudo,
e propriamente um campo mais vasto em que se integra a antroposemiose. A relao a existente entre o gnero e a espcie.
Estudar o signos na natureza viva em geral estudar o contexto
mais vasto dos signos especificamente humanos.
A ideia de que estudar os animais estudar de alguma forma
o homem, ideia tornada consistente pela doutrina evolucionista
de Darwin, ganhou especial fora na primeira metade do sculo
XX com os estudos no mbito da etologia, de que se destacam os
de Konrad Lorenz. O estudo dos animais e dos seus comportamentos era uma forma de estudar o homem, a etologia seria uma
introduo antropologia.5 justamente na confluncia da etologia
com a semitica que Thomas A. Sebeok, o grande impulsionador
4

No manual Semiotics de Posner, 1997, o captulo terceiro do I Volume,


pp. 436-591, dedicado aos diferentes tipos de semiose. Aparecem artigos
sobre as seguintes semioses: a biosemiose que estuda os processos sgnicos
de toda a natureza viva (pp. 447-457), a microsemiose que estuda a autoorganizao das clulas (pp. 457-464), a endosemiose que estuda os processos
de transmisso de sinais dentro de um organismo, por exemplo, os sistemas
imunitrios (pp. 464-487), a misosemiose que estuda os processos sgnicos
no seio dos fundos, a fitosemiose que estuda os processos sgnicos no seio
das plantas, a zoosemiose (pp. 522-531), a antroposemiose (pp. 532-548),
a semiose maqunica que estuda os processos sgnicos dentro de mquinas,
nomeadamente os computadores (pp. 548-571), e a ecosemiose que estuda os
processos sgnicos no domnio da ecologia (pp. 571-591).
5

Conferir Earl W. Count, Animal communication in man-science: an essay


in perspective in Thomas A. Sebeok e Alexandra Ramsay, orgs., Approaches
to Animal Communication, The Hague: Mouton, 1969, pp. 71-130.

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134

Semitica Geral

da zoosemitica desde os incios da dcada de sessenta,6 situa as


suas investigaes neste campo.7
Nas suas palavras o objecto da zoosemitica so os modos
pelos quais os seres vivos, em especial os animais, comunicam
uns com os outros.8
So os sinais utilizados na sua comunicao intra-especfica
(entre indivduos da mesma espcie) e inter-especfica (entre indivduos de espcies diferentes) de que a zoosemitica se ocupa.
A esta comunicao pode aplicar-se o modelo ciberntico da codificao de informao.9
Consoante as questes colocadas pelo modelo comunicacional zoosemitica podem considerar-se seis as reas de investigao relativas: i) fonte que emite o sinal e energia dispendida
nessa emisso; ii) ao destinatrio; iii) ao canal atravs do qual
estabelecem contacto; iv) a um cdigo de regras de transformao
de mensagens de uma representao para outra; v) mensagem,
entendida como uma cadeia ordenada de sinais; vi) e ao contexto
de referncia.
Estas reas, segundo Sebeok, so cobertas pela diviso tradicional da semitica. Assim, caber zoopragmtica tratar a
origem, a propagao e os efeitos do signos, isto tratar as questes das alneas i), ii) e iii). A zoosemntica tratar a questo
do significado dos signos em vi) e a zoosintctica incidir sobre
6

Thomas A. Sebeok, A selected and annotated guide to the literature of


zoosemiotics and its background in Thomas A. Sebeok e Alexandra Ramsay,
orgs., Approaches to Animal Communication, The Hague: Mouton, 1969, pp.
210-231.
7
Thomas A. Sebeok, Semiotics and Ethology in Thomas A. Sebeok e
Alexandra Ramsay, orgs., Approaches to Animal Communication, The Hague:
Mouton, 1969, pp. 200-210.
8
ibidem, p.200.
9
The word zoosemiotics has been coined to emphasize the necessary dependency of this emerging field on a science which involves, broadly, the coding of information in cybernetic control processes and the consequences that
are imposed by this categorization where living animal function as input/output
linking devices in a biological version of the traditional information-theory circuit with a transcoder interposed. ibidem.

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Os campos da semitica

135

a combinao dos signos, abstraindo das significaes especficas


que tm ou da relao aos comportamentos em que ocorrem.10
Por fim, haver ainda a fazer a distino entre zoosemitica
pura, descritiva e aplicada. A primeira visa a elaborao de modelos tericos ou ento o desenvolvimento de uma linguagem
especfica para tratar cientificamente o comportamento sgnico
dos animais. A segunda compreende o estudo da comunicao
animal sob as perspectivas sintctica, semntica e pragmtica. A
terceira visa um aproveitamento da comunicao animal para fins
prticos teis ao homem (veja-se o treino de golfinhos com propsitos blicos durante a guerra fria).

8.3

A semitica e as artes

As artes, nas suas mais variadas formas, da literatura ao teatro,


pintura, msica e ao cinema, etc., tm sido um dos campos
de maior investigao semitica. As razes para isso so vrias.
Desde logo por as artes se tratarem de um campo ainda por explorar em termos tericos, no reivindicados ainda por disciplinas j
consolidadas. Depois por as artes serem formas de expresso e
de comunicao de algum modo afins linguagem. O sucesso da
abordagem semitica s linguagens naturais e artificiais constitua
um indcio promissor para a abordagem semitica s artes. Por
fim, e sobretudo, por as artes serem actividades eminentemente
simblicas do homem, actividades em que este utilizando materiais, formas, cores e sons, representa e significa algo para l das
entidades fsicas concretas que servem de suporte s realizaes
artsticas.
Uma forma usual de investigar semioticamente as artes comparlas linguagem, tom-las como formas de expresso e de comunicao, imbudas de uma certa mensagem a descodificar. A utilizao do termo linguagem relativamente ao teatro, pintura e ao
cinema, vai neste sentido. Falar da linguagem do teatro ou da lin10

ibidem, p.201.

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136

Semitica Geral

guagem do cinema significa, por um lado, um dizer de uma mensagem por parte do teatro e do cinema, e, por outro, a existncia
de regras de organizao do teatro e do cinema semelhantes s
regras de organizao da lngua. Da que as investigaes semiticas aplicada s artes usem a metodologia lingustica. O exemplo
talvez mais conhecido seja a aplicao que Christian Metz fez ao
cinema do modelo estruturalista da linguagem.11
A abordagem semitica da arte pode ento ser feita de uma
perspectiva semntica, interrogando as formas de significao e os
tipos de significado presentes numa determinada obra de arte. A
questo aqui acerca de uma mensagem que a obra de arte veicula
(que mensagem? como a veicula? com que adequao?). Pode
tambm ser uma abordagem tipicamente sintctica, preocupada
sobretudo com a organizao das partes, simultneas ou sucessivas, do objecto artstico. neste sentido que usualmente se fala de
gramticas do cinema ou do teatro. Neste campo uma das tarefas
primordiais da semitica investigar as partes do todo, isol-las
(segmentar o mais possvel o todo da obra), estudar as relaes
existentes entre as partes e as relaes entre o todo e as partes.
Por fim, a abordagem pragmtica visa o estudo das relaes da
obra de arte ao seu contexto, ou melhor, aos seus contextos, e
tambm as relaes que produtores e receptores (consumidores)
estabelecem com ela.
A introduo do texto na rea dos estudos lingusticos, ultrapassando as fronteiras exguas da anlise frsica, no deixou de
ter repercusses no estudo do teatro e do cinema, subsumidos
agora categoria da narrao. Aqui a semitica narrativa pode
traar o percurso generativo do sentido, desde as estruturas semiticas profundas, as sintcticas e as semnticas, at chegar
estruturas discursivas de superfcie.
Relativamente ao estudo semitico das artes h que o demarcar da investigao esttica. A semitica das artes no se confunde com a esttica. Esta aborda a obra de arte sob a perspectiva
11
Christian Metz, O Significante Imaginrio. Psicanlise e Cinema, Lisboa:
Livros Horizonte, 1980.

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Os campos da semitica

137

do belo, visando uma judicao esttica. A esttica tem uma abordagem valorativa da obra de arte. A semitica por seu lado tem
uma abordagem descritiva, no valorativa. O que a semitica faz
analisar as obras de arte na sua dimenso simblica e significativa,
e consequentemente nas suas estruturas de significao. Quando
a semitica estuda um filme, por exemplo, no o faz numa atitude
de avaliao esttica, mas sim num posicionamento analtico das
formas de representao, significao e comunicao. claro que
os resultados semiticos podem servir de base a uma avaliao
esttica, s que esta j no propriamente de cariz semitico,
mas sim esttico.

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Parte IV
Suplementos

Captulo 9
A semitica de Peirce
Sou, tanto quanto sei, um pioneiro, ou antes, um
backwoodsman,1 no trabalho de aclarar e desbravar
o que chamo de semitica, isto , a doutrina da natureza essencial e variedades fundamentais da semiose
possvel; e o campo demasiado vasto, e a obra demasiado grande, para um recm-chegado,2
declarava Peirce, com extrema modstia, em A Survey of Pragmaticism, para justificar o carcter fragmentrio e inacabado de
que se revestem os seus estudos nesta matria.
Juntamente com o Pragmatismo, a Semitica de Peirce provavelmente o aspecto do seu pensamento mais intensamente estudado nos ltimos tempos. Nessa Semitica, poderamos grosso
modo distinguir duas reas, estreitamente interligadas, evidentemente. Uma taxonomia, que se ocupa da sistematizao e classificao exaustiva dos diferentes tipos de signo possveis; e uma
lgica, que se ocupa do seu modo de funcionamento (como significam os signos) e do papel que estes desempenham na cognio
1

. Backwoods tem o significado de bosque ou rea florestada, referindose tambm por extenso a qualquer zona remota e isolada. Backwoodsman
algum que vive numa zona dessas, ou provm dela, e conota quem obtm essa
qualificao com pessoa rude, de maneiras pouco polidas, como um lenhador.
2
. Collected Papers, 5.488.

142

Semitica Geral

humana e no acesso do homem ao mundo da experincia e do


vivido.
uma distino clssica, nos manuais de Semitica, apresentar Peirce, juntamente com Saussure, como o fundador da moderna semitica ou doutrina dos signos; sendo que Saussure esteve
na origem, entre os continentais,3 de uma linha de estudos mais
afins da lingustica, e que se convencionou chamar semiologia,4
distinguindo-a assim do ramo de estudos peirceano, que toma o
nome de semitica e se insere numa vasta e rica tradio lgica e
filosfica dedicada a estes temas.5
Estes dois programas fundadores da semitica como disciplina autnoma so mais ou menos coexistentes no tempo, estando
bem estabelecido que nem Peirce tinha conhecimento dos trabalhos do linguista suo, nem a inversa.6 A semitica saussureana
est mais orientada para o estudo dos signos lingusticos, ao passo
que em Peirce, como veremos, h uma semiotizao geral da existncia e a sua semitica, entendida como lgica, abarca tudo o
que h.
Foi no Curso de Lingustica Geral uma obra pstuma compilada por dois antigos alunos a partir de trs cursos leccionados
em Genebra entre 1906 e 1911 que Saussure lanou as bases do
que viria a ser a semitica europeia.
No Cours a semiologia postulada essencialmente para en3

. Penso por exemplo em Hjelmslev, Greimas, Buyssens ou Barthes.


. Note-se que paulatinamente o termo semitica tem vindo a ganhar terreno face a semiologia e hoje pode ser empregue, indistintamente, para significar a tradio europeia ou anglo-saxnica sobre estas cincias.
5
. Para uma explorao acerca das diferenas substantivas entre semitica
e semiologia, cf. F IDALGO, Antnio, Semitica, A Lgica da Comunicao,
1995, Universidade da Beira Interior, Covilh, pp. 16-19; M ARTINET, Jeanne,
Chaves para a Semiologia, 1974, col. Universidade Moderna, Publicaes D.
Quixote, Lisboa; T RABANT, Jurgen, Elementos de Semitica, 1976, Editorial
Presena, Lisboa; D EELY, John, Introduo Semitica, Histria e Doutrina,
1995, Fundao Calouste Gulbenkian, Lisboa.
6
. Cf. Oswald D UCROT e Tzvetan T ODOROV, Semitica, in Dicionrio
das Cincias da Linguagem, 1991, D. Quixote, Lisboa, p.112.
4

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A semitica de Peirce

143

quadrar epistemologicamente, no concerto das cincias, a novel


lingustica, a cujo estudo Saussure dedicar o resto da sua vida.7
Depois de distinguir a lngua da linguagem, caracterizando-a
como um sistema de sinais para exprimir ideias, e nesse sentido
comparvel a qualquer outro sistema de sinais no verbal, Saussure diz ser necessrio conceber uma cincia que estudasse a
vida dos sinais no seio da vida social e que baptiza de semiologia, do grego semeon, sinal. Essa cincia parte da psicologia
social, que por sua vez pertence psicologia geral; e a lingustica,
enquanto cincia que estuda os signos lingusticos, constitui apenas uma parte da semiologia, sendo-lhe aplicveis as leis que esta
ltima descobre.8
A partir desta entourage terica, Saussure vai depois definir
signo como uma entidade psquica de duas faces, perfeitamente
indissociveis, que une um conceito a uma imagem acstica, ou
seja, une um contedo mental marca psquica do aspecto fsico
do som material em causa.9 O mesmo dizer que signo , finalmente, a entidade que une um significante e um significado,10 e
possui como caractersticas a arbitrariedade (salvo na onomatopeia, o lao que une significante e significado arbitrrio e convencional, assentando num hbito colectivo),11 a linearidade do
significante (o significante desenvolve-se no tempo e representa
uma extenso unidimensional mensurvel uma linha),12 a imutabilidade (a lngua uma herana colectiva imposta e o indivduo
isolado incapaz de alterar a associao significante/significado
ela repousa na massa dos falantes),13 e a mutabilidade (a lngua
como instituio social est sujeita aco do tempo, que produz
7

. ...se agora, pela primeira vez, pudemos conceder lingustica um lugar


entre as cincias, porque a ligamos semiologia..., Ferdinand de S AUS SURE , Curso de Lingustica Geral, 8a ed., D. Quixote, 1999, Lisboa, p. 44.
8
. Idem, p. 44.
9
. Idem, p. 122.
10
. Idem, p. 124.
11
. Idem, p. 125.
12
. Idem, p. 128.
13
. Idem, p.129.

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144

Semitica Geral

desvios na relao significante/significado evolui),14 sendo que


estas duas ltimas caractersticas s se compreendem plenamente
ligando-as respectivamente ao estudo sincrnico e diacrnico dos
sistemas lingusticos.
Se a pressuposio bsica que subjaz a todo o Curso o facto
de Saussure entender a lngua, e tambm o signo, como elementos que s tm sentido e existncia no interior do processo comunicacional e enquanto servem a essa funo,15 a sua concepo
de signo didica e desinteressa-se das questes que se prendem
com o referente.
Na verdade, parte o enquadramento epistemolgico da lingustica na semiologia, Saussure tratar, e com as limitaes mencionadas, exclusivamente do signo lingustico, o que levar Ducrot a dizer dele que o contributo directo de Saussure semiologia
no lingustica quase se limitou a estas frases [que a semiologia
estude a vida dos signos no seio da vida social], mas elas desempenham um importante papel; ao mesmo tempo, as suas definies de signo, de significante, de significado, embora formuladas com vista linguagem verbal, fixaram a ateno de todos os
semilogos.16
Assim, enquanto Saussure apresenta uma concepo dual do
signo, se desinteressa do referente, ocupando-se do signo enquanto entidade psquica e s tratando do signo lingustico, Peirce tem
uma concepo tridica do signo, que integra numa teoria do conhecimento e da percepo, deseja fundar um sistema omnicompreensivo que no exclua nenhum tipo de signo, e tudo isso de
14

. Idem, p.134.
. . . . a lngua, segundo Saussure, fundamentalmente (no acidentalmente, ou por decadncia) um instrumento de comunicao. Nunca se encontra
em Saussure a ideia de que a lngua deve representar uma estrutura do pensamento que existiria independentemente de qualquer articulao lingustica,
Oswald D UCROT e Tzvetan T ODOROV, Saussurianismo, in Dicionrio das
Cincias da Linguagem, 1991, D. Quixote, Lisboa.
16
. Oswald D UCROT e Tzvetan T ODOROV, Semitica, in Dicionrio das
Cincias da Linguagem, 1991, D. Quixote, Lisboa, p. 113.
15

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A semitica de Peirce

145

forma alheia ao psicologismo (onde ocorre a introduo do sujeito, na semitica peirceana, esta surge como uma concesso).
Peirce preconizava e tentou fundar uma cincia geral dos signos que pudesse dar conta do mundo da experincia humana e
garantir a sua comunicabilidade. No final da sua vida dedicou-se
quase obsessivamente classificao dos signos, que refez e caracterizou em escritos diversos. To absorvente se tornou a teoria
no corpo da obra que Savan crismou-a, no sem razo, de idealismo semitico. Percursores e inovadores como o foram os trabalhos de Peirce, ele no est s. A reflexo sobre a linguagem,
o signo e significao pontua os momentos mais importantes da
histria do pensamento ocidental.

9.1

Trades e Semitica

A diviso e classificao dos signos elaborada por Peirce vai basear-se inteiramente no seu esquema categorial. A semitica explorar as potencialidades da relao tridica e notemos que Peirce,
mesmo quando apenas fala de categorias, apresenta sempre como
exemplo ideal de relao tridica o modo de funcionamento do
signo, concebendo toda a semiose a partir dela.
As classificaes dos diferentes tipos de signo sero deduzidas
a priori a partir da categoriologia, formando conjuntos de trades
sofisticados e complexos. pela aplicao das categorias a cada
um dos elementos do signo ou tricotomizao ao representamen, objecto, e interpretante, que se derivaro os tipos e qualidades de signo, num processo que ter de resultar tridico, e segue o
seguinte esquema: se se considerarem os casos em que por exemplo o interpretante um Primeiro, um Segundo, ou um Terceiro,
obtm-se trs tipos distintos de signo, rema, dicissigno ou argumento.
Estes, seguindo algumas regras restritivas de combinao
um primeiro s pode dar origem a um primeiro, e um terceiro no
pode ser determinado por nenhum outro que um terceiro, e que

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146

Semitica Geral

limitaro os tipos de signo, respectivamente, a 10 e 66 classes, ao


passo que sem tais regras ultrapassariam os 59 mil , formaro a
totalidade das classes ou tipos de signo possveis.
O processo de deduo aqui utilizado apriorstico, baseandose na aplicao da categoriologia, extrada da fenomenologia. S
depois Peirce tratar de procurar ocorrncias de cada uma destas
classes na natureza, onde devem necessariamente existir.17 Mas
tambm o signo, para que possa corresponder fielmente tricotomizao que usada como mtodo, tem de funcionar de modo
tridico, estabelecendo, quando em exerccio, relaes tridicas
entre as realidades que pe em contacto atravs dele prprio.

9.1.1

O funcionamento tridico do signo peirceano

Em carta a Lady Welby,18 Peirce explica que um signo algo


que medeia entre um signo interpretante e o seu objecto, algo
que, sendo um Terceiro, traz um Primeiro relao com um Segundo, e que esta relao tridica que o signo materializa con17

. Since this classification of signs rests upon the categories, Peirce would
be able to claim that the classification is exhaustive; there can only be these
sorts of grounds. Most of his classifications involve the categories in just this
way; Peirce is even able to establish what sorts of signs are possible before he
has encountered examples of the different sorts. So long as the initial analysis
of the sign relation is correct, the use of the categories to provide an exhaustive
classification of signs is an a priori inquiry, H OOKWAY, Christopher, Peirce,
col. The Arguments of the Philosophers, 1992, Routledge, London, p. 126.
Sobre a derivao a priori das classes de signos, cf. Collected Papers, 2.227,
2.233 e 8.342 e ss.
18
. Segundo o editor desta correspondncia, Charles Hardwick, esta constitui a melhor introduo semitica de Peirce. The letters were written at a
time when Peirce was doing some of his most intensive work on the theory of
signs and constitutes an excellent introduction to this aspect of Peirces philosophy. In these letters Peirce presents some of his more complex ideas in an
informal and relaxed manner strikingly different from the style of his published
works, P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
IX.

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A semitica de Peirce

147

stitui a mais genuna forma de terceiridade.19 Define pois signo20


como algo que ao ser conhecido por ns, faz com que conheamos algo mais,21 ou seja, um objecto que est em relao com
o seu objecto por um lado, e com um interpretante por outro, de
tal modo que pe o interpretante em relao com o objecto, correspondendo sua prpria relao com o objecto.22 Trata-se ento
de algo que de tal modo determinado por alguma outra coisa, o
seu objecto, e assim determina um efeito sobre uma pessoa, efeito
esse a que chamo o seu interpretante, que o ltimo mediatamente
determinado pelo primeiro.23
Decorre destas caracterizaes de signo que este um objecto
que torna um outro manifesto ou presente a um intrprete, que se
encontra tambm de alguma forma em relao com o objecto que
tal signo representa, ou seja, mediatamente afectado por ele.
Porque insiste Peirce que tal aco tridica e no pode ser
subsumida a conjuntos de dades? A forma cannica da aco
tridica a relao de doao: A d B a C, isto , torna C possuidor de B de acordo com uma regra ou lei. No necessrio que
haja uma troca fsica de objectos, mas sim uma regra que torne
C proprietrio do objecto doado. Ora precisamente este tipo de
19

. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
31.
20
. O tema das definies peirceanas de signo poderia ser prosseguido quase
indefinidamente. Veja-se o 76 definitions of the sign by Charles Sanders
Peirce, de Robert Marty, www. members.door.net/arisbe/menu/library/ rsources/76defs/76defs.htm. A aqui pretendo ater-me a algumas das mais significativas apenas como meio de explicitar a sua irredutvel triadicidade.
21
. Note-se o sabor agostiniano a stat pro deste passo, que reproduzo pelas dificuldades apresentadas pela sua traduo: ... a sign is something by
knowing which we know something more, P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and
Victoria Lady Welby, ed. H ARDWICK, Charles S., Indiana University Press,
1977, Bloomington, Indiana, p. 32.
22
. Idem, p. 32.
23
. Idem, p. 81.

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148

Semitica Geral

aco tridica que desenvolvido pelo signo. Ele o elemento


mediador que faz com que, a partir de si, um objecto se d a um
intrprete; ou, dito de outra forma, seja produzido um interpretante que se relacione ao objecto da mesma forma que o prprio
signo a ele se relaciona. E este conjunto de relaes que o signo
estabelece no pode ser reduzido aco didica porque envolve
uma espcie de regra ou lei, aquela que faz com que o signo produza um determinado efeito e no outro. Toda a relao tridica
possui um elemento mental que a distingue da simples aco e
reaco.24
Por isso semiose definida como a aco ou influncia, que
, ou envolve, a cooperao de trs sujeitos, sejam eles o signo,
o seu objecto, e o seu interpretante, a sua influncia tri-relativa
no sendo de modo algum resolvel aco entre pares;25 e o
elemento de terceiridade a presente no alguma eventual ocorrncia passada dessa relao, que seria meramente uma instncia
dela, mas reside no poder desse signo de representar o seu objecto, poder esse que se baseia numa regra ou hbito corresponde ao fundamento. A relao tridica [do signo ao objecto]
tem de consistir num poder do representamen para determinar
algum interpretante para ser um representamen daquele mesmo
objecto,26 explica Peirce ao ilustrar a aco tridica.
O tema tambm est presente naquela que provavelmente a
mais conhecida, e tambm mais completa, definio de signo ou
representamen, a que assevera ser este algo que est para algum
a algum respeito ou capacidade. Dirige-se a algum, isto , cria
na mente dessa pessoa um signo equivalente, ou talvez um signo
mais desenvolvido. A esse signo que cria chamo o interpretante
do primeiro signo. O signo est por alguma coisa, o seu objecto.
Est por esse objecto no em todos os seus aspectos, mas em re24

. Cf. Collected Papers, 5.472-73.


. Collected Papers, 5.484.
26
. Collected Papers, 5.542.
25

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A semitica de Peirce

149

ferncia a uma espcie de ideia, que algumas vezes chamei de


fundamento do representamen.27
Trs aspectos h a destacar nesta definio. Por um lado, o carcter vicrio do signo que permite que este substitua a favor do
seu objecto; por outro, o modo ou forma como o faz. Essa representao de um outro exercida a partir de um fundamento, ou,
como Peirce dir noutros pontos, abstraco. Significa isto que o
signo d conta do seu objecto no sob todos os aspectos (caso em
que seria no um representativo, mas imagem ou cpia, como j
notava Joo de So Toms), mas com respeito a uma abstraco de
parte das suas caractersticas, abstraco essa que constitui ento
o fundamento (ground). assim que uma ovelha no representa
outra ovelha, nem uma zebra outra zebra. Mas se pretender produzir, por exemplo, um cone da zebra, serei tentado a desenhar
uma espcie de muar com riscas, que representar todos os animais dessa classe. Ora, neste meu cone, fao abstraco de uma
srie de caractersticas fsicas do animal (a mais bvia, as riscas),
e represento-o por meio dessa abstraco ou fundamento. Jamais
me ocorreria represent-lo a partir do aspecto lateral dos cascos.
A abstraco sempre necessria, porque tambm me seria impossvel represent-la sob todos os aspectos; se o tentasse, o meu
cone teria de ter a exacta forma viva de uma zebra, com plo, respirao e tudo teria de ser uma verdadeira zebra, e j no seria
uma representao dela mas sua imagem. Sucede o mesmo com
todos os tipos de fundamento que necessrio supor ao signo:28
representam sob um determinado aspecto. Ora este fundamento,
que determina a triadicidade da relao do signo, geral.
Mas no tudo quanto aco do signo. Mais importante
27

. Collected Papers, 2.228.


. Moreover, the conception of a pure abstraction is indispensable, because
we cannot comprehend and agreement of two things, except as an agreement
in some respect, and this respect is such a pure abstraction as blackness. Such
a pure abstraction, reference to which constitutes a quality or general attribute,
may be termed a ground, Collected Papers, 1.551; ou ainda, um signo s
signo in some respect or quality, which brings it into connection with its
object, idem, 5.283.
28

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150

Semitica Geral

ainda que este cria na mente do seu intrprete um interpretante,


que Peirce diz ser um signo equivalente ou at mais desenvolvido. Ora, se o interpretante um signo, que se relaciona ao
objecto, deve ele prprio possuir todas as caractersticas de um
signo, isto , um objecto, um fundamento, e um novo interpretante; que sendo tambm signo, demanda novo interpretante, e
assim sucessivamente, ad infinitum, ou quase.29 Este o esboo
do processo que ser chamado de semiose ilimitada, e que implica
a traduo de qualquer pensamento em pensamentos subsequentes, formando uma cadeia ou train of thought, e provocando um
longo diferimento do significado.30
O interpretante aquilo que o signo produz numa Quasimente que o intrprete, determinando esta ltima a um sentimento, um exerccio, ou um signo, determinao essa que o
interpretante.31 Ao falar em quasi-mind Peirce quer vincar que o
intrprete do signo no tem necessariamente de ser uma conscincia de tipo humano, embora tambm possa s-lo: basta que o
signo produza um efeito na quasi-mind que o recebe, para que tal
efeito possa classificar-se dentro dessa categoria. um signo que
traduz o signo anterior, dizendo o mesmo que esse signo quer dizer. Por exemplo, quando num dicionrio procuro a palavra chair,
e encontro como significado dela cadeira, j sei, antes mesmo da
pesquisa, que determinado tipo de objectos com uma certa forma
geral (pernas, assento, encosto, etc...) corresponde a uma cadeira.
Quando vejo no dicionrio que esse signo corresponde a chair,
cadeira surge como o interpretante de chair, um signo que me29

. The Third must indeed stand in such a relation, and thus must be capable
of determining a Third of its own; but besides that, it must have a second triadic
relation in which the Representamen, or rather the relation thereof to its Object
shall be its own (the Thirds) Object, and must be capable of determining a
Third to this relation. All this must equally be true of the Thirds Third and
so on endlessly; and this and more is involved in the familiar idea of a sign,
Collected Papers, 2.274.
30
. Collected Papers, 2.230.
31
. Collected Papers, 4.536.

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A semitica de Peirce

151

deia e representa chair como sendo um signo do mesmo objecto


que o signo mediador ele prprio representa.32
Para alm disso, os signos no podem ex novo dar a conhecer
o seu objecto. O sujeito tem de ter j um contacto prvio com esse
objecto, ou o signo seria incapaz de exprimi-lo.33 o problema
que Agostinho e Adeodato colocam no Mestre Interior. Imaginemos um extraterrestre extremamente extico do planeta Zorg,34
que determinado homem jamais viu ou suspeita sequer que possa
existir. Um signo desse extraterrestre: um rasto, um som, um
pouco de plo ou a pegada, por exemplo, no tem qualquer poder
de lhe veicular a imagem do seu objecto, poder que evidentemente
teria se o nosso intrpido explorador estivesse familiarizado com
os improvveis habitantes do sulfuroso planeta Zorg.
Ser signo ento tudo aquilo que for interpretado, com base
num determinado fundamento, como estando por um qualquer objecto, produzindo um interpretante, que uma regra ou hbito, de
transformar um signo num signo consequente. A significao est
32

. Ou, como dir David Savan, interpretation is translation (...) each interpretant is itself a further sign, and hence a translation of an earlier sign. It is
essential not only to language, but to all signs that they be translatable, and that
what any one sign stands for, an indefinite variety of other signs may also stand
for, S AVAN, David, An Introduction to Charles Sanders Peirce full System of
Semeiotic, 1988, Toronto Semiotic Circle, Toronto, Canada, p. 17.
33
. The Sign can only represent the Object and tell about it. It cannot furnish acquaintance with or recognition of that Object; for that is what is meant
in this volume by the Object of a Sign; namely, that with which it presupposes an acquaintance in order to convey some further information concerning
it. No doubt there will be readers who will say they cannot comprehend this.
They think a Sign need not relate to anything otherwise known, and can make
neither head nor tail of the statement that every Sign must relate to such an Object. But if there be anything that conveys information and yet has absolutely
no relation nor reference to anything with which the person to whom it conveys
the information has, when he comprehends that information, the slightest acquaintance, direct or indirectand a very strange sort of information that would
bethe vehicle of that sort of information is not, in this volume, called a Sign,
Collected Papers, 2.231.
34
. Para usar o imaginrio de Bill Waterson, em singela homenagem ao
autor.

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152

Semitica Geral

inteiramente dependente desta cadeia de pensamento, em que interpretantes se vo continuamente traduzindo uns aos outros, permitindo a formao de uma ideia cada vez mais apurada do seu
objecto. Donde o representamen ou signo o sujeito de uma
relao tridica para um Segundo, dito seu objecto, e para um Terceiro, dito seu interpretante, esta relao tridica sendo tal que
o representamen determina o seu interpretante para estar na mesma relao tridica para o mesmo objecto para algum interpretante.35
Peirce vai distinguir depois trs tipos de interpretante e dois
tipos distintos de objecto. Em primeiro lugar, est o interpretante
emocional36 ou imediato,37 que corresponde categoria de Primeiro. constitudo por um certo sentimento de reconhecimento do objecto a que o signo se reporta, mas tambm pode ser
mais que isso, caso do efeito que o signo produz imediatamente;
o interpretante representado ou significado no signo,38 o significado que este pretende transmitir. Trata-se da totalidade do
efeito no-analisado que o signo calculado produzir, ou se pode
naturalmente esperar que produza39 e Peirce identifica-o com o
efeito imediatamente produzido pelo signo num intrprete, e que
no objecto de qualquer tipo de anlise ou reflexo.40
Correspondendo categoria de Segundo surge o interpretante
energtico ou dinmico, que o significado produzido pela mediao do interpretante emocional, e j envolve um certo tipo de
35

. Collected Papers, 1.541.


. Collected Papers, 5.475.
37
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
110.
38
. Collected Papers, 8.343.
39
. Idem.
40
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
110.
36

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A semitica de Peirce

153

esforo, que pode ser muscular ou mental.41 Trata-se do efeito


directo actualmente produzido pelo signo sobre um intrprete.42
Quanto ao interpretante final43 ou lgico,44 ou normal,45 como
Peirce tambm lhe chama, ele corresponde categoria de mediao ou terceiridade. Trata-se do efeito que o signo produziria
sobre qualquer esprito sobre o qual as circunstncias lhe permitissem desenvolver-se at ao seu pleno efeito,46 isto , o interpretante em que culmina a longa cadeia da semiose ilimitada, e
Peirce identifica-o com o hbito ou crena.47 No final da anlise
ao tema dos interpretantes, there remains only habit as the essence of the logical interpretant48 e isto porque o efeito ltimo
de um signo, se fosse um pensamento ou signo mental, teria ele
prprio de possuir um interpretante lgico, e no poderia ser o interpretante lgico final do conceito. A cadeia contnua de semiose
vem repousar no hbito ou disposio para a aco, porque este
o nico efeito mental que pode ser produzido e no um signo
[caso em que exigiria outro signo], mas de aplicao geral.49
41

. Collected Papers, 5.475.


. Collected Papers, 8.343, e P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and
Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria
Lady Welby, ed. H ARDWICK, Charles S., Indiana University Press, 1977,
Bloomington, Indiana, p. 110.
43
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
110.
44
. Collected Papers, 5.475.
45
. Collected Papers, 8.343.
46
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
110.
47
. Collected Papers, 5.476. Hbito define-o Peirce como readiness to act in
a certain way under given circumstances and when actuated by a given motive
(. . . ) and a deliberate, or self-controlled, habit, is precisely a belief, Collected
Papers, 5.480.
48
. Collected Papers, 5.486.
49
. Collected Papers, 5.476.
42

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154

Semitica Geral

O interpretante imediato relaciona-se interpretabilidade do


signo, quilo que este imediatamente veicula ainda antes de ser interpretado; o interpretante dinmico corresponde interpretao
actual de qualquer signo, uma ocorrncia, e pode diferir para
cada intrprete do signo; j o interpretante final constitudo pelo
resultado interpretativo a que todo o sujeito chegaria se considerasse o signo durante um tempo suficientemente longo, e corresponde no homem ao hbito, na comunidade indefinida de todos quantos investigam, verdade. V-se assim muito claramente
como a descrio da tricotomia dos interpretantes corresponde
tricotomia traada pelas categorias: O Interpretante Imediato
uma abstraco, consistindo numa Possibilidade; O Interpretante
Dinmico um acontecimento actual ou ocorrncia. O Interpretante Final aquilo para o qual o actual tende.50
Quanto aos tipos de objectos possveis para o signo recordese que objecto um Segundo, aquela realidade a que todos os interpretantes do signo de alguma forma se relacionam, significando-o , Peirce distinguir entre Objecto Dinmico e Imediato.
O primeiro o objecto tal como em si mesmo, ou independentemente de qualquer aspecto particular dele, isto , tal como
um estudo final e ilimitado revelaria que ele .51 Podemos identificar este Objecto Dinmico com o objecto da cincia, aquilo que
esta investiga, e quando tal cincia atinge a coincidncia entre Dinmico e Imediato, a verdade ocorre.
O Objecto Imediato o objecto tal como conhecido no signo, e consequentemente uma ideia.52 Trata-se do objecto tal
como o signo o representa e por isso depende da representao
que dele dada no signo.53
O objecto imediato o que resulta da significao protagoni50

. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
111.
51
. Collected Papers, 8.183.
52
. Collected Papers, 8.183.
53
. Collected Papers, 4.536.

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A semitica de Peirce

155

zada pelo signo; reporta-se ao objecto dinmico sob um determinado aspecto, o seu fundamento; e no decurso do processo de
semiose virtualmente ilimitada que vo sendo produzidos sempre
novos objectos imediatos, novas significaes, que buscam uma
aproximao cada vez mais precisa ao objecto dinmico, que
dinmico precisamente por alimentar e potenciar essa indefinida
cadeia de significaes. Ou, como diria o prprio Peirce: habitual e adequado distinguir dois Objectos de um signo, o Mediato
sem (without) e o Imediato com (within) o signo (...) O Objecto
Mediato o objecto que est fora do signo; chamo-lhe objecto
Dinamide. O signo deve indic-lo por uma pista ou aluso; e
esta pista, ou a sua substncia, o Objecto Imediato.54
O objecto dinmico, como o imediato, pode ser tricotomizado
em ordem s categorias, produzindo-se um Possvel quando o objecto indicado por referncia s suas qualidades; uma Ocorrncia, quando se refere a um factor ou entidade existente; ou um
Necessitante, que expressa leis, hbitos e continuidade, ou tudo o
que possa ser expresso numa proposio universal.55

9.1.2

As categorias e os diversos tipos de signo

Este o quadro muito geral onde podemos enquadrar a semitica,


mas no campo dos estudos de pormenor Peirce nunca chegou a
dar como rigorosamente acabada a sua diviso e classificao dos
diferentes tipos de signos. Em meados de 1909 especula que pos54

. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
83.
55
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
82-84; e S AVAN, David, An Introduction to Charles Sanders Peirce full System
of Semeiotic, 1988, Toronto Semiotic Circle, Toronto, Canada, p. 27 e 31.

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156

Semitica Geral

sam ascender a vrios milhares, oscilando entre 729 e os 59 mil,56


decidindo-se, finalmente, pela introduo de algumas regras de
limitao que acabaro a produzir, to s, 66 classes de signos.
Mas a classificao mais importante do signo peirceano a
que o divide em trs tricotomias e 10 classes, de que nos ocuparemos agora com mais detalhe; pois embora Peirce afirme tambm
a existncia de 10 tricotomias e 66 tipos diferentes de signos, nomeia apenas o seu modo de gerao, e no cada classe em particular.57
O primeiro aspecto sob o qual se pode considerar o signo
tomando este em si mesmo, isto , enquanto fundamento da capacidade de representao pois j vimos que representa no sob
todos os aspectos, mas segundo uma determinada perspectiva.
Quando o signo, tomado em si mesmo, actua a partir do seu
carcter qualitativo,58 ou uma mera qualidade, teremos um Qualissigno. Um qualissigno uma qualidade que um signo.59 O
qualissigno representa enquanto qualidade, enquanto essa qualidade nele representativa de uma outra coisa, e absolutamente
56

. Now (my logic here may be puzzling, but it is correct), since my ten
trichotomies of signs, should they prove to be independent of one another
(which is to be sure, highly improbable), would suffice to furnish us classes
of signs to the number of
310 = (32)5 = (10-1)5 = 105 - 5.104
+ 10.103 - 10.102
+ 5.10 - 1
= 50000
+ 9000
+ 49
= 59049
(Voil a lesson in vulgar arithmetic thrown in to boot!), which calculation
threatens a multitude of classes too great to be conveniently carried in ones
head, rather than a group inconveniently small, we shall, I think, do well to
postpone preparations for further divisions until there be prospect of such a
thing being wanted, Collected Papers, 1.291.
57
. Cf. Collected Papers, 2.236, em nota de rodap dos editores.
58
. ...according as to the sign itself is a mere quality, no original; Collected
Papers, 2.243.
59
. Collected Papers, 2.244.

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A semitica de Peirce

157

necessrio aos processos semiticos, por ser o nico tipo de signo que pode comunicar qualidades. Um semforo vermelho no
um qualissigno porque repousa sob uma conveno; mas um
catlogo com amostras de cor de tinta j o trata-se de um signo que representa a cor da tinta em virtude meramente do seu
carcter qualitativo.60
Quando um signo, tomado em si mesmo, representa por ser
um existente actual, obtm-se um Sinsigno, que uma ocorrncia
(a partcula sin- deve ser tomada como significando apenas uma
vez diz Peirce em 2.245), um existente actual ou evento que
um signo.
O sinsigno s pode actualizar-se mediante qualidades, por isso
envolve sempre um ou mais qualissignos. a singularidade do
sinsigno, o facto de ser nico, que o torna um signo. o caso da
pegada do lobo, ou dos dejectos de ovelha, que apontam a passagem desses animais. Sempre que algum objecto ou evento
usado como pista para algum outro objecto ou evento passado,
presente ou espacialmente distante, essa pista um sinsigno, explica David Savan.61 O uso ritual da linguagem, em todo o tipo
de actos de fala juramentos, casamentos, promessas configura
tambm um sinsigno.62 Como o sinsigno, como nota Peirce, transmite sempre alguma informao sobre as qualidades do objecto
a que se reporta, no pode haver sinsignos sem que de alguma
forma estejam envolvidos um ou mais qualissignos.
Quando o fundamento do signo uma lei, obtm-se um Legissigno. Um legissigno uma lei que um signo. Esta lei
habitualmente estabelecida pelo homem63 pelo que todo o signo
convencional um legissigno, embora a inversa j no seja verdadeira: nem todo o legissigno convencional. Neste caso, um
tipo geral que significa, mas para que possa significar exige uma
60

. Exemplo adaptado a partir de Savan, op. cit., p. 20.


. S AVAN, David, An Introduction to Charles Sanders Peirce full System of
Semeiotic, 1988, Toronto Semiotic Circle, Toronto, Canada, p. 21.
62
. Idem, p. 22.
63
. Collected Papers, 5.246.
61

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158

Semitica Geral

ocorrncia concreta que Peirce chamar de Rplica. Por exemplo,


a palavra as ocorrer meia dzia de vezes na mesma pgina.
Em todas as ocorrncias, estamos perante o mesmo legissigno,
mas cada instncia dele uma rplica, isto , um sinsigno,64 embora constitua apenas uma classe particular dentro da classe mais
vasta dos sinsignos, porque a rplica s significa por referncia
a uma lei, enquanto h sinsignos que o fazem sem envolverem
terceiridade.
A segunda tricotomia do signo toma como perspectiva o tipo
de relao que este estabelece com o seu objecto, gerando, respectivamente, um ndice, um cone ou um smbolo.
cone o signo que se relaciona ao seu objecto por possuir
uma qualquer semelhana com este, quer esse objecto exista ou
no. Podem ser cones as imagens, as fotografias, mas tambm os
mapas, os diagramas e as metforas, que apresentam uma semelhana estrutural com o que significam. O ndice o signo que
se refere ao seu objecto por uma relao real, sendo realmente
afectado por ele. Nunca poderia ser um qualissigno, j que as
qualidades deste existem independentemente de tudo o mais, e
embora envolva algum tipo de cone65 porque tem de possuir
alguma qualidade em comum com o objecto que o afecta para
que signifique, no se reduz a uma mera semelhana do objecto,
mas implica que seja realmente afectado ou modificado por este.
Decticos, o gesto de apontar, um cata-vento, nomes prprios, sintomas, so tudo exemplos de ndices.
Finalmente, o signo que se refere ao objecto que denota em
virtude de uma lei toma o nome de Smbolo e essa lei ou regra geral faz com que o smbolo seja interpretado como referindo-se ao
seu objecto. Trata-se, pois, de uma espcie de legissigno que age
atravs de uma rplica. No s o smbolo geral, como o seu objecto tambm geral, embora devam existir no mundo instncias
concretas desse objecto que denotado pelo smbolo, que ter de
ser afectado, mesmo que indirectamente, por essas instncias de
64
65

. Collected Papers, 2.246.


. Collected Papers, 2.248.

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A semitica de Peirce

159

forma que envolve tambm sempre um tipo de ndice.66 So smbolos todos os nomes da linguagem, uma bandeira de um pas, o
crescente ou a cruz simbolizando o Islo ou o Cristianismo, etc.
A terceira tricotomia dos signos considera a relao que estes
estabelecem com o seu interpretante, no caso de este o representar
como signo de uma possibilidade, de um facto ou de uma razo;67
e os tipos de signo que lhe correspondem so o Rema, o Dicissigno e o Argumento.68
O Rema , para o seu interpretante, um signo de possibilidade
qualitativa isto , entendido como representando um tipo de objecto possvel, caso do predicado de qualquer proposio; nesta
a cpula no afecta o sujeito, mas implica uma determinabilidade indefinida do predicado.69 O Dicissigno , para o seu
interpretante, um signo de existncia actual, que envolve algum
tipo de rema, embora este no seja o trao mais proeminente da
sua constituio, caso de uma proposio, que indica o objecto
que denota.70 Um Argumento um signo que para o seu in66

. Collected Papers, 2.249.


. Collected Papers, 2.243.
68
. Collected Papers, 2.250.
69
. If parts of a proposition be erased so as to leave blanks in their places,
and if these blanks are of such a nature that if each of them be filled by a proper
name the result will be a proposition, then the blank form of proposition which
was first produced by the erasures is termed a rheme. According as the number
of blanks in a rheme is 0, 1, 2, 3, etc., it may be termed a medad (from {mden},
nothing), monad, dyad, triad, etc., rheme, Collected Papers, 2.272.
70
. Collected Papers, 2.251. A proposition as I use that term, is a dicent
symbol. A dicent is not an assertion, but is a sign capable of being asserted.
But an assertion is a dicent. According to my present view (I may see more
light in future) the act of assertion is not a pure act of signification. It is an
exhibition of the fact that one subjects oneself to the penalties visited on a liar
if the proposition asserted is not true. An act of judgment is the self-recognition
of a belief; and a belief consists in the deliberate acceptance of a proposition
as a basis of conduct. But I think this position is open to doubt. It is simply a
question of which view gives the simplest view of the nature of the proposition.
Holding, then, that a Dicent does not assert, I naturally hold that an Argument
need not actually be submitted or urged. I therefore define an argument as
a sign which is represented in its signified interpretant not as a Sign of that
67

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160

Semitica Geral

terpretante signo de uma lei,71 ou que representa o seu objecto


no seu carcter como signo.72 So argumentos a deduo, a induo e a abduo, por se tratarem de signos cujo objecto uma
lei geral.73
Poderiamos assim, quanto s primeiras trs tricotomias dos
signos, obter o seguinte esquema:
Tipos de Signo segundo a
relao com...
Qualidade/Primeiro
Facto/Segundo
Lei/Terceiro

Signo/
mento

funda-

Qualissigno
Sinsigno
Legissigno

Objecto

Interpretante

cone
ndice
Smbolo

Rema
Dicissigno
Argumento

Registe-se ainda que estes tipos nunca aparecem como signos


puros. A tricotomia peirceana um mtodo de anlise que permite distinguir entre diferentes aspectos da semiose, mas quanto
sua realizao ou ocorrncia no mundo, nenhum signo pertence
exclusivamente a uma destas classes. Todos necessitam, como
vimos nas definies, do tipo de signo de ordem anterior, embora este no constitua o seu aspecto mais proeminente. Outras
vezes, podero ser recobertos por vrias formas de significao,
consoante forem perspectivados. Tome-se por exemplo uma fotografia de um capito de Abril com a boca da arma coberta por
um cravo. Essa foto pode ser tomada como um cone do seu objecto, porque apresenta uma semelhana fsica com aquele homem concreto; mas tambm um ndice, porque entretm uma
relao real com o denotado, que determina fisicamente o seu
interpretant (the conclusion) [for that would be to urge or submit it] but as if
it were a Sign of the Interpretant or perhaps as if it were a Sign of the state of
the universe to which it refers, in which the premisses are taken for granted.
I define a dicent as a sign represented in its signified interpretant as if it were
in a Real Relation to its Object. (Or as being so, if it is asserted), Collected
Papers, 2.337.
71
. Collected Papers, 2.252.
72
. Collected Papers, 2.252.
73
. Collected Papers, 2.253.

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A semitica de Peirce

161

aspecto como signo; ou pode ainda ser, preferencialmente, entendido como smbolo de paz e liberdade, mas tambm, aquele cone
particular (cravo na boca da arma) como smbolo da revoluo
nestes casos, o signo interpretado segundo uma regra convencional, que liga cravos em metralhadoras ao 25 de Abril, e este
noo de revoluo pacfica, democracia e liberdade poltica.
depois a partir destas trs tricotomias bsicas dos signo,
que Peirce os ir dividir em 10 classes, sendo ainda possvel,
quanto a estas, considerar a possibilidade de ulteriores divises.74
E obtm-se apenas 10 classes de signos, e no 27 (33 ) porque nem
todas as combinaes destas variedades so possveis. Peirce introduz algumas restries, nomeadamente que um Possvel (Primeiro) s pode determinar um outro Possvel; e que um Necessitante (Terceiro) s pode ser determinado por um outro necessitante.75 Enumera ento a partir destas regras e restries 10 classes de signos:76
1o . Qualissigno (Icnico Remtico): qualquer qualidade (um
sentimento de vermelho, por exemplo) que seja um signo. Como
a qualidade absolutamente em si sem conexo com nenhum outro, s pode significar um objecto possuindo semelhana ou um
ingrediente em comum com ele, e nesse sentido tambm um
cone; e como uma qualidade uma possibilidade lgica, s pode
ser interpretado como um rema.77
2o . Sinsigno icnico (Remtico): um objecto do qual alguma
qualidade faz com que determine a ideia de um objecto. o caso
de um diagrama individual, que sinsigno por ocorrer uma s vez,
74

. Collected Papers, 2.254.


. Cf. L IEB, Irwin, On Peirces Classification of Signs, in P EIRCE,
Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between
Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H ARDWICK, Charles S.,
Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, Appendix B, p. 160161.
76
. Collected Papers, 2.254-2.264.
77
. Collected Papers, 2.254.
75

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162

Semitica Geral

icnico por ser portador de uma semelhana, e remtico porque s


pode ser interpretado como um signo de essncia.78
3o . Sinsigno Indicial Remtico: caso de um grito espontneo,
ou seja, qualquer objecto de experincia directa (sinsigno) que
dirige a ateno para aquilo que denota (ndice).79
4o . Sinsigno (Indicial) Dicissigno: qualquer objecto de experincia directa (sinsigno) que veicula informaes sobre o que
denota sendo realmente afectado por ele (ndice), e veiculando
informaes de um facto actual (dicissigno), como por exemplo,
um cata-vento.80
5o . Legissigno Icnico (Remtico): qualquer lei geral ou tipo
(legissigno), do qual as suas instncias corporizem uma qualidade
definida que chame mente a ideia de um objecto semelhante
(cone); alm de que sendo um cone (como o segundo tipo de
signo) tem necessariamente de envolver um rema. o caso de um
diagrama despido da sua factualidade individual.81
6o . Legissigno Indicial Remtico: um tipo geral ou lei do
qual cada uma das suas instncias realmente afectada pelo seu
objecto (ndice) chamando a ateno para o que denota, e cujo
interpretante o representa como sendo um legissigno icnico (que
em parte tambm ), caso de um pronome demonstrativo.82
7o . Legissigno Indicial Dicissigno: uma lei da qual uma das
suas instncias realmente afectada pelo seu objecto, fornecendo
informao definida acerca dele, caso por exemplo de um prego
de rua.83
8o . (Legissigno) Simblico Remtico: ou rema simblico, um
signo que se relaciona ao seu objecto por uma associao geral de
ideias e que tende a produzir no seu intrprete um conceito geral,
caso de um nome comum ou termo geral.84
78

.
.
80
.
81
.
82
.
83
.
84
.
79

Collected Papers, 2.255


Collected Papers, 2.256.
Collected Papers, 2.257.
Collected Papers, 2.258.
Collected Papers, 2.259.
Collected Papers, 2.260.
Collected Papers, 2.261.

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A semitica de Peirce

163

9o . (Legissigno) Simblico Dicissigno: signo que se relaciona


ao seu objecto por uma associao de ideias geral, actuando como
um smbolo remtico, mas com a diferena de que o seu interpretante o representa como sendo realmente afectado pelo objecto
que denota, sendo que a lei que chama ao esprito tem de estar
realmente relacionada com o seu objecto, caso de uma proposio
comum geral do gnero: o forno preto.85
10o . Argumento (Legissigno Simblico): um signo cujo interpretante representa o seu objecto como sendo um outro signo
atravs de uma lei, a lei de que a passagem das premissas s concluses tende para a verdade. o caso, por exemplo, da forma
abstracta de qualquer silogismo.86
Estas 10 classes de signo remontam pelo menos a 1904, pois
so detalhadamente mencionadas por Peirce numa carta de 12 de
Outubro desse ano dirigida a Lady Welby,87 mas j nesse documento, uma outra classificao anunciada, sendo fornecidas pistas para a sua concepo. quando Peirce, nesse texto, menciona em vez das trs tricotomias que do origem a 10 classes
de signos; 10 tricotomias que originariam 66 classes de signos
classes essas que Peirce nunca chega a detalhar em pormenor, mas
que possvel reconstruir por analogia com a forma como Peirce
constri as 10 classes.
A melhor exposio desta segunda diviso e classificao dos
signos encontra-se no esboo de uma carta para Lady Welby datada de 1908, e que esta nunca chegaria a receber.88
Na nova classificao, as trs tricotomias iniciais a partir
do reconhecimento de que cada signo tem dois objectos e trs
interpretantes so expandidas formando 10 tricotomias:89
85

. Collected Papers, 2.262.


. Collected Papers, 2.263.
87
. P EIRCE, Charles Sanders, Semiotics and Significs The Correspondence Between Charles Sanders Peirce and Victoria Lady Welby, ed. H AR DWICK , Charles S., Indiana University Press, 1977, Bloomington, Indiana, p.
32 e ss.
88
. Collected Papers, 8.342 e ss.
89
. Collected Papers, 8.344.
86

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164

Semitica Geral

1a . Segundo o modo de apreenso do prprio signo.


2a . Segundo o modo de apresentao do objecto imediato.
3a . Segundo o modo de ser do objecto dinmico
4a Segundo a relao do signo com o objecto dinmico
5a . Segundo o modo de apresentao do interpretante imediato.
6a . Segundo o modo de ser do interpretante dinmico
7a . Segundo a relao do signo com o interpretante dinmico
8a . Segundo a natureza do interpretante final ou normal
9a . Segundo a relao do signo com o interpretante final ou
normal
10a . Segundo a relao tridica do signo ao objecto dinmico
e ao interpretante final.
Estas 10 divises so, todas elas, tricotomias, e Peirce considera que poderiam produzir at 59.049 classes de signos (310 ),
no foram as regras de restrio que aplica anterior classificao
das trs tricotomias que restringem as 27 classes de signo (33 ) s
10 que acabamos de avaliar. Neste caso, da classificao a partir
de 10 tricotomias, as mesmas regras de gerao produziriam 66
tipos distintos de signo. No vamos aqui ocupar-nos deles porque
serviria apenas para tornar este estudo prolixo, e demais, Peirce
tambm no o faz.90 Trataremos apenas de caracterizar o resultado da tricotomizao destas 10 formas de considerar o signo,
no quadro que se segue:91

90

. Uma classificao esquemtica das 28 classes de signo (referidas por


Peirce numa carta de 1908) que opera a partir das primeiras seis destas tricotomias; e das 66 classes, que so geradas pela considerao das 10 tricotomias,
apresentada no j citado estudo de Lieb, pp. 161-166.
91
. Limito-me a nomear as classes, esclarecendo que Peirce oferece exemplos, e uma breve explicao de cada uma delas, em 8.346-8.379.

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A semitica de Peirce

Tricotomias
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10

Primeiro
Potissigno/Mark
Descritivos
Abstractivos
cones
Hipotticos
Simpticos
Sugestivos
Gratficos
Sema
Instinto

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165

Segundo
Actissigno/Token
Designativos
Concretivos
ndices
Categricos
Irritantes
Imperativos
Prticos
Fema
Experincia

Terceiro
Famissigno/Type
Copulantes
Colectivos
Smbolos
Relativos
Usuais
Indicativos
Pragmticos
Deloma
Forma (Hbito)

166

Semitica Geral

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Captulo 10
Da semitica e seu objecto
10.1

Introduo

Sempre a questo do objecto foi uma das questes centrais de


qualquer cincia. Saber de que que uma cincia trata to importante ou mais do que saber quais os seus mtodos ou seus objectivos. O mesmo se passa com a semitica. A indicao do seu
objecto elemento importantssimo para a sua compreenso enquanto cincia. Tradicionalmente a semitica era entendida como
cincia dos signos, mas hoje aparecem escolas e autores a defenderem a semitica como cincia da significao em contraposio
a uma semitica enquanto cincia dos signos. Um desses autores
Moiss Martins que logo na primeira pgina do seu relatrio
sobre a disciplina de semitica, apresentado Universidade do
Minho para provas de agregao, afirma explicitamente: "No circunscrevemos a semitica ao regime do signo. Pensamo-la antes
na confluncia de dois nveis semnticos no sgnicos: o da textualidade/discursividade e o da enunciao. E enquanto num caso
acentuamos o domnio da escrita, o domnio do objecto textual,
e suspendemos a relao com o contexto, no outro, colocamos a
nfase nas dimenses da prtica discursiva, interaco, intersubjectividade, reflexividade, intencionalidade e comunicao. Quer

168

Semitica Geral

isso dizer que pensamos a semitica como a disciplina da significao".1


Moiss Martins no nega que tradicionalmente a semitica era
entendida como cincia dos signos,2 mas considera que na dcada
de sessenta houve uma alterao do objecto desta cincia, de algum modo concomitante com a alterao da denominao de semiologia para semitica: "A disciplina de Semitica comeou por
ser em Saussure, e foi-o ainda com Barthes, uma cincia que se
ocupou dos sistemas de signos (semiologia). Nos anos sessenta
rompe com a lingustica do signo e afirmou-se como a cincia da
significao (semitica)."3 Embora esta alterao de denominao
de semiologia para semitica se aplique to somente ao universo
parisiense, pois que antes de Saussure forjar o termo "semiologia"j o termo "semitica"era vulgar na filosofia e na lgica como
teoria dos signos, o que importa aqui registar que Moiss Martins considera estar meramente a aceitar um dado adquirido, isto
, que a semitica mudou de facto de objecto: "Fazemos, sim,
acto da deslocao operada em semitica ao longo das ltimas
dcadas. Esta disciplina deixou, com efeito, de se ocupar dos signos, cuja crise talvez com algum exagero, dada por definitiva,
para se centrar na significao, e na realizao que esta tem em
textos (e em discursos)".4
O meu intuito neste artigo duplo: por um lado, compreender o abandono dos signos pela Escola de Paris, isto , apurar as
razes para o que considerado um dado adquirido, e, por outro, reafirmar os signos como o objecto da semitica, mostrar que
esse o entendimento largamente predominante na comunidade
cientfica internacional, e justificar esse entendimento. De algum
1

Semitica. Programa e Metodologia, pp. 1 e 2.


ibidem, p. 2.
3
ibidem, p.18
4
ibidem, p.20.
2

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Da semitica e seu objecto

169

modo retomo os propsitos do artigo de Umberto Eco Signo na


Enciclopdia Einaudi.5
Como meta final do artigo proponho-me mostrar que a noo
de semitica como doutrina dos signos continua a ser hoje uma
noo muito rica e, mais importante ainda, que esta acepo de
semitica mais ajustvel que a acepo da semitica como cincia da significao num currculo de estudos de um curso de comunicao.

10.2

A histria e os confins da semitica

As fronteiras de uma cincia devem muito do seu traado no


necessidade dedutiva decorrente dos seus princpios, mas ao acaso
da histria. Que objectos caem ou no no seu mbito resulta
no raras vezes de uma reivindicao atempada. Como cincia
recente, a semitica sentiu a dificuldade de encontrar j ocupadas
reas de investigao que poderiam muito bem ser suas. Isto mesmo o reconhece Roland Posner ao apresentar a semitica como
cincia com um objecto, no artigo com que abre a monumental
obra Semiotics. A Handbook on the Sign-Theoretic Foundations
of Nature and Culture.6 Escreve ele que o propsito da semitica
terica de fornecer os conceitos gerais a todos os tipos relevantes de signos e de semioses chocou com os direitos adquiridos
de disciplinas to estabelecidas como a biologia, a psicologia e a
medicina, por um lado, e a filologia, a musicologia e a histria de
arte, por outro.7 A alternativa foi, primeiro, abordar reas ainda
5

Enciclopdia Einaudi, vol. 31, Signo, Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da


Moeda, 1994. pp. 11-51.
6
Manual organizado por Roland Posner, Klaus Robering, Thomas A. Sebeok, publicado em Berlin e New York pela Walter de Gruyter. A obra composta por trs volumes, no conjunto com cerca de trs mil pginas. O primeiro
volume veio luz em 1997, o segundo em 1998. Espera-se que o terceiro surja
em 1999. O manual o dcimo terceiro da srie Handbooks of Linguistics and
Communication.
7
ibidem, pp. 2.

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170

Semitica Geral

no cobertas cientificamente, dando assim origem s semiticas


regionais, como a do teatro, a da cinema e a da comunicao no
verbal, e, segundo, tratar unitariamente reas diversas, abordadas
isoladamente por outras disciplinas. Fora o desenvolvimento da
semitica mais lesto e hoje seriam os seus confins diferentes.
Definir a semitica tal como existiu e existe exige conhecer
a sua histria. Com efeito, qualquer definio nominal ou convencional no evitaria um certo grau de arbitrariedade. A definio etimolgica do termo semitica como disciplina dos signos
( "io) poderia considerar-se como corroborando a posio de
que so os signos e no a significao o objecto da semitica, no
entanto, um olhar mais atento histria do timo revelaria que
no ser a etimologia a abitrar o litgio do objecto semitico. O
termo "io constituinte de semitica tardio no grego e deriva
do termo anterior ?.8 Ora deste radical que surgem tambm outras disciplinas adjacentes, concorrentes ou mesmo pertencentes semitica, como semntica e semasiologia. A raiz
etimolgica dos termos a mesma, todavia o seu significado varia consoante a histria destes. O termo semntica, por exemplo,
s em 1897, com o Essai de Smantique de Michel Bral, viu a
sua significao definitivamente estabelecida como a cincia do
significado.
A prpria histria do termo semitica, que no da cincia
semitica, no resolver certamente a disputa em aberto, apesar
das achegas importantes que possa dar. sabido que semitica
comea por ser um termo da medicina grega. Na tradio hipocrtica Galeno classifica a "o como um dos seis ramos da
medicina, a par da fisiologia, etiologia, patologia, higiene e terapia. Fazendo parte da diagnose, caberia semitica descobrir
8

Sobre a variedade semntica do termo ? na Grcia pr-clssica ver


Ezio Pellizer, Sign Conceptions in pre-classical Greece in Posner, org., 1997,
pp. 831-836. So oito os significados de ? que Pellizer identifica na
Grcia pr-clssica: signo fsico, forma desenhada ou modelada, tmulo ou sepulcro, escrita, fenmeno natural, constelao, profecia ou resposta, evidncia
circunstancial.

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Da semitica e seu objecto

171

os sintomas das doenas.9 No entanto, e apesar de Galeno ser,


alm de mdico, um filsofo com uma obra ampla num campo
lgico-lingustico que hoje incluiramos na semitica,10 a relao
entre os dois campos, a sintomatologia mdica e a lingustica, no
foi feita pelos gregos.11 Umberto Eco escreve mesmo que Galeno teria ficado muito surpreendido se soubesse que a sua "
"o servia para analisar tambm os elementos da lngua.12
No histria do termo, mas histria da cincia por ele
designada, que h que buscar directrizes vinculativas sobre o seu
objecto especfico. Determinar-se- o objecto da semitica sabendo qual o objecto de que ela tratou e trata. Sendo muito claro
este mtodo de resoluo do problema, ele no fcil. E no
fcil desde logo porque nos encontramos de algum modo numa
situao circular, da charada do ovo e da galinha. Para determinar o que cabe e no cabe na histria da semitica, exige saber-se
do que ela trata, e para se saber do que a semitica trata h que
recorrer histria da semitica. Esta dificuldade foi levantada e
tratada por Jrgen Trabant13 e Umberto Eco.14
Trabant considera no ser possvel uma histria objectiva
da semitica, mas que haver sempre diferentes semiticas consoante as diferentes concepes de semitica dos historiadores.
Com base em duas apresentaes da histria da semitica,15 Trabant mostra como a semitica vista e narrada consoante o respectivo ponto de partida. Adoptando a diviso nietzscheana da
9

Thomas A. Sebeok, Symptome, systhematisch und historisch in Zeitschrift fr Semiotik 6/1-2, 1984, pp. 37-52.
10
Ver Robert Blair Edlow, Galen on Language and Ambiguity, Leiden:
E.J.Brill, 1977.
11
Ver Pellizer, ibidem.
12
Umberto Eco, History and historiography of Semiotics in Posner, org.,
1997, pp. 730-746.
13
Jrgen Trabant, Monumentalische, kritische und antiquarische Historie der Semiotik in Zeitschrift fr Semiotik 3/1, 1981, pp. 41-48.
14
- Umberto Eco, ibidem.
15
So elas o manual de Elisabeth Walther, Allgemeine Zeichenlehre. Einfhrung in die Grundlagen der Semiotik, Stuttgart, 1974, e Thomas A. Sebeok,
Theorie und Geschichte der Semiotik, Reinbeck, 1979.

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172

Semitica Geral

histria em monumental, crtica e antiquarista, Trabant considera


que tanto uma como a outra das apresentaes analisadas pertencem ao gnero monumental, interessadas em justificar e glorificar uma determinada teoria e prtica semiticas. Trabant nota a
falha de ainda no existir aquela histria antiquarista da semitica,
que tudo regista sem diferenciar o valor de cada coisa, nem respeitar propores, mas que acribicamente junta tudo o que possa de
perto ou de longe, de qualquer maneira, ter a ver com a temtica semitica. E declara ser uma necessidade a elaborao dessa
histria antiquarista da semitica, at para por ela se aferirem as
particularidades e se corrigirem as falhas e as injustias das histrias de tipo monumental e crtico.16
A histria antiquarista da semitica foi entretanto feita. O
referido manual de semitica de Posner contm uma vastssima
quantidade de material histrico que abarca todos os domnios
que podem ser considerados como pertencendo ao longo dos tempos, de longe ou de perto, semitica.17 Ora justamente num
artigo introdutrio a esta histria da semitica que Umberto Eco
analisa o problema da relao do objecto e da histria da semitica. Um historiador que quisesse elaborar uma histria da semitica, entendida esta como uma teoria dos signos, verificaria que
muitos autores do passado, apesar de abordarem temticas que no
entender do prprio historiador estariam relacionadas com os signos, ou no mencionam a noo de signo, ou questionam mesmo
a prpria noo de signo, ou afirmam que o objecto da semitica
algo diferente dos signos, ou sustentam que os signos so apenas
uma sub-espcie de entidades semiticas e que a semitica incide
sobre um campo mais vasto de fenmenos inter-relacionados, ou
negam abertamente a existncia de um campo unificado de interesses denominado semitica, ou, por fim, assumem expressamente que as suas investigaes nada tm a ver com a semitica.
16

Trabant, ibidem, p. 48.


A seco B do Semiotics. A Handbook on the Sign-Theoretic Foundations
of Nature and Culture que inclui nada menos que 68 artigos em mais de 1500
pginas, pp. 668-1198 do 1o volume e pp. 1199-2339 do 2o volume.
17

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Da semitica e seu objecto

173

Ainda segundo Umberto Eco, o problema subjacente a este dilema o facto de, por um lado, os semiticos modernos ainda
no terem chegado a acordo sobre uma lista mnima de conceitos bsicos e, por outro, de a noo de signo no ter sido sempre,
desde os primrdios do pensamento ocidental, uma categoria semitica suficientemente compreensiva. A soluo consistir em
todo o historiador expor logo de incio qual o seu entendimento
de semitica e qual o objecto da sua pesquisa por campos to
diferentes da reflexo cientfica e da cultura humana.18 Mesmo
assim, a proposta de Eco partir da definio de semitica como
doutrina dos signos, por isso seguir as propostas mais difundidas
como a de Jakobson19 e a de Sebeok.20
No entanto, para alm de uma histria geral da semitica, isto
de uma semitica de certo modo avant la lettre, que incluiria
tudo e todos, h a histria da semitica como disciplina do sculo
XX. Aqui inquestionvel que Charles Sanders Peirce e Ferdinand de Saussure so os fundadores da semitica tal como se viria a constituir nos nossos dias. A semitica , vale diz-lo, uma
cincia recente para uma temtica antiga21 . Dentro da histria da
semitica cabe portanto como seu ncleo duro a histria da disciplina da semitica tal como ela se afirmou como disciplina autnoma na contemporaneidade. E aqui no subsistem quaisquer
18

Eco, ibidem, p. 733.


Roman Jakobson define semitica na abertura do primeiro congresso da
Associao Internacional de Estudos Semiticos como qualquer tipo de estudo
interessado numa relation de renvoi, no sentido clssico do aliquid stat pro
aliquo. Veja-se ainda Roman Jakobson, On Language, Cambridge: Harvard
University Press, 1990. Language as one of the sign systems and linguistics
as the science of verbal signs, is but a part of semiotics, the general science of
signs which was forseen, named and delineated in John Lockes essay. . . p.
454.
20
- Thomas A. Sebeok, Contributions to the Doctrine of Signs, Bloomington: Indiana University Press, 1976.
21
Ver Antnio Fidalgo, Semitica: A Lgica da Comunicao, Covilh:
Universidade da Beira Interior, 1998. Ver sobretudo a Introduo, intitulada
justamente Uma cincia recente para uma temtica antiga, pp. 3-16.
19

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174

Semitica Geral

dvidas de que foi concebida pelos seus fundadores como cincia


dos signos.
John Locke o primeiro na modernidade a postular em 1690
uma cincia chamada "o incumbida de estudar os signos,
de que as palavras so a parte mais usual, nomeadamente de considerar a natureza dos signos de que o esprito se serve para entender as coisas ou para comunicar esse conhecimento aos outros.22
Ora sobretudo a funo representacional dos signos no conhecimento que chama a ateno dos lgicos do sculo XIX, como
Lambert23 , Bolzano e Husserl24 . Eles vem na semitica uma cincia propedutica lgica virada para o estudo dos signos como
instrumentos do pensamento e do conhecimento.
no seguimento desta linha filosfico-lgica que Peirce desenvolve o seu conceito de semitica.25 Para Peirce a semitica
uma disciplina lgica. Logo nos primeiros escritos, nomeadamente em On a New List of Categories,26 estabelece os traos
gerais do que seria a sua semitica. As categorias aristotlicas e
kantianas so substitudas simplesmente por trs, Qualidade, Relao e Representao, havendo ento a distinguir trs tipos de
representaes (termo que viria a ser substitudo por signo), similitudes (mais tarde, cones), ndices e smbolos. A tese fundamental de Peirce nos primeiros escritos, Questions Concerning
Certain Faculties Claimed for Man e Some Consequences of
Four Incapacities, de que todo o pensamento est nos signos
e, portanto, de que a semitica tem uma aplicao universal. Tudo
22

Ensaio sobre o Entendimento Humano, Parte 4, Cap. XXI, 4.


Christoph Hubig, Die Zeichentheorie Johann Heinrich Lamberts: Semiotik als philosophische Propdeutik in Zeitschrift fr Semiotik 1, 1979, pp. 333344.
24
Ver Fidalgo, ibidem; os captulos dedicados a Bolzano e a Husserl, pp.
22-43.
25
Klaus Oehler, An Outline of Peirces Semiotics in Martin Krampen, org.,
Classics of Semiotics, New York: Plenum Press, 1987.
26
Collected Papers of Charles Sanders Peirce, Cambridge, Mass.: Harvard
University Press, 1931-1935, 1.545-567.
23

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Da semitica e seu objecto

175

pode ser um signo, bastando para isso que entre num processo de
semiose, no processo de que algo est por algo para algum.
Directamente na peugada de Peirce, Charles Morris apresenta
a semitica como a cincia dos signos com as sub-disciplinas da
sintctica, semntica e pragmtica.27 O mrito de Morris o de ter
estabelecido esta diviso epistemolgica da semitica, que se tornaria cannica, na base do prprio processo semisico. O estudo
semitico dos signos pode ser sintctico, semntico ou pragmtico justamente dada a natureza relacional do signo. Todo o signo
consiste na relao de um veculo sgnico que denota algo para algum. A semitica is not concerned with the study of a particular
kind of object, but with ordinary objects in so far (and only in so
far) as they participate in semiosis.28
Numa palavra, no restam dvidas de que, quanto semitica
de provenincia peirceana, seguramente a corrente semitica mais
importante da actualidade, ela foi e continua a ser entendida como
doutrina dos signos. Thomas A. Sebeok e toda a escola de Indiana
a esto para o mostrar atravs de numerosas obras e congressos
cientficos.
A negao dos signos como o objecto da semitica aparece
na escola francesa, precisamente com A. J. Greimas, e portanto
na histria da semiologia, isto , da semitica de provenincia
lingustica, que deveremos encontrar as razes para uma alterao
da acepo tradicional de semitica.
A ideia que Saussure apresenta da semiologia to clara quanto
embrionria. semiologia competiria o estudo da vida dos signos no seio da vida social. Sendo a linguagem um sistema de
signos entre outros sistemas de signos de que o homem se serve
27
Charles Morris, Foundations of the Theory of Signs (1938) in Writings
on the General Theory of Signs, The Hague: Mouton, 1971, p. 20. A razo de
traduzir aqui sintactics por sintctica e no por sintaxe como fiz em Semitica,
A Lgica da Comunicao deve-se necessidade de corresponder distino
morrisiana entre sintax e sintactics. Segue-se, assim, a traduo de Adriano
Duarte Rodrigues, Introduo Semitica, Lisboa: Presena, 1991, pp. 9495.
28
Charles Morris, Writings on the General Theory of Signs, The Hague:
Mouton, 1971, p. 20.

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176

Semitica Geral

para comunicar, a lingustica seria uma cincia particular de determinados signos, os signos da linguagem, e enquadrar-se-ia na cincia geral da semiologia que se debruaria sobre todos os signos.
A nova cincia, denominada a partir do grego semeion, sinal,
estudaria em que consistem os signos, que leis os regem.29
A concepo saussureana de semiologia desenvolvida, na
dcada de sessenta, no sentido de uma semiologia da comunicao,
oposta semiologia da significao de Roland Barthes, 30 por
Buyssens-31 e Prieto.-32 O que estes dois autores intentam de
facto erigir uma teoria geral dos signos.
Ora justamente esta semiologia saussureana, enquanto teoria geral dos signos, lingusticos e no lingusticos, que Greimas
considera ultrapassada. Explicitamente Greimas e Courts escrevem que O projecto semiolgico, na medida em que se procurou desenvolv-lo no quadro restrito da definio saussureana - o
estudo dos signos, inscrito na teoria da comunicao, consistindo
na aplicao quase mecnica do modelo do signo lingustico depressa se viu reduzido a bem pouco: anlise de alguns cdigos artificiais supletivos, como as anlises de Prieto e de Mounin,
fazendo da semiologia como que uma disciplina anexa da lingustica."33 Mais exactamente, o modelo por assim dizer ortodoxo
29

Ferdinand de Saussure, Curso de Lingustica Geral, Lisboa: Publicaes


Dom Quixote, 1986, p. 44.
30
Georges Mounin, Introduction la Smiologie, Paris: ditions de Minuit,
1970, pp. 11-15.
31
Eric Buyssens, Semiologia e Comunicao Lingustica, So Paulo: Editora Cultrix, s.d.
32
Luis Prieto, Mensagens e Sinais, So Paulo: Editora Cultrix, 1973 (1966).
33
Le project smiologique, dans la mesure o lon a cherch le
dvelopper dans le cadre restreint de la dfinition saussurienne. . . ; ltude
des signes, inscrite dans la thorie de la communication, consistant dans
lapplication quasi mcanique du modle du signe linguistique, etc. - sest
vite rduit fort peu de chose: analyse de quelques codes artificiels de
supplance (cf. les analyses de Prieto, de Mounin), ce qui a fait apparatre
la smiologie comme une discipline annexe de la linguistique. A.J.Greimas,
J.Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris:
Hachette, 1979, p. 336.

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Da semitica e seu objecto

177

da semiologia saussureana, defendido por Georges Mounin, que


Greimas declara ter-se esgotado.
Greimas inscreve-se expressamente34 na tradio de Louis Hjelmslev para sustentar uma concepo de semitica no como teoria
geral dos signos, mas como teoria dos processos universais de
significao. Seria, pois, com Hjelmslev que se daria, segundo
Greimas e Courts, a alterao da noo de semitica e isso bastaria para nos obrigar a olhar atentamente para a doutrina do linguista dinamarqus. H porm que redobrar a ateno, quando
outros autores consideram que, pelo contrrio, Hjelmslev que
realiza o projecto de Saussure, da semiologia como uma cincia
dos signos, baseada na lingustica imanente e estrutural.35
Nos Prolegmenos a uma Teoria da Linguagem de 1943 Hjelmslev conclui ser inevitvel o alargamento das consideraes lingusticas a outras reas que no as lnguas naturais, e isto porque
esse alargamento decorre das preocupaes estritas do linguista.36
Essas reas so as semiticas, dando Hjelmslev um sentido peculiar a este termo. Por semitica entende ele no uma cincia, mas
um sistema hierrquico de relaes tal como, por exemplo, uma
34

En nous inscrivant dans la tradition de L. Helmslev qui a t le premier


proposer une thorie smiotique cohrente, nous pouvons accepter la dfinition
quil donne de de la smiotique, ibidem, p. 341.
35
For in my opinion, and with all respect for Hjelmslevs importance as
a linguistic scientist, the truly original aspect of his work is the development
of a semiotic rather than a linguistic theory. For he is nothing less than the
originator of that Saussurean desideratum, namely a general science of signs
(smiologie) based on immanent ans structural linguistics. Jrgen Trabant,
Louis Hjelmslev: Glossematics as General Semiotics in Martin Krampen,
org., Classics of Semiotics, New York: Plenum Press, 1987, pp. 89-108, p. 90.
36
Louis Hjelmslev, Prolegomena to a Theory of Language, Madison: The
University of Wisconsin Press, 1961. We stress that these further perspectives do not come as arbitrary and dispensable apprendages, but that, on the
contrary, and precisely when we restrict ourselves to the pure consideration of
natural language, they spring with necessity from natural language and obtrude themselves with inevitable logical consequence. If the linguistic wishes
to make clear to himself the object of his own science he sees himself forced
into spheres which according to the traditional view are not his. pp.101-102.

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178

Semitica Geral

linguagem natural.37 Uma semitica um sistema estruturado


de modo anlogo linguagem. A concluso daqui resultante a
que obriga o linguista a considerar como seu objecto, no s a
linguagem natural do dia a dia, mas tambm qualquer semitica,
isto , qualquer estrutura anloga linguagem.38 Donde resulta
que a linguagem como uma semitica entre outras pode ser encarada como um caso especial de um objecto mais geral.39 Daqui
segue-se, segundo Hjelmslev, ser proveitoso e necessrio estabelecer um ponto de vista comum s vrias disciplinas, do estudo da
literatura matemtica, passando pela msica e histria, dando
cada uma, sua maneira, o seu contributo cincia geral da semitica.40 Hjelmslev concebe, portanto, tambm uma cincia
geral, modelada sem dvida a partir da lingustica, mas onde esta
se inseriria.41
Esta , a este nvel, uma posio claramente saussureana. O
prprio Hjelmslev o reconhece.42 O que Hjelmslev contesta, isso
sim, o carcter sociolgico e psicolgico que a semiologia teria, na opinio de Saussure. Com efeito, Saussure enquadra a semiologia dentro da psicologia social e esta por sua vez dentro da
psicologia geral. Donde a lingustica, como cincia particular da
semiologia, seria tambm uma disciplina socio-psicolgica. Contudo, como Hjelmslev muito bem aponta, o que Saussure acaba
por realmente fazer com a lingustica algo completamente diferente. A lingustica como Saussure efectivamente a desenvolve
37

Exactamente a definio formal dada por Hjelmslev de semitica a de a


hierarchy, any of whose components admits of a further analysis into classes
defined by natural relation, so that any of those classes admits of an analysis
into derivates defined by mutual mutation. ibidem, p. 106.
38
ibidem, p.107.
39
ibidem, p.107.
40
ibidem, p.107.
41
Each will be able to contribute in its own way to the general science of
semiotics by investigating to what extent and in what manner its objects may be
submitted to an analysis that is in agreement with the requirements of linguistic
theory. ibidem, p.108.
42
ibidem, p.107-109.

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Da semitica e seu objecto

179

uma cincia da pura forma e a lngua uma estrutura abstracta


de transformaes.43 No por acaso que a estrutura semiolgica redescoberta nas estruturas dos jogos, por exemplo na do
xadrez. A concepo da linguagem formal. Ora este , ainda
segundo Hjelmslev, um ponto muito importante na constituio
da semiologia numa base imanente. E aqui que uma colaborao ntima entre lgicos e linguistas se pode e deve estabelecer. Hjelmslev cita a obra de Rudolf Carnap, A Sintaxe Lgica
da Linguagem, 1934, como situando-se na fronteira dessa colaborao. Portanto, a concepo hjelmsleviana da doutrina geral
da semitica a de uma cincia claramente formal, de natureza
lingustico-lgica.
Sendo assim, como que Greimas enraza uma semitica social
na doutrina de Hjelmslev? Atravs da distino crucial que Hjelmslev faz entre processo e sistema.44 Sendo as semiticas hierarquias e havendo dois tipos de hierarquias, processos e sistemas, a
ideia greimasiana de semitica a de uma hierarquia de processos
determinante da hierarquia de sistemas.
Hjelmslev considera que toda a anlise lingustica tem de ser
processual e sistemtica. Ora justamente na base da anlise
processual do eixo sintagmtico da lngua que Hjelmslev chega s
figuras constituintes dos signos. Os signos no so entidades lingusticas ltimas, mas sim construes sgnicas feitas a partir de
um nmero reduzido de figuras.45 Conclui-se assim que as lnguas no podem ser descritas como puros sistemas de signos. . . ,
mas que pela sua estrutura interna so primeiramente e antes de
43

Saussure sketches something that can only be understood as a science


of pure form, a conception of language as an abstract transformation structure,
which he elucidates from a consideration of analogous structures. ibidem,
p.108.
44
ibidem, pp.28-41.
45
Such non-signs as enter into a sign system as parts of signs we shall here
call figurae; this is a purely operative term, introduced simply for convenience.
Thus, a language is so ordered that with the help of a handful of figurae and
through ever new arrangements of them a legion of signs can be constructed.
ibidem, p. 46.

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180

Semitica Geral

tudo o mais algo diferente, a saber, sistemas de figuras que se podem usar para construir signos.46 Fica assim desfeita a ideia da
linguagem como sistema de signos. Na base desse sistema est
uma construo.
A semitica de Greimas refora o carcter processual da anlise.47 neste ponto, portanto, na distino entre processo e sistema, que claramente se situa a bifurcao na concepo de semitica, a semiologia sistemtica saussureana e a semitica processual - ou semntica! - de Greimas.48
Sem querer entrar numa filologia da obra de Hjelmslev, parece no sofrer dvidas que a leitura que Greimas faz unilateral.
Para Hjelmslev todo o processo tem um sistema por detrs que o
possibilita e o condiciona. Pode haver sistemas sem processos,
mas no h processos sem sistemas.49 Ora a noo que Hjelmslev
46

ibidem, p. 47.
Greimas e Courts reconhecem de certo modo a unilateralidade da sua semitica, luz da definio de semitica dada por Hjelmslev: Le fait que les
recherches actuelles favorisent davantage, sous forme danalyses de discours
et des pratiques smiotiques, laxe syntagmatique et les procs smiotiques, ne
modifie en rien cette dfinition: on peut trs bien imaginer quune phase ultrieure de la recherche soit consacre la systmatisation des rsultats acquis.
A.J.Greimas, J.Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du
langage, Paris: Hachette, 1979, p. 341.
48
Si la smiologie est pour Saussure ltude des systmes des signes, cest
que le plan des signes est pour lui le lieu de la manifestation de la forme smiotique. Pour Hjelmslev, au contraire, le niveau des signes na besoin dtre
analys que pour permettre le passage dans un au-del des signes, dans le domaine des figures (des plans de lexpression et de contenu): le plan de la forme
du contenu qui soffre ainsi lanalyse devient de ce fait le lieu dexercice
de la smantique et fonde pistemologiquement son autonomie. La smiotique dinspiration hjelmslvienne ne correspond donc pas la smiologie de
Saussure: elle nest plus systme (car elle est la fois systme et procs), ni
systmes des signes (car ele traite dunits plus petites que les signes, et relevant de lun ou de lautre plan du langage, mais non des deux la fois comme
dans le cas des signes). ibidem, p. 66. Mais claro no se podia ser.
49
The decisive point is that the existence of a system is a necessary premiss
for the existence of a process: the process comes into existence by virtue of a
systems being present behind it, a system which governs and determines it in
its possible development. A process is unimaginable without a system behind
47

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Da semitica e seu objecto

181

apresenta da semitica , como se viu atrs, a de um alargamento


e desenvolvimento do sistema lingustico. Apesar do que Greimas
e Courts pretendem fazer crer, a semitica de Hjelmslev est na
linha de desenvolvimento da semiologia de Saussure.

10.3

A polissemia e a crise do signo

A crise do signo antes de mais uma crise do signo lingustico.


A semiologia que Greimas considera ultrapassada a semiologia
que se baseia na noo saussureana de signo lingustico. Porm,
para alm da noo de signo lingustico outras noes h de signo que de modo algum se reduzem quela. A questo pois se
a crise do signo tal como proclamada pela Escola de Paris se
estende noo de signo em geral, berhaupt, ou apenas se cinge
noo de signo como uma entidade de duas faces, significante
e significado. H que dar razo a Umberto Eco quando diz que
o anncio da morte do signo raramente precedido por uma anlise do conceito de signo ou por uma investigao histrica da sua
semntica.50
O que Aristteles diz do ente, que se diz de muitas maneiras,
tambm se pode dizer do signo. Comecemos ento por fixar as
noes mais comuns de signo.51
Sabemos que a noo de signo em Saussure tem a sua gnese num processo comunicativo em que o emissor transmite uma
mensagem a um destinatrio. O signo toma a funo de representao de algo que se pretende comunicar a outro ser. Na base desta transmisso h-de haver um cdigo comum capaz de associar
as mesmas representaes no emissor e no destinatrio. Aqui a
relao sgnica uma relao de equivalncia, p q. Esta a
it. On the other hand, a system is not unimaginable without a process; the existence of a system does not presuppose the existence of a process. Hjelmslev,
ibidem, p. 39.
50
Umberto Eco, Semiotics and the Philosophy of Language, Bloomington:
Indiana University Press, 1984, pp. 14-45.
51
Sigo aqui de perto a investigao de Umberto Eco, ibidem.

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182

Semitica Geral

relao sgnica presente nos dicionrios e nas enciclopdias, onde


woman significa mulher e animal, humano, feminino, adulto.
Esta relao tem um cariz arbitrrio.
Esta noo de signo no todavia a inicial, aquela em que signum est por sinal, marca, indcio. O rasto de um animal que
serve de sinal a um caador, o fumo como sinal do fogo, a febre como sintoma da doena, no so signos com uma relao
de equivalncia. A relao sgnica aqui presente antes a de implicao, p
q, ou seja, uma condicional, se p ento q.
Um sinal algo a partir do qual se podem fazer inferncias vlidas. Assim da presena do rasto conclui-se que por ali passou
um animal, do fumo conclui-se que h fogo. neste sentido que
os esticos declaram ser o signo uma proposio constituda por
uma conexo vlida com o seu consequente.
Mas para alm destes dois sentidos de signo ainda h outros
que convm referir. Signo significa tambm um smbolo que representa um objecto abstracto ou uma relao, como o caso dos
smbolos da lgebra e da geometria. Enquadram-se aqui as frmulas e os diagramas. Embora sejam arbitrrios, h neles tambm uma relao de motivao na medida em que alterando-se a
expresso altera-se o contedo, dada a relao de um-a-um entre expresso e contedo. So os chamados signos icnicos ou
analgicos. Este o sentido de signo que os matemticos e os
lgicos do Sculo XIX, nomeadamente Bolzano e Husserl, abordam. Os signos so considerados aqui instrumentos eficazes do
pensamento.
Signo significa ainda um desenho. A diferena entre um desenho e um diagrama reside em o diagrama obedecer a regras
precisas e codificadas de produo enquanto o desenho feito
espontaneamente e ainda por o diagrama representar objectos abstractos enquanto o desenho representa normalmente um objecto
concreto.
Signo significa um desenho estilizado que mais do que representar um objecto concreto representa aquilo por que o objecto
ele prprio est, a cruz como sinal do Cristianismo e o crescente
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Da semitica e seu objecto

183

como sinal do Islo. So smbolos, porm diferentes das frmulas


e dos diagramas, na medida em que estes so desprovidos e eles
repletos de sentido.
Por fim, signo toma o sentido de indicador. A Estrela do Norte
um sinal para o marinheiro, no enquanto representa algo, mas
enquanto lhe serve de indicao sobre como proceder. A relao
aqui mais do que de substituio de instruo.
Avanados estes sentidos de signo, convm verificar em que
consiste a crise do signo e verificar se a crise do signo lingustico
se estende aos outros sentidos de signo.
A crise do signo consiste essencialmente numa desconstruo
do signo lingustico, numa reconduo deste a unidades de maior
ou menor porte. Assim temos a desconstruo do signo em figuras, em proposies e em texto.
A dissoluo do signo em figuras, j o vimos, operada na
lingustica de Hjelmslev. A anlise processual permite dividir o
signo, tanto no plano da expresso como no plano do contedo,
em unidades menores chamadas figuras. No plano da expresso
o termo gatos, por exemplo, pode, graas ao mtodo da comutao, dividir-se em unidades menores gat/o/, onde o o indica o
masculino, por oposio ao femino a (gata). Tambm no plano
do contedo podemos estabelecer unidades menores como felino,
masculino, animal domstico, etc. Deste modo, o signo lingustico aparece como o constructo de agregaes e desagregaes
de unidades de menor tamanho. justamente a possibilidade de
analisar a forma do contedo que funda, segundo Greimas, a semntica estrutural.
A desconstruo dos signos lingusticos em figuras no se
aplica todavia a outros tipos de signos. H signos em que no
h articulaes. O fumo que assinala o fogo no pode ser desconstrudo e o mesmo vale dos smbolos da aritmtica.
Por outro lado, o signo lingustico tem sido reduzido a unidades de maior extenso como a proposio e o texto. Buyssens
considera que o signo em si no tem dimenso suficiente para
fazer um sentido. Esse sentido reside no sema, na proposio corwww.bocc.ubi.pt

184

Semitica Geral

respondente a um estado de coisas. O mesmo signo lingustico


aparece em diferentes proposies que exprimem coisas completamente diferentes. O termo rua, por exemplo, tem um sentido
completamente diferente consoante utilizado em Vai para a rua
e A rua larga. O signo buscaria o seu sentido na proposio que
integrasse. A sua existncia significativa seria meramente virtual.
A dissoluo do signo no texto defendida pelo ltimo Barthes e por Kristeva. O texto o local do sentido, gerador e produtor de sentido. As palavras (signos) e as frases (proposies) que
ocorrem no texto tm o sentido no texto. Este pode tirar-lhes o
sentido do dicionrio e dar-lhes novos sentidos, pode sempre rever os sistemas significativos e significantes anteriores e dot-los
de novo sentido, ou tirar-lhes o sentido. Com as mesmas palavras se constrem textos diferentes e em que as palavras ganham
sentidos diferentes. A expresso Que pontual me saste! para
referir que o interlocutor chegou atrasado d ao termo pontual um
sentido oposto ao do sentido habitual do termo.
A desconstruo do signo em unidades de maior extenso, todavia, tambm no consegue esvaziar completamente a autonomia significativa do termo, isto , no consegue por completo destruir a sua unidade significativa. Mesmo nos casos em que uma
palavra aparece com um sentido diferente, h sempre uma identidade ltima que a comanda e que lhe permite que efectivamente
surja com significados muito diferentes, como no caso da palavra olho: Vai para o olho da rua ou O olho um rgo da
viso, mas que, neste caso, a impede de integrar frases como O
olho comeu favas. As potencialidades semnticas do termo esto
presentes no prprio termo. A capacidade de os textos esvaziarem, destruirem ou reconstruirem funes-sgnicas pre-existentes
depende da presena no seio da funo sgnica de um conjunto
de instrues orientado para a produo (potencial) de diferentes
textos.52 No uma destruio pura e simples dos signos que
ocorre nos textos, mas antes uma violncia que estende o sentido
destes num processo infinito.
52

ibidem, p. 25.

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Da semitica e seu objecto

185

Umberto Eco avana um modelo instrucional para cobrir os


sentidos conotativos ou metafricos de um termo, que por vezes
parecem negar o sentido primeiro. O sentido obtm-se atravs de
um conjunto de instrues sobre as possveis contextualizaes do
termo. Temos ento uma semitica contextual segundo a qual o
tipo semntico a descrio dos contextos em que o termo pode
esperar-se vir a correr.53
Os sentidos diferentes, conotativos ou metafricos, so possveis porque mesmo no primeiro nvel de significao, para alm
de uma relao de equivalncia h j inferncia latente.54
Para concluir esta parte, dir-se- que no s a crise do signo
lingustico no se estende s outras noes de signo, mas que a
considerao de outros tipos de signo, nomeadamente as relaes
que lhe esto subjacentes, obrigam a uma reviso do prprio signo
lingustico luz de uma concepo mais funda e mais abrangente
do signo enquanto signo.

10.4

A natureza relacional do signo

A definio clssica de signo aliquid stat pro aliquo feliz na


medida em que, colocando duas variveis nos termos da relao,
acentua a prpria relao. Algo que est por algo. primeira
vista, a definio de uma generalidade to grande que aparentemente a torna de pouca utilidade. Algo cobre tudo e pouco diz
sobre o que cobre e o mesmo vale para a relao estar por. A
extenso dos termos algo e estar por to vasta quanto reduzida a sua intenso. Contudo, graas a essa generalidade que
a relao sgnica se pode aplicar a qualquer coisa. Tambm as
noes primeiras de outras cincias so gerais e no deixam de
ser fundamentais. A noo de ser por exemplo, apesar de uma
53

ibidem, p. 35.
A linguistic term appears to be based an pure equivalence simply because
we do not recognize in it a sleeping inference. ibidem, p. 35
54

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186

Semitica Geral

extrema generalidade no deixa de ser de crucial importncia para


a filosofia.
O que importa averiguar a relao sgnica, o estar por que
constitui o signo. Vimos atrs, aquando da abordagem da polissemia do signo, que as relaes sgnicas podem ser de inferncia, de
equivalncia, de similitude, icnicas ou isomrficas, entre outras.
A relao estar por cobre todas elas. Contudo, tambm pode cobrir outras, havendo ento que apurar qual o mbito, a extenso,
da relao sgnica. Esse mbito, todavia, s poder ser traado
mediante a natureza ou intenso da relao. Como heurstica para
analisar a natureza da relao sgnica, adopto o acrescento que
Charles Peirce fez definio clssica de signo: algo que est por
algo para algum. Deste modo ser possvel determinar a relao
estar por constituinte do signo. O estar por uma relao entre um A e um B que permite a um C dar-se conta de B mediante
A. Quer isto ento dizer que h uma relao sgnica entre um A
e um B sempre que um C ao dar-se conta de um A tambm se d
conta de um B. S nesse momento que esse A passa a estar por
esse B, o mesmo dizer, que A signo de B.
Inferncias o nome dado s relaes em que algum chega
ao conhecimento de algo mediante um terceiro. Diz-se ento que
esse conhecimento feito por inferncia a partir desse terceiro.
Antes de mais, convm dizer que inferncia tomada aqui no
seu sentido mais lato e que, portanto, no se confina chamada
implicao filoniana.
Deduo e induo so os dois tipos de inferncia mais conhecidos. A concepo da inferncia sgnica como sendo do tipo
dedutivo assenta na noo de um signo forte em que a relao
estar por uma relao necessria. Para que C deduza B a partir
de A necessrio que B decorra necessariamente de A. Em todos
os signos necessrios a inferncia de tipo dedutivo. Temos assim signos necessrios sempre que haja uma bicondicional como
no caso Se for dia, ento haver luz solar. Um outro exemplo
o cdigo Morse em que a cada unidade corresponde uma letra do

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Da semitica e seu objecto

187

alfabeto. Falamos neste caso de cdigos fortes.55 Cdigo forte


aquele que estabelece uma relao necessria entre o A e o B pelo
qual est para C.
Na matemtica e em todas as outras linguagens formais as relaes sgnicas so necessrias e, dessa maneira, de tipo dedutivo.
A necessidade sgnica aqui estabelecida por definio dos signos em causa. Por sua vez as linguagens naturais so cdigos
muito menos fortes que a matemtica. A relao sgnica diz-se
aqui arbitrria, estabelecida pela conveno de usos e costumes.
De qualquer modo, a arbitrariedade do signo lingustico, tal como
explanada em Saussure, no significa de modo algum que a relao entre significante e significado se possa alterar ad libitum.
Saussure ao realar a arbitrariedade do signo reala tambm o
seu carcter inamovvel. Arbitrariedade significa to somente que
no h motivos para que os termos da relao sgnica sejam esses
e no outros. Porm, uma vez estabelecida a relao sgnica por
conveno ela tem a fora que tem a conveno, ou seja, tem a
necessidade que tem a conveno que a instaura.
de notar que o modelo dedutivo dos sistemas sgnicos como
a matemtica representa um ideal que exerce uma grande atraco
sobre todos os sistemas sgnicos. As tentativas de formalizao
das linguagens naturais, o esforo por tornar cientfica a linguagem quotidiana, de a depurar de todas as ambiguidades e de a
tornar unvoca podem ser vistas luz dessa atraco pelo modelo
dedutivo da cincia.
Os signos necessrios so apenas uma parte, reduzida, do universo dos signos. Mais frequentes no dia a dia so as inferncias
indutivas. Os sinais de diagnstico e de prognstico incluem-se
aqui. H sempre um maior ou menor grau de probabilidade na
induo.
Mas alm da deduo e da induo temos ainda a abduo
como inferncia lgica e sgnica. Foi Peirce quem descobriu o
quo importante a abduo no conhecimento humano e de que
55
Sobre a noo de cdigos fortes ver Umberto Eco, ibidem, pp. 36-39, e
Theory of Semiotics, 1979, Cap. 2, pp. 48-150.

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188

Semitica Geral

forma. A natureza categorial do signo, a sua universalidade, depende deste tipo de inferncia. Efectivamente, a possibilidade de
qualquer coisa ser um signo de qualquer coisa para algum depende da possibilidade deste algum elaborar uma hiptese explicativa da primeira coisa. Por abduo entende Peirce a inferncia em que, face a circunstncias algo curiosas que poderiam ser
explicadas pela suposio do que um caso de uma regra geral,
adoptamos essas suposio.56 Toda e qualquer coisa pode ser vista luz de uma hiptese, ganhando nesse preciso momento um
estatuto sgnico.
O leque das inferncias abdutivas enormssimo, cabendo
nele formas de abduzir to diferentes como percepcionar, presumir, supor, tecer hipteses, mesmo imaginar.57 Umberto Eco
distingue trs tipos de abduo: supercodificada, subcodificada e
criativa.58 A abduo supercodificada ou hiptese aquela em
que a regra dada quase de imediato. Se numa rua de Portugal
ouvir a expresso rei, entenderei a palavra como significando
monarca, contudo se estiver numa aula de latim e ouvir a mesma palavra-som ento assumirei que se trata do genitivo singular
do substantivo latino res. As inferncias que se fazem num e
noutro local so feitas com base em cdigos diferentes, nomeadamente de que nas ruas de Portugal se fala portugus e de que
nas aulas de latim se declinam substantivos latinos. A abduo
subcodificada, por seu lado, tem de buscar ela prpria o contexto
em que se h-de situar, isto , tem de seleccionar uma regra entre
vrias possveis. A palavra homem pode significar, consoante
os contextos, animal racional, pessoa adulta do sexo masculino, pessoa de carcter. A expresso um homem tem,
assim, sentidos diferentes de acordo com o cdigo escolhido para
a cobrir. O terceiro tipo de abduo aquele em que a regra explicativa tem de ser criada ex novo, ou seja, em que no h c56

Charles S. Peirce, Collected Papers, 2.624.


Fidalgo, ibidem, pp.45-58.
58
Umberto Eco, Semiotics and the Philosophy of Language, Bloomington:
Indiana University Press, 1984, pp. 39-43.
57

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Da semitica e seu objecto

189

digos disponveis em que possa ser integrada a coisa a explicar,


mas onde o cdigo ele prprio elaborado. Eco considera que
Coprnico fez uma abduo criativa ao ter a intuio do heliocentrismo. Em vez de inserir o fenmeno em causa num modelo j
existente, o prprio modelo que tem de ser criado para fornecer
a explicao necessria.
A semitica americana muito clara relativamente natureza
relacional do signo. Todo o signo existe num processo de semiose.
Peirce e Morris so extremamente explcitos neste ponto. Para
que algo possa funcionar como signo de algo tem de haver um
interpretante do signo. O signo como unidade fechada contra o
qual se volta a Escola de Paris no existe pura e simplesmente na
semitica de provenincia anglo-saxnica.
Ora justamente devido ao carcter semisico ou processual
dos signos que a semitica se pode dividir em sintctica, semntica e pragmtica. Esta diviso no simplesmente um diviso de
facto, tambm uma diviso de princpio. Ela assenta na estrutura relacional do signo como bem o demonstra Charles Morris
em Foundations of the Theory of Signs. Eliminar os signos da semitica acarreta o nus de fundamentar a diviso corrente em sintctica, semntica e pragmtica. Essa diviso no deve ser olhada
como mais um facto adquirido por quem considera a significao,
e no os signos, como objecto da semitica.

10.5

Sintctica e operatividade dos signos

Uma das consequncias de considerar a significao, e no os signos, como o objecto da semitica a marginalizao da sintctica e da classificao dos signos. Isso patente na obra de Moiss
Martins, marginalizao que percebida e de algum modo justificada por no se que querer sucumbir ideologia do operativismo.59
59

Se perspectivssemos a semitica como a cincia dos sistemas de signos,


o que um entendimento de larga tradio, sem dvida que teramos uma ci-

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190

Semitica Geral

A diviso morrisiana da semitica em sintctica, semntica e


pragmtica retoma a diviso medieval do trivium, do estudo das
voces, em gramtica, dialctica (lgica) e retrica. Charles Peirce
foi o primeiro a reinterpretar as velhas artes dicendi como partes
da semitica. Sistematizando-as em disciplinas que estudariam
respectivamente a primeiridade, a segundidade e a tercialidade,
Peirce subdividiu a semitica numa gramtica pura ou especulativa, que teria como funo descobrir aquilo que deve ser verdade do representamen utilizado por qualquer inteligncia cientfica para que possa receber uma significao, a lgica pura como
a cincia daquilo que necessariamente verdade dos representamina de uma inteligncia cientfica para que possam valer para
qualquer objecto, isto , para que possam ser verdadeiros e a retrica pura com a funo de descobrir as leis graas s quais em
qualquer inteligncia cientfica um signo d origem a um outro e
em particular um pensamento produz outro pensamento.60 Charles Morris tenta com a diviso em sintctica, semntica e pragmtica, cobrir as diferentes correntes filosficas dos anos trinta que
estudavam, sob perspectivas diferentes, os signos. A sintctica
incorporaria os trabalhos do positivismo lgico, a semntica os
estudos dos empiristas e a pragmtica as investigaes do pragmatismo.
A ideia de sintctica estabelecida por Morris a daquela parte
da semitica que estuda a maneira como os signos de vrias
classes se combinam de modo a formar signos. Ela abstrai da
significao dos signos que estuda e dos respectivos usos e efeincia muito mais facilmente funcionalizvel. Tratar-se-ia, com efeito, de analisar regimes de signos, suportados pelos seus sistemas, os cdigos, e de trabalhar, entre outros, os conceitos de linguagem e significao, classificao e
estruturao, codificao e decodificao. Sucumbindo, por sua vez, ideologia do operativismo, a linguagem seria informativa, dado o cdigo contemplar
todas as suas possibilidades combinatrias e ser possvel a estrita decodificao
de qualquer mensagem. Mas no o caso, no circunscrevemos a semitica ao
regime do signo., Moiss Martins, ibidem, p. 2.
60
Peirce, CP, 2.229, Adriano Duarte Rodrigues, Introduo Semitica, Lisboa: Presena, 1991, pp. 9495.

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Da semitica e seu objecto

191

tos.61 Nesta concepo assumem-se trs tarefas para a sintctica:


i) estudar os aspectos formais dos signos; ii) estudar as relaes
dos signos com outros signos, isto , classes de signos com outras
classes de signos; iii) estudar as formas de combinao de signos
de modo a formar signos complexos.
Ora estes estudos tm larga tradio. Morris recua mesmo
at aos gregos para a encontrar importantes realizaes no mbito da sintaxe, nomeadamente a apresentao da matemtica sob
a forma de um sistema dedutivo ou axiomtico, e reconhece que
foram esses sistemas formais que tornaram inevitvel o desenvolvimento da sintctica, merecendo especial destaque as ideias
leibnizianas da ars characteristica, da cincia a que incumbiria
formar os signos de modo a obter, atravs da mera considerao
dos signos, todas as consequncias das ideias correspondentes, e
da ars combinatoria, do clculo geral para determinar as combinaes possveis dos signos. Alm de Leibniz, Morris cita as
contribuies de Boole, Frege, Peano, Peirce, Russel, Whitehead
e Carnap, no domnio da lgica simblica. justamente em ateno a esta longa e rica tradio lgica que Morris considera ser
a sintctica a disciplina semitica melhor desenvolvida.62
De certo modo a sintctica est para os sistemas sgnicos como
a gramtica est para uma lngua natural.63 No basta conhecer o
significado das palavras tambm fundamental dominar as regras
sintcticas da formao e transformao de signos mais complexos dentro da lngua, como as proposies. E tal como saber gramtica um dos saberes bsicos de uma lngua, conhecer a sintaxe
61

Charles Morris, Writings on the Theory of Signs, 1971, The Hague: Mouton, pp. 365 ss.
62
Syntactics, as the study of the syntactical relations of signs to one another
in abstraction from de relations of signs to objects or to interpreters, is the best
developed of all the branches of semiotic. Morris, ibidem, p. 28.
63
Syntactics proper includes only morphology and syntax from the linguistic disciplines, and it is no accident that this is exactly what linguistics have
traditionally called grammar. Thus it is justified to regard syntactics as a
semiotic generalization of grammar. Roland Posner, Klaus Robering, Syntactics, in Posner, org, 1997, pp. 14-83.

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192

Semitica Geral

que preside a um sistema sgnico seja ele qual for um dos princpios fundamentais da utilizao desse sistema. De pouco valer
tecer consideraes de tipo metalingustico sobre a matemtica ou
sobre uma lngua natural se no se conhecerem as regras que presidem organizao e combinatria dos seus elementos. A teoria
dos jogos invocada por Hjelmslev para compreender as analogias
constantes que Saussure traa entre a lngua e o jogo de xadrez
estipula uma independncia formal das regras em jogo que nada
tm a ver com os condicionalismos sociais ou psicolgicos que
possam rodear a realizao efectiva de um jogo.
Destacar ou marginalizar a sintctica no quadro das disciplinas da semitica depende da realce dado ou componente sistemtica ou componente processual da semitica, assumindo aqui
a distino hjelmsleviana entre sistema e processo. No caso de
se dar realce ao sistema, tal como o fazem Saussure e Hjelmslev,
para j no falar da semitica de origem lgico-filosfica, ento
de crucial importncia a sintctica. As investigaes de Saussure sobre os planos sintagmticos e paradigmticos da lngua so
disso o melhor exemplo. Todo o processo da fala se desenrola
dentro do sistema da lngua. Ou como Hjelmslev escreve, e volto
a citar, pode haver sistemas sem processos, mas no h processos
sem sistemas.64
A Escola de Paris ao acentuar, rever e revalorizar o aspecto
processual da semitica, enveredando pela sociologia e antropologia, f-lo em oposio linha lgico-sistemtica de Saussure e
de Hjelmslev.65
64

Ver nota de roda-p 49.


Contrairement donc F. de Saussure et L. Hjelmslev, pour qui les langues naturelles sont des smiotiques parmi dautres, les langues naturelles et le
monde naturel nous paraissent comme des vastes rservoirs des signes, comme
des lieux de manifestation de nombreuses smiotiques. Dautre part, le concept
de construction doit galement tre revis et revaloris dans cette perspective:
dans la mesure o la construction implique lexistence dun subject constructeur, une place doit tre amnage - ct des subjects individuels - pour des
sujects collectifs (les discours ethnolittraires ou ethnomusicaux, par exemple,
65

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Da semitica e seu objecto

10.6

193

Que semitica para os cursos de comunicao?

A semitica tem hoje um lugar inquestionvel, por direito e de


facto, nos currculos universitrios dos cursos de cincias da comunicao. Mas havendo vrias acepes de semitica, que por
vezes divergem de forma profunda, convm reflectir sobre qual a
semitica mais indicada para esses cursos.
Penso que a questo no se coloca sobre o tipo de semitica,
no sentido de inquirir se a semitica europeia mais ou menos indicada que a semitica anglo-saxnica para os estudos de comunicao. Uma e outra tm contributos importantes para os estudos
de comunicao e a tendncia para aproximar as duas correntes.
A questo mais do nvel epistemolgico, se cincia dos signos,
do seu funcionamento e da sua utilizao, ou se cincia da significao e ento meta-cincia.
Tanto na tradio anglo-saxnica de semitica como na tradio europeia se distinguem vrios nveis epistemolgicos de
semitica. Jerzy Pelc distingue na polissemia do termo semitica nada menos que cinco nveis de semitica.66 Desde logo,
semitica pode significar apenas as propriedades sintcticas, semnticas e pragmticas do signo. a semiticap . A semiticac
propriamente a teoria ou disciplina que estuda as referidas propriedades semiticas dos signos, isto , a cincia cujo objecto
a semiticap . A semiticamc estuda a semiticac de um nvel superior, meta-cientfico. A semitica terica (semiticat ) envolve
tanto a semiticamc como a semiticac . A semiticam significa
o mtodo ou o conjunto dos mtodos semiticos e, por fim, por
semiticaa entende-se a semitica aplicada, que mais no do que
a aplicao da semiticam anlise de um fragmento da realidade.
Por sua vez, Greimas e Courts, na esteira de Hjelmslev, disont des dirscours construits) A.J.Greimas, J.Courts, Smiotique. Dictionnaire raisonn de la thorie du langage, Paris: Hachette, 1979, p. 340.
66
Methodological Nature of Semiotics in Thomas Sebeok, Enciclopedic
Dictionary of Semiotics, vol. 2, pp. 901-912.

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194

Semitica Geral

stinguem tambm vrias disciplinas dentro da semitica.67 Uma


distino importante a feita entre semitica geral e teoria semitica. A primeira abordar a existncia e o funciomamento de
todos os sistemas semiticos particulares. teoria semitica, por
sua vez, caber satisfazer as exigncias de cientificidade prprias
de qualquer teoria. A teoria semitica define-se assim como uma
meta-linguagem. Ora a teoria semitica tem de apresentar-se
como aquilo que, segundo Greimas e Courts, ela antes de mais
: teoria da significao.
A semitica apresentada por Moiss Martins claramente a
de uma meta-cincia, de uma cincia que interroga as condies
de significao.68 Moiss Martins no nega, todavia, uma semitica a que chama imanentista e que, na perspectiva de Greimas,
seria uma semitica geral e uma semiticac , na classificao de
Pelc. Essa semitica imanentista estudaria o ncleo de questes
que lhe prprio e as suas metodologias de base.69 Ora esse
ncleo de questes e essas metodologias de base constituem o
campo prprio da semitica como teoria dos signos tal como
rejeitada logo na primeira pgina do relatrio.70 De tal maneira
assim que, escolhendo a acepo de semitica como teoria da significao, Moiss Martins no aborda directamente no seu relatrio o principal contributo de Greimas semitica geral, a saber,
o quadrado semitico.
Sem negar a possibilidade, a utilidade e a convenincia de
uma semitica enquanto meta-cincia, deve-se, no entanto, ter em
conta que uma meta-cincia possibilitada pela cincia que trata.
Assim como no h meta-linguagens sem linguagens, assim tambm no h meta-semiticas sem semiticas. , de um ponto de
67

ibidem, p. 339 ss.


Ver sobretudo o programa de desenvolvimento da apresentao na pg. 19.
Este delineamento permite-nos, por um lado, interrogar o modo como se instaura a inteligibilidade contempornea do processo de significao em geral,
e por outro lado, lanar as bases de uma teoria geral da significao.
69
- ibidem, p. 21. Cita nomeadamente: a linguagem e a codificao/decodificao, a textualidade e a discursividade.
70
Ver nota de roda-p 59.
68

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Da semitica e seu objecto

195

vista cientfico crucial, estudar a matemtica enquanto cincia.


Mas esse estudo de pouca utilidade seria no houvesse um conhecimento da matemtica enquanto cincia directa de nmeros.
O mesmo se passa na semitica.
por isso que considero que a semitica ensinada aos cursos
de cincias da comunicao deve ser antes de mais uma semitica
geral, uma semitica que ensine os estudantes a analisar as propriedades sintcticas, semnticas e pragmticas dos signos. esse
estudo que os capacitar para uma abordagem semitica da comunicao jornalstica, publicitria, etc. Da tambm que ache que
a semitica deve ter um cariz operacional, isto , ensinar os estudantes a lidar com os signos, tal como a gramtica de uma lngua
os ensina a lidar com as palavras, na formao e transformao de
signos. A partir da, mas s a partir da, ento sim pode-se e devese proceder a uma reflexo epistemolgica da prpria semitica,
entrar na semitica enquanto teoria da semitica.

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Captulo 11
A economia e a eficcia dos
signos
11.1

Introduo ao tema

Escreve Edmund Husserl no pequeno Tratado sobre Semitica ou


a Lgica dos Sinais: Os smbolos servem a economia do trabalho intelectual tal como as ferramentas e as mquinas servem
o trabalho mecnico. Husserl explica logo como entende esta
comparao:
Com a simples mo, o melhor desenhador no
traar to bem um crculo como um rapaz de escola
com o compasso. O homem mais inexperiente e mais
fraco produzir com uma mquina (desde que a saiba
manejar) incomparavelmente mais que o mais experiente e mais forte sem ela. E o mesmo se passa no
campo intelectual. Tirem-se ao maior gnio as ferramentas dos smbolos e ele tornar-se- menos capaz
que a pessoa mais limitada. Hoje em dia uma cria0

Lio Sntese apresentada Universidade da Beira Interior para Provas


de Agregao em Cincias da Comunicao. Publicada em Revista de Comunicao e Linguagens 29, O Campo da Semitica, 2002, pgs. 71-85

198

Semitica Geral
na que aprendeu a fazer contas est mais capacitada
que na antiguidade os maiores matemticos. Problemas que para eles eram de difcil compreenso e de
todo insolveis resolve-os hoje um principiante sem
grande dificuldade e sem qualquer mrito especial.1

Pese embora a acepo algo mecanicista dos signos presente


no excerto,2 a comparao dos signos a ferramentas tem vrias
vantagens: introduz imediatamente o tema da economia e da eficcia
dos signos; uma comparao muito plstica, extremamente intuitiva; reala o aspecto utilitrio dos signos, isto , o de serem
objecto de uso; levanta a questo da adequao ou inadequao
dos signos no tanto em termos de significao mas em termos
de uso; e sobretudo coloca o problema acerca da qualidade dos
signos, se os signos podem ou no ser melhorados, aperfeioados, no que concerne sua utilizao. Acresce ainda que o vasto
de leque de reas de investigao para as quais a comparao dos
signos a ferramentas remete suscita de alguma forma o questionamento do prprio sentido do signo e da natureza da cincia dos
signos. Efectivamente, o texto de Husserl de 1892 sobre semitica decorre da acepo de semitica na lgica alem dos sculos XVIII e XIX, nomeadamente de Johann Heinrinch Lambert
(1728-1777) e de Bernard Bolzano (1781-1848), como parte integrante e primeira da lgica a que caberia a elucidao dos signos
utilizados, concepo de algum modo vinda da Idade Mdia em
que o estudo dos signos tinha um carcter introdutrio e auxiliar
ao estudo da gramtica, da lgica e da cincia.3 Assim, ao abordar o tema da economia e da eficcia dos signos visa-se eo ipso
1

Husserliana XII, Philosophie der Arithmetik, p. 350.


Esta acepo reforada quando Husserl se refere ao sistema de aritmtica geral como a mais admirvel das mquinas espirituais que j alguma vez
apareceram. Ibidem.
3
Ancilla gramaticae, ancilla logicae, ancilla scientiae. Ver Marcelo Dascal e Klaus Dutz, The beginnings of scientific semiotics in Posner, 1998,
Semiotics. A Handbook on the Sign-Theoretic Foundations of Nature and Culture, Berlin e New York: Walter de Gruyter, Vol. II, pp. 746-762.
2

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A economia e a eficcia dos signos

199

fazer uma anlise e reflexo sobre os signos eles mesmos e sobre


a cincia que os estuda.

11.2

A operacionalidade algbrica do zero

Um exemplo da lgebra mostrar como um nico signo pode revolucionar uma cincia e modificar radicalmente as formas de
pensar. Esse exemplo a introduo do algarismo zero pelos hindus.
Gregos e romanos utilizavam as letras do alfabeto como smbolos numricos. Os gregos utilizavam todo o alfabeto, do alfa ao
mega, e ainda algumas antigas letras (os episemas) para exprimir os numerais at 900, num total de 27 letras. O nmero mil
era simbolizado por um alfa com um sinal de vrgula esquerda
e o nmero dez mil com a letra maiscula M (mu), provinda de
mirade. Um trao horizontal sobre as letras servia para indicar
que se tratavam de numerais.4
Mais fcil, com menos smbolos, e de todos melhor conhecida,
a numerao romana. Em contraste com a numerao grega
aceita letras repetidas para simbolizar nmeros e utiliza alm da
adio a subtraco para referir um determinado nmero, significando o posicionamento de uma letra direita ou esquerda de
uma outra aumentar ou diminuir o respectivo valor dessa outra.
Assim LX simboliza o nmero sessenta e XL o nmero quarenta,
adicionando-se no primeiro caso X ao L e subtraindo-se no segundo X ao L.
claro que os gregos e os romanos faziam contas, mas no as
faziam com os nmeros, faziam-nas com o baco ( semelhana
do que muitos hoje fazem com mquinas de calcular electrnicas).
Os smbolos numricos serviam sobretudo para fixar os nmeros,
tal como o podemos fazer escrevendo os nmeros por extenso.
4

Um exemplo: O nmero 43.678 escrevia-se M, o.

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200

Semitica Geral

Embora haja exemplos de operaes algbricas com a numerao


alfabtica, evidente que no eram nada simples.5
S com a introduo do zero que a notao numrica se torna
completamente posicional. Tanto gregos como romanos escreviam os nmeros da esquerda para a direita, verdade, os nmeros maiores esquerda e os menores direita, mas a cada casa
no correspondia uma categoria algbrica fixa. Um nmero de
unidades poderia ocupar vrias casas (o romano VIII), como um
nmero das centenas poderia ocupar s uma casa (D). Com a introduo do zero os nmeros ganham uma dimenso radicalmente
posicional, significando a casa mais direita a casa das unidades,
a penltima a das dezenas, a antepenltima a das centenas e assim sucessivamente. No nmero 567, o sete indica as unidades, o
seis as dezenas e o cinco as centenas. Em romano uma nica letra
pode designar um nmero de centenas ou milhares, e vrias letras
um nmero abaixo da dezena. Ora com a numerao posicional
que as operaes algbricas primrias se tornam extremamente
simples.
Para multiplicar um nmero por outro os hindus utilizavam
desenhos em xadrez cujas casas eram divididas em tringulos por
diagonais traadas de cima abaixo e da direita para a esquerda, em
que se escreviam o resultado das multiplicaes de dois nmeros,
no tringulo da direita o nmero das unidades e no da esquerda o
nmero das dezenas, somando-se no fim as colunas em diagonal.
O zero cumpre aqui uma funo estratgica ao permitir que a
numerao seja radicalmente posicional, nomeadamente ao manter ocupada a casa em que no h nada para colocar. Na soma,
5

Florian Cajori em A History of Mathematics, New York: Macmillan,


1894, cita Eutquio que no sculo VI d exemplos de contas, por exemplo a
multiplicao de 265 por 265.
' 265
' 265
MM, , 40000, 12000, 1000
M, , 12000, 3600, 300
, " 1000, 300, 25
M " 70225

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A economia e a eficcia dos signos

201

quando o resultado ultrapassa o nove, a dezena deve ser levada


para a segunda casa, apenas ficando na primeira casa o que sobra.6
O sentido do zero eminentemente operatrio. No o utilizamos como componente da denotao de um nmero por extenso.
Dizemos e escrevemos dez, vinte, trinta, cem, mil, mas nunca
utilizamos a palavra zero. A funo do zero assegurar nos chamados nmeros rabes apenas que uma posio (uma casa) em
que no h nenhum nmero para escrever fica ocupada.
Nos dias de hoje continuamos a manter para certos fins uma
designao em que no inclumos o zero, como quando escrevemos por extenso num cheque a quantia a pagar. Porm, quando
desejamos somar as quantias de vrios cheques, ento sim, j utilizamos o zero.
Para denotar o nmero 50, podemos faz-lo por extenso, cinquenta, ou utilizar o L romano, mas claro que ao faz-lo por
algarismos rabes temos imediatamente a indicao de que consiste de um nmero com duas casas, em que a primeira indica
5 dezenas e a segunda zero unidades. A diferena dos smbolos
que significam o mesmo est na capacidade de com eles operar
algebricamente.

11.3

Os signos medida. As linguagens


especializadas

As consideraes sobre a operacionalidade do zero podem ser generalizadas no s aritmtica no seu conjunto, mas a muitos
outros sistemas de signos. A notao musical, a estenografia, so
6

Si nihil remanserit pones circulum, ut non sit differentia vacua: sed sit in
ea circulus qui occupet ea, ne forte cum vacua fuerit, minuantur differentiae, et
putetur secunda esse prima., texto do Trattati dartitmetica, citado em Moritz
Cantor, 1880, Vorlesungen ber die Geschichte der Mathematik, I Volume,
Leipzig: Teubner, p.614.

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202

Semitica Geral

exemplos de sistemas de signos optimizados para uma utilizao


determinada. Os signos so feitos medida do seu uso.
A relao ntima entre os signos e a sua utilizao, a sua operacionalidade, no se restringe a determinados sistemas de signos,
como os atrs referidos. Mesmo os sistemas de signos mais gerais
podem ser transformados em sistemas sgnicos mais operacionais.
O caso exemplar o das linguagens especializadas, hoje objecto
de vasto e intenso estudo lingustico e semitico.7
A partir das lnguas naturais constroem-se lnguas especializadas, mais aptas a servir saberes e fazeres especializados. A bem
dizer todas as cincias e todas as artes (ofcios) tm a sua linguagem prpria, uma linguagem especializada, mais objectiva que
a linguagem comum que a funda, mais adequada expresso e
formulao dos conhecimentos e procedimentos especializados e
mais apta sua comunicao. assim na medicina, na fsica, na
filosofia, nas cincias da comunicao, na fiao, na tecelagem,
na agricultura. Com propriedade se pode falar aqui de linguagens
medida de um saber e de um fazer.
Que caracteriza estas linguagens? Que que as torna to operacionais?
Numa linguagem especializada h a registar antes de mais a
7

A bibliografia sobre as LSP (Languages for Special Purposes) embora


recente tem vindo a crescer nos ltimos anos. O dcimo quarto volume da
srie de Handbcher zur Sprach- und Kommunikationswissenschaft justamente Fachsprachen. Languages for Special Purpusoses. Ein internationales
Handbuch zur Fachsprachforschung und Terminologiewissenschaft. An International Handbook of Special-Language and Terminology Research, org. por
Lothar Hoffmann, Hartwig Kalverkmper, Herbert Ernst Wiegand, Vol. I, Berlin: Walter de Gruyter, 1998. O volume composto de dois tomos tendo ainda
s sido publicado o primeiro tomo, de 1369 pginas. Alm desta obra refiramse ainda Manfred Sprissler, org., Standpunkte der Fachsprachenforschung, Tbingen: Gunter Narr, 1987. Lothar Hoffmann, org., Fachsprachen. Instrument
und Objekt, Leipzig: Verlag Enziklopdie, 1987. Jorgen Hoedt et alt., orgs.,
Pragmatics and LSP. Proceedings of the 3th European Symposium on LSP, Copenhagen: The Copenhagen School of Economics, 1982, Christer Laurn e
Marianne Nordman, orgs, Special Language. From Human Thinking to Thinking Machines, Clevedon: Multilingual Matters, 1989.

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A economia e a eficcia dos signos

203

terminologia prpria. De um ponto de vista lexical e semntico


as linguagens especializadas adoptam termos bem definidos, de
significao precisa. O princpio bsico o de uma palavra para
cada coisa, de modo a evitar a confuso polissmica da linguagem corrente e as suas abundantes e diversificadas sinonmias. A
linguagem especializada quer-se unvoca, isenta de termos equvocos. Para o efeito recorre a termos prprios, tcnicos, muitas
vezes de origem erudita, ou ento definio especfica de termos
comuns (exemplo, o sentido de transcendental na filosofia crtica).
Temos ento os lxicos especializados, os dicionrios tcnicos, os
glossrios de uma determinada cincia ou arte.
Para alm da terminologia prpria h a registar nas linguagens especializadas caractersticas sintcticas. Desde logo a sua
sintaxe muito mais reduzida e mais simples, recorrendo-se frequentemente repetio de formas j estabelecidas de construo
gramatical em vez de escolher outras formas menos usuais.
O rigor semntico e a preciso sintctica estabelecem padres
muito rgidos s linguagens especializadas. H uma disciplinarizao da lngua, alis no duplo sentido de disciplina, de a conformar a uma determinada disciplina especfica e de a tornar disciplinada. A disciplina significa aqui antes de mais objectividade
e que se caracteriza pelos seguintes pontos.8 Primeiro, pela despersonalizao da lngua. Das lnguas especializadas banido
tudo o que remete ou possa remeter para um sujeito, incluindo
os antropomorfismos. So lnguas impessoais. A forma verbal
usual a neutra terceira pessoa do singular. Em segundo lugar, a
objectividade caracteriza-se pela rejeio de quaisquer elementos
retricos.9 As linguagens especializadas pretendem-se sbrias,
unicamente atidas aos factos, sem o propsito de convencer algum. Em terceiro lugar, objectividade traduz-se numa tendncia
8

Conf. Theodor Ickler, Objektivierung der Sprache im Fach - Mglichkeiten und Grenzen in Sprissler, pp. 9-38.
9
O sentido de retrica aqui restrito, no sentido da retrica tradicional de
discurso pblico. No tem aqui o vasto sentido de adequao pragmtica a um
interlocutor.

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204

Semitica Geral

para converter a linguagem em clculo, maneira leibniziana. A


linguagem construda sob a forma de modelos de modo a descrever exactamente as estruturas e os modelos do seu objecto.
Em quarto lugar, h uma eliminao dos vestgios histricos (e
culturais) e uma internacionalizao terminolgica. As linguagens especializadas apresentam-se atemporais, ahistricas, sem
ligao directa sua evoluo. Ao mesmo tempo os termos tcnicos (nas cincias estabelecidas, que no obviamente nos ofcios
tradicionais) ganham uma validade universal em todas as lnguas,
mediante uma unificao terminolgica10 . Vejam-se os termos a
priori, a posteriori, Dasein, cogito, em filosofia, ou os termos de
origem inglesa nas cincias econmicas. Por fim, a objectividade
das linguagens especializadas envereda tendencialmente por uma
formalizao das expresses, com a incluso de smbolos lgicos
e matemticos. Nas cincias humanas esta tendncia leva por vezes a situaes redundantes e irrevelantes mesmo para a exactido
do significado.
Discursos e textos tcnicos constituem realizaes concretas
das linguagens especializadas. Os textos sobretudo espelham bem
a preciso e a objectividade que enforma a linguagem respectiva.
Normalmente caracterizam-se pela complexidade terminolgica,
coerncia sintctica e semntica (estrutura lgica) e exaustividade
temtica.11
A uma linguagem especializada corresponde uma comunicao
especializada. Esta comunicao entre os membros da comunidade que domina o saber e a linguagem de uma rea especfica.

11.4

Os cdigos e a economia dos signos

E aqui chegamos aos cdigos, j que as linguagens especializadas


so claramente cdigos. Ora o princpio da codificao um pri10

Que em certos casos um imperialismo.


Conferir Hartwig Kalverkmpen, Fachsprache und Fachsprachenforschung in Hoffman, 1998, pp. 48-59.
11

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A economia e a eficcia dos signos

205

ncpio econmico. Mesmo no sistema mais lato de cdigo, entendido este como um sistema de signos, um cdigo tem uma componente eminentemente econmica. Qualquer compilao por mais
rudimentar que seja, tem sempre o mrito econmico de evitar
repeties. Cdigo significa antes de mais organizao de um
conjunto de elementos. Quando se aplica o termo de cdigo
lngua justamente no sentido de organizao dos signos que a
compem, de ser um todo organizado, com regras sobre como os
signos significam, como se associam entre eles e como se usam.
A distino saussureana entre lngua e fala, retomada na distino posterior de cdigo e mensagem (Jakobson, Martinet),
a fixao de um nico conjunto finito de signos para um uso ilimitado de um nmero infinito de mensagens. S na base de um
cdigo que um nico signo pode designar um nmero infinito
de objectos reais e possveis. O signo homem sendo um, aplicase a qualquer ser humano, vivo ou morto ou por nascer, novo ou
velho, branco ou negro. Os mesmos termos da lngua e a mesma
estrutura (cdigo) servem para inmeras utilizaes (mensagens).
Mas alm da economia que a simples existncia do cdigo
possibilita, h ainda a ter em conta os procedimentos econmicos
do seu prprio funcionamento. Considere-se o exemplo clssico
da numerao dos quartos de um hotel em que o nmero de cada
quarto composto de dois elementos, o primeiro indicando o andar e o segundo o quarto. Assim, o quarto 514 seria o quarto nmero 14 no 5o andar. A economia desta numerao d-se logo na
numerao. Se o hotel tiver 9 andares ento bastaro nove nmeros para os indicar e se houver 20 quartos em cada andar bastaro
20 nmeros. Em vez de se utilizarem 180 nmeros para os enumerar sucessivamente, bastaro duas classes, uma de 9 e outra de
20 membros, no total de 29 membros, para os numerar todos. A
codificao neste caso consiste em cruzar duas classes de signos
e obter com o produto lgico desse cruzamento a designao do
objecto. Este alis o princpio da economia de um cdigo, enu-

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206

Semitica Geral

nciado por Luis Prieto.12 por associao de classes de signos


que se reduz o custo da indicao significativa.
Se olharmos para uma lngua verificamos que funciona, em
certos aspectos de designao, tal como o cdigo da numerao
dos quartos de hotel. Partindo de dois signos como casaco
e castanho e multiplicando logicamente as classes respectivas
obtm-se o produto casaco castanho que significa a classe de
objectos casaco castanho e que no mais do que a interseco
das classes casaco e castanho. A primeira classe poderia ser
substituda por exemplo pela classe vestido ou a segunda por
exemplo pela classe azul. Pode-se ainda multiplicar mais do
que dois factores, exemplo casaco castanho de homem. Com
poucas classes conseguem-se designaes mltiplas, unicamente
com o recurso ao cruzamento de designaes.
Dado que no h fala sem lngua, nem mensagens sem cdigo,
isto , que no h signos sem cdigos, o princpio de economia
um princpio geral dos signos. justamente deste princpio
que pretendo abordar a economia dos cdigos em sentido restrito,
isto , a economia de um cdigo entendido como um sistema de
substituio.13
Em sentido restrito um cdigo sempre um sistema sgnico
segundo, construdo com base num sistema sgnico primeiro, sendo
a correspondncia entre eles estabelecida por um algoritmo ou
chave do cdigo.14 As linguagens especializadas so bem siste12

Les mcanismes dconomie dun code visant rduire le cot de


lindication significative se fondent tous sur le mme principe, qui consiste
en ce que les classes dont les correspondances permettent cette indication
davoir lieu rsultent de la multiplication logique de deux ou plusieurs classes
plus larges. Lorsque ce principe est appliqu, les signifis ou les signifiants
des smes sont analysables en classes plus larges, appeles facteurs, dont ces
signifis ou ces signifiants sont les produits logiques. Luis Prieto, Messages
et Signaux, Paris: PUF, 1966. P. 80. A segunda parte da obra intitulada
conomie (pp. 77-152) e dedicada ao tema da economia dos cdigos.
13
Distilled to its formal essentials, a code is a set of substitution rules of the
form: A $ - ; B $ ; C $ , and so on (cf. the Morse Code).
Gavin T. Watt e William C. Watt, Codes in Posner, pp. 404-414.
14
As a substitution device a code is a rule for the unambiguous correla-

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A economia e a eficcia dos signos

207

mas sgnicos segundos, codificados sobre a linguagem corrente.


Entre elas e a linguagem comum ou corrente h uma correspondncia de elementos. Um especialista pode converter, decifrar, a
mensagem, inicialmente formulada em linguagem especializada,
em linguagem comum de modo a que um leigo a possa entender.
Ora os cdigos de substituio ou correspondncia so regidos
por dois princpios fundamentais, o princpio da economia e o
princpio da adequao ao fim.
Uma linguagem especializada representa antes de mais uma
recodificao da linguagem corrente relativamente a um campo
especializado do saber ou do fazer humanos.15 Se por um lado,
a linguagem especializada mais enxuta, mais sbria, que a linguagem comum, ela tem tambm muitas vezes de inventar novos
signos de modo a ser mais precisa na sua significao. A eficcia
de um signo justamente o ponto de equilbrio entre a economia
e adequao dos signos aos seus fins. Tome-se o exemplo dos cdigos criptogrficos, cuja finalidade a comunicao secreta de
mensagens. Provavelmente a melhor maneira de manter o cdigo
secreto seria um algoritmo o mais complexo possvel. Isso porm
iria contra o princpio da economia. A eficcia reside justamente
no justo equilbrio dos dois, e isso varia consoante os propsitos
subjacentes ao cdigo.
Concluirei esta parte dizendo que os cdigos so sistemas econmicos de significao e que qualquer utilizao mais aturada
dos signos requer sempre novas codificaes. Mesmo a linguagem especializada da comunicao, como iremos ver.
tion (coding) of the signs of one sign repertoire to those of another sign repertoire. Winfried Nth, Handbook of Semiotics, Bloomington: Indiana University Press, 1990, p. 207.
15
The operation by which an originally uneconomical code is transformed
into a more economic version is sometimes called recoding. Encyclopedic
Dictionary of Semiotics, p. 127.

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208

11.5

Semitica Geral

Os cdigos e a informao. A teoria


matemtica da comunicao

A teoria matemtica da comunicao fundamentalmente uma


teoria sobre a quantidade e a medio da informao veiculada
por um canal. Ora a grande inteleco desta teoria que a informao dada inversamente proporcional sua probabilidade,
ou seja, que a informao uma propriedade estatstica de um signo ou de uma mensagem.16 Quanto mais provvel for um signo,
menor a sua informao.
A contrapartida da improbabilidade de um signo, e assim da
sua informao, porm, a sua incerteza.17 Apesar da redundncia, como aquilo que no signo ou numa mensagem previsvel ou convencional, no representar qualquer informao, ela
fundamental para a exactido da mensagem e mesmo para a sua
ocorrncia.18
Aplicando os conceitos de informao e redundncia da teoria
matemtica da comunicao ao que Shannon e Weaver chamam
16

... information is a measure of ones freedom of choice when one selects a


message. . . . The concept of information applies not to the individual messages
(as the concept of meaning would), but rather to the situation as a whole, the
unit information indicating that in this situation one has an amount of freedom
of choice, in selecting a message, which it is convenient to regard as a standard
or unit amount. Claude Shannon e Warren Weaver, The Mathematical Theory
of Information, Urbana: University of Illinois Press,1963, (p.8/9).
17
The concept of information developed in this theory at first seems disappointing and bizarre disappointing because it has nothing to do with meaning,
and bizarre because it deals not with a single message but rather with the statistical character of a whole ensemble of messages, bizarre also because in these
statistical terms the two words information and uncertainty find themselves to
be partners. Ibidem, p.27.
18
Shannon e Weaver mostram como a redundncia facilita a exactido da
descodificao e fornece um teste que permite identificar erros. S me possvel identificar um erro ortogrfico devido redundncia da linguagem. Numa
lngua no redundante, mudar uma letra significaria mudar a palavra. John
Fiske, Introduo ao Estudo da Comunicao, Lisboa: Edies Asa, 1993, p.
25.

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A economia e a eficcia dos signos

209

os nveis B e C do processo comunicativo, a saber, o nvel semntico, relativo preciso com que os signos transmitidos convm
ao significado desejado, e o nvel da eficcia, relativo eficcia
com que o significado da mensagem afecta da maneira desejada a
conduta do destinatrio,19 verificaremos que efectivamente todas
as mensagens procuram conciliar novidade e exactido e que para
isso recorrem a cdigos especficos. Os rgos de comunicao
social so um exemplo paradigmtico de como a conciliao destes dois princpios os leva a adoptar uma linguagem especializada prpria.
Se compararmos a linguagem de um jornal local com a linguagem de um jornal nacional de grande tiragem verificar-se-
facilmente que a linguagem do primeiro muito mais de corte
literrio, retrica, redundante.20 A linguagem especializada dos
grandes jornais mais enxuta, evita repeties, usa menos adjectivao, em suma uma linguagem que procura fornecer o mximo de informao com o menor nmero de palavras. O grau de
probabilidade de ocorrncia de palavras, frases, temas, num jornal
local seguramente muito superior. Quer isto dizer que a informao menor. O que comunica bastante previsvel. Por sua
vez, o grande rgo de comunicao distingue-se justamente pela
sua capacidade de fornecer notcias inesperadas, verdadeiramente
novas.
Mas se as notcias so o inesperado, o improvvel, elas tm
de ser dadas num contexto com elementos fixos, redundantes. A
redaco de uma notcia obedece a critrios estabelecidos, nomeadamente quanto indicao de quem, quando, onde, como,
porqu, para qu. Sem estes elementos estruturantes a notcia
arriscar-se-ia a ser incompreensvel.21 Para ser capaz de dar a
notcia de uma forma completa, objectiva, compreensvel, o jor19

O nvel A o nvel tcnico, relativo ao rigor da transmisso dos sinais.


Redundantia o termo tcnico da retrica antiga para designar o defeito
estilstico da prolixidade, oposto virtude da brevitas.
21
Estamos sempre a testar a exactido das mensagens que recebemos em
relao ao provvel: e o que provvel determinado pela nossa experincia
do cdigo, do contexto e do tipo de mensagem por outras palavras, pela nossa
20

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210

Semitica Geral

nalista tem de dominar as tcnicas de redaco jornalstica, a linguagem apropriada, as frases curtas, os termos usuais para os assuntos em causa. O jornalista aqui tem de ser redundante como
modo de se fazer compreender facilmente.
O vocabulrio jornalstico, por exemplo, altamente redundante, raramente surgem palavras difceis, rebuscadas, inesperadas. Neste aspecto os jornais de provncia utilizam um vocabulrio mais variado e, portanto, mais entrpico. O fito da redundncia vocabular dos jornais de maior tiragem justamente a sua
fcil leitura e compreenso.
Assim temos que a linguagem da comunicao social se converte mais e mais num cdigo altamente especializado e que resulta da tenso de responder s exigncias contrrias que se lhe
colocam: por um lado, informar, que tambm surpreender, e
por outro ser compreensvel, o que significa repisar sendas conhecidas. Poder-se-ia aqui objectar que estas duas exigncias se
colocam a nveis diferentes, que a exigncia de informar relativa aos factos relatados e que a exigncia de compreensibilidade
relativa linguagem. S que os factos relatados no podem ser
absolutamente novos, mas tm de ter sempre uma relao com o
conhecido (veja-se a novelizao das notcias!), e por outro lado
a prpria linguagem da comunicao social sujeita a uma contnua renovao.22
sabido que hoje a indstria noticiosa vive muito da sua capacidade de surpreender, de forjar de algum modo artificialmente
o inesperado. O sensacionalismo aqui a iluso trivial de informao na comunicao social. Mas o sensacionalismo mais do
que um valor semntico, um efeito pragmtico. Chegamos assim dimenso performativa dos signos, dimenso em que mais
do que qualquer outra se colocam as questes da economia e da
eficcia dos signos.
experincia da conveno e do costume. A conveno uma fonte importante
de redundncia e, como tal, de fcil descodificao. John Fiske, ibidem.
22
O jornal O Independente ficou conhecido por forjar novas palavras e
desse modo surpreender os leitores.

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A economia e a eficcia dos signos

11.6

211

Os signos em aco.

A teoria dos actos de fala abre uma dimenso extremamente importante no estudo dos signos, nomeadamente ao mostrar que
estes no servem apenas para significar mas tambm para agir.
com palavras que se fazem coisas to comuns e quotidianas como
prometer, pedir desculpa, ordenar, etc. Com palavras se fazem
coisas, como escreve Austin.
Mais do que em qualquer outra dimenso da lngua na sua
dimenso ilocucionria ou performativa que se coloca a eficcia
dos signos. Aqui a questo da eficcia muito simples e directa.
Os signos so eficazes se realizam os actos visados. Em geral,
no se pode dar uma ordem contando histrias longas. O que h a
fazer, utilizar as palavras adequadas para o efeito: mando que...,
ordeno que..., ou ento utilizar a forma do imperativo: v, venha,
faa, levante-se, etc.. H palavras e formas verbais que tm uma
eficcia que outras no tm.
Mas a eficcia das palavras nos actos de fala depende de cdigos bem definidos, ainda que por vezes no explcitos, como
bem mostraram Austin e Searle.23 Para que a palavra prometo
seja eficaz preciso que se cumpram determinadas regras, como
por exemplo que a promessa se oriente para o futuro ou que o
que prometido dependa da capacidade de realizao do prometente. As regras que Searle to bem descortinou na instituio da
promessa, tal como as regras que regem os outros actos de fala,
constituem cdigos de eficcia. Podem estes ser mais ou menos
simplificados, mas eles nunca podero deixar de existir. Deles
depende a identidade e a fora dos actos de fala.
Parece muito claro que as aces levadas a cabo por palavras
obedecem a regras de conduta semelhantes s das outras aces
humanas. Se algum quiser conduzir um carro, ter de impreterivelmente realizar sequencialmente um conjunto de aces, como
seja ligar o carro, destravar o carro, meter uma mudana, carregar
23

Austin, J.L., How to make things with words, Oxford: Oxford University
Press; John Searle, Actos de Fala, Coimbra: Livraria Almedina, 1984.

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212

Semitica Geral

no acelerador, guiar o carro. H um cdigo accional que rege as


suas aces e lhes confere a sua eficcia. O mesmo se passa com
os actos de fala. A sua eficcia depende do cumprimento do cdigo que lhes est subjacente. No houvesse um cdigo a reger os
actos de fala, estes no teriam fora, isto , nenhuma eficcia.

11.7

O slogan

Onde tambm se colocam muito claramente as questes de economia e de eficcia dos signos nos slogans, sejam eles comerciais,
publicitrios, de propaganda poltica ou ideolgicos. Justamente
o que caracteriza os slogans a sua economia, quanto mais curtos melhor, e a sua eficcia. Hoje em dia podemos mesmo falar
de uma engenharia do slogan nas mais diversas formas de comunicao, da publicidade comunicao poltica.
Como grito de guerra que originariamente ,24 o slogan uma
frmula que se apresenta numa breve frase, num sintagma ou mesmo numa simples palavra. Em alemo diz-se literalmente palavra para bater (Schlagwort do verbo schlagen = bater, golpear),
e assim o slogan uma palavra apropriada a bater, a golpear, e
para tal pretende-se manusevel, feito medida de quem o usa e
do fim para que usado. No h slogans longos, pesados. Por
definio e natureza o slogan breve e facilmente manejvel.25
Outra caracterstica lingustica do slogan o seu contedo ser
indissocivel da sua forma. Se numa mensagem comum o contedo se dissocia da forma, de tal modo que o contedo vai ganhando novas formas, vai sendo dito adiante por outras palavras,
no caso do slogan h uma total simbiose entre a forma e o seu va24

Etimolgicamente slogan provm do galico Scluagh-chairm que significava na antiga Esccia o grito de guerra do clan. Olivier Reboult, Le Slogan,
Bruxelles: ditions Complexe, 1975, p. 14.
25
A definio de slogan por Andr Gide vai neste sentido: Nimporte quelle
formule concise, facile retenir en raison de sa brivet et habile frapper
lesprit. Journal 1888-1939, Paris: Gallimard, 1948, p. 1269, citado em Olivier Reboult, ibidem, p. 28.

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A economia e a eficcia dos signos

213

lor semntico de modo que algum, ao lembrar-se da mensagem,


se lembra imediatamente (automaticamente) da forma. H aqui
como que uma cristalizao conjunta de forma e contedo, pelo
que modificar uma parte implica necessariamente alterar a outra.
Ainda em termos de lingustica h a referir o recurso que o slogan faz s figuras retricas.26 Apesar da natureza marcadamente
utilitria, o slogan recorre abundantemente ao que a linguagem
tem de mais gratuito, poesia, finura de esprito, ao jogo de palavras. Bastas vezes o slogan utiliza a rima, o ritmo, a cadncia
das palavras, a repetio, o equvoco do sentido, o paradoxo, as
perturbaes sintctico-semnticas, como meio de golpear e fixar
a ateno do destinatrio.27
Diga-se ainda como caracterstica do slogan, que ele fechado
sobre si, que no tem rplica. O slogan um apelo ao bvio, mesmo que esse bvio seja superficial. A um slogan no se responde
a no ser com outro slogan. No h argumentaes a favor ou
contra. O slogan arremessado e espera-se que actue.
Por fim, registe-se o anonimato do slogan. O slogan propriamente no tem sujeito. A sua utilizao no compromete o utilizador. que, como fechado sobre si, o utilizador no tem de o
justificar. O slogan funciona como um princpio lgico, ele prprio sem prova, mas como suporte para inferncias posteriores.
Ento hoje, fcil verificar quantas vezes e em quantos lugares se
argumenta a partir de slogans. H claramente um aproveitamento
da sua indemonstrabilidade.
Apresentadas as caractersticas principais do slogan, verificase que a sua grande vantagem justamente a sua economia. Curto,
equvoco, fcil, vai com tudo e vai com todos.
26
Les mtaplasmes caractrisent tous les slogans que jouent sur les mots.
Les mtataxes modifient la syntaxe; dans le cas du slogan, ils oprent surtout
par supression. Les mtasmmes remplacent un mot par un autre qui prsente
un certain rapport de sens avec le premier. Les mtalogismes reprsentent un
cart non dans lexpression mais de l expression par rapport au rfrent, au
rel. O. Reboul, ibidem, pp. 77-81.
27
Blanche Grunig, Les Mots de la Publicit. LArchitecture du Slogan, Paris:
Presses du CNRS, 1990.

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214

Semitica Geral

O modo de actuar do slogan , antes do mais, a persuaso em


mltiplas formas, sobretudo as subliminares. O slogan adequase a ser repetido, muitas vezes, vezes sem conta. da repetio
continuada que lhe vem muita da sua fora, que ele ganha o estatuto de algo bvio e evidente e se transforma em dogma. Mas
isto de forma dissimulada. O slogan persuade na medida em que
dissimula. Ele joga sempre na ambiguidade semntica e sintctica. Normalmente actua mais pelo que esconde, mas que deixa
com rabo de fora, do que pelo que mostra directamente. Mas mais
uma vez aqui a sua eficcia depende de ser ajustvel, de ser feito
medida.
Traadas as caractersticas e apontados os modos de actuao,
falta dizer quais os objectivos do slogan. Antes de mais ele visa
suscitar a aco ou o comportamento de todo um grupo ou colectividade. O slogan por natureza performativo e perlocutrio.
neste ponto que se coloca a questo da sua eficcia. Ora na sua
aco performativa o slogan pode ter vrias funes: a de cimentar o grupo em torno de um lema ( essa a sua funo original),
a de captar a ateno e de motivar a um determinado fim, como
acontece frequentemente nos ttulos de imprensa que tentam captar a ateno para o artigo respectivo e levar sua leitura, e, por
fim, a de sintetizar uma determinada posio. Esta ltima alis a
funo mais frequente. O slogan resume, cristaliza, e torna desse
modo a posio resumida num produto transportvel e manejvel. A eficcia depende aqui da brevidade, certo, mas tambm
de outras qualidades associadas como a fcil memorizao e a
acutilncia.

11.8

Concluso

Os signos significam, os signos organizam-se, mas os signos tambm se usam e esse uso rege-se por leis de economia e de eficcia.
E com isto entramos inapelavelmente numa lgica de meios e fins,

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A economia e a eficcia dos signos

215

em que os meios tm de ser encarados luz dos fins e estes tm


necessariamente de ter em conta os meios disponveis.
Muito do trabalho prtico feito hoje em dia com os signos
consiste num aperfeioamento dos signos (se atentarmos no trabalho que feito nas redaces dos jornais e nas oficinas de publicidade, comercial e poltica, no h dvida que muito do que
ali se faz verdadeira engenharia sgnica), no s sob o ponto
de vista sintctico-semntico, mas sobretudo de um ponto de vista pragmtico. A adequao dos signos depende cada vez mais
dos respectivos contextos e isso obriga a um contnuo trabalho de
ajustamento dos signos existentes e mesmo de criao de novos
signos.
Economia e eficcia so propriedades de relao, pelo que
atribui-las aos signos comea por ser dentro do cdigo em que os
signos se situam. No possvel decidir da economia e eficcia de
qualquer signo a no ser luz de um cdigo (seja este de natureza
sintctica, semntica ou pragmtica). Daqui que a economia e a
eficcia do uso que se faz dos signos dependa do domnio que se
tem do cdigo. A performance determinada pela competncia.
A um nvel superior, a um nvel que Umberto Eco e Adriano
Duarte Rodrigues designam por limiar superior da semitica,28
no so os signos, mas os prprios cdigos que so vistos e avaliados em termos de economia e eficcia. Os cdigos recebem
ajustamentos, sofrem alteraes, nascem e morrem. O termo de
relao agora, o contexto em que se decide da validade do cdigo, da sua economia e eficcia, o mundo da cultura, tomada
esta no seu sentido mais lato, as mundividncias. neste contexto mais vasto, no contexto da vida, o Lebenswelt husserliano,
que irrompem idiolectos, slangs, linguagens especializadas, tipos
de comportamento, formas de cortesia, etc..
Se no primeiro caso, ao nvel do funcionamento dos signos
dentro do respectivo cdigo, a questo da economia e da eficcia
28

Umberto Eco, A estrutura ausente: introduao pesquisa semiolgica,


So Paulo: Editora Perspectiva, 1991; Adriano Duarte Rodrigues, Introduo
Semitica, Lisboa: Editorial Presena, 1991.

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216

Semitica Geral

uma questo de domnio do sistema para um melhor uso dos


signos, no segundo caso, ao nvel da adequao dos cdigos
vida, essa questo uma questo de adaptao, de sobrevivncia
e de criatividade de quem vive com signos, por meio de signos e
em nome de signos.

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