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La Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad causada


por Mycobacterium tuberculosis, una bacteria
que casi siempre afecta a los pulmones. Es
curable y prevenible.
La tuberculosis se transmite de persona a
persona a travs del aire. Cuando un enfermo
de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o
escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire.
Basta con que una persona inhale unos pocos
bacilos para quedar infectada.

Se calcula que una tercera parte de la poblacin mundial tiene tuberculosis


latente; es decir, esas personas estn infectadas por el bacilo pero (an) no han
enfermado ni pueden transmitir la infeccin.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen a lo largo de la vida un


riesgo de enfermar de tuberculosis de un 10%. Sin embargo, este riesgo es
mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunitario est daado, como
ocurre en casos de infeccin por el VIH, malnutricin o diabetes, o en quienes
consumen tabaco.

Cuando la forma activa de la enfermedad se presenta, los sntomas (tos, fiebre,


sudores nocturnos, prdida de peso, etctera) pueden ser leves durante
muchos meses. Como resultado de ello, en ocasiones los pacientes tardan en
buscar atencin mdica y transmiten la bacteria a otras personas. A lo largo de
un ao, un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por
contacto estrecho. Si no reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras
partes de los enfermos tuberculosos mueren.

Desde el ao 2000, se han salvado ms de


37 millones de vidas gracias al diagnstico y
el tratamiento efectivos. La forma activa de
la enfermedad que es sensible a los
antibiticos se trata administrando durante
seis meses una combinacin estndar de
cuatro medicamentos antimicrobianos, junto
con
la
facilitacin
de
informacin,
supervisin y apoyo al paciente por un
trabajador sanitario o un voluntario
capacitado. La gran mayora de los
enfermos tuberculosos pueden curarse a
condicin de que los medicamentos se suministren y se tomen correctamente.

Causas de la Tuberculosis
El contagio de tuberculosis ocurre cuando la persona sana inhala microscpicas
gotas de saliva procedentes del enfermo (llamadas aerosoles), que se generan
cuando este tose o estornuda. Estas
gotas con bacterias tienen un tamao
muy pequeo y llegan a zonas
profundas del pulmn de la persona
sana, donde podran proliferar dando
lugar a la enfermedad. Aunque el
pulmn es el principal rgano en el
que se desarrollan los daos, hay
otras localizaciones del organismo
que pueden verse afectadas (ver
apartado tipos de tuberculosis).
En los lugares espaciosos, bien
ventilados o al aire libre, el contagio es complicado. Esto se debe a que, aunque
las gotitas minsculas pueden quedar suspendidas cierto tiempo en el aire,
terminan por diseminarse y perder su capacidad infectiva. Pero en los lugares
cerrados, mal ventilados, estas gotas pueden acumularse en el ambiente,
alcanzando una gran concentracin y facilitando as la inhalacin de las mismas.
Es por este motivo que en las regiones o zonas en las que se vive en condiciones
de pobreza o hacinamiento es ms plausible el contagio de tuberculosis.
Aunque hay factores que determinan la probabilidad del contagio, como las horas
compartidas con el paciente en espacios cerrados, la virulencia de la bacteria
(Mycobacterium tuberculosis), o la propia susceptibilidad de la persona sana, se
acepta que contraer la enfermedad no es fcil, y que hace falta un contacto
prolongado para que exista un riesgo real de contagio (de manera orientativa, se
suelen determinar unas seis horas).

No todo el que contrae la bacteria desarrollar la enfermedad. Se calcula que el


90% de los pacientes permanecern sin desarrollarla, ya que su sistema
inmunitario conseguir destruir las bacterias o mantenerlas controladas (infeccin
latente). Sin embargo, estas personas darn positivo en las pruebas de contacto
con la bacteria.
Solo el 10% de las personas que sufren el contagio enfermar. La manifestacin
de la enfermedad suele acontecer en los dos aos posteriores al contagio (la
bacteria crece muy lentamente). Si en ese tiempo no se producen sntomas de
tuberculosis, el riesgo disminuye, pero no desaparece nunca; aumentando de
nuevo en edades avanzadas, o ante la aparicin de enfermedades que
comprometan el sistema inmunitario del paciente.

Prevencin de la Tuberculosis
El contagio de tuberculosis puede prevenirse, pero depende, sobre todo, de la
actitud del enfermo. Este deber toser siempre en un pauelo de papel
desechable, que deber ser depositado en la basura en una bolsa de plstico
cerrada.
Durante las primeras dos o tres semanas del tratamiento, es preciso que el
paciente se mantenga aislado en una habitacin, que deber ser ventilada
varias veces al da y permanecer con la puerta siempre cerrada para evitar la
diseminacin de las bacterias a otras estancias de la casa. Los contactos
personales deben ser breves y limitados; y todo aquel que entre en contacto con el
enfermo deber llevar mascarilla, para evitar inhalar las bacterias presentes en el
aire. En el exterior no hay riesgo, siempre que se mantenga una distancia
prudencial. Los rayos del sol matan las bacterias, por lo que es conveniente que
la habitacin del enfermo sea soleada. Si no se puede llevar a cabo el aislamiento
del paciente en casa, deber acudir al hospital
Durante este periodo, el paciente no mantendr contactos ntimos ni relaciones
sexuales, ya que an puede estar en la fase infectiva. Solo cuando lleve dos o tres
semanas de tratamiento tendr la seguridad de que ya no puede infectar a nadie.
Es necesario evitar durante este tiempo los lugares cerrados, con mucha gente,
como el transporte pblico.
Tras este periodo de dos o tres semanas, el paciente puede abandonar el
aislamiento, y los contactos no requerirn el uso de mascarilla.