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Mara Cristina Reigadas

Instituto de Investigaciones en Ciencias Sociales Gino Germani


Facultad de Ciencias Sociales Universidad de Buenos Aires

Multiculturalismo: crtica al eurocentrismo o etapa superior del imperialismo? 1


Introduccin
La irrupcin de la diversidad cultural y el aumento de su visibilidad, los conflictos entre los
viejos derechos civiles, polticos y sociales y los nuevos derechos culturales entre otras
cuestiones, constituyen aspectos centrales de la experiencia y del discurso multiculturalista
que sin duda ponen de manifiesto la crisis de las identidades sociales y polticas de la
modernidad y

la construccin de nuevas formas de la identidad colectiva.

Hay un

interrogante que gua este trabajo y que he venido planteando en los ltimos aos en
conferencias y bsicamente en el seminario

Globalizacin, multiculturalismo y

cosmopolitismo que dicto en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos


Aires: es el multiculturalismo una crtica al eurocentrismo o la etapa superior del
imperialismo? Sin duda, la polmica suscitada ante la publicacin del artculo de Pierre
Bourdieu y Lis Wacquant On the Cunning of Imperial Reason2 en torno a esta segunda
cuestin, ha constituido un estmulo adicional para esta publicacin.
La aceleracin del cambio y el aumento de la escala de los procesos, las innovaciones
tecnolgicas y los cambios en la vida urbana han transformado

profundamente nuestra

percepcin y representacin del tiempo y del espacio. El incremento de flujos y circulacin de


bienes, mensajes y personas, la yuxtaposicin y mezcla de experiencias, la mutua retroaccin
entre lo local, nacional e internacional

contribuyen a desestructurar las identidades

Este trabajo continua una lnea de investigacin vinculada con los cambios culturales y polticos en la actual etapa de la
globalizacin. Vase: Reigadas, M.C., The Public Household and New Citizenship in Daniel Bells Political thought,
Citizenship Studies,
Sage/Carfax Publishing Ltd., Vol.2, N 2, 1998; Reigadas, M.C., Parochialism and
cosmopolitanism; tensions, paradoxes and ambiguities, Conference nationalism, Identity and Minority rights, (NIMR),
ASEN, Universidad de Bristol, Bristol, Reino Unido, setiembre de 1999. Reigadas, M.C., Justicia global y derechos
humanos, en Barbosa, S., Casalla, M. y otros, Mrgenes de la Justicia, Buenos Aires, GEA/Altamira, 2000

Vase Bourdieu, Pierre and Wacquant, Lis, On the Cunning of Imperialist Reason, Theory, Culture & Society, Sage
Publications (London, Thousand Oaks and New Delhi), Volume 16, Number 1, February 1999 y las respuestas de Couze
Venn, Charles Lemert, John French, Jan Nederveen Pieterse, Jonathan Friedman, Pnina Werbner, Michel Wieviorka y
Saskia Sassen a dicho artculo, en Theory, Culture & Society, Sage Publications ( London, thousand Oaks and New
Delhi), Vol. 17, Number 1, February 2000.

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individuales y colectivas, ya se trate del individuo liberal moderno, de las clases sociales y/o
de los Estados Nacionales.
Se han consolidado los imperativos sistmicos de una economa basada en la profundizacin
de la desigualdades y la exclusin, que coloniza el sistema poltico y pretende avanzar sobre
el mundo de la vida cotidiana, imponiendo el recurso dinero y la racionalidad instrumental que
le es propia. El poder econmico traza nuevas fronteras que rara vez coinciden con las de los
Estados Nacionales, socavando

su soberana. De este modo, la desterritorializacin del

poder debilita progresivamente su capacidad cuasi monoplica de proveer integracin,


seguridad y bienestar a los ciudadanos, sin poder evitar el aumento de la marginacin y la
fragmentacin social. Pero junto con sta estalla la diversidad reprimida o asimilada en la
modernidad, poniendo de manifiesto la falsedad del presupuesto una cultura, una nacin,
un estado y demostrando

cun lejos

estamos de las temidas distopas de la

homogeneizacin.
Si por un lado hay que celebrar la cada del modelo de la asimilacin, por el otro la
consolidacin de un modelo econmico que torna irrelevantes a las grandes mayoras nos
exige preguntarnos con urgencia por las nuevas formas de construccin de identidades
polticas y por los nuevos modelos de inclusin.3
Por cierto que reconocer la crisis de las identidades sociales y polticas modernas producidas
por el vendaval globalizador no significa sostener la desaparicin de los individuos, las clases
o las naciones, sino advertir que ya no constituyen sujetos preconstituidos y privilegiados que
definen

monopolsticamente las identidades y totalizan en el tiempo y en espacio la

experiencia social.
Quin puede hoy sostener que el individuo moderno del liberalismo, el individuo que
persigue racionalmente sus fines y realiza sus valores sea el agente del progreso y el
3

Que los Estados Nacionales no controlan la economa mundial no es nuevo, pero tomar nota de las cifras no deja de se
escalofriante. Hoy, dice Castells ( Margarita Riviere, Manuel Castells. El maestro de la aldea global, Entrevista, El Pas,
27-2-2000) mil millones de personas viven mejor que antes, pero otros mil millones han bajado a tener menos de un dlar
por da en los ltimos diez aos. Hoy el mundo se divide en un grupo que se incorpora productiva y creativamente
mediante el consumo, otro que se achica cada vez ms, refugindose en sus identidades y otro que ha pasado de la
explotacin a la irrelevancia, generando grandes zonas de exclusin social. Y resalta que lo grave es la irrelevancia de la
poblacin excluida de la red que no sirve para nada. Ni la apata ni el fundamentalismo, ni la apelacin a formas
desesperadas de violencia (que suelen buscar el control local de la situacin, como suceda con los talibanes en
Afganistn) constituyen, sin embargo, reacciones eficaces frente a la exclusin. Pero en cualquier caso, este es el punto
crucial que hay que enfrentar: que buena parte -sino la mayora- de la poblacin mundial es irrelevante para el desarrollo
de la economa mundial. Y que estn crecientemente fuera de la proteccin de los estados, de las redes y de las
instituciones no gubernamentales existentes.

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garante de la armona y reconciliacin de todos los intereses? Un individuo socializado en
la escuela, en la cual se preparaba para la vida profesional y se formaba como ciudadano, a
fin de entrar en el espacio pblico (la fbrica, la oficina, etc.) con la suficiente
cualificacin. Por el contrario, y segn geografas e historias, aparecen nuevas formas de la
subjetividad, algunas festivos o indiferentes, otras escpticas, irnicas, cnicas y/ o
violentos, modelo Generacin X, Beavis & Butthead, nuevas tribus urbanas. Viejos y
nuevos pobres, marginales de todo tipo, grupos de accin solidaria o de protesta, nuevos
movimientos sociales y asociaciones voluntarias, gente en busca de nuevas ciudadanas,
gente que busca nuevas aunque mnimas formas de referencia, identidad,

estima y

sentido.
Quin puede sostener hoy sin ms que la construccin de las identidades polticas se
constituye a partir del modelo social de la lucha de clases? Mucho menos que el
proletariado o la clase trabajadora las encabece, habida cuenta de la crisis del modelo
industrial, de la emergencia del postindustrialismo, del fin de la sociedad de pleno empleo
y del salario pleno y de la precarizacin laboral.
O que la pertenencia a un Estado Nacional constituye la fuerte de identificacin bsica y
central para la mayora de sus habitantes, cuando las sociedades revelan cada vez ms su
heterogeneidad social y cultural?
Sin embargo estas transformaciones, crticas como son, no deben inducir a consideraciones
apocalpticas, dado que pueden constituirse en oportunidades de creacin e innovacin. Sin
desconocer que las crisis suelen sumirnos en la confusin y la perplejidad, ya que nuestros
principios explicativos e interpretativos habituales se revelan como insuficientes para dar
cuenta de los cambios y que, por consiguiente, no poseemos parmetros confiables para
distinguir entre lo nuevo y lo viejo, lo cercano y lo lejano, lo propio y lo ajeno, hay que
reconocer que en los momentos de crisis se nos revela en toda su crudeza la incertidumbre
y contingencia propia de toda situacin histrica y la dimensin de riesgo de la sociedad
contempornea.

Las situaciones de crisis nos desafan a asumir las tensiones,

ambigedades y paradojas que habitan los procesos, renunciando a encontrar identidades


esenciales, ahistricas, fijas de una vez para siempre y portadoras de sentidos unvocos.
Nos permiten advertir que an aquellas identidades que hoy pretenden fundarse en antiguas

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tradiciones, son ya producto de la reflexividad postradicional y producto de los complejos
contextos de la sociedad contempornea.
En suma, partimos del reconocimiento de la crisis de las identidades sociales y polticas de la
modernidad y de su relacin con el fin del mito de la homogeneidad, de las identidades nicas
e inmutables y de los sujetos totalizadores y privilegiados. En relacin a estas cuestiones,
hay que recordar que ni la ideologa del progreso unilineal del liberalismo (manos invisibles,
astucias de la razn, principios utilitaristas) ni la ideologa de la revolucin del marxismo (ni
la lucha de clases o las leyes del materialismo histrico) cumplieron sus promesas de armona
y reconciliacin final de los conflictos y antagonismos. Por el contrario, hay fuertes sospechas
de que todas estas concepciones totalizadoras han tenido ntima conexin con los
totalitarismos del siglo XX.
Crisis de lo poltico y repliegue social
Hoy ni el Estado es ya el suelo tico desde el cual se organiza la vida social ni la poltica es
una praxis transformadora de lo social. A la crisis de soberana hay que sumar la crisis de
representacin que promueve un significativo dficit

de legitimacin democrtica que

potencia los conflictos entre la clase poltica y los miembros del sistema tecnoburocrtico,
particularmente en relacin a quien hegemoniza la capacidad decisoria. A su vez, el sistema
administrativo renuncia a estar legitimado por una voluntad poltica y una opinin pblica
discursivamente fundada, cuestionando, as, la presunta transparencia de la esfera de lo
pblico. Las crticas habituales a representantes que no representan los intereses
(preconstituidos) de los mandantes, y cuya performance se agota en el juego meditico de la
poltica show, revela tres cuestiones: primero, certifica el fin del mito de la transparencia de la
representacin, segundo, elimina la tensin entre transparencia y opacidad propia de toda
representacin, finalmente, pone en escena el juego perverso de polticos que presentndose
escandalosamente solamente a s mismos en el business-show de una poltica vaciada de
contenido, simulan representar al pblico-espectador, en un como si en el que nadie cree, ni
ellos ni sus pretendidos mandantes, a la vez que ocultan bajo la apariencia inocente y banal de
un

juego narcisista su profunda sumisin al sistema econmico.

As se potencian

la

despolitizacin y la apata que contribuyen al repliegue de la sociedad sobre s misma. Pero en

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este repliegue la sociedad deja de obrar como un macrosujeto que acta sobre s misma. Rota
la totalidad nos encontramos tanto con fuertes tendencias al privatismo, a la anomia y a la
prdida de sentido como con nuevas formas de protesta y de asociacionismo solidario. Sin
duda la poltica y lo poltico exigen hoy una profunda redefinicin. A pesar de su remanida
crisis, hoy la poltica es ms necesaria que nunca. Se trata de recuperar la centralidad y
especificidad de la poltica, reinventndola ms all de los imperativos de la economa, de la
tica o de la esttica meditica y en relacin con el mbito de lo pblico. Hay que mirar,
bsicamente, que sucede en la sociedad civil, en dnde se estn gestando importantes cambios
culturales, nuevas sensibilidades, consensos y estilos de vida. En este sentido, hay que
interpretar con cautela los fenmenos de desocializacin, ya que muchos de ellos,
conceptualizados desde los viejos parmetros como meras formas de retirada de lo social y de
lo poltico, en muchos casos constituyen, como algunos autores han venido sealando desde
hace tiempo, nuevas formas de atesorar poder social, desde el cual, eventualmente, recrear el
espacio pblico y las instituciones polticas. Ya sean fallidos o exitosos, tolerantes o
fundamentalistas, los nuevos movimientos sociales, las acciones de protesta o las mltiples
formas del asociacionismo voluntario, constituyen nuevas formas de manifestar el apetito
societal y de imaginar los vnculos polticos, la ndole de la representacin, de redefinir el
tamao, tipo y calidad de las unidades y mbitos de la poltica, las relaciones entre Estado,
mercado y sociedad civil y entre lo local, nacional, regional, internacional y transnacional.
Nuevas identidades sociales y polticas
Lo nuevo aparece hoy, entonces, bajo la forma de la fragmentacin de lo social y mediante la
multiplicacin de sujetos que no se identifican ya a partir de una posicin nica ni de lneas
de identificacin privilegiadas o preconstituidas, tales como la clase social o la pertenencia a
un Estado. Por cierto que es imposible englobar bajo un nico concepto a fenmenos tan
dispares como los nuevos movimientos sociales, movimientos de protesta, asociaciones
voluntarias, grupos de intereses (musicales, deportivos), grupos de accin puntual, local y
temporaria, grupos, en fin, vinculados con la promocin de viejos y nuevos derechos:
derechos humanos, por las libertades civiles y polticas, por la seguridad ciudadana, en contra
de la corrupcin, antiglobalizacin, por los derechos de los nios, jvenes, mujeres, y

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ancianos, por los derechos del y al trabajo, movimiento de aborgenes, de migrantes,
desocupados y

ocupas,

de presos, anti violencia familiar, ecologistas y ambientalistas,

grupos de gnero y de preferencias sexuales, religiosos, nuevas iglesias y cultos, grupos de


jvenes, new age, neohippies, movimientos tnicos y nacionalistas, que atraviesan pacfica o
violentamente las estructuras sociales y las fronteras polticas de los Estados Nacionales.
Tampoco se pueden efectuar generalizaciones valorativas ni interpretaciones unvocas acerca
de ellos. Sin embargo y a grandes trazos, se pueden distinguir dos modalidades bsicas de
afirmacin de las nuevas identidades: unas abiertas, frgiles y precarias, vinculadas con lo
local, y definidas a partir de intereses puntuales y efmeros, dirigidas a resolver problemas,
reactivar la solidaridad y promover la sociabilidad desde la inmediatez y singularidad de sus
rasgos identitarios y desde la problemtica surgida de los contextos de la vida cotidiana;
otras, cerradas en s mismos y propiciadores de nuevas formas del fundamentalismo.
En estas distintas prcticas podemos distinguir, al menos, dos modelos de construccin de lo
social: el modelo esttico, vinculado con las experiencias y sensibilidades posmodernas,
que operan, bsicamente, en el nivel simblico de la presentacin y representacin sensible y
expresiva de la realidad, segn las pautas y parmetros de la proyeccin de la propia
personalidad en trminos de lo singular, ntimo y sensible,

por oposicin a los consensos

racionales, objetivos, impersonales e institucionales, orientados a la construccin de la res


publica y caractersticos del modelo tico-poltico.
Muchos de estos grupos (religiosos, de jvenes, de preferencias sexuales, ecologistas, de
protesta social, etc., ) estn ms preocupados por expresar sus reclamos y por demandar
reconocimiento cultural y en muchos casos tambin redistribucin de bienes ya, antes que por
construir formas polticas mediadas por prcticas discursivas e institucionalizadas
procuren expresar y autoafirmar los propios intereses y

que

preferencias. En muchos casos

rechazan las formas instituidas de la poltica representativa tradicional, y se unen por su


proximidad espacial y afectiva, por compartir sensibilidades y estilos de vida comunes y/o por
la perentoriedad de los reclamos antes por antes que por la dinmica abstracta de un proyecto
temporalizado segn objetivos futuros de mediano o largo alcance. En cualquier caso la
diversidad y heterogeneidad de movimientos y formas asociativas inhibe a los cientficos
sociales de la ilusin de explicar la multiplicidad de las formas de participacin ciudadana
mediante alguna teora preconstituida.

Lo cual no significa eximirlos de aprehender

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conceptualmente (y por lo tanto, describir, narrar, explicar, proponer rumbos alternativos, etc.
la compleja realidad social.
Finalmente, lo que hoy est en cuestin

es si estos juegos y reclamos contribuirn a

intensificar la fragmentacin y el desacople de lo social respecto de lo estatal e incluso de la


economa formal, o si esta multiplicidad de movimientos asociativos reconstruirn el lazo
social segn nuevas formas de inclusin basados en los principios de una poltica democrtica
que pueda combinar una igualdad justa con el derecho a ciudadanas diferenciadas. Justamente
esta es la problemtica que explora el multiculturalismo.
La experiencia del multiculturalismo pone de manifiesto algunas de las paradojas de la
globalizacin: la unidad del mundo se resuelve en el acrecentamiento y visibilidad de la
diversidad, las expectativas se exasperan tanto como se intensifica la exclusin

y el

fundamentalismo, la crisis de las instituciones y prcticas polticas modernas deviene tanto en


la apata y la desmovilizacin como en nuevas formas de organizacin social y de
identificacin poltica.
El debate sobre el multiculturalismo surge en las instancias acadmicas y polticas del mundo
anglosajn, extendindose luego a Europa y al resto del mundo. Si bien el debate explcito se
inicia en la dcada del 90, los temas y problemas que plantean las polticas del
multiculturalismo remiten a viejos tpicos de la primera escuela de Frankfurt y a los
estudios culturales, y se entreveran con los tpicos centrales del debate liberal- comunitarista.
Tambin pensadores contextualistas, posmodernos, representantes de la segunda oleada de la
teora crtica como Habermas, marxistas como Bourdieu y Zizek participan de este debate.
Por cierto no hay una nica poltica

multiculturalista

ni un nico

modo de abordar

conceptualmente la cuestin. Y si bien la idea de multiculturalismo es amplia e imprecisa,


pueden distinguirse en ella, al menos, dos caras bastante ntidamente demarcadas: por un lado,
la que se vincula con la afirmacin de identidades culturales (enfatizando cuestiones
antropolgicas), y por el otro con la problemtica de las nuevas ciudadanas y de los derechos
( enfatizando cuestiones de poltica normativa).
Nuestro punto de partida ser, entonces, la experiencia del multiculturalismo, referida en
primer lugar al estallido, proliferacin y visibilidad de la diversidad. Ms precisamente de los
derechos de la diversidad, cuestin que constituye en problemas polticos las manifestaciones
culturales de la diversidad, que ya no se resigna ni acepta a quedar disimulada o negada por las

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polticas de integracin, asimilacin y/o exclusin.
Si bien el multiculturalismo alude a una amplia diversidad de experiencias y se manifiesta en
todas las dimensiones de la vida social, hay un rasgo comn que atraviesa a todas ellas: el
carcter adscriptivo de la pertenencia colectiva en la cual se fundan los derechos invocados
(religin, gnero, raza, etna, nacionalidad, edad, etc.) y al modo en que estos reclamos
instituyen luchas polticas por el reconocimiento cultural y por la distribucin de bienes
(justicia social). Las polticas del multiculturalismo son polticas de la diferencia que
reclaman el reconocimiento de la propia identidad cultural diferencial, a fin de que la misma
sea objeto de una representacin igualitaria. Se trata de reclamos por la adjudicacin de
bienes simblicos (en trminos de reconocimiento de status y de prestigio)

y por

la

distribucin de derechos entre los actores sociales.4


Estas demandas de reconocimiento provienen de individuos y grupos que en virtud de sus
identidades culturales (negros e hispanos, mujeres, homosexuales, minoras religiosas, etc.)
han visto cercenado su derecho a igual representacin en una comunidad poltica dada.
Si por lado el multiculturalismo contina la doctrina liberal de los derechos, por otra la
desafa en su ncleo mismo, al ampliar las demandas basadas en los derechos del individuo a
los derechos de los grupos en cuanto tales (derechos colectivos) La novedad consiste adems
en que estas demandas no estn vinculadas nica ni necesariamente (an cuando pueden
estarlo y de hecho lo estn en la mayora de los casos) a cuestiones socioeconmicas o
polticas en los trminos restringidos de la democracia formal y de la institucin Estado
Nacional), sino que se trata de una lucha por el derecho a desarrollar las identidades propias y
por recuperar la memoria histrica. Muchas de estas demandas como lo ha sealado Daniel
Bell- constituyen el retorno de lo reprimido por la modernidad y por su concepto abstracto de
individuo y de humanidad, y son repolitizadas constituyendo una respuesta estratgica de
grupos que utilizan recursos culturales para mejorar poltica y econmicamente, redefiniendo
as sus identidades.
Por cierto que estos conflictos no son nuevos, pero lo que es nuevo es su visibilidad, dado que
durante siglos los Estados Nacionales intentaron reducir la diferencias mediante el modelo de
la represin o de la asimilacin a identidades universalistas. As las diferencias biolgicas y
4
Cf. Gianni, Matteo, Multiculturalism and Political Integration: Assesing the Idea of a Liberal Differentiated
Citizenship, Conference nationalism, Identity and Minority rights, University of Bristol, UK., sept.1999. Borrador.

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culturales eran ignoradas o subsumidas en el modelo identitario del ciudadano abstracto
descontextualizado, un yo sin atributos sexuales, raciales, tnicos o religiosos. Grupos que en
otras dcadas haban luchado en los EEUU y en muchos otros Estados europeos por su
integracin social y poltica ahora luchan por su derecho a ser reconocidos en su particularidad
cultural, rechazando el modelo integracionista y planteando nuevas formas de inclusin que
reconozcan la legitimidad de las diferentes perspectivas provenientes de sus identidades
singulares.
Porqu el multiculturalismo es una cuestin importante para las democracias liberales? En
trminos de Taylor, uno de los representantes ms conspicuos del comunitarismo en este
debate y pionero del mismo: porque habla en nombre de un principio democrtico bsico, la
igual representacin de todos.
Sin embargo, la aplicacin de dicho principio a la prctica poltica dista de ser sencillo, ya
que multiplica las representaciones. Appiah seala, por ejemplo, que siguiendo los criterios de
Iris Young respecto de la subrepresentacin, esta afectara a ms del 80% de la poblacin
estadounidense. Pero ms all de las dificultades prcticas y de las cuestiones referidas al
ambiguo estatuto de las demandas efectuadas en nombre de la diferencia (reconocimiento
cultural ms all de la igualdad socioeconmica o reconocimiento y redistribucin o segn los
casos a veces uno y a veces otro reclamo) el multiculturalismo reinstala la cuestin del otro.
El discurso del multiculturalismo habla de lo otro

de Europa, de Asia y de frica, de los

grupos indgenas en el primer y en tercer mundo, de los desaventajados y marginales, de las


fronteras y de los bordes. Se vincula, as, como ya seal, con los estudios poscoloniales y con
los estudios culturales y por cierto muchos de sus intelectuales son asiticos y africanos.
Denuncia la dominacin existente en virtud de las diferencias raciales, sexuales, tnicas, dado
que muchas desigualdades econmicas y sociales se originan en (o agravan por) cuestiones
culturales ( vinculacin entre pobreza y gnero, o entre raza y pobreza). Denuncia entonces el
lazo existente entre la defensa de la igualdad jurdica (todos somos libres e iguales), el
desconocimiento y rechazo de las diferencias culturales

y las desigualdades fcticas.

Denuncia el contrato racial y el contrato sexual. Constituye, entonces, una poderosa crtica al
eurologocentrismo, basado en la dominacin del varn heterosexual blanco europeo occidental
y cristiano, portador de la palabra verdadera y a su modelo de sujeto, razn e historia, tanto
como a sus cnones estticos y a estndares culturales. El multiculturalismo es, entonces, una

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crtica al imperialismo cultural de Occidente. (Es interesante comparar esta posicin con la de
Bourdieu, quien sostiene exactamente lo contrario).

En funcin de dicha crtica provee una

agenda para las cuestiones curriculares y para las polticas pblicas.


Finalmente, hay que subrayar el carcter poltico del multiculturalismo, dado que la validez
de las pretensiones de reconocimiento no se fundan en el valor de una cultura particular, sino
en el hecho de que el individuo o el grupo no tienen igual poder poltico en el mbito pblico
debido a su diferencia cultural.
Como he sealado, las polticas multiculturales desafan algunas cuestiones centrales del
liberalismo y tambin del marxismo y exigen repensar sus respectivas tradiciones.
Respecto del liberalismo, el multiculturalismo (1) ampla la nocin liberal de los derechos
civiles, polticos y sociales de los individuos a los derechos de los individuos en tanto
miembros de un colectivo cultural, (2) cuestiona el carcter formal y universal de los
derechos, proponiendo derechos sustantivos, vinculados a contextos histricos y a situaciones
singulares, estigmatizadas por la modernidad en virtud de su anclaje en lo biolgico y lo
cultural, que las arrojaba al universo prepoltico de la premodernidad. Este desafo es
compartido en parte por el marxismo, (3) busca efectivizar el principio de igualdad de
oportunidades, ciertamente incumplido en la modernidad occidental y para ello proponen
polticas de accin afirmativa que procuran reparar la situacin de los grupos ms
desaventajados, (4), va ms

all del principio liberal de la igualdad de oportunidades,

reclamando igualdad de resultados ya y apelando a la poltica de cupos que vulnera y


cuestiona el principio del logro y la meritocracia como base de la distribucin de bienes y
recompensas en una sociedad liberal.
En relacin a la primera cuestin, diferentes autores han sealado que la tradicin liberal no es
incompatible con los derechos colectivos. Habermas ha reconstruido la tradicin liberal y ha
mostrado que constituye una errnea interpretacin del liberalismo suponerlo originariamente
ligado al egosmo e individualismo descontextualizado. Siguiendo la teora de la
intersubjetividad de George Mead,

sostiene que es imposible desarrollar la identidad

individual por fuera de los procesos de socializacin que incluyen contextos culturales. En su
reconstruccin histrica del liberalismo Habermas encuentra que el individuo liberal es un
individuo ya socializado. A su vez, Kymlicka, uno de los tericos liberales ms importantes
del multiculturalismo, sostiene que entre los derechos del individuo est incluido el derecho a

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realizar sus propios fines y que este derecho general no se lograra sin la posibilidad de
desarrollarse en un medio cultural que constituye un contexto de eleccin. No se trata,
entonces, de reconocer a las culturas como sujetos morales ni de sostener la primaca de la
comunidad (la cultura como un bien primario, como sostiene Taylor) sino de reconocer la
importancia y valor de la comunidad para la realizacin de los fines del individuo y en este
sentido no hay ninguna incompatibilidad entre liberalismo y derechos culturales. 5
En este sentido, en el centro de los debates sobre el multiculturalismo reaparece la cuestin
liberal respecto de la neutralidad del estado respecto de la pluralidad de las formas de vida.
El principio de una sociedad liberal es que el Estado es neutral en relacin a los ideales de
vida de los individuos y grupos y que su tarea consiste en facilitar a aquellos los medios para
realizarlos. Mxime cuando los fenmenos globalizadores y la crisis de los sujetos impiden a
las ciudadanas multiculturales apoyarse en las identidades nacionales como si stas
constituyesen un sustrato identitario ltimo. En esta direccin Habermas propone desvincular
la cultura poltica comn de la cultura de la mayora y apelar al patriotismo de la constitucin
como elemento aglutinador de la opinin pblica y de las voluntades polticas en un escenario
posnacional y cosmopolita.
Sin embargo, las crticas multiculturales subrayan

que es muy difcil distinguir

ambas

cuestiones, dado que cada oleada de reclamos culturales incluye nuevos temas en la agenda
poltica, redefiniendo los lmites y alcances de lo poltico. En este sentido, se necesita una
nocin de imparcialidad ms amplia y fomentar dilogos ms inclusivos respecto a todo tipo
de diferencias. Al respecto,

Shane O Neill retoma un argumento habermasiano y lo

reinterpreta. Sostiene que la imparcialidad no supone sostener que hay visiones de ningn
lado, consistentes en instalarse en una supuesta universalidad desatenta para las diferencias y
la singularidad. Por el contrario, y dada la pluralidad y complejidad de las sociedades
contemporneas la imparcialidad tiene que ser considerada procedimentalmente, en trminos
de la participacin (real o ideal) de todos los afectados en las esferas pblicas que influyen en
la accin gubernamental. En este sentido, no se trata slo de la participacin en las esferas
pblicas oficiales sino tambin en las esferas informales, no oficiales, bsicamente en los
5

Una de las cuestiones que suscita la posicin de Kymlicka es que dado que una cultura es valiosa no por su contenido
singular, sino porque constituye el medio en el cual los individuos realizan sus opciones de vida, no se comprende de suyo
porque hay que proteger la propia cultura. Sera suficiente con que los individuos tuvieran acceso a cualquier cultura,
dado que no podra sostenerse el argumento de que dicha cultura debe ser la propia.

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medios y en las redes electrnicas de comunicacin. A priori, entonces, ningn tema debe
quedar fuera de la agenda poltica. En definitiva no es la teora sino la vida poltica pblica
democrtica quien decide qu normas y qu instituciones realizan mejor la justicia en un
contexto determinado. La imparcialidad consiste en igual respeto, consideracin y trato y esto
de ningn modo significa abstraer las condiciones particulares y la diversidad, sino trabajar a
partir de ella, de la necesidad de que sean representadas y de que sean articuladas
polticamente.
Frente a la posicin de los que sostienen que la impersonalidad de las instituciones pblicas es
el precio que hay que pagar para vivir en una sociedad que nos trate como a iguales
independientemente de las particularidades tnicas, raciales, religiosas o sexuales, los
comunitaristas (como Taylor) sostienen que la identidad cultural diferenciada constituye un
bien primario bsico para que la gente pueda desenvolver sus proyectos de vida personales y
elemento fundamental a partir del cual cada individuo plasma su carcter distintivo y nico.
Finalmente hay que sealar que ms all de sus diferencias, liberales y comunitaristas
coinciden en sostener que los reclamos de las minoras no pueden ejercerse en nombre de
principios iliberales. Autores como Kymlicka cuyo inters est focalizado en los conflictos de
derechos suscitados por las minoras tnicas y nacionales en las culturas societales en las que
estn incluidos, se inclinan por el anlisis de cada caso singular y por dirimir prcticamente
los mismos, ya que no puede haber una teora general que resuelva reclamos tan dismiles y
muchas veces orientados al separatismo. No es indiferente que los grupos hayan ingresado
voluntariamente o por conquista,

que estn o no oprimidos por la cultura mayoritaria,

concentrados en un rea territorial o dispersos en el territorio, que constituyan o no una


minora real. Pero cualquiera sea el caso, es decir, ms all de las cuestiones prcticas, en una
poltica multicultural basada en los principios del liberalismo no se puedan restringir las
libertades individuales en nombre de los derechos culturales diferenciales. Tal sera el caso,
por ejemplo, del

conflicto entre una cultura societal liberal que penaliza los castigos

corporales y el derecho al castigo corporal por incumplimiento de los deberes religiosos


existente en determinada comunidad. Ante el conflicto existente entre los derechos de una
mujer que reclama no ser castigada en nombre de la legislacin de la cultura societal mayor y
los derechos de su padre a preservar su propia cultura castigndola, es claro que ste no puede
fundar su reclamo en los principios del multiculturalismo, dado que estara vulnerando los

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principios de igual libertad para todos.6
Pero el multiculturalismo no slo jaquea la teora liberal de los derechos, sino tambin la tesis
de la meritocracia. Dado que el principio de la igualdad de oportunidades es permanentemente
transgredido, ocasionando perjuicios a individuos con motivo de su pertenencia a determinada
raza, grupo tnico, nacionalidad, sexo, religin, etc, deben buscarse mecanismos
compensatorios que ofrezcan reparaciones y recompensas a los que padecen desventajas no
por su falta de mrito sino por haber sido privados de la posibilidad misma de ser meritorios.
La demanda por la igualdad de oportunidades se combina, entonces, con la demanda por la
igualdad de resultados ya. As, la accin afirmativa y la poltica de los cupos o trato
preferencial reemplazan los criterios meritocrticos y plantean nuevos problemas en torno a
las

viejas

ideas

de

igualdad

equidad.

La accin afirmativa parte del reconocimiento del incumplimiento del principio de igualdad de
oportunidades y pretende mejorar la situacin de los mismos mediante medidas especiales de
reparacin que requieren un trato desigual para lograr la igualdad. Subsanar dicha desventaja
supone un trato desigual para lograr la igualdad (por ello ha sido llamada por Nathan Glazer
discriminacin afirmativa) pero el tema es: a costa de quin? Amy Gutman sostiene que
las mejores polticas de igualdad son econmicas, pero que an as, a veces hay que alejarse
de las polticas ciegas respecto al color y tomar medidas especiales, aunque estas deben ser
temporarias. La accin afirmativa se vuelve particularmente controvertida cuando se plantea la
restitucin y reparacin de daos materiales y simblicos realizados por las generaciones
anteriores. Cules son, las responsabilidades de la generacin presente en relacin con las
acciones de las generaciones anteriores?

Esta cuestin ha logrado concitar la atencin

mundial cuando los descendientes del holocausto judo o de los esclavos africanos han
reclamado ser compensados por los daos efectuados contra sus antecesores. Si bien no puede
haber culpabilidad por lo que realizaron generaciones anteriores, no es tan fcil deslindar las
cuestiones de responsabilidad, ya que cada posicin, por ejemplo, de quien no es negro, se ha
beneficiado y beneficia del que lo es.
El trato preferencial o poltica de cupos suele ser an ms resistido, ya que suele generar
6

Muy distinto es el caso como el que ocupa en estos das la primera plana de los peridicos en Espaa. Se trata de una
adolescente marroqu de 13 aos, cuyo padre enva a la escuela pblica con chador. La polmica se suscita en torno a una
falsa contraposicin entre los funcionarios espaoles que descalifican el multiculturalismo (por brbaro) en nombre de la
defensa de la democracia (!).

Mara Cristina Reigadas


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nuevas injusticias y vulnera abiertamente el principio liberal de la meritocracia: si en un
determinado trabajo y en funcin de la tareas se necesita un determinado perfil personal ( por
ejemplo, fuerza o belleza), es justo que ingrese alguien que no posea esas cualificaciones en
virtud del cupo? O que si en una Universidad el criterio de acceso es el mrito, basado en el
logro personal y no en virtud de la pertenencia a un determinado grupo social o cultural,
ingresen por ley de cupos representantes de determinadas minoras (de gnero, color, etna o
nacionalidad, religin, etc.,) en virtud de lo cual queden fuera de la institucin miembros de
otros grupos con ms mritos personales? De todos modos, hay muchas situaciones para las
cuales es indistinto el color, el sexo, la edad,

y por lo tanto, puede aplicarse el trato

preferencial. Por ejemplo, si se necesita un profesor de filosofa poltica, y se postula un


hombre y una mujer, y ambos tienen igual mrito, porque no hacer valer el trato preferencial?
Por cierto que tanto la adjudicacin de derechos a los individuos por ser miembros de un
grupo cuanto la recusacin de la meritocracia
populismo.

implica

claros deslizamientos hacia el

Pero el populismo no se limita a las cuestiones relativas a la participacin

sociopoltica y socioeconmica, sino que tambin irrumpe en las cuestiones culturales: es


justo que alguien obtenga un premio en un concurso artstico o literario por pertenecer a una
minora cultural histricamente desaventajada? Por cierto que hay que distinguir entre a) la
legitimidad de la crtica

multicultural

al canon esttico occidental,

que no puede ser

descalificada por relativista, b) la ampliacin del canon occidental y la inclusin de otros


modelos y obras maestras esttico-culturales (sntoma de pluralismo democrtico y de
ampliacin del gusto y la sensibilidad cultural) y c) la eliminacin de un nico criterio de
juicio esttico, presuntamente vlido para juzgar todas las formas culturales (alta cultura,
cultura masiva, popular, cultura occidental y oriental, etc., etc), con a) el rechazo al canon
occidental,

b) la ampliacin del canon segn el criterio del todo vale, es decir, la

eliminacin de todo canon, y como consecuencia de a y b), c) el triunfo del populismo


esttico-cultural que funda el juicio crtico en la apelacin al gusto basado en preferencias
subjetivas e iguala todas las manifestaciones artsticas eliminando no slo un nico tipo de
juicio esttico sino la posibilidad misma de juicios estticos diferenciados segn tipos y
gneros

culturales.

El rechazo al elitismo artstico

basado en la identificacin entre

estndares universales de juicio esttico y alta cultura,

no autoriza, por cierto, al

deslizamiento a un multiculturalismo populista. As como hasta no hace mucho quedaban

Mara Cristina Reigadas


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resabios del infantilismo izquierdista, que distingua entre literatura burguesa o proletaria, por no hablar de los intentos de una fsica socialista o una biologa nazi-, hoy se lapida una
obra por imperialista, machista, o blanca. Hay que decir que nada de esto es nuevo: recuerdo
la prohibicin de Beethoven (por burgus) en China, de las matemticas de conjuntos (por
subversivas) en nuestro pas durante el ltimo Proceso Militar. Habra que prohibir a Cline
por filonazi?, estar justificada, entonces, la Fatwa a Salman Rushdie?, dejaremos de leer a
Cervantes por machista?, a Hegel por eurocntrico?
Las cuestiones del multiculturalismo han ido creando una nueva y progresista ortodoxia, la
de lo politcamente correcto. Dinesh DSouza afirma en un trabajo de 1991 que ms de
100 universidades en EEUU

tienen cdigos de habla que prohiben lenguajes

estigmatizadores desde el punto de vista racial o sexual. Hasta la Primera Enmienda se ha


tornado sospechosa:

en el Boston Review se ha

criticado la libertad de expresin,

argumentando que no es un valor independiente de lo poltico y que no puede ser invocado


para propsitos ajenos a los de la Izquierda Progresista. 7
En nuestro pas no estamos exentos ni de los males del monoculturalismo propios del elitismo
cultural de derecha o de izquierda (una cultura, una ortodoxia cannica, un nico criterio de
calidad esttica y de juicio cultural), ni tampoco de los males de un populismo cultural que
avanza en la misma medida en que los elitismos no pueden hacerse cargo de las operaciones
crticas propias de toda tarea cultural. En nuestro pas, la cultura insiste y persiste en
coagularse como retrica discursiva, ms prxima a los contenidos religiosos dogmticos que
a procesos dinmicos de apertura y creatividad. En este sentido, estamos en la fase previa a
todo multiculturalismo genuino, ya que buena parte del populismo reinante es tanto o ms
dogmtico que el elitismo al que critica.
El multiculturalismo cuestiona tambin el holismo marxista Asumiendo la especificidad y
7

Resulta apasionante analizar la situacin del multiculturalismo en los EEUU, una sociedad histricamente puritana y
temerosa del castigo, fuertemente individualista, que se debate entre el agotamiento del modelo de la asimilacin, la
dificultad para reconstruir el consenso a partir de los grupos sociales tradicionalmente hegemnicos y la amenaza de la
fragmentacin y la multiplicacin de los ghettos. El alcance e impacto de estas cuestiones en la vida norteamericana es
enorme. En algunos Estados, como en el de Massachussetts, los reglamentos de algunas escuelas obligan a maestros y
autoridades a dirigirse a los padres de los alumnos en sus propios idiomas. Casi no se puede imaginar semejante Torre de
Babel de la globalizacin, si se tiene en cuenta que hay escuelas en las cuales se hablan ms de 200 lenguas. En algunas
escuelas se festeja el Da Patrio de cada una de las naciones de origen de los alumnos. Ni siquiera cabe preguntarse
cuando los maestros encontrarn tiempo para ensear y qu. El multiculturalismo tiene una respuesta poderosa: para
ensear el curriculum del eurocentrismo mejor no ensear nada. Pero el multiculturalismo no se agota en las cuestiones
del sistema educativo. Son notables los cambios producidos en las relaciones entre los sexos y gneros. Algunos hombres
extranjeros se han visto duramente interpelados por actos de cortesa dirigidos a mujeres que los interpretaron en
desmedro de su status igualitario o como un intento de acoso sexual.

Mara Cristina Reigadas


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relativa autonoma de las cuestiones culturales y el carcter poltico de las luchas culturas
cuestiona la apelacin marxista a un nico principio explicativo y omnicomprensivo de la
realidad social tanto como del desarrollo de la historia desde un un punto de vista universal,
necesaria y teleolgico. Si por un lado este cuestionamiento del giro cultural y el pensamiento
posmoderno nos han permitido ganar en complejidad y riqueza interpretativa, por el otro, y tal
como lo ha sealado Bryan Turner, en Classical Sociology 8, la revancha de la cultura y su
progresivo distanciamiento de las relaciones sociales ha conducido no slo a la fragmentacin
sino al olvido del efecto emprico de los textos, signos e imgenes y a una idea muy vagorosa
de la concrecin fenomenolgica de las experiencias de los objetos culturales en los espacios
y tiempos particulares. De modo tal que lo social debe encontrarse nuevamente dentro de lo
cultural, debindose recuperar los problemas planteados por la economa poltica marxista y
por la sociologa weberiana: la escasez, la idea de cambio social, de divisin de clases, la
relacin entre status y poder, etc, de modo de evitar que los estudios culturales devengan
conceptualmente acrticos, culturalmente apolticos y moralmente relativistas.
En esta direccin Nancy Fraser insiste en mostrar que las luchas del multiculturalismo son
luchas polticas en clave cultural, luchas entabladas por el reconocimiento de status y de
prestigio, sin que ello signifique renunciar a la lucha por la redistribucin de bienes y la
justicia social. En esta misma direccin, Iris Young tambin sostiene que el reconocimiento de
la diferencia es un paso importante para promover formas mejores de igualdad social y
poltica.
Sin duda, todos estos debates en torno a la cuestin multicultural implican una ampliacin de
la tradicin liberal clsica en un sentido crtico-reflexivo

y deconstruye la perspectiva

eurologocntrica para avanzar en la crtica antietnocentrista. Ms all de los abusos del


multiculturalismo, de su fcil recada en el populismo o en nuevas formas de elitismo, puede
sostenerse que seala la existencia de un vnculo profundo entre etnocentrismo e injusticia y
replantea

la

cuestin

de

nuevas

formas

de

inclusin.

Sin adherir a las lavadas tesis de algunos culturalistas que se han limitado a invertir las
relaciones entre economa y cultura, de modo tal que el avance logrado mediante la
profundizacin en el estudio de los procesos culturales y de su relativa autonoma se ha visto
peligrosamente deslucido por el retroceso en la indagacin de la estratificacin social, de las
8

Turner, Bryan, Classical Sociology, p. 281.

Mara Cristina Reigadas


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nuevas formas configuraciones econmicas y de las complejas y contradictoria relaciones
entre economa y cultura, sostengo

que afirmar la existencia de un vnculo denso y tenso

entre etnocentrismo e injusticia no significa ignorar la base econmica de la desigualdad


econmica y de la exclusin social. Por el contrario, apunta a subrayar el carcter social de los
procesos econmicos y el modo en que las prcticas econmicas se insertan en las redes
sociales de sentido. Tambin a repensar que las cuestiones de cultura poltica y de cultura a
secas, constituyen el envs y la trama desde los cuales abordar cambios econmicos y
polticos. Explotar, expoliar y finalmente excluir al otro slo es posible cuando ste no es
reconocido como un igual en su diferencia, cuando se ha producido una operacin cultural
profunda de menoscabo de su plena humanidad. La ms bsica consistente en desconocerlo en
su unicidad, en su diferencia, en su alteridad. La operacin etnocntrica que primero habilita y
luego legitima la injusticia desconoce que el otro es a la vez igual y diferente, sostiene la
igualdad solamente en un plano formal y abstracto y finalmente conceptualiza la diferencia
como inferioridad, reafirmando, entonces, como sostiene Castoriadis, la verdad de las
propias instituciones de la sociedad, en cuanto verdad que excluye cualquier otra. Luego es
necesario an otro paso, que va de la afirmacin de la inferioridad a la discriminacin,
desprecio, confinamiento, para, finalmente, exacerbarse hasta la rabia, el odio y la locura
asesina.
Por cierto que el etnocentrismo no es un invento de Occidente, ni tampoco el racismo. Aun
cuando hay que reconocer que Occidente ha elaborado un etnocentrismo refinado que finca
su superioridad en la actividad autorreflexiva que le posibilita reconocerse como una cultura
ms entre otras.

Sin embargo,

pareciera que Occidente no ha sacado las conclusiones

necesarias y correctas de esta posicin privilegiada,

negando mediante

prcticas de

asimilacin, exclusin y eliminacin lo que ha sostenido en el discurso igualitario. Por otra


parte, en el intento de suprimir el igualitarismo abstracto, ha recado en distintas variantes del
relativismo. Sostener que todas las culturas son equivalentes e inconmensurables, y por lo
tanto renunciar a todo juicio moral, poltico y jurdico intercultural, lejos de solucionar los
problemas que implica habitar un mundo plural, no hace sino agravar el etnocentrismo,
afianzar los sectarismos y fundamentalismos y eliminar la posibilidad de aprender de otros y
con otros. En suma,

se comete un brutal anacronismo (el mundo est demasiado

interconectado como para seguir sosteniendo

purezas de cualquier tipo, sean estas

Mara Cristina Reigadas


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lingsticas, religiosas, tnicas, o de estilos de vida) y se recae peligrosamente en las peores
formas del racismo, puesto que el racismo no quiere la conversin de los otros; quiere su
muerte

(30).

Sin embargo hay crticos del multiculturalismo que consideran que el discurso del
multiculturalismo responde a los patrones norteamericanos de conflictos culturales y que, por
lo tanto, su extrapolacin conduce a formas cuando menos ingenuas y poco avisadas de
imperialismo cultural. Entre ellos, Bourdieu, para quien constituye una astucia de la razn
imperial. Segn Bourdieu el concepto de multiculturalismo (y otros como el de underclass)
consuma las pretensiones del imperialismo cultural norteamericano que proyecta sus
conflictos polticos de exclusin y profundas desigualdades mediante este hbrido poltico que
se contenta con proclamar la igualdad de todas la diferencias neutralizndolas. En primer
lugar, entonces, Bourdieu descalifica el concepto de multiculturalismo por su origen en una
geocultura determinada, actitud que refleja acrticamente los vicios del imperialismo cultural
que dice querer combatir. Segundo, Bourdieu comete errores gruesos al ignorar que el debate
del multiculturalismo es un debate anglosajn que surgi para defender la lengua francesa (en
el Qubec) y en el cual muchos de sus protagonistas son intelectuales del tercer mundo que a
su vez han sido influenciados por las ideas de pensadores franceses como Derrida, Foucault, el
propio Bourdieu. Tercero, pareciera sangrar por la herida del orgullo nacional herido, en
cuanto reivindica el modelo republicano de inclusin por asimilacin como superior al modelo
de la inclusin por la diferencia estadounidense. No ser que por debajo de la crtica subyace
la idea (no demasiado novedosa mucho menos sutil - de que la cultura global ( modelos
acadmicos incluidos) es, como el Macdonalds, la universalizacin de la cultura
estadounidense, mientras que la cultura francesa ( su republicanismo, en este caso), es la
cultura universal sin ms? No ser que, en el fondo, est en juego la prdida de la hegemona
cultural francesa?
Por cierto que el efecto de la tesis de Bourdieu es contradictorio: por un lado, tranquiliza
nuestra buena conciencia antiimperialista (nada ha cambiado, el imperialismo yanquee sigue
igual a s mismo), por el otro la corroe en el corazn mismo de su buena fe: si hoy somos
vctimas del imperialismo cultural norteamericano,

a travs de estas disciplinas

pseudoliberadoras, no lo habremos sido tambin ayer cuando profesbamos otras teoras


presuntamente liberadoras? No nos habrn engaado entonces en

aquella oportunidad

Mara Cristina Reigadas


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franceses y alemanes? Sern Said y Stuart Hall, intelectuales cosmopolitas, profetas de la
dependencia?

Ser Paulo Freire un invento de Peter Maclaren y de Henry Giroux.?

Deberemos descubrir a la filosofa de la liberacin en virtud de la legitimacin que le


confiere el dilogo de Enrique Dussel con Apel, Ricoeur y

Rorty?

En este punto

globalizacin y telenovelas coinciden: todo en ellas parece ser otra cosa, los enredos y la
confusin se exasperan, finalmente, cmo distinguir los buenos de los malos, los progresistas
de los reaccionarios? No ser, finalmente, Bourdieu,, tan slo un intelectual humillado, que
expresa la derrota del nacionalismo cultural francs?
Sin duda la posicin de Bourdieu se vincula con las posiciones de la izquierda francesa que
acusan a los defensores de la diferencia multiculturalista de promover una nueva oleada de
racismo diferencial. Sin duda que se trata de la puesta en marcha de prejuicios mltiples. Para
los franceses la misma palabra raza es racista y rechazan las identidades guionadas de los
norteamericanos. Sin embargo, desde el punto de vista de la perspectiva norteamericana o
inglesa el modelo francs de la igualdad formal (la repblica de ciudadanos) parece
antediluviana. Y tampoco exenta de racismo, como lo prob la proliferacin de sentimientos
antimusulmanes durante la guerra del golfo, aun cuando se tratase de ciudadanos franceses de
segunda

generacin.

O no dice Bourdieu lo que habamos venido diciendo hace dcadas pero que en los ltimos
aos habamos dejado de decir?

Pero, ahora que l lo ha dicho, deberamos decirlo

nosotros? Nuevamente el centro (el discurso acadmico y poltico del norte, Bourdieu y Bush
legitimarn la pertinencia del discurso de los excluidos? O ser la extrema y extremista
simplificacin de Bin Laden, la que ganar nuestros corazones y nuestras mentes, porque su
retrica apunta a la defensa de los ms dbiles y desprotegidos?
Ser lcito,

una vez ms,

recuperar la retrica antiimperialista e inclusive clasista, o

nacionalista y popular, o popular religiosa? Bastar con decir que, en realidad, la


globalizacin no es sino la nueva mscara del capitalismo neoliberal encarnado en el poder
hegemnico norteamericano? O que (como lo ha sostenido recientemente un socilogo
argentino insospechado de fascista) no hay mitos mejores que otros y que, en ltima instancia
y muy a la Weber,

nosotros (l), elige (claro, no podra ser de otra manera), la libertad,

occidente, no pegarle a las mujeres...La experiencia, entonces, de la globalizacin, del


multiculturalismo y del cosmopolitismo sern, entonces, una vez ms reinterpretados

Mara Cristina Reigadas


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holsticamente dentro de los tranquilizantes conceptos de fase actual del capitalismo, lucha de
clases, enmascaramiento ideolgico, afirmacin del poder de la potencia hegemnica.... En
esta lnea de interpretacin la historia seguir siendo una suerte de monlogo del imperio
consigo mismo, an cuando haya versiones que pretendan sostener que ste no se asienta en
ningn estado ni en ningn territorio, sino que constituye un poder omnipresente

descentrado que recorre y atraviesa la sociedad global.


Podramos citar tambin a otros autores, recalcitrantes a encontrar alguna virtud en el discurso
del

multiculturalismo.

Para Zizek, el multiculturalismo es lisa y llanamente la ideologa del capitalismo global. Se


trata de una actitud que considera nativos a cada cultura local y, por lo tanto, objetos de
estudio y respeto. Se tratara de una eurocentrismo condescendiente, una forma de racismo
negada, invertida y autorreferencial, un racismo que respeta la identidad del otro, en cuanto
constituye una comunidad cerrada, hacia la cual el multiculturalista mantiene una distancia
merced a su posicin privilegiada. En este caso, el respeto por la especificidad del otro es el
modo de reafirmar la propia superioridad.
( Z. Confunde las polticas multiculturales que expresan reclamos autnticos con las actitudes
de lo polticamente correcto sostenidas por la cultura dominante respecto de dichos reclamos.).
Segn Zizek la coexistencia hbrida de mundos culturalmente diversos es el modo en que se
manifiesta la problemtica opuesta: la presencia masiva del capitalismo como sistema mundial
universal.

Dado que no se puede hacer nada en relacin al capitalismo, la crtica ha

encontrado una vlvula de escape en la pelea por las diferencias culturales que dejan intacta la
homogeneidad bsica del sistema capitalista. Mientras discutimos sobre los estilos de vida, los
derechos de las minoras tnicas, los derechos de gays y lesbianas, el capitalismo contina su
marcha triunfal. Luego la crtica cultural hace invisible la crtica del capitalismo y

la

represin del papel clave de la lucha econmica mantiene el mbito de las mltiples luchas
particulares. Finalmente, el liberalismo multiculturalista elitista gana la conciencia de la
izquierda quien termina prefiriendo el populismo en la medida de su resistencia a la razn
instrumental y por cuanto intenta mantener abierto el espacio de lo poltico. Como se ve, la
crtica de Zizek no va ms all de los clsicos presupuestos marxistas, y termina, tambin,
simplificando las polticas y argumentos del multiculturalismo en un burdo reduccionismo.
En sntesis, no se trata de negar toda verosimilitud a las crticas de Bourdieu o de Zizek, sino

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de sealar de qu modo el entusiasmo mata la causa. En su afn de mostrar las falencias y
lmites del multiculturalismo, ambos recaen en ideologismos, falacias y generalizaciones poco
aptas para la comprensin de los fenmenos sociales. Despus de analizar las posiciones de
ambas, sabemos no ms de lo que ya intuamos: que los norteamericanos producen no slo
hamburguesas, computadoras y guerras, sino tambin fabrican ideologas. De all a sostener
que el concepto de racismo es yanquee y que su aplicacin en otros lugares (como Brasil) es
improcedente, o que el multiculturalismo es la mcara ideolgica del capitalismo neoliberal,
hay un largo trecho, que es el que precisamente la ciencia debe transitar.
Para finalizar, las polticas multiculturales pueden quedar presas de una defensa narcisista y
guettoizada de la diferencia y reducirse a una poltica de tribus,

o contentarse con la

realizacin de los valores del propio grupo y la preservacin de las propia formas de vida,
limitndose a estimular la solidaridad entre los iguales en la diferencia y fundando dicha
posicin en el clsico principio de la tolerancia. Pero tambin puede proponerse combatir el
etnocentrismo, fomentar los intercambios y aprendizajes mutuos y articular los reclamos y
derechos segn normas de justicia. Por ello muchas de las luchas del multiculturalismo tienen
capacidad transformadora,

ya se trate de luchas por la ampliacin de los derechos que

potencian la capacidad asociativa de los grupos, incrementan la solidaridad, promueven la


participacin de los agentes en el proceso de toma de decisiones a travs de la voz efectiva y
del voto, exigiendo que la poltica liberal democrtica se torne ms inclusiva y segn los
principios de la democracia deliberativa, legitimada en

acuerdos pblicos fundados en

razones.
Ms all de las controversias en torno a estas cuestiones, el multiculturalismo plantea desafos
difciles de resolver dentro de los marcos de los estados nacionales e inclusive dentro del
orden internacional actual, dado que sus demandas no slo provienen del estallido de la
diversidad existente en las sociedades nacionales sino de la circulacin de personas producto
de los flujos globalizadores. Refugiados, exiliados, migrantes, y turistas se cruzan en los
caminos reales y virtuales, convirtiendo a Babel en una tupida malla que recubre el mundo
antes que en una torre en busca de las alturas celestiales.
Por otra parte, tanto reclamo, tanta diversidad no puede satisfacerse ante un escenario
dominado por un capitalismo financiero errtico, extremadamente mvil, ubicuo y por un
estado cada vez ms vulnerado y vulnerable. Es por ello que el multiculturalismo de la

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sociedad global exige replantear la necesidad de una verdadera sinergia entre las polticas
locales, nacionales, regionales, internacionales y transnacionales a fin de construir
instituciones de carcter global

impulsadas por un verdadero espritu cosmopolita.

Cosmopolita no es el ciudadano de un abstracto cosmos, o sea el habitante de ningn lugar,


sino el habitante de varios mundos. Aqul que puede escuchar, hablar y aprender de otros y
con otros y, en este sentido, cosmopolita es el que puede ejercer la suficiente distancia
respecto de s mismo como para convertirse en un otro para s mismo, realizando lo mejor de
la utopa de Occidente.
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