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LA FIEBRE

Es un aumento en la temperatura corporal por encima de lo que se


considera normal. La temperatura normal del cuerpo humano oscila
entre 36 y 37 C.
El regulador de la temperatura es el hipotlamo, el cual est sujeto a
estmulos fsicos y qumicos.
La produccin de anticuerpos y linfocitos T es ms eficiente a mayor
temperatura corporal.
Aunque la fiebre sea un signo de que se podra estar presentando una
batalla en el cuerpo, dicha fiebre est luchando a favor de la persona y
no en su contra.
Generalmente no ocurrir dao cerebral a raz de la fiebre, a menos que
sea de ms de 42 C.
La fiebre acta como respuesta adaptativa ayudando al cuerpo a
combatir los microorganismos que causan enfermedades y surge en
respuesta a unas sustancias llamadas PIRGENOS que se derivan
de bacterias o virus que invaden el cuerpo, o que son producidas por las
propias clulas.

Mitos y realidades de la fiebre


Las equivocaciones sobre los peligros de la fiebre son muy comunes. El
miedo injustificado sobre los efectos peligrosos de la fiebre causa
preocupacin y estrs innecesarios en muchos padres.
MITO: Todas las fiebres son malas para los nios.
REALIDAD: La fiebre sirve para estimular el sistema inmune del
cuerpo. La fiebre es uno de los mecanismos de proteccin del cuerpo.
La mayora de las fiebres entre 38 C a 40 C son buenas para los nios
enfermos y ayudan al cuerpo a combatir la infeccin. La nica excepcin
son los bebs menores de 3 meses de edad. Se debe llevarlo a ver a un
profesional mdico de inmediato.
MITO: La fiebre puede causar dao cerebral y la fiebre de ms de 40 C
es peligrosa.

REALIDAD: Las fiebres por infecciones no causan dao en el cerebro.


Slo cuando la temperatura del cuerpo es mayor de 42 C se puede
producir dao cerebral. La temperatura del cuerpo slo llega a este nivel
en condiciones ambientales extremas (por ejemplo, si se confina a un
nio en un carro cerrado cuando el tiempo es caluroso).
MITO: Cualquiera puede tener convulsiones
(convulsin desencadenada por la fiebre).

debido

la

fiebre

REALIDAD: Slo el 4% de los nios tienen convulsiones febriles.


MITO: Las convulsiones febriles son dainas.
REALIDAD: Las convulsiones febriles dan miedo cuando se las observa,
pero en general paran en 5 minutos. No causan daos permanentes. Los
nios que sufren de convulsiones febriles no corren un riesgo mayor de
retraso en el desarrollo, discapacidades del aprendizaje o convulsiones
cuando no tienen fiebre.
MITO: Todas las fiebres se tienen que tratar con un medicamento para
reducir la fiebre.
REALIDAD: Las fiebres slo hay que tratarlas si causan molestia. En
general slo causan molestia cuando son mayores de 39 C.
MITO: Si no se la trata, la fiebre se seguir elevando.
REALIDAD: No es cierto. Como el cerebro tiene un termostato, las
fiebres por infeccin en general no superan los 39.4 C a 40 C.
MITO: Si se la trata, la fiebre debera volver a la normalidad.
REALIDAD: Cuando se las trata, las fiebres en general bajan 1.1 o
1.7 C.
MITO: Si la fiebre no baja (no se puede romper la fiebre) la causa es
seria.
REALIDAD: Las fiebres que no responden a medicamentos para la
fiebre pueden ser causadas por virus o bacterias. El hecho de que el
medicamento funcione o no funcione no est relacionado con la seriedad
de la enfermedad.
MITO: Una vez que la fiebre baj con medicamentos, no debera volver
a subir.
REALIDAD: Cuando hay una infeccin viral, la fiebre durar
normalmente 2 o 3 das. Por lo tanto, cuando el efecto del medicamento
se vaya, la fiebre volver a aparecer y habr que tratarla nuevamente.
Una vez que el cuerpo del nio derrote el virus (en general al cuarto da)
se ir la fiebre por completo.
MITO: Si la fiebre es alta, la causa es seria.
REALIDAD: Si la fiebre es alta, la causa puede o no ser seria.

MITO: El valor exacto de la temperatura del cuerpo es muy importante.


REALIDAD: Lo ms importante es el aspecto del enfermo, no el valor
exacto de la temperatura del cuerpo.
MITO: Cuando la temperatura del cuerpo est entre 37.1 C y 37.8 C,
el enfermo tiene una fiebre leve.
REALIDAD: Estas temperaturas son variaciones normales.
La temperatura del cuerpo cambia normalmente a lo largo del da. Llega
a su mximo al final de la tarde y comienzos de la noche. Una fiebre
leve en realidad es entre 37.8 C y 39 C.
MITO: Se debe comer mucho si tiene un resfriado y muy poco si tiene
fiebre.
REALIDAD: Este viejo refrn debe ser ignorado. La fiebre hace que el
cuerpo pierda fluido por el sudor y la respiracin. Los enfermos con
fiebre necesitan fluidos adicionales. Los enfermos con fiebre pueden o
no tener hambre. Si tienen hambre, se les da de comer lo que quieran.
Esto los ayudar.