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Para la revista espacios (número 4)

José Jesús Gómez Álvarez jgomez2@att.net.mx


Noé Agustín Arenas Dávila. tepalcate@att.net.mx
Los frentes y los ciclones.

Introducción.

Los noticieros informan del avance y formación de frentes y ciclones, dando por
descontado que el público posee los conocimientos suficientes para entender las notas
que los encargados de socializarlas como noticias trivializan y tratan con sumo
desparpajo.

Los dos fenómenos se refieren al desplazamiento, en superficie, de grandes masas de


aire que al invadir los espacios continentales o marítimos modifican temporalmente sus
condiciones meteorológicas. La mayoría de la población distingue dos manifestaciones
diferentes de precipitación la que se produce en el trópico húmedo, de aguaceros y
chubascos en verano y la que se produce en el trópico seco, de lluvia menuda o incluso
nieve en invierno, misma que es también de aguaceros y chubascos en el trópico
húmedo de la costa este y sureste del territorio nacional. Así una línea astronómica se
traduce en una frontera geográfica, el trópico de Cáncer y el avance y retroceso de
grandes masas de aire definen las características meteorológicas del territorio mexicano.

I. Los frentes

La parte frontal de una masa de aire polar que avanza desplazando al aire “residente” y
que ocupa temporalmente su lugar, se denomina frente. La masa de aire que acompaña
al frente es muy fría y de enorme extensión porque ocupa al mismo tiempo las grandes
llanuras canadienses y estadounidenses desde donde fluye desde las regiones polares
hacia las regiones tropicales o cálidas extendiéndose sobre la altiplanicie mexicana y la
totalidad del Golfo de México, donde después de hacer descender la temperatura, de la
región invadida adquiere las características del aire cálido modificando paulatinamente
su temperatura. Si el frente es muy frío se estaciona y las condiciones de frialdad y
lluvia se prolongan, si no lo es tanto entonces se diluye transformándose rápidamente en
un frente cálido

1
Sí el aire residente es cálido y húmedo, al ser desplazado se eleva sobre el aire frío
disminuyendo, por ese hecho, su temperatura, condensando su humedad hasta
convertirla en cristales de hielo, razón por la que se forman nubes y eventualmente
provoca precipitación. Si el enfriamiento alcanza los cero grados o menos en el aire
cercano a la superficie, la precipitación será en forma de nieve. Sí el aire residente es
cálido y seco entonces la temperatura desciende, sin condensación lo que provoca cielos
despejados y heladas. Esto es lo más común en la parte continental, mientras que la
lluvia es el común denominador en las costas y la superficie marina.

Cuando el aire polar llega a las zonas marítimas el aire residente es obligadamente
húmedo y cálido el cual se resiste a ser desalojado lo cual genera vientos veloces, que
incrementan la altura de las olas la agitación del mar condiciones de la expresión
popular “el mar esta picado”, produce elevada nubosidad y son en síntesis las
condiciones inmejorables para producir abundantes precipitaciones. Son estas
características las que generan lo que en los habitantes de las costas del Golfo de
México denominan “Norte”, que responde a la forma en que arriba una masa de aire
polar. Si observamos la forma del Golfo de México y el relieve de las grandes llanuras
estadounidenses, entonces entenderemos que el aire polar tiene fácil acceso al Golfo por
la cuenca del Río Misisippi, debido a que no hay un obstáculo que le impida arribar por
las costas de Texas. Si se parte del supuesto que el Golfo de México es una porción
oceánica sobre el cual reside abundante aire cálido y húmedo; y que éste rico en
nubosidad invade con facilidad las costas mexicanas incrementando la altura del oleaje
y produciendo abundantes precipitaciones en Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Chiapas y
la península de Yucatán. Este fenómeno produce riesgos en la navegación, la que a
menudo se suspende para evitar naufragios; también es factor que produce aumento en
el nivel de los ríos y éste produce en consecuencia inundaciones.

El fenómeno del frente o norte, se magnifica cuando la masa de aire polar se topa con
una onda tropical1, depresión tropical2, tormenta tropical3 o peor aun con un ciclón,

1
Se denominan ondas tropicales a las masas de aire cálido aue se forman en el Golfo de Guinea, Africa
Occidental entre los 5º y20º de latitud, y que por la rotación de la tierra fluyen como “olas” hacia el
oeste.

2
porque las condiciones de lluvia se tornan propicias para provocar lluvia extraordinaria
y abundante. Lo anterior se produjo con la llegada del frente frío número cuatro
procedente de las grandes llanuras norteamericanas invadió el norte, centro costas y
cuerpo oceánico del Golfo de México, el frente al desplazar bruscamente el aire calido y
húmedo residente, produjo un torrencial aguacero en la Zona Metropolitana de la
Ciudad de México el lunes 22 de octubre, y mas tarde en la madrugada del 23 de
octubre iniciaron las lluvias extraordinarias en el sureste del territorio mexicano. Las
figuras 1 y 2 ilustran lo antes dicho y fueron tomadas de los reportes meteorológicos
que se publican, diariamente en el Colegio de Ciencias y Humanidades, Plantel
Azcapotzalco, como un servicio que presta a la Comunidad académica y estudiantil la
estación meteorológica del plantel.

Este símbolo representa la dirección, la


extensión y la posición frontal de una
masa de aire frío

La flecha indica la dirección de las


corrientes de aire por encima de los
cinco Km de altura, también se llaman
corrientes de chorro.
A Esta letra indica los lugares en los
que el aire frío esta posicionado
ejerciendo una alta presión
atmosmférica y por tanto nos informa
acerca de la posición de la masa de
aire frío.
B Esta letra indica los llugares en los
que existe baja presión y la existencia
de aire calido.
Esta línea indica posición de una
onda tropical, es decir aire cálido y
húmedo y en desplazamiento.

Figura 1. En la imagen se observa la posición del frente frío 4 el 21 de octubre de 2007 a las 21 horas; además de una zona de baja presión en la
península de Yucatán derivada de la Onda tropical # 37 que mantenía nubosidad y aire cálido y tropical.

2
Las depresiones tropicales son las ondas tropicles que inician, además de su desplazamiento hacia el
oeste, un movimiento circular dentro de la misma masa de aire con velocidades que alcanzan hasta 63
Km/h
3
Las tormentas tropicales, son las depresiones tropicales que además del movimiento circular generan
atracción del aire circundante y con ello un movimiento en espiral como el que produce una licuadora. La
velocidad de este viento alcaza hasta 117 Km/h y es el antecedente de un ciclón.

3
Figura 2. En la imagen se observa la posición del frente 4 que en 36 horas se desplazó hasta el sureste provocando intensa nubosidad y un alto
potencial de lluvia.

El arribo de aire polar hasta latitudes tropicales se produce en los meses en que dura
menos la iluminación del sol y la radiación solar llega en forma oblicua, esto ocurre al
iniciar el otoño y se prolonga en a lo largo del invierno y principios de la primavera. En
verano las masas de aire polar solo alcanzan desplazarse hasta el territorio de Canadá y
norte de los Estados Unidos, pero además la temperatura de estas masas de aire no es
demasiado fría y por ello no se desplaza más hacia el sur. Esto se debe a que en ésta
época la iluminación dura más y la radiación solar llega en forma perpendicular al
hemisferio norte, por lo que la temperatura del aire en este hemisferio, en esta época, es
mas alta y le confieren potencia para contener el desplazamiento del aire polar, menos
frío y por ello incapaz de desplazar al aire cálido.

II. Los ciclones. .

Los ciclones tropicales, son masas de aire, ascendente, muy cálido y húmedo que en
forma de torbellino, con vientos mayores a 75 Km/hora y abundante nubosidad, se
desplazan sobre aguas oceánicas cálidas y que eventualmente impactan los espacios
continentales. Estas estructuras ponen en juego enormes cantidades de energía, en
algunos casos superiores a la liberada por una bomba atómica4. El vortice del ciclón

4
Uno de los tifones mas intensos del Mar de China movilizo una energía total de 10 18 Julios, mientras que
la bomba de Hiroshima desató una energía equivalente a 10 13 Julios.

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tiene una extensión de 200 – 500 Km de diámetro medio, con una presión atmosférica
inferior a los 950 HPa5 o milibarios. Vientos superiores a los 33 m/seg o 144 Km/hora

Los ciclones tropicales son conocidos como huracanes, voz maya, en el Caribe y las
Antillas, como Tifones en China, Willy Willy en Australia, Asifat en Arabia, Repus en
Japón o Baguíos en Filipinas.

En el caso de los ciclones que llegan a territorios de Centroamérica y Norteamérica,


éstos tienen su origen en las aguas cercanas a las islas Canarias, cerca de las costas
norafricanas donde se forman las llamadas ondas tropicales. Estas son masas de aire
cálido producto de la elevada evaporación oceánica, mismas que debido al efecto de
Coriolis6 inician un desplazamiento hacia el oeste en una faja latitudinal situada entre
los 5º y 15º de latitud. Tal desplazamiento tiene que ver con el movimiento de rotación
de la tierra. Al moverse, en esa faja oceánica muy caliente, la masa de aire incrementa
su temperatura elevando la nubosidad la velocidad interna de sus vientos,
convirtiéndose en depresiones tropicales al soplar vientos inferiores a los 63 Km/hora
caracterizadas por el aire que inicia un movimiento en torbellino. Si las condiciones
térmicas del agua lo permiten entonces se incrementa la velocidad de sus vientos entre
64 y 117 Km/h transformándose en Tormenta Tropical y se convierte en un ciclón al
soplar vientos mayores a 118 Km/h. La velocidad de desplazamiento no es mayor a 25
Km/hora.

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Es una unidad de presión que equivale a 100 Pascales (Pa) o a un milibar que es la unidad en que se
reportan las presiones en los reportes meteorológicos. Un Pa es la unidad de presión del Sistema
Internacional de Unidades. Se define como la presión que ejerce una fuerza de 1 newton sobre una
superficie de 1 metro cuadrado normal a la misma.
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Es el retraso que sufre la atmósfera por el efecto de la rotación de la Tierra. El cuerpo sólido de la Tierra
al girar sobre sí mismo avanza mas rápido que el aire que posa sobre éste, razón por la que los flujos de
aire se desvían hacia el oeste en el hemisferio norte y hacia el este en el hemisferio sur.

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Figura 3. En la imagen podemos observar la posición de un frente frío en el noroeste de los Estados Unidos; también podemos
observar una zona de inestabilidad en el Pacífico, producto de la onda tropical # 24, la onda tropical 25, la posición del ciclón Dean, la
onda tropical 27, lo cual habla de una gran actividad de las masas de aire tropical, es el aire residente en las latitudes del territorio
mexicano.

Cuando un ciclón se manifiesta en el océano, sus vientos agitan intensamente la


superficie marina, lo cual eleva extraordinariamente el oleaje, con alturas de diez y
doce metros que lo tornan muy violento, constituyéndose en una amenaza para la
navegación. El fenómeno produce también lluvias muy abundantes. La otra
característica del ciclón es que el torbellino se desplaza con velocidades que raramente
superan los 25 Km/hora, por lo que el ciclón provoca condiciones que alteran las
condiciones atmosféricas normales, durante algunas horas, de los lugares por donde el
torbellino pasa.

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Figura 4. La imagen permite observar la llegada a tierra del Ciclón Dean, la categoría V es la máxima, los vientos son superiores a 200
Km/hora. Detaca también la posición del frente frío, casí estático en el extremo noroeste de los Estados Unidos.

Cuando el ciclón se desplaza sobre la tierra disminuye bruscamente la velocidad de sus


vientos, induciendo gran cantidad de nubosidad que produce condiciones de lluvia
abundante y persistente durante un par de días. Si el ciclón además de ingresar a tierra
se encuentra con montañas, entonces se incrementa la condensación, la nubosidad y por
ende las lluvias, lo cual incrementa el caudal de los ríos y por ello la amenaza de
inundaciones en las regiones bajas al pie de las montañas.

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Figura 5. En la imagen se observa la salida del ciclón dean, después de haber atravesado el territorio nacional se produjeron lluvias
intensas en la mayor parte del territorio nacional; el ciclón se destruyó al atravesar tierra, introdujo gran cantidad de humedad, provocó
abundante lluvia; se observan en sucesión las ondas tropicales 25, 26, la que sería 27 y 28, lo cual muestra la persistencia de aire
cálido y húmedo.

Por todo lo dicho es preciso establecer que el territorio nacional esta sujeto a la
influencia de dos tipos de masas de aire: Frías, de origen polar en otoño-invierno-
primavera y cálidas de origen tropical en primavera –verano-otoño. La influencia de
tales masas de aire regulan las características climáticas de nuestro país.

II. El peso de la geografía: ubicación, posición, localización, situación del


territorio en sus características climáticas.

a) La posición del territorio mexicano en el Hemisferio Nrte y. la ubicación de territorio,


éste respecto al Océano Atlántico, permite la libre llegada de las Ondas Tropicales
originadas en el Golfo de Guinea. En este sentido la ubicación respecto al Ecuador le
permite gozar de latitudes tropicales. Esta característica solo la comparte con el Sureste
Asiático, que recibe la influencia de las ondas tropicales del pacífico, procedentes
precisamente del Pacífico mexicano.

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b) La existencia de mares cuasi cerrados (Mar Caribe y Golfo de México) que contienen
aguas mas cálidas, que las de mar abierto.
c) La forma del territorio. Alargado de norte a sur en por lo menos 15º de Latitud,
permite que la influencia de los ciclones influyan prácticamente sobre todo el territorio
nacional. En cuanto a los frentes, el Golfo de México recibe los frentes y la masa de aire
frío polar que lo acompaña procedente de las grandes llanuras norteamericanas. El aire
cálido y húmedo del Golfo de México, situado al norte del Istmo de Tehuantepec y de
la Península de Yucatán, recibe los frentes y la masa de aire frío que lo acompaña, éste
combinado con el aire húmedo y cálido del Golfo completa la zona mas abundante de
lluvia en el país, lo cual explica la existencia del mayor río mexicano, el Usumacinta –
Grijalva.
d) El relieve del territorio. La posición y la altura de la Sierra Madre Oriental las mesas
del centro y norte del país y la mayor altura de la Sierra Madre Occidental, permiten que
la humedad introducida por los ciclones descarguen su precipitación sobre la mayor
parte del territorio nacional, irrigándolo e impidiendo que sus condiciones se asemejen a
las del Desierto del Sahara.

III. Los riesgos hidrometeorológicos.

Las consecuencias de los fenómenos relatados se manifiestan benéficos porque hacen


menos árida la tierra mexicana del norte, pero al mismo tiempo en algunas regiones
como aquellas en las que los ciclones normalmente penetran (Dean y Gilberto siguieron
prácticamente el mismo trayecto), los efectos negativos de los frentes llegan a ser
extraordinarios (como el de 1999 y el de 2007), lo que nos indica que estos fenómenos
son recurrentes y por ello no son desastres naturales, sino sociales porque a pesar de que
la Comisión Nacional del Aguas y el Sistema Meteorológico Nacional tienen los
antecedentes y registros de que el Grijalva es el río mas caudaloso de nuestro país y
geológicamente el territorio tabasqueño es su área de inundación, no se evitó el relleno
y o desagüe de los humedales -auténticos vasos reguladores naturales- y se permitió
establecer espacios urbanos, sin diques que compensen la desaparición de los desfogues
naturales del agua de lluvia; no se aplican recursos económicos suficientes para
canalizar las avenidas extraordinarias que ocupan los espacios naturales de inundación y
que en el caso de Tabasco han sido incorporados a las espacios urbanos. La
construcción de diques y represamientos en el curso alto de los ríos que reciben la

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lluvia y por gravedad vierten cantidades extraordinarias de agua incrementando el
caudal. del sistema, es sabido que las trayectorias de ciclones y nortes son recurrentes,
así que no se espera que los fenómenos hidrometeorológicos extraordinarios no
ocurran, sino que no afecten la administración del funcionario en turno; a pesar de
conocerse la naturaleza del sustrato rocoso aledaño a los poblados o bien la traza de las
vías de comunicación, no se ejecutaron las obras necesarias para contrarrestar los
deslaves que ocurrirán.
En resumen el desarrollo de la cultura de la prevención debe tener como sustento la
cultura en geografía física de los ingenieros y políticos para interpretar el medio
geográfico, de los ciudadanos para exigir las obras necesarias y cuestionar aquellas que
alteran el medio, lo cual es la aplicación de la geografía humana a la ocupación del
territorio. Por ello la cultura geográfica simple y sencilla, es indispensable para la
sociedad en general.

Bibliografía.

1. Reportes de la estación meteorológica del Plantel Azcapotzalco. Periodo 2006 –


2007.
2. Sánchez Crispín, Álvaro. Conocimientos Fundamentales de Geografía, Ed. Mc
Graw Hill, México 2007
3. Macmillan Castillo. Atlas Universal y de México. Ed., Castillo, México 2006.
4. Vide, Javier Martín y Olcina Cantos, Jorge. Tiempos y Climas Mundiales, Ed.
Oikos Tau, Barcelon, 1996.
5. William, Don. Meteorología. Ed. Ariel, Madrid 1988.
6. Miller, Austin. Climatología. Ed. Omega, Barcelona 1996.

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