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Introduo a A nova Aliana

METAMORFOSE DA CINCIA
Illya Prigogine e Isabelle Stengers
lugar-comum dizer-se que a cincia conheceu notveis progressos no decurso
dos trs sculos que vo de Newton atualidade. talvez menos banal sublinhar a que
ponto nossas idias mudaram a propsito da natureza que descrevemos e do ideal que
orienta nossas descries. este o tema essencial deste livro: partindo duma natureza
semelhante a um autmato, submetida a leis matemticas cujo calmo desenvolvimento
determina para sempre seu futuro tal como determinou seu passado, chegamos hoje a
uma situao terica completamente diferente, a uma descrio que situa o homem no
mundo que ele mesmo descreve e implica a abertura desse mundo. No exagero falar
dessa transformao conceitual como de uma verdadeira metamorfose da cincia. Lento
trabalho de algumas questes, postas muitas vezes desde a origem, que continuam sob
nossos olhos a metamorfosear a interrogao cientfica.
Pensamos que estas questes no foram somente cientficas e que os valores em
jogo na metamorfose da cincia no so todos de ordem cientfica. E, singularmente,
isto uma questo bem mais antiga do que a cincia moderna, que no cessou de
incomodar alguns cientistas: a das concluses de que a existncia da cincia e o
contedo das teorias cientficas podem ter algo a ver com as relaes que os homens
mantm com o mundo natural. Semelhantes concluses no podem ser impostas pela
cincia como tal, mas, no entanto, fazem parte integrante da histria da metamorfose
desta mesma cincia. Por que nos surpreendemos com isto? A cincia faz parte do
complexo de cultura a partir do qual, em cada gerao, os homens tentam encontrar uma
forma de coerncia intelectual. Ao contrrio, esta coerncia alimenta em cada poca a
interpretao das teorias cientficas, determina a ressonncia que suscitam, influencia as
concepes que os cientistas se fazem do balano da sua cincia e das vias segundo as
quais devem orientar sua investigao. Para l do seu contedo terico, a metamorfose
que vamos descrever renova a nossa concepo das relaes dos homens com a natureza
e a cincia como prtica cultural.
Para situar de maneira mais precisa esses diferentes valores em jogo, escolhemos
lembrar a afirmao de admirvel transparncia, na qual Jacques Monod concentrou h
pouco a lio que ele julgou tirar dos progressos tericos da biologia molecular: A
velha aliana rompeu-se; o homem sabe finalmente que est s na imensido indiferente
do Universo de que emergiu por acaso. Mostraremos que, ao enunciar esta concluso,
Monod proclamava no somente uma interpretao possvel de certos resultados da
biologia moderna, mas tambm a de um conjunto terico bem mais vasto, que
chamaremos de cincia clssica.
Mostraremos que esta cincia no cessou, no decurso de trs sculos de
existncia, de concluir que o homem um estranho no mundo que ela descreve. Ora,
ns temos o direito de constatar que nisto h certo paradoxo. o que se passa com
Monod: seu relato o de um xito retumbante, mas acaba com uma nota que se afigura
trgica. A biologia molecular descodificou o texto gentico, cuja existncia constitua
para alguns o segredo da vida. Ela obteve assim um tipo de sucesso que confirma a

simplificao mais profunda que podemos atribuir atividade cientfica: a de urna


tentativa de comunicar com a natureza de aprender ao seu contato quem somos ns e
a que ttulo ns participamos da sua evoluo. E eis que uma permuta fecunda faz de
ns seres solitrios no mundo, ciganos s margens do Universo.
Este o contexto em relao ao qual queremos situar a metamorfose da cincia,
o de uma cincia clssica cujos xitos se puderam considerar trgicos e da qual dizemos
que hoje no mais a nossa cincia. Exploremos agora de maneira mais precisa esta
cincia clssica, a fim de compreender a articulao que ela apresenta entre seu
contedo terico e a interpretao que d ao "homem" e da prtica cientfica.
Dissemos que a cincia podia ser descrita como uma tentativa de comunicar com
a natureza, estabelecer com ela um dilogo, donde se destaquem, pouco a pouco,
perguntas e respostas. Devemos aprimorar esta descrio, pois no permite descobrir o
que prprio da cincia, seja ou no clssica, porquanto sempre se tentou adivinhar a
natureza, decifrar o segrego de suas estabilidades e dos acontecimentos raros que
pontuam o seu curso. Como distinguir o homem de cincia moderna dum mago ou de
um feiticeiro e at, no ponto mais distante das sociedades humanas, da bactria, que
tambm interroga o mundo e no cessa de pr prova a decifrao dos sinais qumicos
em funo dos quais se orienta? Como caracterizar o dilogo que a cincia moderna
mantm h trs sculos?
Em suma, poderamos dizer que o dilogo conduzido pela cincia moderna
relana um empreendimento sem precedentes, ao mesmo que enceta uma nova aventura.
Explicar-nos-emos quanto a esse ponto; digamos desde j que seguimos Alexandre
Koyr quando ele adianta que o dilogo experimental que constitui a prtica original
chamada de cincia moderna.
O dilogo experimental remete a duas dimenses constitutivas das relaes
homem-natureza: compreender e modificar. A experimentao no supe a nica
observao fiel dos fatos tais como se apresentam, nem a nica busca de conexes
empricas entre fenmenos, mas exige uma interao da teoria e da manipulao prtica,
que implica uma verdadeira estratgia. Um processo natural se estabelece como chave
possvel duma hiptese terica; e nessa qualidade que ento preparado, purificado,
antes de ser interrogado na linguagem dessa teoria. E assim temos um empreendimento
sistemtico que volta a provocar a natureza, a obrig-la a dizer sem ambigidades se
obedece ou no a uma teoria.
Os homens de cincia, de mil maneiras, tm contado este encantamento: o fato
de terem encontrado a boa questo lhes vale a boa fortuna de verem juntar-se as peas
dispersas, a incoerncia dar lugar a uma lgica estrita. Conhecemos todos os relatos
deste gnero a propsito de uma determinada descoberta clebre; mas cada investigador
conheceu essa experincia, quer tenha desvendado um pequeno ardil ou um segredo
maior. Neste sentido, a cincia pode ser descrita como um jogo a dois parceiros: trata-se
de adivinhar o comportamento duma realidade distinta de ns, insubmissa tanto a nossas
crenas e ambies quanto a nossas esperanas. No se obriga a dizer tudo o que se quer
natureza, e porque a cincia no um monlogo, porque ao objeto interrogado no
faltam meios para desmentir a hiptese mais plausvel ou mais sedutora, em resumo,
porque o jogo arriscado, que fonte de emoes raras e intensas.
A histria dos homens conheceu outros pontos singulares, outros concursos de
circunstncias donde resultou uma evoluo irreversvel, aquilo a que Monod chamava
uma escolha: orientao no necessria, parece, antes de ser tomada, mas que no entanto
provoca uma transformao inexorvel do mundo onde ela teve lugar. O que se chamou

de revoluo neoltica parece de fato ter sido uma dessas escolhas. No caso da
revoluo cientfica, -nos dado viver alguns dos seus episdios decisivos, e tambm
poder estudar suas gneses. A histria da insero "mundana" das atividades cientficas
e tcnicas, nesse sentido, constitui o exemplo melhor documentado de um desses
processos que determinam a evoluo biolgica e social: o nascimento e
desenvolvimento duma transformao, com a mistura de acaso e de necessidade que
lhe d um movimento de histria.
Vamos agora reconduzir-nos s questes para as quais se orientou nossa
introduo. Como caracterizar essa orientao, essa escolha a que se chamou de
revoluo cientfica? Tentamos sublinhar algumas de suas propriedades situando-a no
conjunto das prticas cognitivas, que inclui o caso da bactria e de sua explorao do
meio qumico. Consideramos os primeiros sucessos da dinmica clssica (captulo
primeiro) mais como um fato do que como um direito fundado sobre uma racionalidade
completamente nova. Outros adotaram outro procedimento: eles reconheceram no
nascimento da cincia moderna o advento duma nova cultura, sem medida comum com
o que a precedeu artes, moral, poltica e lhe serve de contorno.
Mas seja qual for a interpretao, ela tem por objeto os mesmos sucessos, que
tm a paradoxal dimenso que j referimos: a cincia, nos seus primeiros passos, ps
com sucesso questes que implicam uma natureza morta e passiva; o homem do sculo
XVII no conseguiu comunicar com a natureza seno para descobrir a terrificante
estupidez de seu interlocutor. Muitos, portanto, se julgaram forados a assumir esse
paradoxo. Vendo nos primeiros xitos da cincia moderna o preo coroando um
procedimento enfim racional, viram a solido descoberta por essa cincia como o
preo a pagar por essa racionalidade. A cincia moderna interpretada sob o ponto de
vista desses primeiros sucessos, quer dizer, a cincia clssica, parecia, portanto, impor
uma escolha entre a viso de um homem radicalmente estranho ao mundo e a recusa do
nico modo fecundo de dilogo com a natureza.
Estava a um dilema desastroso. A cincia moderna paralisou de pasmo seus
adversrios, que viam nela um empreendimento inaceitvel e ameaador, bem como
seus partidrios, que se empenhavam numa investigao to herica que foi necessrio
uma trgica deciso para assumi-la. Pensamos que esse dilema solidrio das ilusrias
certezas e recusas da cincia clssica. E a aposta do nosso livro contribuir para pr
termo a essa iluso.
A cincia moderna comeou por negar as vises antigas e a legitimidade das
questes postas pelos homens a propsito da sua relao com a natureza. Ela iniciou o
dilogo experimental, mas a partir duma srie de pressupostos e de afirmaes
dogmticas que votavam os resultados dessa interrogao (e, sobretudo, a concepo
do mundo que os acompanhava) a se apresentarem como inaceitveis para os outros
universos culturais, incluindo o que os produziu. A cincia moderna constituiu-se como
produto de uma cultura, contra certas concepes dominantes desta cultura (o
aristotelismo em particular, mas tambm a magia e a alquimia). Poder-se-ia mesmo
dizer que ela se constituiu contra a natureza, pois que lhe negava a complexidade e o
devir em nome dum mundo eterno e cognoscvel regido por um pequeno nmero de leis
simples e imutveis.
Esta idia duma natureza autmato, cujo comportamento teria por chave leis
acessveis ao homem atravs dos meios finitos da mecnica racional, era certamente
uma aposta audaciosa. Ela suscitou um entusiasmo e uma rejeio igualmente
apaixonados. Estabeleceu tambm, fato doravante incontornvel, que leis matemticas

podem efetivamente ser descobertas. A cincia newtoniana descobriu completamente


uma lei universal, qual os corpos celestes e o mundo sublunar obedecem. a mesma
que faz cair as pedras para o solo e os planetas girar volta do sol. Este primeiro
sucesso nunca foi desmentido. Grande nmero de fenmenos obedece a leis simples e
expressveis matematicamente. Mas, desde ento, a cincia parecia mostrar que a
natureza no seno um autmato submisso. Uma hiptese fascinante e temerria
tornara-se a triste verdade. Da por diante, cada progresso da cincia iria reforar a
angstia e o sentimento de alienao daqueles mesmos que lhe do sua confiana e
tentam alicerar nela uma concepo coerente da natureza. A cincia parecia concluir
pela estupidez da natureza.
Mas a cincia de hoje no mais a cincia "clssica". Os conceitos bsicos que
fundamentavam a "concepo clssica do mundo" encontraram hoje seus limites num
progresso terico que no hesitamos em chamar de metamorfose. A prpria ambio de
reduzir o conjunto de processos naturais a um pequeno nmero de leis foi abandonada.
As cincias da natureza descrevem, de ora em diante, um universo fragmentado, rico de
diversidades qualitativas e de surpresas potenciais. Descobrimos que o dilogo racional
com a natureza no constitui mais o sobrevo desencantado dum mundo lunar, mas a
explorao, sempre local e eletiva, duma natureza complexa e mltipla.
Cincia e desencanto do mundo no so sinnimos. Nesta perspectiva,
podemos reinterpretar os sucessos da cincia clssica, mostrar como eles reforaram e
confirmaram as particularidades culturais dessa cincia desde seus princpios at parecer
imp-los como outras tantas exigncias de uma racionalidade universal.
Como descrever com maior preciso essa metamorfose? preciso, em
primeiro lugar, considerar a que ponto o objeto das cincias da natureza se transformou.
No estamos mais no tempo em que os fenmenos imutveis prendiam a ateno. No
so mais as situaes estveis e as permanncias que nos interessam antes de tudo, mas
as evolues, as crises e as instabilidades. J no queremos estudar apenas o que
permanece, mas tambm o que se transforma, as perturbaes geolgicas e climticas, a
evoluo das espcies, a gnese e as mutaes das normas que interferem nos
comportamentos sociais.
Podemos dizer que um novo naturalismo est prestes a se descobrir: as
sociedades industriais procuram compreender-se melhor; interrogando os saberes e as
prticas das sociedades primitivas, elas estudam os problemas da evoluo do animal
at o homem, observam as sociedades animais. A biologia molecular trouxe uma
contribuio fundamental a essa descoberta do homem em relao natureza,
mostrando, entre outros fatos surpreendentes, a universalidade do cdigo gentico.
Mas essa transformao d apenas uma dimenso da renovao contempornea
da cincia, insuficiente em si mesma para provocar uma metamorfose. Em primeiro
lugar, notar-se- que, sob diversas modalidades, as preocupaes que acabamos de
enunciar nunca estiveram completamente ausentes. Por outro lado, no se pode ignorar
o peso persistente, cultural e terico dos conceitos que subtendem a cincia a que
chamamos de clssica. As concluses de Jacques Monod fornecem-nos, a este respeito,
um exemplo eloqente: a descoberta de certos mecanismos determinantes dos
funcionamentos celulares, a descrio da sua lgica, as hipteses quanto aos processos
evolutivos que deram existncia, desde que Monod os situa no quadro de uma
concepo clssica do mundo, levam-no idia da solido do homem num mundo que
lhe estranho.
Observou-se que poucos acontecimentos foram to freqentemente anunciados

na histria das cincias como o fim da concepo mecanicista do mundo, o que implica
que poucas ressurreies foram to repetidas quanto a da Fnix mecanicista. E, com
efeito, tanto no passado como na hora atual, os conceitos clssicos contriburam para
definir os valores em jogo e o significado das inovaes tericas; estiveram no centro
das discusses sobre a natureza e os limites dos diferentes modos de descrio,
ressurgiram, com toda a inocncia, no prprio cerne das teorias que, tal como a
mecnica quntica, se supunha t-los ultrapassado.
Este peso cultural dos conceitos clssicos apresenta um risco. Dissemo-lo j: a
concepo do mundo produzida pela cincia clssica parece obrigar a escolher entre a
aceitao das concluses alienantes que parecem impostas pela cincia e a rejeio do
procedimento cientfico. A cincia clssica caracteriza-se, pois, por uma insero
cultural instvel: ela suscita o entusiasmo, a afirmao herica das duras implicaes da
racionalidade e a rejeio, at mesmo das reaes irracionalistas.
Faremos em seguida aluso aos movimentos atuais ditos de anticincia que
caracterizam esta situao. Detenhamo-nos aqui no drama do movimento irracionalista
que, na Alemanha dos anos 20, serviu de contexto cultural mecnica quntica.. Em
face de uma cincia oficial que se associava a um com plexo de noes como
causalidade, legalidade, determinismo, mecanicismo, racionalidade, surgiu um conjunto
de temas estranhos cincia clssica: a vida, o destino, a liberdade, a espontaneidade
tornavam-se deste modo as emanaes de profundidades ocultas, que se pretendiam
inacessveis razo.
Sem falar mais do contexto sociopoltico particular que lhe conferiu seu carter
macio e virulento, essa rejeio da cincia racional ilustra o que dissemos a propsito
dos riscos da cincia clssica. No reconhecendo qualquer lugar ao que, sob os nomes
de liberdade, destino, espontaneidade, faz referncia a um conjunto de experincias
significativas para certos homens, a cincia clssica viu esses temas tornarem-se pontos
de fixao de reaes irracionais, s quais conferiram um temvel poder intelectual.
Acabamos de falar de liberdade e de atividade espontnea; voltaremos a
encontrar esses temas ao longo deste livro; tratar-se- de mostrar por que a cincia
clssica no podia seno ficar insensvel s questes que eles suscitam. Mostraremos
como esses temas reaparecem em algumas teorias fsicas, articulados doravante com os
temas da legalidade, do determinismo e da causalidade. sem dvida a que est o
smbolo do que entendemos por metamorfose da cincia: a abertura dum novo espao
terico no seio do qual se inscrevem algumas oposies que, anteriormente, tinham
definido as fronteiras da cincia clssica, espao no seio do qual se afirmam, pelo
contrrio, diferenciaes intrnsecas entre objetos fsicos e, antes de mais, entre sistemas
conservativos e sistemas dissipativos. No se trata evidentemente de pretender que a
cincia tenha, doravante, capacidade para decidir sobre o que acontece com a liberdade
do homem. Mas certo que a idia de uma natureza determinista e estril foi, por sua
vez, parte beneficiria em certas concepes que se construram em nossa cultura a
propsito dessa liberdade.
Quais so os pressupostos da cincia clssica de que pensamos que a cincia se
afastou atualmente? Pode considerar-se que se articulam em torno duma convico
central: a de que o microscpico simples, regido por leis matemticas simples. O que
significa que a funo da cincia a de ultrapassar as aparncias complexas e reduzir
(pelo menos de direito) a diversidade dos processos naturais a um conjunto de efeitos
dessas leis. Esta concepo dos objetivos cientficos acompanhada por uma
discriminao entre o que, na natureza, se supe corresponder a uma realidade

objetiva, e o que considerado ilusrio, ligado nossa prpria subjetividade. Com


efeito, as leis matemticas simples s quais, segundo se julga, os comportamentos
elementares esto submetidos e que constituiriam por conseqncia a verdade ltima
do Universo so quase sempre concebidas sobre o modelo geral das leis dinmicas.
Ora, como veremos, essas leis descrevem o mundo em termos de trajetrias
deterministas e reversveis. Por isso, no so somente a liberdade ou a possibilidade de
inovao que se encontram negadas, mas tambm a idia de que certos processos, como
a combusto duma vela ou o envelhecimento dum animal, sejam intrinsecamente
irreversveis. Que aquilo que est feito nem sempre possa ser desfeito, que a vela possa
no arder ou o animal rejuvenescer, mais no seriam do que verdades relativas,
ditadas pela imperfeio de nossos meios de manipulao e no pelas leis objetivas
que regem o mundo eterno e conservativo.
H cinqenta anos desde o aparecimento da mecnica quntica que a idia
da simplicidade do microscpico se tornou insustentvel. Sabamos que no tnhamos
acesso aos tomos e molculas seno por intermdio de nossos instrumentos que, todos
eles, so macroscpicos, e que nossas teorias a esse respeito so intrinsecamente
determinadas por essa mediao. No entanto, no contexto da mecnica quntica, esse
saber tinha apenas um alcance negativo. No acontece mais o mesmo hoje em dia.
Descobrimos que a irreversibilidade desempenha um papel construtivo na natureza,
j que permite processos de organizao espontnea. A cincia dos processos
irreversveis reabilitou no seio da fsica a concepo de uma natureza criadora de
estruturas ativas e proliferantes. Por outro lado, a partir de agora sabemos que,
mesmo em dinmica clssica, no que respeita aos movimentos planetrios, o mtico
demnio onisciente, que se dizia ser capaz de calcular o futuro e o passado a partir
de uma descrio instantnea, morreu. Encontramo-nos num mundo
irredutivelmente aleatrio, num mundo em que a reversibilidade e o determinismo
figuram como casos particulares, em que a irreversibilidade e a indeterminao
microscpicas so regra.
O nosso livro tem por tema essa metamorfose conceitual da cincia, desde a
idade de ouro da cincia clssica at a abertura atual. No se tratar, por conseguinte,
nem de enciclopdia nem de vulgarizao. Falaremos pouco ou mesmo nada de
aplicaes tericas to fascinantes como a astrofsica ou a cincia das partculas
elementares. No consideraremos a relatividade seno sob alguns aspectos particulares.
Procuraremos pensar algumas idias gerais, as que norteiam durante um tempo a cincia
e as que ela recusa. Queremos assim depreender o significado de trs sculos de
evoluo cientfica segundo uma perspectiva particular, e lembrar como a cincia, parte
de uma cultura ocidental dita clssica, atravs de um complexo processo histrico, se
abriu pouco a pouco at poder integrar diferentes interrogaes.
Consagramos um grande espao, talvez demasiado, a certos domnios tericos
que nos so familiares. No se trata somente de um problema de perspectiva, mas de um
caso de aplicao de uma de nossas teses centrais, segundo a qual os problemas que
marcam uma cultura podem ter uma influncia sobre o contedo e o desenvolvimento
das teorias cientficas. Esta tese radica-se em cada um de ns na sua experincia
pessoal. O problema ao qual, ao longo de sua carreira cientfica, tentou responder, o
problema do tempo em sua relao com a complexidade da natureza, foi suscitado por
uma exigncia propriamente cultural, aquela que Bergson exprimia ao escrever: O
tempo inveno, ou no absolutamente nada.

Os novos desenvolvimentos que teremos ocasio de evocar (captulos VI e IX)


constituem nesse sentido um incio de resposta a uma questo cuja urgncia, suscitada
pelo contexto cultural, encontrou os meios tericos e tcnicos necessrios sua
fecundidade. Bergson tinha explorado os limites da cincia clssica. As respostas, ou os
comeos de respostas, que vamos apresentar, nos conduziram para l dos limites da
cincia clssica. Assim Bergson tinha sublinhado que, desde as primeiras teorias
mecnicas at relatividade de Einstein (e podemos acrescentar: at mecnica
quntica), tempo e espao, tempo e movimento, encontravam-se to estreitamente
ligados que quase se haviam confundido. Ora, aquilo a que assistimos atualmente uma
redescoberta do tempo fsico, e pensamos que essa redescoberta no resulta da simples
lgica interna das teorias cientficas, mas de questes que foi necessrio decidir
continuar a colocar, que foi necessrio decidir que no podiam ser olvidadas por uma
fsica que visa compreender a natureza.
Poder surpreender o lugar ocupado pela dinmica clssica em nossa exposio.
Mas, sob nossos olhos, ela constitui o melhor ponto de referncia para compreender a
transformao contempornea da cincia. Assim, a mecnica quntica, que a nossa
teoria atual dos comportamentos microscpicos, pe com certeza novos problemas que
a dinmica ignorara. Mas conserva algumas das posies conceituais da dinmica,
especialmente no que respeita ao tempo e ao devenir. Por outro lado, as teorias recentes
que exporemos no fim deste livro se aplicam tanto dinmica clssica quanto
mecnica quntica.
talvez a propsito destas teorias que a distncia entre nosso livro e uma obra
de vulgarizao mais acentuada. Trata-se, com efeito, de teorias ainda em plena
evoluo, e alguns dos resultados esto apenas em via de publicao. que no
queremos pr em evidncia a aquisio definitiva da cincia, seus resultados estveis e
bem estabelecidos. No pretendemos fazer visitar o edifcio imponente duma cincia
cristalizada e triunfante. Queremos realar a criatividade da atividade cientfica, as
perspectivas e os problemas novos que ela faz surgir. O que mais : sabemos hoje que
estamos somente no incio da explorao; a sntese terica universal no nos espera na
curva dum progresso, em nenhum dos domnios da fsica. No veremos o fim da
incerteza e do risco. No tnhamos, portanto, nenhuma razo para esperar, e o amanh
no nos trar mais segurana que o hoje. Optamos por apresentar as coisas no seu estado
atual, no ignorando quo incompletas so nossas respostas, quo imprevisveis so
ainda os problemas que nossas atuais teorias suscitaro. O que estava em jogo parecianos suficientemente importante para justificar esta escolha.
Uma derradeira observao enfim; do que se segue, algumas pessoas podero
ficar com a impresso duma certa sobrecarga, com a idia de que alguns dos temas
abordados no eram necessrios ao nosso fim. E, com efeito, no tentamos dar a clareza
de um traado concludo ao nosso estudo. No h, na hora atual, um modo cannico de
aproximao para o problema da cincia; conhecemos somente o preo inaceitvel que
pagaram alguns dos que tentaram purificar o assunto e esquecer que a descrio da
atividade cientfica no pode, sem violncia, ser separada da do mundo a que pertence.
E, portanto, quisemos que este estudo desse uma impresso, no certamente de
desordem, mas de abertura; quisemos assinalar de passagem alguns dos problemas
postos pelo nosso tema, mesmo quando no pudssemos fazer-lhes justia. Quisemos
ainda que este livro tivesse a marca das mltiplas opes que devamos ter realizado, e
que ele manifestasse assim a necessidade duma reflexo mais completa sobre a cincia
na sociedade.

Nossa exposio se ordena em trs partes. A primeira descreve a histria triunfal


da cincia clssica e as conseqncias culturais desse triunfo. Acabamos de esboar a
descrio das teorias e dos conceitos que ento se impuseram. Em primeiro lugar,
veremos a cincia ser aceita com entusiasmo: entusiasmo pelos resultados j
alcanados, entusiasmo pelas promessas de desenvolvimento futuro; em seguida,
veremos a confuso, a inquietude e a hostilidade se sucederem ao entusiasmo.
Mostraremos igualmente a polarizao da cultura em torno do problema que pe,
para o futuro, a existncia da cincia clssica e dos sucessos notveis que ela obtm:
ser preciso aceitar este sucesso como tal, com o inconveniente de lhe limitar o
alcance, ou ento, pelo contrrio, denunciar o procedimento cientfico como parcial
ou ilusrio? Estas duas atitudes levaram ao mesmo resultado, ao choque daquilo a
que se chamou de "duas culturas", humanista e cientfica.
E, no entanto, na prpria hora em que a cincia clssica triunfava, nesse
incio do sculo XIX em que o programa newtoniano se impunha cincia
francesa, que durante algum tempo dominava a Europa, ia se delinear a primeira
ameaa contra o edifcio newtoniano. Na segunda parte deste estudo, seguiremos o
desenvolvimento da cincia do calor, a partir do desafio que lanava a formulao,
por Fourier, duma lei matemtica para a propagao do calor. A seqncia da
histria iria demonstrar que o desafio era mais grave do que o fora a formulao
duma lei matemtica simplesmente estranha cincia newtoniana dos movimentos;
tratava-se, com efeito, da primeira descrio matemtica daquilo que a dinmica
no podia admitir: o processo irreversvel.
Das duas herdeiras da cincia do calor, a cincia das converses da energia e
a cincia das mquinas trmicas ambas concebidas ainda segundo o modelo
clssico nasceu a primeira cincia no clssica, a termodinmica. Foi ela, diz-se
isso inmeras vezes, que introduziu a flecha do tempo em fsica , Seguiremos a
termodinmica at seus desenvolvimentos contemporneos, at descoberta dos
processos de organizao espontnea e das estruturas dissipativas cuja gnese
implica a associao indissolvel do acaso e da necessidade. No futuro, a fsica
retoma o que a cincia clssica negava em nome da reversibilidade dos
comportamentos elementares: as noes de estrutura, de funo e de histria.
Desde ento, o afrontamento dos dois conjuntos tericos, assinalado desde o
fim do sculo XIX, torna-se propriamente inaceitvel. Nenhuma soluo que faa
da irreversibilidade uma iluso ou o resultado duma descrio aproximada pode
mais ser aceita: a irreversibilidade fonte de ordem, criadora de organizao. Duas
cincias para um mundo s, o assunto da terceira parte deste estudo, certamente a
mais tcnica. Foi, com efeito, graas renovao conceptual e tcnica da fsica do
sculo XX que nos valeram a relatividade e, sobretudo, a mecnica quntica, com
suas noes de operadores e complementaridade, sem esquecer o progresso, menos
conhecido, das prprias teorias dinmicas clssicas, que se dimensionou um
abismo antes intransponvel. Procuramos reduzir a dimenso tcnica desta
exposio, necessria introduo de noes novas numa linguagem bastante
precisa para evitar toda a ambigidade. O leitor mais apressado encontrar nas
concluses um comentrio no-tcnico da renovao conceptual em questo.
A cincia clssica certamente no impunha, mas permitia algumas iluses.
Essas iluses esto hoje excludas. Em particular, ns no temos mais hoje o direito
de afirmar que o nico fim digno da cincia a descoberta do mundo a partir do
ponto de vista exterior ao qual s poderia ter acesso um desses demnios que

povoam as exposies da cincia clssica. Veremos que nossas teorias mais


fundamentais se definem doravante como obra de seres inscritos no mundo que eles
exploram. Nesse sentido, a cincia abandonou, portanto, toda a iluso de
extraterritorialidade terica, e as pretenses desta ordem no podem mais se
autorizar a no ser de tradies e esperanas. Mas pensamos que a certa outra
extraterritorialidade que a cincia deve renunciar: a cultural. urgente que a cincia
se reconhea como parte integrante da cultura no seio da qual se desenvolve.
Erwin Schrdinger escreveu um dia, com a indignao de numerosos
filsofos das cincias: Existe uma tendncia para esquecer que o conjunto da
cincia est ligado cultura humana em geral, e que as descobertas cientficas,
mesmo as que num dado momento parecem as mais avanadas, esotricas e difceis
de compreender, so despidas de significao fora do seu contexto cultural. Uma
cincia terica que no esteja consciente de que os conceitos que tem por
pertinentes e importantes so, afinal, destinados a ser :expressos em conceitos e
palavras com um sentido para a comunidade culta e a se inscrever numa imagem
geral do mundo, uma cincia terica, digo, onde isso fosse esquecido e onde os
iniciados continuassem a resmungar em termos compreendidos o melhor possvel
por um pequeno grupo de parceiros, ficar necessariamente divorciada do resto da
humanidade cultural... est votada atrofia e ossificao.
Uma das teses deste livro ser a de afirmar a forte interao entre as questes
produzidas pela cultura e a evoluo conceptual da cincia no seio dessa cultura.
Descobriremos no cerne da cincia a insistncia de problemas que sabemos que
cada gerao coloca sua maneira e aos quais cada uma delas d a sua resposta,
contribuindo assim tanto para a histria das cincias como a da filosofia. Esperamos
fornecer deste modo alguns elementos de reflexo sobre a interao da cincia e da
cultura, que reconhea ao mesmo tempo a importncia das preocupaes culturais
tanto na concepo como na interpretao das teorias e o carter especfico das
coaes, tericas e tcnicas, que determinam a fecundidade histrica efetiva dessas
preocupaes.
Sabe-se que certos filsofos definiram o progresso da cincia em termos de
ruptura, de corte e de negao, de ultrapassagem da experincia concreta para uma
abstrao cada vez mais rida. Segundo a nossa interpretao, apenas traduziam o
que foi a situao histrica da cincia clssica: ela negou as questes mais
evidentes que a experincia das relaes dos homens com o mundo suscita, porque
era incapaz de lhes dar um lugar. Mas essa "traduo" filosfica, na medida em que
justificava uma situao de fato, contribuiu para dissimular o que pretendemos
descrever aqui: as questes negadas, uma vez declaradas ilegtimas, nem por isso
desapareceram; foi, em boa parte, a sua surda insistncia que levou instabilidade do
desenvolvimento cientfico e tornou este ltimo vulnervel a dificuldades primeira
vista menores. Foi o trabalho das questes pela cincia clssica que tornou a nossa
cincia capaz duma metamorfose progressiva.
H, na verdade, um devenir abstrato das teorias cientficas teremos ocasio de
falar da purificao progressiva da linguagem da dinmica. Mas as inovaes decisivas
na evoluo da cincia no so desta ordem. Resultam da incorporao conseguida no
corpus cientfico desta ou daquela dimenso nova da realidade. Pensamos, por exemplo,
na introduo do conceito de irreversibilidade ou da noo de instabilidade. Veremos
que, nos dois casos e a constatao poderia se generalizar , essas inovaes

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respondem influncia do contexto cultural, e at mesmo ideolgico; ou, melhor


dizendo, exprimem a abertura efetiva da cincia ao meio em que se desenvolve.
Afirmar esta abertura ir ao encontro de outra concepo corrente a propsito
da cincia. A idia de que ela evolui libertando-se das exigncias recebidas de
compreenso dos processos naturais (de que se purifica daquilo que se define como
preconceitos ligados ao bom senso preguioso para melhor op-los ascese da razo)
desemboca, de fato, na idia de que ele deve ser obra de comunidades de homens
parte, desprendidos dos interesses mundanos. Da a concluso de que a comunidade
cientfica deveria ser protegida em relao s pretenses, necessidades e exigncias da
sociedade. O progresso cientfico constituiria um processo de direito autnomo, que
toda a influncia externa, todo interesse determinado pela participao do cientfico
em outras atividades culturais ou sociais, ou pela necessidade de obter recursos, no
poderia seno perturbar, desviar ou retardar.
Este ideal de abstrao, de retirada do cientfico, funda-se freqentemente na
evoluo do que seria um elemento essencial da vocao do verdadeiro investigador:
seu desejo de escapar s vicissitudes do mundo. Einstein evoca os investigadores que o
Anjo de Deus pouparia se recebesse misso de expulsar do Templo da cincia os que,
sem dvida (mas isso no precisado), so indignos dele: A maioria dentre eles so
indivduos singulares, fechados, solitrios, que, apesar de seus pontos comuns, se
assemelham na realidade menos entre si do que os que foram expulsos. O que que os
teria conduzido ao Templo? (...) um dos motivos mais poderosos que impelem para a
arte e a cincia o desejo de evaso da existncia terra-a-terra com todo seu azedume
doloroso e seu vazio desesperante, de escapar s cadeias dos desejos individuais
eternamente variveis. Empurra os seres sensveis para fora da existncia pessoal, na
direo do mundo da contemplao e do conhecimento objetivo. Esse mbil
comparado ao desejo ardente que atrai o citadino para fora do seu meio ruidoso e
confuso, para as regies tranqilas das altas montanhas, onde o olhar desliza ao longe
atravs do ar calmo e puro, acariciando as linhas serenas que parecem criadas para a
eternidade. Mas a esse mbil negativo se junta outro, positivo. O homem procura
formar, de qualquer maneira adequada, uma imagem simples e clara do mundo e
triunfar assim do mundo do vivido, esforando-se por substitu-lo em certa medida por
aquela imagem.
A distino to claramente estabelecida por Einstein entre a beleza tranqila da
cincia e o turbilho mesquinho das experincias mundanas pode duplicar-se de uma
oposio, esta francamente maniquesta, entre cincia e sociedade e, mais precisamente,
entre criatividade do saber e poder poltico. No mais ento no seio de uma
comunidade nem num templo que a investigao se deveria realizar, mas numa fortaleza
ou num asilo de alienados, como imagina Drrenmatt em Os Fsicos: trs sbios
discutem os meios de fazer progredir a fsica, preservando todavia os homens das
terrveis conseqncias de uma usurpao pelo poder poltico como resultado desse
progresso; a concluso finalmente extrada: a nica ttica de fato a que um deles
escolheu, a de todos continuarem a se fazer passar por loucos e esconderem-se no fundo
dum asilo. Recorda-se o fim da pea: a fatalidade prevalece, levando a diretora do asilo
a colher os resultados e cabendo-lhe o poder sobre o planeta.
A pea de Drrenmatt leva-nos a uma terceira concepo da atividade cientfica,
mais popular que filosfica, e que retm uma conseqncia correntemente admitida da
idia de que a cincia progride reduzindo a complexidade do real a uma simplicidade
legal oculta. O que o fsico Moebius procura dissimular no fundo de um asilo que

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resolveu sucessivamente o problema da gravitao, descobriu a teoria unitria das


partculas elementares e, finalmente, o Princpio da Descoberta Universal, fonte do
poder total. H nisso, sem dvida, algum exagero dramtico. Contudo, est espalhada a
idia de que no Templo da cincia se busca nada mais nada menos do que a frmula
do Universo. O homem de cincia, j representado como um asceta, transforma-se numa
espcie de mago, detentor potencial de uma chave universal e, portanto, de um saber
todo-poderoso. Voltamos aqui a um tema j abordado: somente num mundo simples, e
singularmente no mundo da cincia clssica, onde a complexidade apenas aparente,
que um saber, qualquer que ele seja, pode constituir uma chave universal.
Um dos problemas da nossa poca posto por este conjunto de concepes que
reforam o isolamento clerical da comunidade cientfica. Tornou-se urgente estudar as
diversas modalidades de integrao das atividades cientficas na sociedade, as quais
fazem com que ela seja pouco ou muito finalizada, que ela no fique indiferente s
necessidades e s exigncias coletivas.
Acabamos de falar de uma urgncia. Os homens comearam, uma vez mais, de
maneira irreversvel, mas em escala jamais atingida, a perturbar o seu meio natural.
Segundo a expresso de Moscovici, uma nova natureza se produz atravs dessa
atividade. Mais do que nunca, o futuro depende de ns: povoando o mundo de novas
geraes de mquinas e de tcnicas, os homens fazem existir de um modo novo uma
multido de processos imbricados. E, para compreender esse mundo cuja criao eles
determinam, tm necessidade de todos os instrumentos conceptuais e tcnicos que a
cincia pode fornecer-lhes. Precisam de uma cincia que no seja nem um simples
instrumento submetido a prioridades que lhe seriam exteriores, nem um corpo estranho
que se desenvolveria no seio de uma sociedade-substrato sem quaisquer contas a
prestar. Tal o contexto, de abertura e de incerteza, no qual se inscreve o nosso estudo.
Seria de grande ingenuidade dizer que a metamorfose terica da cincia que
vamos descrever chegar para resolver os problemas que acabamos de evocar. Na
mesma medida em que a cincia ocidental no pode ser apontada de responsvel pelos
problemas mundiais com que hoje nos confrontamos, tambm no pode ser considerada
como fonte de salvao. Contudo, nem por isso, deixamos de pensar que significativo
que nossas teorias cientficas sejam hoje capazes de se desprender de limites e
pressupostos que pareciam dever eternizar as escolhas de uma cultura passada, que
significativo que elas possam abrir-se a outras abordagens. O mundo finito dos tempos
futuros no permitir nossa cincia ser estritamente ocidental, e isso na medida em
que as reaes irracionalistas que se abonam com a autoridade das "recusas" da cincia
so mais perigosas do que nunca. Por outro lado, preciso esclarecer bem que a
racionalidade cientfica tem muitas vezes servido para caucionar decises fundadas
sobre quaisquer outras consideraes. Uma cincia desembaraada de suas iluses
poderia tambm ser menos dcil, mais lcida e mais exigente, quando se trate de
racionalidade cientfica.
Durante muito tempo, o carter absoluto dos enunciados cientficos foi
considerado como um sinal de racionalidade universal; neste caso, a universalidade
seria negao e superao de toda particularidade cultural. Pensamos que a nossa
cincia se abrir ao universal logo que cesse de negar, de se pretender estranha s
preocupaes e interrogaes das sociedades no seio das quais se desenvolve, no
momento em que for, finalmente, capaz de um dilogo com a natureza, da qual saber
apreciar os mltiplos encantos, e, com os homens de todas as culturas, cujas questes
ela saber no futuro respeitar.

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A histria que vamos contar tambm a da natureza, ao mesmo tempo a das


nossas concepes sobre a natureza e a das nossas relaes materiais com ela, dos
efeitos que nela produzimos e dos processos que a cultivamos sistematicamente,
enchendo-a designadamente de mquinas. Reencontraremos uma natureza autmato,
qual o homem que descreve to estranho quanto um relojoeiro ao seu relgio.
Veremos, no sculo XIX, a natureza mecnica se transformar numa natureza matriz,
com a angustiante e nova questo do esgotamento dos recursos e do declnio, e tambm
com a perspectiva rival do progresso aquele precisamente que permitiu passar do
relgio mquina a fogo.
Onde nos encontramos hoje? Gostaramos de chamar a este livro "O Tempo
Reencontrado", pois a natureza qual a nossa cincia se dirige hoje no mais aquela
que um tempo invariante e repetitivo chegava para descrever, nem, tampouco, aquela
cuja evoluo era definida por uma funo montona, crescente e decrescente.
Doravante exploramos uma natureza de evolues mltiplas e divergentes que nos faz
pensar no num tempo custa dos outros, mas na coexistncia de tempos
irredutivelmente diferentes e articulados. Trata-se de duas posies que se afrontam:
Newton nos Principia:
O tempo absoluto, verdadeiro e matemtico, em si mesmo e por sua prpria
natureza, decorre uniformemente sem relao a algo exterior e, com outro nome,
chamado de Durao. Bergson, em A evoluo criadora: "O Universo dura. Quanto
mais nos aprofundarmos sobre a natureza do tempo, melhor compreenderemos que
durao significa inveno, criao de formas, elaborao contnua do absolutamente
novo". Doravante, essas duas dimenses se articulam em vez de se exclurem. O tempo
hoje reencontrado tambm o tempo que no fala mais de solido, mas sim da aliana
do homem com a natureza que ele descreve.