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Dossi: Dilogos do Sul

Estudos ps-coloniais

Desconstruindo genealogias eurocntricas


Post-colonial studies

Deconstructing Eurocentric genealogies

Inocncia Mata*

Resumo: O ps-colonial, termo que remonta aos anos 1970, s adquire, enquanto
noo, substncia conceptual a partir dos anos 1980, no mundo anglo-saxnico,
particularmente com o hoje datado livro The empires writes back: theory and practice
in post-colonial literatures (Ashcroft, 1989). Embora este seja um dos primeiros livros
desta rea de estudos (alis, livro seminal que, pode dizer-se, est na origem da abertura
a um campo de investigao, em retrao hoje), e apesar de no existir uma teoria
ps-colonial, o que parece aproximar as vrias percepes deste campo de estudos a
construo de epistemologias que apontam para outros paradigmas metodolgicos na
anlise cultural, sendo porventura a mais importante mudana a assinalar no campo
dos estudos culturais (e literrios) a anlise das relaes de poder, nas diversas reas da
atividade social caracterizada pela diferena: tnica, de raa, de classe, de gnero, de
orientao sexual Apesar disso, muitos estudiosos, particularmente de ex-imprios,
convergem para a considerao de que os atuais estudos culturais, nomeadamente
no mbito da crtica ps-colonial, se reorganizam em outros alicerces, diferentes dos
tradicionais, de antagonismos lineares e duais, que intentam perpetuar a supremacia
de uma estrutura ideolgica e histrica espcio-temporal. O objetivo deste ensaio
intentar o desvelamento dos meandros hegemnicos dos estudos ps-coloniais.
Palavras-chave: Ps-colonial. Construo epistemolgica. Ideologia. Eurocentrismo. Hegemonia.

* Doutora em Letras pela Universidade de Lisboa (Portugual), com ps-doutoramento em


Estudos Ps-coloniais (Postcolonial studies, identity, ethnicity, and globalization, Universidade
de Califrnia, Berkeley, EUA), professora da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
na rea de Literaturas, Artes e Culturas e investigadora do Centro de Estudos Comparatistas,
ncleo de excelncia, segundo FCT-PT (Fundao para a Cincia e a Tecnologia, Portugal).
Este artigo retoma o tema da conferncia proferida no ciclo Balano literrio da dcada
no mundo lusfono, organizado por LiteraturaPnet e Centro Nacional de Cultura (Lisboa,
29 set. 2011) e no PPG em Sociologia da UFPE (Recife, 30 out. 2012), com o ttulo
O ps-colonial como ideologia: os estudos literrios e a ordem eurocntrica (Mata, 2012)
<mata.inocencia@gmail.com>.
Civitas

Porto Alegre

v. 14

n. 1

p. 27-42

jan.-abr. 2014

28 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 1, p. 27-42, jan.-abr. 2014


Abstract: The expression post-colonial, current in the 70s of the last century, was
only recognized in the Anglo-Saxon world as a substantial concept during the 80s.
This dates from the publication of the book, The empire writes back: theory and
practice in post-colonial literatures (Ashcroft, 1989). Although this was one of the first
books in this area of study (however, a seminal work which, we could say, gave rise
to the opening of a field of research which is being retraced today), and although there
cant be said to be one post-colonial theory, what seems to approximate the various
perceptions of this field of studies is the construction of epistemologies that point to
other methodological paradigms for cultural analysis. The most important change to
point out in the field of cultural (and literary) is the analysis of power relations in the
different areas of social activity, differentiated by such things as ethnicity, race, class,
gender and sexual orientation. Despite this, many researchers, particularly from the
former empires, merge in their considerations of recent cultural studies, notably in
the area of post-colonial criticism, reorganized on other foundations, different from
the traditional, from linear and dualistic antagonisms which attempt to perpetuate the
supremacy of an ideological and historical space-time structure. The object of the present
study is to endeavour to unveil these hegemonic meanderings of post-colonial studies.
Keywords: Post-colonial. Epistemological construction. Ideology. Hegemony.

Uma explcita razo tica


Comeo este texto com uma histria, em jeito de exemplum, que pretendo
que funcione como epgrafe desta reflexo sobre o ps-colonial.
Um grupo de turistas ocidentais vai visitar uma reserva em frica, e a
dada altura, um dos turistas ocidentais pergunta ao guia, um africano, depois
de ver um animal que nunca tinha visto antes, que animal era aquele. Mas
a pergunta vinha formulada assim: Como que se chama aquele animal
branco com riscos pretos?. O guia africano respondeu: Chama-se zebra.
Mas ateno, no um animal branco com riscos pretos. Pelo contrrio, um
animal preto com riscos brancos. Entretanto a discusso prolonga-se, no
houve entendimento, com as duas partes a revelarem verdadeira frustrao. O
africano dizia: Mas isto foi sempre assim, o animal um animal preto com
riscos brancos, no sei como que esse senhor vem agora, ainda por cima
nem sabia que animal era, vem aqui e quer obrigar-me a pensar que o animal
branco com riscos pretos!1

Os meandros ideolgicos da ps-colonialidade


Se comecei este texto com uma narrativa com um cunho tendencialmente
moral, foi para justificar o enquadramento epistemolgico que se impe
1

Texto parafraseado de uma interveno de Joo Milando (2007, p. 119).

I. Mata Estudos ps-coloniais

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quando se pretende traar uma genealogia dos estudos ps-colonias, sobretudo


se esses estudos se referem frica (na verdade, apetece-me dizer, ao resto
do mundo). Esse rastreio torna evidente a dimenso eurocntrica, melhor
ocidentalocntrica, da natureza desses estudos atravs de categorias que
nas cincias sociais e nas humanidades se confundem com constructos
tericos. Funcionando como uma ideologia, como uma determinada lgica
epistemolgica, a categoria ps-colonial tornou-se, nos estudos culturais, a
mais subliminar porque a mais trpica.
Assim, reconhecendo na breve narrativa acima apresentada, mais
parablica do que apologal,2 uma razo tica explcita, a da concepo
precetstica de frica, assinale-se ainda a genealogia do pensamento
subjacente (atual) hegemonia etnocultural, que mergulha as suas razes num
passado recente pouco discutido, porm disseminado nas prticas culturais
de sujeitos provenientes quer de potncias colonizadoras e imperialistas,
quer de espaos ex-imperiais. O propsito desta reflexo contribuir para
o questionamento da lgica da construo de saberes ainda prevalecente na
investigao acadmica, tomando como exemplo a ausncia de repertrios
culturais e de corpora exemplares, em que se fundam teorias, constitudos
por textos culturais africanos (da literatura e outros) nessa acumulao de
conhecimento que formam as bibliotecas coloniais, de que fala Mudimbe,
em que as experincias culturais dos subalternos dos povos colonizados ,
as suas construes culturais so relegadas a um secundrio lugar rotulado
como saber local, que a tradio filosfica ocidental no considera
relevante.
por isso produtivo, nessa luta pela desestabilizao dos lugares cativos
de epistemologias prevalecentes, chamar a ateno para a perversidade de
determinados tropos to caros a uma certa cincia, como cnone e universal,
cosmopolitismo ou globalizao, o que faz com que esta incurso analtica se
faa atravs dos estudos literrios, embora a este campo no se confine. que
o funcionamento desses tropos revela o que Samir Amin considera marcas do
eurocentrismo que pode ser entendido como um universalismo, pois prope
a todos a imitao do modelo ocidental como a nica sada aos desafios do
nosso tempo (Amin, 1988, p. 8).
2

Gnero narrativo prximo do aplogo, a parbola uma narrao utilizada para ilustrar lies
de sabedoria e/ou tica por vias simblicas ou indiretas, a partir de um caso particular, tendo
como personagens apenas seres humanos (diferentemente do aplogo, que personifica seres
inanimados, transformando-os em personagens da histria), procurando tornar perceptvel
uma significao geral e podendo evocar outras realidades, tanto fantsticas, quando reais.
Possuindo uma razo moral, implcita ou explcita, porm, no tem necessariamente um fundo
religioso.

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Assim, antes de continuar esta reflexo, vale situar os dois pilares
conceptuais que a suportam, a saber: ideologia e ps-colonial.
Porque a noo de ideologia funcional consoante a perspectiva
teleolgica em questo, pretendo, neste contexto, utilizar a proposta de Fredric
Jameson que, na trilha de Louis Althusser, define ideologia como estrutura
de representaes que permite ao sujeito individual conceber ou imaginar
sua relao vivida com realidades transpessoais, tais como a estrutura social,
ou a lgica coletiva da Histria (Jameson, 1992, p. 27). Esta categoria, que
funciona como uma disposio obsidiante na tessitura da questo identitria,
um sistema de valores morais, ticos, sociais, culturais e at espirituais,
sistema que condiciona a relao de uma comunidade com o mundo e de que
se serve o homem para justificar e interpretar a sua situao e a sua ao na
Histria. Porm, para Claude Prvost, tal como para Jameson (que fala de um
inconsciente poltico), uma ideologia mais do que isso: na verdade, para
Prvost (1976, p. 171-172), uma ideologia no [...] somente um sistema de
ideias mas tambm um conjunto estruturado de imagens, de representaes, de
mitos, determinando certos tipos de comportamentos, de prticas, de hbitos e
funcionando [...] como um verdadeiro inconsciente.
Inconsciente , na verdade, como se pode caracterizar o gesto de
naturalizao da subalternidade, da excluso e do estatuto perifrico, ou o
gesto de prescrio do esttico-literrio, com uma forte carga darwinista, que
decorre de muitos juzos sobre o esttico sobretudo pela crtica de autores
com trnsito na comunicao social, cujo discurso mais judicativo do que
interpretativo do objeto esttico em questo. Do mesmo modo, esse darwinismo
manifesta-se, por exemplo, quando, em se tratando de culturas e sociedades
africanas, h africanistas que ainda insistem em falar em evoluo cultural
e de considerar matrias inerentes aos estudos africanos a cooperao com
a Europa ou a ajuda ao desenvolvimento
O segundo pilar conceptual desta reflexo ps-colonial. Noo
relativamente antiga, que remonta aos anos 1970, ela s adquire substncia
conceptual a partir dos anos 1980, no mundo anglo-saxnico, particularmente
com o hoje datado livro The empire writes back: theory and practice in postcolonial literatures (1989) ttulo decorrente de uma frase de Salman Rushdie:
I am a British writer. The empire writes back to the center. Sendo este
um dos primeiros livros desta rea de estudos (alis, livro seminal que, pode
dizer-se, est na origem da abertura a um campo de investigao, hoje em
retrao pelo questionamento que se vem fazendo aos atalhos epistemolgicos
a que pode conduzir), no se pode dizer que exista uma teoria ps-colonial.
Em todo o caso, vale dizer que o que parece aproximar as vrias percepes,

I. Mata Estudos ps-coloniais

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perspectivas e insights deste campo de estudos a construo de epistemologias


que apontam para outros paradigmas metodolgicos que potenciam outras
formas de racionalidade, racionalidades alternativas, outras epistemologias,
do Sul, por exemplo diferentes dos clssicos na anlise cultural e literria.
Decorre desta reflexo a considerao de que porventura a mais importante
mudana a assinalar a ateno anlise das relaes de poder, nas diversas
reas da atividade social caracterizada pela diferena: tnica, de raa, de
classe, de gnero, de orientao sexual
Neste contexto, julgo que os destinadores das teorias ps-coloniais
pretendem que elas funcionem, tambm, como instrumento de anlise de
relaes de hegemonia e desvelamento da colonialidade do saber segundo
uma estratgia de resistncia a sistemas de conformao da tendncia
hierarquizante da diferena, como seja, por exemplo, o eurocentrismo. Da
a generosidade com que estas epistemologias se disseminaram, o que torna
relevante a considerao de Ella Shohat de que essa designao ps-colonial
pastoral pois, apontando para o final de um perodo, bem visvel no sufixo
ps, ratifica a ideia de um mundo de iguais e sem fronteiras, naturalizando
as desiguais relaes de poder geradas pelos efeitos homogeneizantes da
globalizao contempornea, cujos circuitos (econmicos, sociais, culturais,
at cientficos) so orientados para o Ocidente (a Europa e a Amrica do
Norte). este trabalho de desvelamento, que tambm de desmistificao,
que permite direcionar o nosso olhar para os (outros e novos) interstcios do
poder
Hoje cada vez mais as crticas crtica ps-colonial, sobretudo aquelas
que vm dos ex-imprios, convergem para a considerao de que, no obstante
a conscincia da necessidade de dialogar com as epistemologias do sul na
construo do saber, os atuais estudos culturais tm-se reorganizado em outros
alicerces, diferentes dos tradicionais, de antagonismos lineares e duais, que
continuam a perpetuar a supremacia de uma estrutura ideolgica e histrica
espao-temporal. Esta estrutura, ratificada pelas atuais relaes de poder,
pastoralmente designadas como sendo ps-coloniais (e no j neocoloniais
e imperiais), tem reflexos na rea das cincias sociais e humanas, e at dos
estudos literrios, no obstante os seus destinadores (o Ocidente) serem
entidades imaginrias, apenas construes discursivas, enquanto objeto
e sujeito de discurso: afinal, o Ocidente, assim como sua contrapartida
oriental, uma construo fictcia baseada em mitos e fantasias (Shohat;
Stam, 2006, p. 37). No entanto, essa natureza no histrica no impede
que essas entidades se apresentem como modelares por via de artificiosas
interpretaes da histria, de mistificaes da histria, sempre ideolgicas, que

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a historiografia legitima como evidncia de fatos histricos. Um exemplo
dessa mistificao manifesta-se nas celebraes tendenciosamente eugnicas
da mestiagem como um sintoma de upgrade civilizacional de comunidades
mestias, sem qualquer considerao das relaes coloniais de dominao
das populaes colonizadas em que ocorrem esses fenmenos; outro exemplo
pode ver-se quando a histria europeia registra como reconquista todo o
perodo dos sculos 8 a 15, em que os soberanos cristos da Pennsula Ibrica
conquistaram terras aos morros
Assim, discutir esta questo assim formulada o ps-colonial como
ideologia desvelar, afinal, trpicos do discurso epistemolgico cujos
paradigmas so marcadamente eurocntricos, portanto, formular uma
crtica que no omite as suas tenses e contradies e ajuda a esclarecer
a espacialidade das relaes de poder e de dominao (Vesentini, s. d.),
ou seja, percorrer os trilhos que levam a uma geocrtica do eurocentrismo.
Uma geocrtica do eurocentrismo pressupe a instituio de um desvio
em direo a uma gramtica alternativa com categorias e perspectivas que
neutralizem ou, pelo menos, faam desvanecer o peso das mediaes
metropolitanas da crtica das produes culturais dos pases perifricos,
de espaos periferizados, relegados a um lugar subalterno na produo
contempornea de conhecimento, pois o eurocentrismo uma reconstruo
mitolgica recente (da poca moderna) da histria da Europa e do mundo na
sua dimenso cultural, entre outras (Amin, 1988, p. 9).
esse desvio em direo a um outro sentido, que prope a incluso de
outras racionalidades, que vm percorrido muitos estudiosos desses espaos,
com especial nfase para os das literaturas e culturas latino-americanas,3
quando consideram, nas entrelinhas do seu diverso e variado corpo de reflexes
sobre produes dessas geografias culturais, que o estudo do lugar de cada
produo esttica passa, tambm, por uma reflexo sobre o percurso cultural
de uma gerao ou uma nao. No caso do estudo da literatura, preciso no
esquecer, antes de qualquer rtulo (local, regional), que o escritor um sujeito
do seu tempo e que a literatura produo social, parte integrante de uma
realidade e de uma histria nunca neutras (Polar, 2000, p. 20).
A esta reivindicao da dimenso social e histrica da obra literria
junta-se outra a que Polar no se esquiva: a reivindicao de autonomia
terica, corolrio da ideia de dependncia cultural com reflexos na cincia
3

Note-se, no entanto, que muitos destes crticos so, como bem lembra Stuart Hall, professores
em universidades do centro, particularmente nos Estados Unidos e no Canad.

I. Mata Estudos ps-coloniais

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(sobretudo aquela que trata das identidades, sob vrios prismas disciplinares),
pensamento to transversal crtica da dominao epistemolgica como se
pode ver na posio de Jacqui Alexander, segundo a qual, nos seus estudos de
Womens studies and gender studies, afirma que lugar e espao so locais
importantes nos processos de produo de conhecimento (2005, p. 91). Por
isso, ao falar do projeto de reivindicao de autonomia terica, o peruano
Cornejo Polar afirma que se no o desenvolvermos ns mesmos, ser a crtica
mais conservadora que manipular algumas categorias, como a da pluralidade,
para reforar as interpretaes histricas, sociais e culturais que precisamente
nos interessa recusar (Polar, 2000, p. 51). que no nos podemos esquecer
que as prticas de dominao so tecidas e manifestam-se tanto nos interstcios
das instituies do saber e outras e dos articulados tericos quanto na vida
quotidiana e social. Ou, como formula Samir Amin,
Ses manifestations [celles de leurocentrisme], comme celles dautres
phnomnes sociaux dominants, sexpriment dans les domaines les
plus divers les rapports quotidienes entre individus, linformation et
lopinion politiques, les opinions generals concernant la socit et
la culture, la science sociale (Amin, 1988, p. 72).4

A inconscincia dessa colonizao invisvel (e consentida porque


inconscincia) bloqueia qualquer resistncia, por exemplo nos estudos
de literaturas perifricas, como so, por exemplo, as literaturas dos pases
africanos, ou outras de regies perifricas nacionais dominadas pelo cnone
metropolitano interno (literatura de autoria afro descendente, literatura
amazonense, literatura mato-grossense, literatura nordestina): refiro-me
manipulao de categorias caras s atuais perspectivas crticas, reforando os
lugares de hegemonia j cativos, radicados no imaginrio e no aparato terico,
seja eminentemente literrio, seja amplamente cultural, que se constri a partir
de matrizes culturais e teorizaes do Ocidente. A adoo de determinadas
formulaes e categorias como crioulidade, hibridismo, hibridez,
mestiagem, identidades sem fronteira (quando no desindentidades),
universal/universalidade, global/local, cosmopolitismo, ps-colonial/psmoderno, modernidade (em regra a opor-se a tradio) para enquadramento
terico e compreenso das culturas e produes de pases ex-colonizados ou
de espaos periferizados, por estudiosos do Terceiro Mundo em instituies do
4

Traduo livre: As manifestaes de eurocentrismo, como as de outros fenmenos sociais


dominantes, exprimem-se nos domnios mais diversos das relaes cotidianas entre indivduos,
informao e opinies polticas, opinies gerais sobre a sociedade e a cultura, a cincia social.

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centro ou em dilogo com ele, revela uma dependncia terica consentida
dos acadmicos desses pases, e de africanistas, prodigamente armados
de diplomas que procedem a desorientaes desse tipo. Por exemplo,
como j afirmei em outro lugar, considerar que temas como cooperao e
desenvolvimento so especficos da rea de Estudos Africanos, revelar
uma desorientao ideolgica que a mentalidade imperial explicaria; do
mesmo modo, proceder a uma celebrao de sincretismo e hibridez de per
si, se no articulada em conjuno com questes de hegemonia e relaes
de poder neocoloniais, corre o risco de parecer santificar o fait accompli da
violncia colonial, como lembra Ella Shohat cujas reservas quanto maisvalia de tropos das teorias ps-colonial partilho (Shohat, 1996, p. 320).
Por isso tambm Aijaz Ahmad fala da j referida expresso mediaes
metropolitanas (2000, p. 54), isto , o juzo do exterior a erigir-se a instncia
absoluta de legitimao e de construo do conhecimento, porque o discurso
eurocntrico tem um substrato ideolgico comum ao discurso colonialista,
imperialista e racista.
Assim, hoje a questo do eurocentrismo pe-se nos estudos ps-coloniais
porque ela pressupe a necessidade de descolonizao terica; pe-se tambm
quando se estudam objetos estticos de espaos periferizados as literaturas
ou as artes plsticas, por exemplo: a ideia que parece prevalecer a de que a
boa obra literria aquela que no se detm no local, a literatura sem cho,
como uma vez afirmei (Mata, 2007). Pe-se ainda, e de forma mais premente,
porque no apenas a montante (escrever para ser lido e ser legvel no Ocidente)
como ainda a jusante (ler com os olhos do imprio, na expresso de Mary
Louise Pratt): como considera Dipesh Chakrabarty (2008, p. 29), o domnio
da Europa, entidade erigida a sujeito de todas as histrias, uma parte de
uma muito profunda condio terica sob a qual o conhecimento histrico
produzido em pases do Terceiro Mundo. Por isso, como professora de
literatura, estou convencida de que o ensino de outras literaturas e a sua
inscrio no mapa das literaturas consumidas uma das estratgias para
reverter a dimenso eurocntrica da instituio cannica, enfim, pode
constituir um antdoto eurocentricidade e miopia cultural das Humanidades
(Ahmad, 2002, p. 84), tal como hoje se vive nos estudos literrios, quer
no Ocidente, quer, mais grave ainda, nos prprios espaos assumidamente
perifricos que naturalizaram a hegemonia ao considerarem que a autoria
estrangeira da palavra concede ao enunciado uma legitimidade crtica e terica
exemplar. Mais grave porque se trata de uma inexorvel situao de hierarquizao consentida que advm da interiorizao da subalternidade. Com
efeito,

I. Mata Estudos ps-coloniais

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[...] leurocentrisme est, comme tous les phnomnes sociaux


dominants, facile saisir dans la multiplicit des manifestations
quotidiennes mais plus malaises dfinir prcisment. [] Elles
sont tantt violents allant jusquau racisme assum tantt
tnues. Elles experiment dans les languages de lopinion commune,
populaire, comme dans les langues savants des spcialistes de
la politique, du tiers monde, de lconomie, de lhistoire, de la
thologie et de toutes les formulations de la science et de la pense
sociales (Amin, 1988, p. 72).5

As razes histricas da ordem eurocntrica


A acumulao dos conhecimentos faz-se na Europa.
(Joseph Ki-Zerbo)

Em Para quando frica?, o historiador burkinab Joseph Ki-Zerbo


(2006), considerado, juntamente com o senegals Cheikh Anta Diop, o pai da
historiografia africana, faz o rastreio das razes que considera terem levado
a frica atual marginalizao. Para alm de fatores de ordem endgena e
dos efeitos decorrentes do trfico dos negros [que] foi o ponto de partida de
uma desacelerao, de uma paragem da histria africana (2006, p. 24-25),
Ki-Zerbo fala da atual estrutura mundial, consequncia da situao colonial
e imperial, geradora de uma situao de desigual desenvolvimento cientfico,
tcnico e tecnolgico ditando a histrica e crnica dependncia de frica
em relao ao Ocidente. Dir-se-ia que o poeta angolano Jos Lus Mendona
sintetiza as ideias de Ki-Zerbo no seu poema Subpoesia, de 2007:
Subpoesia
Subsarianos somos
sujeitos subentendidos
subespcies do submundo
subalimentados somos
surtos de subepidemias
sumariamente submortos
do subdlar somos
subdesenvolvidos assuntos
de um sul subserviente.
(Jos Lus Mendona, Quero acordar a alva, 1997)
5

Traduo livre: [] O eurocentrismo , como todos os fenmenos sociais dominantes, fcil


de entender em vrios manifestaes dirias, mas mais difcil de definir com preciso. [...]
Essas manifestaes so, por vezes, violentas at ao racismo assumido s vezes tnues.
Elas colonizam tanto a linguagem do senso comum, a linguagem popular, como a linguagem
cientfica de especialistas da poltica, do terceiro mundo, da economia, da histria, da teologia
e todas as formulaes da cincia e do pensamento sociais.

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Qual a relao entre o pensamento do intelectual burkinab, este poema
e os seus desdobramentos reflexivos no que o caso me interessa, a crtica das
literaturas periferizadas, africanas e regionais, por exemplo?
que este poema do poeta angolano Jos Lus Mendona evidencia
as verdadeiras relaes de poder que se estabelecem hoje e afirma que se a
condio subalterna se internalizou com a globalizao, ela se exponenciou
com as desigualdades entre um norte hegemnico e um sul subserviente.
Neste contexto, este poema diz mais do que muito ensaio sobre as tenses
entre (ex-)dominados e (ex-)dominadores.
Um incmodo que qualquer estudioso de literaturas africanas de lngua
portuguesa sente (ou j sentiu e que eu j senti tanto como estudante
quanto como profissional) no seu ofcio a desvalorizao do seu objeto de
estudo, considerado, implcita ou explicitamente, como literaturas menores.
Tal atestado de menoridade decorre de uma resistncia eurocntrica (a que
no est ausente o desconhecimento) em relao s outras literaturas ditas
universais, mesmo na academia (no Brasil e em Portugal), onde se esperaria
um esprito mais condizente com a qualidade do que universal para que
o termo universidade remete. Referindo-se Carlos Reis (1995, p. 77) a esse
preconceito, num livro de 1995, O conhecimento da literatura, poder-se-ia
pensar tratar-se de uma atitude do passado. Pura iluso. Vrios episdios
ilustram essa minha convico. Deles ressalto um ocorrido num evento com
professores de literatura, em que um colega, refutando uma crtica decorrente
das suas perspectivas de inslito, afirmou: se as literaturas africanas quiserem
ser respeitadas, tm de se submeter s teorias existentes.6 Ngugi wa Thingo
responderia a esse elogio da dependncia com a seguinte considerao:
Western civilization itself becomes a prisoner, its jailors being its
Eurocentric interpreters. But Eurocentrism is most dangerous to the
self-confidence of Third World peoples when it becomes internalized
in their intellectual conception of the universe (ThiongO, 1993,
p. xvii).7

Por isso, pareceu-me, na altura, completamente despropositada a


invectivao, em algumas longitudes, de que as ideias de Harold Bloom
Afirmao de Flvio Garcia (Uerj), no 23. Congresso Internacional de Abraplip (So Lus,
MA, 11-16 set. 2011), na sesso da mesa 34 sobre Literaturas da frica de lngua Portuguesa:
questes de identidade cultural, dia 15/09, 16-18 horas.
7 Traduo livre: A prpria civilizao ocidental se torna prisioneira, sendo os intrpretes
eurocntricos os seus carcereiros. Mas o eurocentrismo mais perigoso para a autoconfiana
dos povos do Terceiro Mundo quando este internalizado na suas concepes intelectuais do
universo.
6

I. Mata Estudos ps-coloniais

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foram alvo por causa daquilo que considera como sendo a matriz do cnone
ocidental (esquecendo-se, por outro lado, ser o prprio Bloom a referir
tambm, na ltima parte do seu estudo, a balcanizao dos estudos literrios).
Com efeito, esse grito de autossubmisso nitidamente o exemplo daquilo que
se poderia designar como imperial eyes (Mary-Louise Pratt) na histria
das representaes dos objetos literrios africanos no Brasil ou em qualquer
espao que reproduza as convenes do Ocidente, ou seja, que funcione como
sua rplica ideolgica. Isto , olhar a periferia a partir do centro, e julg-la,
com base em percepes polticas e ideolgicas condicionadas pelo imaginrio
esttico-literrio e manipuladas pelos meios de comunicao social.
por isso que Ngugi wa Thiongo prope uma mudana do centro:
Moving the centre in two senses between nations and within nations
(ThiongO, 1993, p. xvii). Mas no pode ser um acrtico movimento, como
a que decorre a dinmica da periferia para o centro em que se gera algumas
particularidades que caracterizam o fenmeno literrio nos pases africanos
(falo particularmente dos cinco pases africanos de lngua oficial portuguesa).
Um deles um movimento em que os escritores olham para fora normalmente
para a antiga metrpole e da para o mundo para serem reconhecidos
(Mata, 2011). Muitas so as modalidades dessa validao esttica sendo a
que se segue a mais superficial, embora muito eficaz nos danos que provoca:
se foi publicado em Portugal ou no Brasil porque a obra tem qualidade,
se no o foi porque no tem, afinal o critrio editorial a qualidade e
quaisquer outras consideraes revelam fantasmogorias e complexos. Nesse
processo, o Ocidente e seus avatares (lugares, locais e sujeitos) continuam a
ser o modelo, no se tendo em conta que se o cnone literrio o reflexo e o
instrumento de um determinado paradigma, tambm pode ser lugar onde se
enceta a desconstruo desse mesmo paradigma, atravs da descolonizao
da mente (Ngugi wa Thiongo).
Nessa linha de validao esttica encontram-se outros corolrios que
so seus duplos no processo de menorizao: a generalizao e a estereotipia.
Com efeito, a convencional designao globalizante de literaturas africanas
em portugus encerra o germe da sua condio perifrica, no obstante a
generosa inteno subjacente, que a sua visibilizao (j no falando na
completa omisso que uma tal designao encerra em relao aos corpora
literrios que se inscrevem em outras lnguas desses pases, como o caso
do significativo corpus em crioulo da literatura cabo-verdiana e os corpora
dos textos de tradio oral). Embora em muitas academias se pugne por
mover o centro (wa Thiongo), as periferias continuam bem demarcadas e
naturalizadas. Disso so exemplos os blocos transnacionais conhecidos como

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anglofonia, francofonia, hispanofonia e lusofonia, o que revela que
os espaos ex-colonizados continuam a ser nomeados segundo signos e sinais
do ex-colonizador, ainda que se possa reconhecer a economia lingustica
dessas designaes e a pertinncia e a eficcia dessas alianas, conforme,
curiosamente, j em 1953, alertava Gilberto Freyre:
Naes sozinhas, isoladas e estreitamente nacionalistas em suas
pretenses auto-suficincia so hoje arcasmos [] Felizes
daquelas com possibilidades de formar, umas com as outras,
conjuntos transnacionais de cultura como o caso das naes e
quase naes de lngua portuguesa (Freyre, s. d. [1953], p. 103-104).

Porm, preciso que se tenha a conscincia que esta designao


generalizante no exclusiva destas literaturas, que so sempre pensadas a
partir dos olhos do imprio (Mary-Louise Pratt), no apenas rasurando a
individualidade dessas literaturas como subalternizando-se as relaes com
as outras literaturas africanas, sobretudo de aqueles pases cujas sociedades
se aproximam, por razes de vria ordem, nos seus elementos de dinmica
histrica, com reflexos nas contnuas atualizaes que se vo operando nas
representaes identitrias: vale interrogar se as relaes entre a literatura
moambicana com a zimbabueana no sero mais intensas do que com
a cabo-verdiana; ou se o dilogo da literatura brasileira com a portuguesa
no ser mais contnuo do que a literatura chilena, por exemplo. Com efeito,
como lembra Mia Couto, o que pode ser perigoso criar identidadesrefgio, identidades que nascem da negao de identidades dos outros
(2005, p. 89).
Eis porque se torna fundamental discutir algumas ideias tidas como
adquiridas entre os estudiosos das literaturas periferizadas, como as africanas
em portugus, ou menorizadas, como a de brasileira afro descendente, e
seus agentes e atores (autores, crticos, leitores e a prpria comunidade
interpretativa, expresso que tem o cunho de Stanley Fish) tendo em
conta a tendncia para a classificao judicativa que decorre do processo de
hierarquizao com base em critrios tidos como universalistas que propem
a rarefao identitria decorrente, segundo os seus arautos, da dinmica da
globalizao. Como lembra Edward W. Said, em pensamento sentencioso,
os cruzamentos entre cultura e imperialismo so irresistveis (2011, p. 37).
E pior: naturalizam a condio subalterna e perifrica das entidades e seus
autores, remetem as desigualdades decorrentes das relaes hegemnicas para
a questo do mrito, sem ter em conta, como lembra Aijaz Ahmad, o papel
contraditrio do imperialismo que simultaneamente unifica o mundo, sob a

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forma de canais globais de circulao, e o distribui em estruturas de coero


e dominao global (2002, p. 55).
Portanto, a questo tambm a das fronteiras da subalternidade. Porm,
se existe uma atitude epistemolgica de consenso e de implementao
harmoniosa quando se estudam literaturas dos pases emergentes, recm
descolonizados (apesar de algumas sutis perversidades que Tzvetan Todorov
desvela no seu artigo Penser la pluralit des cultures (1995), em outros
espaos no possvel ignorar a hierarquia de certos cdigos culturais em
virtude no apenas da sua relevncia histrica e porventura quantitativa, porm
ainda em razo da hegemonia dos cdigos, normas e regras universalistas.
A desconsiderao desse tipo de nuances processuais tanto pode conduzir
ao exacerbamento nacionalista, tpicos de ideologias apologticas da
homogeneidade cultural e defensoras de reificadas razes culturais histricas,
como a um discurso de constante sobranceria meritocrtica que procura
constantemente desqualificar o que publicado em espaos periferizados,
como se o crtico-juiz (normalmente com uma cauo meditica) fosse o
detentor da verdade literria! Para estudar a literatura dos outros (Todorov),
enquanto trabalho de busca e compreenso da diversidade que muitas vezes
apenas outridade, importante estud-la dentro de um contexto histrico
das relaes entre o mundo do leitor e o mundo para o qual remete a literatura
em estudo. Por isso Martine Burgos, crtica cujo trabalho se situa no mbito da
sociologia da leitura, fala da necessidade de um trabalho de contextualizao
reforada que imponha a anlise de textos inscritos numa histria, uma cultura
outra, reenviando aos meandros polticos, ideolgicos (1995, p. 173).
Esta abordagem, pensada segundo um duplo critrio de interao
intercultural e orientao funcional, que d conta de particularidades estticas
atravs de obras representativas de opes estticas individuais, ou contextuais
e circunstanciais, permite que se captem os espaos e os cdigos comuns, a
fim de que o leitor-crtico possa interagir em termos de prazer esttico.8
preciso no esquecer que a construo da identidade, mesmo a literria, o
resultado da dialtica da tenso entre o mesmo e o outro. Eis porque cada vez
mais a literatura comparada se apresenta como o estudo mais adequado para
responder s solicitaes da ideologia multicultural, que muito tem a ver com
8

Vale lembrar que prazer esttico no pode ser confundido com gozo (legtimo) que proporciona
um qualquer passatempo, mas recorrendo a Salvato Telles de Menezes, no seu didtico livro
O que Literatura (1993. p. 21) como cultivo do esprito, algo que implica um esforo que
o simples divertimento no contempla. O apreciador inteligente, aquele que desenvolve a sua
sensibilidade artstica, no se limita a matar o tempo, vive momentos de cio moda antiga,
esses momentos afirmativos da existncia, enquanto o negcio, isto , a privao do cio
(que em grego queria dizer escola), preenchia os negativos.

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a esttica do diverso, de que falava Victor Segalen (1978, p. 25) e que
coincide, nas dinmicas negociais propostas, com a potica do diverso de
douard Glissant que, no entanto, faz uma abordagem mais localizada e mais
teleologicamente reivindicativa dessa diversidade.
E mesmo concordando com Harold Bloom de que um leitor no l
por prazer ou para expirar culpas sociais, mas para dilatar uma existncia
solitria (1997, p. 465), no posso deixar de convocar o conceito proposto
por Pierre Bordieu de capital cultural, que avalia a obra de arte num quadro
mais lato do que o esttico (alis, uma proposta que vinha dos estruturalistas
de Praga, herdeiros do formalismo russo). Isso porque estou convencida de
que a histria da literatura deve ser [estudada] nessa plurivocidade discursiva,
com relatos entrecortados, conflituosos, como matria voltada para o antes que
pode vir a ser o depois (Abdala Jnior, 2003, p. 36).
Talvez a crtica literria deva tambm preocupar-se com essa relao
entre o antes e o depois Ou talvez eu seja um desses ressentidos do valor
esttico de que fala Harold Bloom que esto para ficar e que vo gerar
outros ressentidos institucionais sua imagem e semelhana (Bloom, 1997,
p. 465)

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Data de recebimento: 28 jul. 2013
Data de aprovao: 25 nov. 2013
Autora correspondente:
Inocncia Mata
Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
Alameda da Universidade
1600-214 Lisboa, Portugal