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Forraje

Ray Grass

El ray-grass es el nombre genrico de un grupo de plantas


perteneciente a la familia de las Gramneas y al gnero
Lolium. Desde el punto de vista forrajero, cabe destacar tres
especies: el ray-grass ingls (L. perenne), el ray-grass italiano
(L. multiflorum) y el ray-grass hbrido entre ambas especies.

El ray-grass es un
forraje que puede ser
plurianual o bien anual,
como es el caso de las
variedades
Westerwold de
Lolium multiflorum.

En el ray-grass, como en toda


gramnea pratense a la que se
le pueden practicar cortes
sucesivos, el valor nutritivo
est muy asociado a la
composicin morfolgica de
la planta, es decir, al momento
de corte. As, un primer corte
de ray-grass, cuando la planta
es mayoritariamente hoja,
tiene un elevado contenido en
agua (83-85%), un excelente
valor energtico y proteico y
un elevado contenido en
cenizas, con una relacin
calcio/potasio del orden de
1,2-1,3 a 1.

El valor energtico y
proteico ir disminuyendo, a
medida que la planta tenga
ms edad, como
consecuencia de un
incremento en el contenido
en fibra, a costa de una
disminucin de los
carbohidratos no
estructurales, llegando a
convertirse en un forraje
cuyo valor energtico y
proteico es mucho menor,
como sucede con el ray-grass
italiano anual en floracin.

EJ Rye Grass o Ballico es un zacate nativo del


Mediterrneo, sur de Europa, norte de frica y de las
regiones templadas de Asia. Existen dos especies de
Ballico: el ingls o perenne, el cual fue introducido de
frica y Asia a Inglaterra; y el Ballico italiano o anual,
introducido a Italia procedente tambin de frica y
Asia.
Siendo Inglaterra e Italia las primeras localidades en
donde se cultivaron, por lo que de all tomaron sus
nombres comunes. Su introduccin en Mxico fue en la
dcada de los aos 20s como un zacate con fines
ornamentales; como planta forrajera se empez a utilizar
en 1952 a travs de un programa de praderas artificiales
promovido en entonces por la Secretara de Ganadera.

El Ballico italiano suele considerarse como anual, aunque hijo algunas


condiciones se comporta como bianual e incluso como perenne de
vida corta (hasta por 3-4 anos); lo que lo hace, bajo esas condiciones,
comportarse como d Ballico Ingls que es perenne, pero de vida corta
(hasta por 5-6 aos).
El Rye Grass anual supera tanto en produccin de forraje como en la
calidad nutricional del mismo, al zacate Rye Grass perenne, razn por
la cual es utilizado en mayores proporciones que el perenne.
Este zacate anual crece en macollos o manojos durante la poca de
invierno-primavera, alcanzando una altura de 60-90 cm. formando
abundante follaje de color verde oscuro es un follaje tierno, suculento
y de buen valor nutricional. Los tallos son cilndricos y produce
espigas que se forman en varios grupos, a los lados del tallo, y la
semilla tiene barbas de longitud variable. La planta produce tallo
subterrneos que dan lugar a nuevos brotes o plantas, por lo que
aunado al tipo de crecimiento amacollado que esta planta,
rpidamente cubre la superficie del suelo en donde fue sembrado.

El zacate Ballico italiano tiene un amplio margen de


adaptacin, aunque para una produccin satisfactoria,
requiere de suelos de fertilidad media y
principalmente con un buen drenaje interno, ya que
no tolera el exceso de humedad debido a que este
zacate se maneja bajo condiciones intensivas, es decir,
bajo riego y fertilizacin, el clima mas que el suelo, ser
el factor determinante para su establecimiento; esto
debido a que requiere de temperaturas bajas para su
germinacin, establecimiento y utilizacin por lo que
en zonas con inviernos calidos, no podr prosperar.
Este zacate desarrolla bien tanto en suelos de textura
arcillosa, como franco o arenosa.

La fecha ms recomendable para la siembra del


Rye Grass anual o Ballico Italiano es a partir de
mediados de Septiembre y hasta mediados de
Octubre, que es cuando se tendrn condiciones de
clima adecuadas para su germinacin y crecimiento
normal, es posible una siembra despus de
Octubre nicamente que con esto, se reducir el
perodo de utilizacin de la pradera. El periodo de
utilizacin, cuando se efecta la siembra a tiempo,
podr ser desde finales de Diciembre-mediados de
Enero hasta el mes de Mayo o Junio, dependiendo
del comportamiento de la temperatura ambiental
en cada regin durante la primavera.

Para asegurar el establecimiento de la


pradera, se recomienda utilizar semilla
certificada de Rye Grass anual, lo que en
semilla comercial significa sembrar de
30-10 kg. de semilla por hectrea.
La forma o mtodo de siembra
depender de la maquinaria y equipo de
que se disponga, aunque puede ser
manual, al voleo o con una sembradora
ciclnica manual. En general, se puede
utilizar las sembradoras comerciales para
la siembra de semillas de cereales de
grano pequeo como la Brillion, la cual
es fcil de calibrar y cubre la semilla de
forma adecuada. Tambin puede
utilizarse una voleadora de fertilizante
calibrada adecuadamente, efectuando el
tapado de la semilla mediante un paso
de rastra de ramas procurando que la
semilla quede a una profundidad de
1.0-1.5 cm. de la superficie del suelo.

Debido a que el Ballico anual


es un cultivo de invierno, es
poco probable que se presente
el problema de invasin de
malezas en la pradera. En caso
de que aparecieran malas
hierbas, se recomienda aplicar
herbicidas selectivos para hoja
ancha que contengan el
compuesto 2. 4-D en sus
formas amino o ster a razn
de 1.0-1.5 1t del producto
disueltos en 2OO-300 lt de
agua por hectrea y asperjando
cuando la maleza no haya
crecido ms de 10-15 cm de
altura.

El valor nutricional del forraje del


pasto Rye Grass anual es superior
al del perenne, alcanzando valores
en el contenido de protena cruda
del 15-18% con un 70-80% de
digestibilidad. Lo anterior nos
indica que este pasto tiene un
excelente, valor forrajero y que
supera los requerimientos
nutricionales del ganado en sus
diferentes etapas fisiolgicas o de
produccin.
Las variedades de Rye Grass
anual ms recomendables en base
a los rendimientos de forraje
esperados son: Oregon comn,
Westerwold, Tetrablend_444, Gulf,
Alamo.

Durante el periodo de
establecimiento, el primer riego se
aplicar despus de la siembra;
deber ser pesado y cuando sea
por gravedad, cuidar que este no
arrastre la semilla. El segundo
riego se realizar a los 8-11 das, el
tercero a los 10-15 das. y el cuarto
riego de los 15-20 das. Esta
frecuencia de riegos depender de
la textura del suelo; en los suelos
arenosos deber ser ms frecuente
y en el caso de suelos arcillosos,
los cuales tienen mayor capacidad
de retencin de humedad, se
deber cuidar que el terreno no se
encostre, principalmente durante
los tres primeros riegos.