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Historia de los hospitales

Un hospital es una compleja institucin con una plantilla mdica y de enfermera organizada, y
con instalaciones permanentes, que ofrece gran variedad de servicios mdicos, incluyendo
ciruga, para quienes requieran un tratamiento u observacin ms intensivos. Tambin incluye
instalaciones para atender las urgencias, a los recin nacidos y lactantes, as como diversas
consultas ambulatorias y el llamado "hospital de
da", donde se realizan curas y atenciones sin
hospitalizacin permanente del paciente.

Origen
Ciertos historiadores afirman que ya en el ao
4000 a.C. los templos de los antiguos dioses
fueron utilizados como casa de refugio para los
enfermos e invlidos, y como escuelas de
aprendizaje para los mdicos. Ms tarde, los templos de Esculapio (Asclepio), el dios griego de
la medicina, fueron utilizados con el mismo propsito. Los documentos histricos tambin
demuestran que ya en la India en el siglo III a.C. bajo el dominio budista existan hospitales.
Su nmero creci en los primeros siglos de la era cristiana. En el siglo IV d.C. se fundaron
hospitales en Cesrea y en Roma.
El florecimiento de las rdenes monacales dio lugar tambin a la creacin de hospitales, que
junto con los hospicios y escuelas, funcionaron como parte integral de los monasterios. Bajo la
direccin de la iglesia Catlica Romana se fundaron hospitales en otros lugares, como el Htel
Dieu en Pars, que se inici bajo la direccin de St Landry, obispo de Pars desde el ao 650
hasta alrededor del 656. Durante las cruzadas, la misin principal de las rdenes religiosas era
cuidar de los enfermos y estas rdenes construyeron un gran nmero de hospitales,
especialmente en la zona del Mediterrneo. La ms famosa fue la orden de los Caballeros de
San Juan de Jerusaln. Durante toda la edad media, el
renacimiento, e incluso despus, los hospitales fueron dirigidos
casi en su totalidad por comunidades religiosas.
Durante el siglo XVIII, se crearon los primeros hospitales
municipales dirigidos por autoridades civiles, en especial en
Inglaterra. En muchas partes ciertos pequeos hospitales privados
fueron regentados por religiosos y por mdicos particulares, pero
hasta muy tarde no se fund el primer hospital pblico.

A partir de la mitad del siglo XIX, el nmero de hospitales creci mucho, debido sobre todo al
descubrimiento de la anestesia y de las tcnicas quirrgicas aspticas. Durante el siglo XX la
demanda de hospitales ha aumentado a la par que el progreso.
Los primeros hospitales agrupaban a todos los pacientes en una nica sala, con independencia
de su enfermedad. Excepciones notables eran los asilos mentales, los centros de cuarentena y
los sanatorios para tuberculosos que se establecieron a finales del siglo XIX. Aunque los
avances en los tratamientos han hecho que la mayora de estas instituciones especiales sean
innecesarias, han aparecido otras dedicadas a tratar ciertos tipos de pacientes o
enfermedades. Gracias a las ventajas que aportan las tcnicas y los equipos especializados, hay
hospitales independientes para las mujeres y los nios y para el tratamiento de enfermedades
oculares y trastornos como el cncer. Este tipo de hospitales suelen estar asociados a
instituciones dedicadas a la investigacin y la enseanza. Los hospitales generales modernos
pueden consistir en un centro mdico urbano con un millar o ms camas, del que dependen
varios hospitales especializados; o puede ser un hospital con 10 a 20 camas al servicio de una
comunidad de unas pocas miles de personas, con medicina general, ciruga y maternidad.
Durante el siglo XX el cuidado de pacientes crnicos e invlidos incurables ha sido llevado a
cabo en su mayor parte en hogares de acogida. Los hospitales se centran en la atencin de
pacientes con enfermedades y lesiones agudas y en servicios ambulatorios. Un hospital general
moderno, incluso de tamao mediano, es una institucin compleja. Adems de las funciones
propiamente mdicas, el hospital debe proporcionar tambin a sus pacientes y personal
alojamiento, alimento y otros servicios. Una zona importante del edificio del hospital se debe
reservar a la sala de calderas, lavandera, cocina, cafeteras, ropa y almacn. Los servicios
mdicos requieren espacio para laboratorios, rayos X y otros equipos de
diagnstico, farmacia, sala de urgencias, quirfanos, salas de partos, laboratorio de anatoma
patolgica, controles de enfermera,depsito de cadveres y salas para diversos tipos de
tratamientos como fisioterapia y terapia ocupacional. El alojamiento de los pacientes consiste
en salas, habitaciones semiprivadas (dos a seis camas) y habitaciones privadas, salas de
aislamiento, salas de recin nacidos y salas especiales para prematuros, salas para enfermos
y salas de espera. La administracin del hospital debe contar con oficinas y archivos. Muchos
hospitales grandes incluyen escuela de enfermera que
requiere la asignacin de aulas y laboratorios para los
estudiantes.

El hospital moderno
Administracin de los hospitales
Por lo general, la plantilla de mdicos de un hospital suele
autogobernarse y est representada por el cuadro dirigente
que supervisa los servicios mdicos que se ofrecen a los
pacientes. El personal mdico, a travs de su comit

ejecutivo, una junta tcnica asistencial o un patronato, realiza recomendaciones sobre la


calidad de la atencin mdica en el hospital. Los mdicos que desempean su labor en un
hospital pblico pueden trabajar tambin en la medicina privada afiliados a sociedades, o tener
un contrato de dedicacin exclusiva con el hospital. El director mdico tiene responsabilidades
administrativas para con el personal mdico y es el encargado de la seleccin y formacin de
los mdicos internos y residentes durante su posgrado. Con frecuencia, cada equipo de
especialistas o departamento, como el de ciruga, obstetricia, o neurologa, tiene su propio jefe
de servicio. El personal de enfermera, el ms numeroso del hospital, est regido por un
director que asigna las distintas funciones a las enfermeras/os y que puede dirigir tambin
la escuela de enfermera.
En los pases con un sistema nacional de salud como el que existe en todo el mundo occidental,
los hospitales pertenecen y estn dirigidos por el gobierno, y los profesionales de la sanidad
que trabajan en ellos son funcionarios.
Servicios hospitalarios
Con la expansin de la cobertura sanitaria universal en los pases con sistemas de sanidad
pblica, la demanda de los servicios hospitalarios ha alcanzado cotas sin precedente. El
crecimiento ms importante ha sido la demanda de servicios ambulatorios.
La necesidad creciente de servicios ambulatorios ha estimulado la creacin de programas de
salud y de nuevos centros dependientes del hospital, como los centros de salud y las clnicas
satlites para el tratamiento de las toxicomanas y el alcoholismo. Dentro de los hospitales, los
esfuerzos se han dirigido a impulsar la asistencia ambulatoria, los servicios sociales, o la
creacin de programas de educacin para pacientes y para la comunidad, as como sobre la
atencin psiquitrica ambulatoria.
Hospicios
Los hospitales han estado ofreciendo recientemente medios para la asistencia terminal con el
fin de ayudar a los pacientes y a sus familias a enfrentarse con la muerte. Siguiendo las ideas
del mdico ingls Cicely Saunders, el director del hospicio de St Christopher de Londres, se
intenta ayudar a los pacientes a morir con dignidad. Los pacientes toman decisiones respecto al
alivio del dolor, pueden tener pertenencias (incluyendo animales), estn permitidas las visitas a
cualquier hora, y tienen la posibilidad de elegir morir en su casa. Algunos hospicios tambin
ofrecen equipos de terapeutas que proporcionan apoyo a los miembros de la familia.
Elevacin de los costes hospitalarios
Son dos los factores principales que han ocasionado el exagerado aumento actual de los costes
hospitalarios. Uno de ellos es el coste de los nuevos equipos necesarios para el trasplante de
rganos, la dilisis renal, la radioterapia contra el cncer y otros muchos tratamientos que
cambian con rapidez. Adems, hay que aadir a los gastos, losmodernos y caros equipos de

diagnstico y la elevada demanda de pruebas que los


mdicos precisan para establecer un diagnstico
completo.
Sin embargo, los gastos ms importantes son los
imputables al gran nmero de personal que necesita
un hospital para funcionar, que supone un 70% de los
costes. El exagerado crecimiento de los gastos ha
conducido a que diversos pases con un sistema
sanitario pblico, en especial Inglaterra, busquen
frmulas para aumentar la competitividad y eficacia
de sus centros de salud. Esto incluye medidas que
pretenden que los hospitales cuenten
con financiacin independiente (sociedades), as
como medidas que traten de conseguir eficacia administrativa a travs de la contratacin de
directivos. Se espera que la competencia suscitada entre las sociedades para ofrecer servicios
sanitarios reduzca los costes de stos.
Visitar la web:

Hospital Universitario Virgen de las Nieves de Granada (del SAS)

Las necesidades de los hospitales

Hay algo que no es nuevo: La sostenibilidad de los hospitales es un objetivo


irrenunciable. Lo que cambian son las condiciones del entorno ante las que
siempre hay que actuar.

El entorno nos lleva a buscar activamente una posicin de la organizacin


en un mercado en el que la competencia busca de manera sistemtica la
diferenciacin.

La sostenibilidad de las organizaciones es consecuencia del desarrollo


eficiente de procesos asistenciales y de soporte. Este desarrollo responde, en
muchas ocasiones, a un trabajo de diseo y operativizacin de los procesos
ms crticos.

La calidad no es slo un concepto asociado a la asistencia mdica, que en


muchos casos se da por supuesta, o a los servicios de hostelera del hospital.
Abarca todos los mbitos de trabajo de una organizacin, por lo que es
necesario un enfoque global para su gestin. Pero no slo eso: Nuestros
clientes nos piden, cada vez ms, ms calidad y que seamos capaces de
demostrarlo, porque, hoy en da, ellos tambin disponen de informacin

La tecnologa, sea asistencial o vinculada a los sistemas de informacin, es


una oportunidad que hay que saber aprovechar para obtener el mximo
rendimiento posible.

En los grandes retos que afrontan los hospitales, las soluciones basadas en
el enfoque particular de un aspecto (cartera de servicios, organizacin, costes,
compras, gestin clnica ...) ya no son suficientes. Frente a un desafo global e
importante, puede que la organizacin necesite una revisin completa.

Es necesario abordar este proceso en un marco que permita explorar todos


los aspectos relevantes y sus interrelaciones, identificar prioridades, e
implantar un programa de cambio sustancial, coordinado y multidimensional.