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Trabajo Final Catedra de Hidrogeologa, FCNyM, UNLP.

Curso 2014

Aguas Subterrneas: Sobreexplotacin.


Anlisis del caso Mxico D.F.

Autores: Gmez, Mara Beln


Gonzales, Alex David
Lema, Yvonne
Lodigiani, Francisco
Santamarina, Alan

Trabajo Final Catedra de Hidrogeologa, FCNyM, UNLP. Curso 2014

Indice

Introduccin
.3
Usos del Agua
Subterrnea
4
Contaminacin del Agua
Subterrnea5
Sobreexplotacin del Agua
Subterrnea..6
Estudio del Caso: Subsidencia en Mxico D.F.
.8
Caractersticas
Regionales

8
Caractersticas del rea de
Estudio10
Consecuencias Sociales
.14
Acciones
Preventivas
16

Conclusiones
.................16
Bibliografia
.................17

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Introduccin
Las aguas subterrneas son el agua situada por debajo de la superficie,
en los espacios porosos del suelo y en las fracturas y poros de las
formaciones rocosas subyacentes, alojndose de esta forma en
acuferos. Se originan principalmente a partir de la infiltracin de agua
proveniente de lluvias, ros, lagos, glaciares, etc.
Del total de las aguas del planeta, el 97,5% son aguas saladas de los
ocanos, el 2,04% corresponde a los hielos polares, el agua subterrnea
ocupa un 0,57% y el agua dulce de los lagos, ros y arroyos el 0,01%
(Figura 1). El resto del porcentaje se distribuye como humedad del suelo
y vapor de agua de la atmosfera. De estos nmeros se desprende que,
por volumen, calidad qumica, disponibilidad y posibilidades de
aprovechamiento, el agua subterrnea constituye, hoy en da, el recurso
hdrico ms importante del planeta para el abastecimiento humano.

Fig.1: Total de las aguas del planeta expresadas en porcentaje.

La extraccin de las aguas subterrneas para su aprovechamiento se


realiza de varias formas, dependiendo de las caractersticas del acufero
como su profundidad, espesor, profundidad del nivel fretico o
piezometrico, etc. Algunas de las formas de extraccin se realizan
mediante la captacin de afloramientos naturales como manantiales, o
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por la realizacin de obras de captacin como pozos cavados, trincheras,


galeras filtrantes, perforaciones y pozos de gran dimetro.

Usos del Agua Subterrnea


Las ventajas del uso del agua subterrnea se basan en su proteccin
natural, la distribucin espacial de los acuferos, la proximidad a los
ncleos urbanos, el fcil acceso, el bajo costo econmico para su
extraccin y que, entre otras cosas, es en general de buena calidad. Sus
usos se distribuyen segn: Abastecimiento para el consumo humano,
agua destinada al riego, agua destinada al abrevadero de ganado y para
el uso de la industria. La tendencia global indica que el mayor uso se
destina a las actividades agropecuarias, luego para el consumo humano
y en ltimo lugar, para el uso industrial. Estos distintos usos,
lgicamente, utilizan distinta calidad de agua. Cuando se habla de
calidad, se hace referencia a la composicin del agua y al conocimiento
de los efectos que pueden causar sus constituyentes. El conjunto de
todos los elementos que la componen permiten establecer patrones de
calidad de agua, clasificndola asi de acuerdo con los lmites
establecidos y los usos para la que es apta.

Agua subterrnea destinada al abastecimiento humano


Debe presentar caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que
no perjudiquen al ser humano. Para ello se establecen normas de
potabilidad donde se indican las concentraciones mximas
aceptables y mximas admitidas.

Agua subterrnea destinada al riego


La aptitud del agua destinada para la actividad agrcola vara
segn el cultivo, pero generalmente debe contener pocos cloruros,
sulfatos, y los nitratos no deben superar el lmite de potabilidad
admitido.
De manera general y para determinar la aptitud del agua para el
riego, se utiliza el diagrama tomado del U.S. Salinity Laboratory
Staff (1954), que relaciona el ndice SAR (Concentracin relativa
de sodio respecto al calcio y al magnesio) y la conductividad
elctrica del agua.

Agua subterrnea destinada al abrevadero del ganado


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Debe presentar caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que


no perjudiquen la vida del animal. Estas caractersticas son
similares a las destinadas para consumo humano.

Agua subterrnea destinada al uso de la industria


El agua subterrnea destinada a la industria, adquiere distintos
usos que son funcin del tipo industria. Las caractersticas ms
importantes en cuanto a limitacin para el uso son la agresividad y
la incrustacin, originando serios problemas en los equipamientos.
Hay que tener en cuenta que el agua destinada a este uso no debe
dificultar los procesos industriales requeridos.

El uso de este valioso recurso debe ser controlado y utilizado con


responsabilidad, tanto de las partes domesticas como de la industria, ya
que si se incurre en el uso desmedido y sin cuidado, problemas como la
contaminacin y la sobreexplotacin pueden acarrear peligrosas
consecuencias que influiran de manera negativa para la sociedad.

Contaminacin de Aguas Subterrneas


Se suelen distinguir dos tipos de procesos contaminantes de aguas
subterrneas:
Puntuales: Afectan a zonas muy localizadas. Las actividades que
suelen provocarla son:
Lixiviados de vertederos de residuos urbanos y aguas
residuales que se infiltran en el terreno.
Lixiviados de vertederos industriales, derrubios de
minas, depsitos de residuos radiactivos o txicos mal
aislados, estaciones de servicio con fugas en sus
depsitos de combustibles, etc.
Pozos spticos y acumulaciones de residuos de origen
orgnico procedentes de las granjas.
Este tipo de contaminacin suele ser ms intensa junto al
lugar de origen y se diluye al alejarnos. La direccin de
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flujo del agua subterrnea indicara hacia donde se


trasladara el agua contaminada.
Difusos: Provocan contaminacin dispersa en zonas amplias, en la
que no es fcil identificar un foco principal. Suele estar provocada
por:

Usos excesivos de fertilizantes y pesticidas en la


agricultura o en las prcticas forestales.
Explotacin excesiva en los acuferos que facilita el
que las aguas salinas invadan las zonas de aguas
dulces, por desplazamiento de la interface entre los
dos tipos de aguas.

Sobreexplotacin de Aguas Subterrneas


Este problema sucede cuando se supera el caudal de seguridad
sustentable, que es el caudal que se puede extraer de los acuferos sin
provocar efectos no deseados. El valor de ste caudal se define a partir
de criterios geohidrologicos, sociales, econmicos, ecolgicos, polticos y
legales. Una vez superado, se incurre en la sobreexplotacin, cuyos
efectos ms drsticos son: intrusin salina, agotamiento, incremento en
el acceso de contaminantes, subsidencia, daos en construcciones,
cambio en la relacin con el rgimen superficial e incremento en los
costos de explotacin. Estas consecuencias se clasifican en directas e
indirectas:

Directas:
o Descenso de los niveles piezometricos.
o Subsidencia: La disminucin de las presiones intersticiales
pueden llevar a un reacomodo irreversible de las partculas
sueltas (Ej.: Mxico D.F.)
o Aumento de los costos de explotacin.
o Deterioro de la calidad del agua: La sobreexplotacin puede
provocar mezclas de aguas de diferentes calidades, lo que
puede traducirse en una desmejora de la calidad. Un caso
particular se da cuando el sustrato o alguno de los bordes
del acufero est ocupado por materiales evaporiticos,
situacin que se da en zonas alpinas o de altiplano (Ej.
Bolivia).
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o Modificaciones inducidas en el rgimen de los ros: Cuando


el acufero est directamente relacionado con un rio puede
afectar al rgimen de este ltimo. Cuando el bombeo
alcanza niveles elevados, el rio puede llegar a secarse
durante algunos periodos con el consiguiente impacto
ecolgico.
o Agotamiento de manantiales.
o Intrusin salina: Al bombear agua dulce, esta reduce su flujo
y la cua de agua salada avanza tierra adentro a la vez que
se eleva la interface. Si el bombeo de agua dulce es
excesivo, la interface alcanza el nivel del pozo, extrayndose
agua salada. Existen distintos mtodos para el control del
agua salina, entre los que se destacan: interrupcin del
bombeo, reordenamiento de la explotacin, barreras fsicas,
barreras hidrulicas de presin, barreras hidrulicas de
depresin, barreras dobles, pozos concntricos, reservas de
una vez.

Indirectas:
o Problemas

en

redes

de

evacuacin

roturas

de

infraestructuras: La subsidencia inducida puede llegar a


cambiar los gradientes de las redes de evacuacin de aguas
residuales, produciendo aguas encharcadas e inundadas.
Salinizacin de suelos: El riego con agua subterrnea en las
que el contenido salino ha incrementado, la consecuencia de
la sobreexplotacin puede provocar este fenmeno. Es
particularmente significativo en el caso de acuferos
costeros, donde se haya incrementado la cua salina.
Desertizacin progresiva: relacionado al proceso de

salinizacin. Los terrenos que tras haber sido transformados


en regado han tenido que ser abandonados por la
salinizacin y/o faltante de agua para riego, son
especialmente vulnerables a la salinizacin.
o Colapsos: se generan especialmente en zonas krsticas. El
agua acta como elemento estabilizador al soportar parte de
la carga; un descenso en el nivel piezometrico reduce la
resistencia del subsuelo, aumentando el riesgo de colapso.

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Estudio de caso: Subsidencia en Mxico


D.F.
Caractersticas regionales
El consumo y extraccin de agua para sus diversos usos (agricultura,
generacin de energa elctrica y poblacin) ha aumentado
considerablemente a nivel mundial en los ltimos aos. En Mxico se
estima que en el 2007 se extrajeron 79 km 3 de los ros, lagos y acuferos
del pas. La mayor parte se utiliza para actividades agropecuarias (77%),
seguida del uso para el abastecimiento pblico (14%) e industrial (9%).
Dentro de los usos no consuntivos, se utilizaron 123 km 3 de agua para la
generacin de energa elctrica, produciendo el 13% de la energa total
del pas.
Las regiones hidrolgico-administrativas del pas que tienen la mayor
extraccin de agua son Lerma-Santiago-Pacfico (Regin central), Balsas
(Regin sur), Pacfico Norte (Regin centro-oeste) y Ro Bravo (Regin
norte), mientras que las de menor consumo son Pacfico Sur, Frontera
Sur y Pennsula de Yucatn (Todas se encuentran en la regin sur).
Analizando la extraccin de agua segn su origen, en el ao 2007 el
mayor volumen provino de las fuentes superficiales (63%) y en menor
medida por las fuentes subterrneas (37%). Entre el 2000 y 2007, la
extraccin de aguas superficiales aumento un 12% mientras que la de
las aguas subterrneas se mantuvo estable. A su vez, existen diferencias
marcadas al interior del pas entre la proporcin de aguas subterrneas
y superficiales que se utiliza. Por ejemplo, en las regiones del Pacifico
Norte, Golfo Centro, Balsas el agua proviene en mayor medida de aguas
superficiales (87, 82 y 83% respectivamente.), mientras que en las
regiones de las Cuencas Centrales del Norte y Pennsula de Yucatn se
explota una cantidad considerable de agua subterrnea (68 y 99%
respectivamente.).
El volumen total concesionado en 2007 para los distintos usos
consuntivos que provino de aguas subterrneas fue de 28.9 km 3
(superior 6% al volumen extrado en 2004), y que correspondi a 35% de
la recarga anual estimada para el pas. Esta cifra parece indicar un
balance positivo en la explotacin de las aguas subterrneas nacionales
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y la existencia de una reserva aprovechable importante para el futuro.


Sin embargo, analizando la situacin a escala regional, la situacin es
completamente diferente. En 2007, los valores de intensidad de uso del
agua subterrnea registraron dficit importantes (en los que el agua
utilizada excedi la recarga) en las regiones Pennsula de Baja California
y Aguas del Valle de Mxico, con valores de 145 y 126%
respectivamente (Figura 2).

Fig. 2: Mapa que muestra la intensidad de uso del agua subterrnea (cociente de la
extraccin de agua subterrnea por la recarga media de los acuferos).

La situacin de las aguas subterrneas es grave debido a la


sobreexplotacin que se hace de ellas en muchas regiones del pas. A
partir de la dcada del 70, el nmero de acuferos sobreexplotados ha
crecido con bastante consideracin. En 1975 existan 32 acuferos
sobreexplotados, cifra que se elev a 36 en 1981, 80 en 1985, 102 en
2003 y 104 en el 2006. Los acuferos sobreexplotados se concentran en
las regiones hidrolgicas de Baja California, Noroeste, Cuencas Centrales
del Norte, Ro Bravo y Lerma-Santiago-Pacfico, de los cuales se extrae
58% del agua subterrnea para todos los usos (Conagua, 2007). Adems
de la explotacin en exceso, ha disminuido los valores de nivel esttico,
favoreciendo en varios sectores la intrusin salina como en los acuferos
Maneadero y Camal. En la figura 3 se observa como es la situacin
actual de las distintas regiones hidrolgicas en el pas mexicano.

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Fig.3: Mapa donde se visualizan los acuferos sobreexplotados y la intrusin salina.

Caractersticas del rea de estudio


El Distrito Federal de Mxico se encuentra habitado por 18 millones de
personas en su zona urbana. Actualmente, gran parte de la ciudad se ha
desarrollado sobre los restos de un antiguo lago, formados por niveles
arcillosos con un alto contenido de agua (Humedad media del 400%),
cuyo espesor vara entre 30 y 70 metros, con una alta deformabilidad.
Esta caracterstica del sustrato gener que, ante la construccin de
edificios de gran porte, las arcillas sufrieran un proceso de
compactacin, causando el hundimiento del terreno.
El agua subterrnea desempea un papel importante en el
abastecimiento del Distrito Federal, donde 1366 pozos captan agua de
los acuferos del Valle de Mxico y de la cuenca del Lerma, aportando
85% del total consumido en la capital mexicana. Los del Valle de Mxico
contribuyen con 28 m3/seg y los del Lerma con 10.5 m 3/seg.
Recientemente se ha incorporado al abastecimiento metropolitano el
agua de la cuenca del Cutzamala, con lo cual el abastecimiento total a la
zona metropolitana se estima en 60 m 3/seg, volumen que no alcanza a
satisfacer las necesidades metropolitanas, agrcolas e industriales de la
zona.
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Si se analizan los usos del agua consuntiva a nivel regional, en los


sectores Aguas del Valle de Mxico se utiliza un 46% para el
abastecimiento pblico. Dicha fuente proviene principalmente del
acufero del Valle de Mxico (Fig. 4).

Fig.
4:

Grafico con distribuciones porcentuales del agua que se extrae de cada regin
hidrolgica para Mxico D.F.

El ritmo de extraccin supera el de recarga, y esta sobreexplotacin se


manifiesta en distintos fenmenos como el descenso del suelo en ms
de 9m en el centro de la ciudad en lo que va del siglo, la desaparicin de
lagunas en la cuenca del Lerma obligando al uso de pozos, y por ltimo
a la extraccin de agua en profundidades mayores, las cuales se
encuentran cargadas de minerales y necesitan un tratamiento previo
para su consumo.
Se realizaron diversos estudios de subsidencia en la zona, utilizando por
ejemplo, interferometria de Radar de Apertura Sinttica Diferencial
(DInSAR) y GPS (Cabral- Cano et al. 2007,2008). Estos mtodos de
estudio comenzaron a realizarse en el ao 1996, que muestran tasas de
hundimiento que varan de 92 a 115mm/ao (Figura 5).
En el periodo transcurrido entre Octubre y Noviembre de 2014, la
imagen satelital de la Agencia Espacial Europea muestra una

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subsidencia de 2,5 cm, valor muy significativo teniendo en cuenta los


valores de las medias anuales histricas registradas (Figura 6).

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Fig. 5: Mapas de zoneografias de subsidencia de la zona metropolitana de la ciudad de


Mxico D.F. para el periodo 1996-2005 (Cano, 2011).

Fig. 6: Imagen de la Agencia Espacial Europea (ESA). Se muestra la zona


metropolitana de la ciudad de Mxico en el periodo Octubre Noviembre 2014.

Para dar una visin clara de su magnitud, el nivel del terreno en la plaza
central de la ciudad ha descendido cerca de 7.5 m desde inicios del siglo
XX hasta la actualidad; la subsidencia actual es de unos 8 cm/ao, sin
que haya seales de que vaya a reducirse en el futuro. Los efectos de
esta subsidencia han sido particularmente graves para el sistema de
drenaje de la ciudad y para los edificios histricos.
Adems de que se siguen sobreexplotando las fuentes subterrneas, el
crecimiento demogrfico de la regin genera la construccin de edificios,
casas y caminos, provocando una prdida de superficie para la
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infiltracin de aguas metericas, perdiendo la capacidad de recarga para


el acufero.

Consecuencias sociales
La subsidencia no slo afecta la infraestructura visible, sino tambin a
tuberas, drenajes y poliductos. Cuando las fallas interceptan poliductos
se pueden producir derrames de hidrocarburos en el subsuelo. Los
edificios de uso pblico con estructuras debilitadas por las fracturas
deben ser considerados en riesgo, ya que son ms fcilmente afectables
por sismos o inundaciones, al igual que edificios y monumentos
histricos. Un caso claro es la deformacin sufrida por el Palacio de
Minera (Figura 7).

Fig. 7: Fachada del Palacio de Minera de la ciudad de Mxico. Se observa cmo el piso
inferior presenta una deformacin debido al hundimiento de la construccin. Sin
embargo, el piso superior no presenta dicha deformacin. Esto es debido a que la
subsidencia que se present durante la construccin fue corregida por los
constructores en los pisos superiores. Fotografa tomada del manual Enseanzas de
las ciencias de la Tierra, 2009.

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Otros efectos producidos en el suelo por este fenmeno, es la


generacin de fallas y fracturas. Estas son generadas por los esfuerzos
que sufre el sustrato ante los movimientos sufridos. Pueden observarse
estas estructuras en distintos puntos de la ciudad y tambin en los
sectores de las afueras (Figura 8). Tambin se ven afectadas por este
proceso construcciones menores como casas, paredes, techos, etc., que
a menudo sufren colapsos (Figura 9).
A pesar de estas consecuencias, la subsidencia no es considerada por el
gobierno mexicano como desastre natural ni inducido, por lo que las
casas y familias afectadas no reciben ayuda para afrontar las distintas
perdidas materiales que dicho fenmeno ocasiona. De esta manera, los
afectados no cuentan con elementos legales para ampararse o reclamar.

Fig. 8: Falla generada en el terreno por causa de la subsidencia. (Rodrguez Castillo,


2006).

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Fig. 9: Fracturacin de una pared provocada por la subsidencia del terreno. (Rodrguez
Castillo, 2006).

Acciones Preventivas
Como se ha destacado anteriormente, el uso de agua subterrnea en
Mxico D.F. constituye un recurso de vital importancia en la vida diaria
de los habitantes de dicha ciudad. Es por esta razn que la extraccin
del agua debe comenzar a ser controlada con extremada exigencia por
parte de las cpulas gubernamentales para evitar futuros problemas.
Sistemas de monitoreo de hundimientos deberan ser de prctica
comn. En algunos casos, el cambio de ubicacin de pozos evita la
extraccin de los acuitardos o bien se profundizan para minimizar el
impacto de la extraccin. La alta dependencia de agua subterrnea para
abastecimiento urbano y para riego agrcola hace prcticamente
imposible el suspender la extraccin. Los Municipios deben incorporar la
subsidencia en los programas de ordenamientos territoriales, limitando
drsticamente la construccin en zonas de fallamiento o fracturamiento.
Las redes de tuberas tanto de agua potable como de drenaje deben de
redisearse evitando las calles en donde crucen fallas o substituirse por
ductos de material no rgido, que tolere la deformacin (Boletn de la
Sociedad Geolgica Mexicana, Tomo LVIII, N 2, 2006, pg. 265 269).
Otra posible solucin es la inyeccin de lquidos no contaminantes, que
lo que hacen es cristalizarse en los poros de los materiales geolgicos
por donde circula el agua y actan como cemento, sellando el acufero.

Conclusiones
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Las caractersticas geolgicas del terreno donde se ha construido el


Distrito Federal es de vital importancia para entender el fenmeno de
subsidencia relacionado a la alta tasa de sobreexplotacin de los
acuferos utilizados, como asi tambin el importante crecimiento
demogrfico que ha tenido la regin a lo largo de su historia.
Debe comenzar a regularse la extraccin de agua subterrnea por parte
del Estado para evitar complicaciones en el futuro. Este debe pasar a
considerar la subsidencia como riesgo y asistir a la poblacin afectada
por este fenmeno.
Es necesario legislar al respecto e incorporar informacin tcnica como
mapas de riesgos, de vulnerabilidad acufera o Sistemas de Informacin
Geogrfica en los organismos dedicados al agua, al medio ambiente, a la
proteccin civil o la obra e infraestructura urbana. La incorporacin de
herramientas
como
modelos
matemticos
computacionales
y
levantamientos topogrficos peridicos con estaciones totales son
imperativos en zonas donde se ha reportado subsidencia.

Bibliografia
Cabral Cano, E., Daz Molina, O., Delgado Granados, H.. 2011.
Subsidencia y sus mapas de peligro: Un ejemplo en el rea nororiental
de la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico. Boletn de la Sociedad
Geolgica Mexicana, Vol. 63, N 1, 2011, P 53-60.
Del Campo, Martin, 2010. Variacin De Los Niveles De Agua Subterrnea
En La Porcin Central Del Acufero Del Valle Toluca, Mxico. Congreso de
Aguas Subterrneas y desarrollo sustentable de los pueblos
latinoamericanos.
Documento de Perspectiva. Aguas subterrneas y agricultura de regado:
haciendo una relacin beneficiosa ms sostenible. 2013. Global Water
Partnership.
Estadsticas del Agua en Mxico, 2008. Conagua.
Informe de la situacin del medio ambiente en Mxico. Compendio de
estadsticas ambientales. 2008. Sistema Nacional de Informacin
Ambiental y de Recursos Naturales.
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Rodrguez Castillo, R., Rodrguez Velzquez, I. 2006. Consecuencias


sociales de un desastre inducido, subsidencia. Boletn de la Sociedad
Geolgica Mexicana, Nmero especial de Geologia Urbana. Tomo LVIII, N
2, 2006, P. 265-369.
Subsidencia del terreno. Enseanza de las Ciencias de La Tierra, 2009
(17.3). Pg. 295 - 302.

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