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Santiago Dayd-Tolson

University of Wisconsin-Milwaukee
MANIFESTACIONES DE LA LOCURA FEMENINA EN
LA POESA DE GABRIELA MISTRAL

Las referencias a la locura tienen presencia importante en la obra


lrica de Gabriela Mistral y sugieren no pocas consideraciones crticas
sobre su funcin representativa dentro del sistema potico de la autora.
En un trabajo anterior coment el hecho de que Mistral se autodefiniera
en su poesa como loca y suger que las varias valoraciones de la locura
presentes en su obra definen en conjunto la imagen que la escritora se
forj de s misma como mujer y poeta. Esta imagen personal, creada a
partir de interpretaciones tradicionales de la locura, encuentra una
significativa correspondencia en la locura de otras mujeres escritoras y
personajes literarios que la crtica feminista ha interpretado como
representativa de una reaccin extrema de la mujer contra las
condiciones de dominacin que le imponen la sociedad y la cultura de
valores masculinos (Rigney 6).
Entendida la locura femenina como resultado de una condicin
existencial de la mujer cabra preguntarse si la locura como representacin de s misma en la obra mistraliana no tendra tambin un valor
especficamente feminista que habra que relacionar con otros aspectos
de la cuestin en la vida y escritos de la autora. Al autorrepresentarse
como loca Gabriela Mistral estara reconociendo su propia alienacin
frente a una sociedad masculina. Esto aadira a las significaciones de la
locura propuestas anteriormente un aspecto que sobrepasa los campos
de lo potico y lo religioso.
Un aspecto de la locura femenina se relaciona con la manifiesta
voluntad de la mujer de autodefinirse, de forjarse un yo personal desde
su propia necesidad de autonoma (Rigney 7). Para Mistral, mujer que
se enfrent conflictivamente a la sociedad, esta funcin autogeneradora
fue primordial y es patente en su obra lrica, donde hace numerosas
referencias a s misma, y donde la formulacin de diversas imgenes de
su persona lrica ha de verse no tanto como un intento de representacin
cabal de su individualidad, cuanto como una forma de imaginar un
deber ser que se aplicara tanto a ella misma como a toda mujer. Una de
esas representaciones ideales es, precisamente, la de la mujer loca.
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La locura australiana, que se hace presente desde sus primeros


poemas, alcanza su expresin ms acabada en la serie "Locas mujeres"
de Lagar y Lagar II. En la variedad de mujeres locas, fascetas de un
autorretrato (Alegra 123), hay una representacin de la comunidad
femenina concebida desde un sentido de solidaridad. El desdoblamiento
de Mistral en las "locas mujeres" se funda en un enfrentamiento de la
mujer al mundo masculino. Estos poemas de la locura proponen en su
variedad de voces y perspectivas ese hablar ntimo de la comunicacin
entre mujeres que define en gran medida el carcter confesional del
discurso femenino y su profundo sentido participatorio (Tiger-Luria).
Una referencia a esa comunidad del dilogo femenino y a la
solidaridad que ste representa se expresa en el primer poema del
conjunto, "La otra" (593-5), texto que adems apunta al motivo del
doppelganger y sus revisiones desde la perspectiva feminista (Rigney 10).
Aunque las referencias a esa "otra" no son del todo claras en el texto, la
introduccin en las tres estrofas finales del poema de la imagen de las
"hermanas," y del discurso apostrfico de la hablante dirigido
especficamente a ellas apuntan a esa relacin de hermandad propia de
la actitud feminista:
Cruzando yo les digo:
Buscad por las quebradas
y haced con las arcillas
otra guila abrasada.
Si no podis, entonces,
ay!, olvidadla.
Yo la mat. Vosotras
tambin matadla!
A estas mujeres mistralianas las une su locura, y lo que las caracteriza
como locas es su actitud, su definicin personal frente a la realidad.
Dicha actitud se hace evidente en la palabra y en la accin. Cada poema
de los dieciseis de la serie corresponde a un tipo de mujer, a una manera
peculiar de ser mujer y loca; cada poema representa una faceta de la
locura femenina. Concebidos diez de ellos como monlogos dramticos,
son expresin directa del discurso enajenado de una mujer; pero incluso
aqullos que no son monlogos tienen una hablante de tercera persona
tan exaltada en su expresin que se encuadran plenamente dentro del
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mismo nivel de discurso de los poemas en primera persona. La
expresin no cambia entre poema y poema porque no hay necesidad de
establecer diferencias: una misma voz, un discurso igual y una idntica
actitud identifican al grupo.
Rasgo principal del estilo de este discurso de la locura es el quiebre
de la regularidad mtrica; sin llegar propiamente al verso libre. Consigue
Mistral en estos textos producir un tipo de verso irregular que pone en
tensin, y hasta rompe, la musicalidad del verso de medida fija. La
tcnica consiste principalmente en proponer un ritmo bsico principal y
dominante, segn es tradicin en la poesa de mtrica regular, e
introducir una que otra irregularidad de metro. El odo del lector se
acomoda al ritmo regular desde el principio y siente como ruptura
perturbadora de la armona las irregularidades menores de metro y
acentuacin. Las siente como vacilaciones de la voz tensa del espritu
enajenado. Casi ninguna composicin del conjunto mantiene una mtrica
perfectamente regular, porque incluso en aquellos casos en que no hay
una variacin de medida silbica, se encuentran vacilaciones o durezas
en la acentuacin.
Esta vacilacin del ritmo principal va reforzada por los efectos de la
rima, tambin afectada de irregularidades menores. Como en el caso del
metro, la efectividad de la tcnica est en proponer una eufona
predominante que se rompe, en momentos, con la rima inadecuada. La
mitad de los poemas de Lagar I respetan el esquema de rima asonante
en los versos pares, dejando a otros factores del lenguaje la creacin de
un efecto de palabra trastornada. Dos poemas --"La otra"(593-5) y "La
dichosa"(610-2)~ introducen la irregularidad de algunos versos impares
rimados y su consiguiente efecto distorsionante. Seis textos de la serie
muestran casos de rimas errticas o inexistentes.
A esta prosodia de lo incorrecto o quebrado le corresponde un
lenguaje en el que abundan las sonoridades destempladas y las
repeticiones. Construcciones del tipo "jadeadora de nuestro jadeo" (603),
"para que l duerma y que yo duerma" (609) y "Yo no s si le llevo o si
l me lleva" (614) constituyen un tipo peculiar de repeticin en cuanto
parecieran ser menos resultado de un ritmo armnico que de una falta
del mismo. Ejemplar es el caso de dos versos repetitivos en que el
segundo rompe la medida regular del poema: "Todo me sobra y yo me
sobro/como traje de fiesta para fiesta no habida" (596).
El efecto distorsionador de la tcnica no se cumplira cabalmente si
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la irregularidad prosdica no coincidiera con un lxico que preferencia


trminos que se refieren a lo duro, lo violento, lo atormentado y lo
sufriente; palabras como "piedra," "aridez," "aletazos," "aceda,"
"venteada," "pedrisco," "gimen" y "desgarran," y expresiones como
"cactus de montaa," "vendimia de sangre," "sal y olvido," "luz enferma"
son algunos ejemplos de los muchos casos que caracterizan al lenguaje
de estos poemas como cargado de tensiones y tormentos.
Las imgenes tambin colaboran en este dircurso de lo duro y lo
atormentado, ofreciendo visiones de una realidad cargada de pasin y
sufrimiento. En un solo poema, "La abandonada" (596-8), hay varios
ejemplos de usos caractersticos de este hablar enloquecido. Las palabras
se le "tuercen" en la boca a la mujer "como las vboras mordidas" y se ha
sentado "a mitad de la vida"
a abrir mis venas y mi pecho,
a mondarme en granada viva,
y a romper la caoba roja
de mis huesos que te queran.
La palabra de estas mujeres brota dura y atormentada, reproduciendo
el discurso alterado y tenso que se entiende como el de la locura.
Confirman este discurso de la locura las varias referencias en los poemas
al acto mismo de hablar, tal como lo cumplen estas mujeres locas. En
once de los poemas se hace referencia directa al habla como manifestacin de la locura: "balbucear demente," "loco grito," decir "como ebria,"
son expresiones que refieren la pasin y la prdida de la razn. En el
caso del poema "Marta y Mara" (625-7), domina, en cambio, el silencio
de la mujer, roto slo al final en el desborde apasionado de la llamada
repetida:
Hacia Mara peda ir
y hacia ella se iba, se iba,
diciendo: "Mara!," solo eso,
y volviendo a decir: "Mara!"
La vitalidad atormentada de la mujer que se expresa en la palabra
obsesiva y acesante de estos poemas se resume en las referencias
repetidas al fuego y a todo lo relacionado con l. Es el retorcerse de las
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llamas, el crepitar de la combustin, la vibracin de las altas temperaturas lo que se retuerce, crepita y vibra en el lenguaje intenso e incontenible de estos poemas. En slo cinco de los textos no se habla del fuego
o de aspectos relacionados con l, y en uno, "La fervorosa" (613-5), la
imagen central de la obsesin insana es la hoguera. Se inicia el poema
con estos versos categricos: "En todos los lugares he encendido/con mi
brazo y mi aliento el viejo fuego." Fuego que significa la pasin y su
intensidad que consume.
Las situaciones en que se encuentran estas locas mujeres son
consecuencia de sus actos de locura. Sus monomanas las caracterizan
como locas y los ttulos de los poemas identifican a cada mujer con una
sola palabra que las define: son, en su mayora, adjetivos verbales
sustantivados que se refieren al resultado de una accin obsesiva y
desquiciada. Excepciones a esto son los ttulos de siete poemas, de los
cuales slo cuatro no son adjetivos, si bien tres de ellos "La bailarina,"
"La granjera" y "Mujer de prisionero" son virtualmente sustantivaciones.
El objetivo de estos ttulos es identificar a cada mujer por la accin que
la define.
Estas acciones, que determinan el que estas mujeres sean locas, tienen
en comn cierto carcter de abandono o de entrega. Lo que las lleva a
actuar y hablar como hablan y actan es una obsesin de amor que se
hace manifiesta en la total entrega: "y todo lo dio el amor/loco y ebrio
de despojo" (610). Este darse de la mujer loca de amor es explcito en el
ttulo de dos poemas --"La abandonada" y "La desasida" y est presente
de una u otra forma en todos los textos de la serie. "La dichosa," por
ejemplo, se inicia con la declaracin inequvoca del total desprendimiento: "Nos tenemos por la gracia/de haberlo dejado todo" (610); la
bailarina del poema del mismo ttulo baila "la danza de perder cuanto
tena" (601), mientras "La fervorosa" (613-5) se entrega al fuego que ella
misma ha encendido: "y cuando en sus pavesas l mora/yo le supe
arrojar mi propio cuerpo" (614). En "La que camina" (622-4) y "Mujer del
prisionero" (630-3) se sugiere un total olvido de s mismas en el sacrificio
por el otro.
Excepcin a este darse parecera ser el caso de "La humillada" (620-1),
en el que se expresa un amor contradictorio que termina por consumir
a la mujer en contra de su voluntad. Esta contradiccin se plantea
precisamente en la oposicin entre dar y no dar al final del texto. Por
una parte la mujer da todo lo que tiene, como las dems locas del
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conjunto:
Ella su casa la da
como se entrega un carrizo;
da su cancin dolorida,
da su mesa y sus vestidos.
Por otra, se niega a darse al amor que la acosa y que a pesar de todo
acaba por apoderarse totalmente de ella:
Pero ella no da su pecho
ni el brazo al fuego extendido,
ni la oracin que le nace
como un hijo, con vagido,
ni el rbol de azufre y sangre
cada noche ms crecido,
que ya la alcanza y la cubre
tomndola para l mismo!
Aun en la negacin del darse la mujer termina totalmente entregada a
su pasin.
La locura no tiene en Mistral el carcter negativo de lo psicopatolgico, sino todo lo contrario: es una virtud, un signo de superioridad
espiritual de la mujer. Su locura, como la de sus dems mujeres, no es
el resultado de un quiebre emocional, sino el efecto de una fuerza
avasalladora de reaccin extrema contra la realidad definida desde lo
masculino. Inspirada por el amor, que es fuerza generadora a la vez que
la causa del sufrimiento, la mujer existe en un plano diferente al de las
normas de la razn, el de la locura. Es locura su actitud porque niega el
sistema; es una forma de alienacin, de prdida del propio ser en virtud
del otro. Paradjicamente, para Mistral la formulacin del yo, ese
objetivo feminista, se produce en el desprendimiento del mismo, en la
entrega.
Vista la locura mistraliana desde una perspectiva feminista, y
considerando que en ella el motivo tradicional se escoge por su valor
representativo y no por tratarse de una autntica locura personal, su
locura se entiende como una manifestacin inequvoca de una aceptacin
personal de una imagen de s misma como mujer. Aceptacin que
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incluye la rebelda. Siguiendo una larga tradicin de mujeres locas que
han llegado a tal estado como resultado de un enfrentamiento con la
realidad social que las obliga a desdoblarse, en desesperadas maniobras
de la esquizofrenia, Gabriela Mistral se autodenomina loca, fuera de s,
desvariadora y hace explcita su identidad con otras mujeres. La eleccin
de la locura como manifestacin de su yo resulta en Gabriela Mistral de
una voluntad de afirmarse en aquellos aspectos de lo femenino que le
aseguran no tanto una superioridad como una diferencia con respecto a
la sociedad manipulada desde valores masculinos.

Bibliografa
Dayd-Tolson, Santiago. "La locura en Gabriela Mistral." Revista Chilena de
Literatura 21 (1983): 47-62.
Mistral, Gabriela. Poema de Chile. Barcelona: Editorial Pomaire, 1967.
. Poesas completas. Madrid: Aguilar, 1966.
. Lagar II. Santiago de Chile: Biblioteca Nacional, 1991.
Rigney, Barbara Hill. Madness and Sexual Politics in the Feminist Novel: Studies in
Bronte, Woolf, Lessing and Atwood. Madison, WI: University of Wisconsin
Press, 1978.
Tiger, Virginia y Gina Luria. "Inlaws/Outlaws: the Language of Women."
Women's Language and Style. Ed. Douglas Butturff y Edmund L. Epstein.
Akron, OH: Department of English, 1978. 1-10.

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