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Memoria

La democracia delegativa
Por Guillermo O'Donnell | Para LA NACION

Foto: ROBERTO
CASTRO
Hace
unos 15 aos,
al tratar de entender los gobiernos de Menem; de
Collor, en Brasil, y la primera presidencia de Alan Garca, en Per,
argument que estaba surgiendo un nuevo tipo de democracia, a la que
llam delegativa para diferenciarla de la que est ampliamente estudiada:
la democracia representativa. Se trata de una concepcin y una prctica del
poder poltico que es democrtica porque surge de elecciones
razonablemente libres y competitivas; tambin lo es porque mantiene,
aunque a veces a regaadientes, ciertas importantes libertades, como las
de expresin, asociacin, reunin y acceso a medios de informacin no
censurados por el Estado o monopolizados.
Este tipo de democracia, como la que vive hoy la Argentina, tiene sus
riesgos: los lderes delegativos suelen pasar, rpidamente, de una alta
popularidad a una generalizada impopularidad.
Los lderes delegativos suelen surgir de una profunda crisis, pero no toda
crisis produce democracias delegativas; para ello tambin hacen falta
lderes portadores de esa concepcin y sectores de opinin pblica que la
compartan. La esencia de esa concepcin es que quienes son elegidos creen
tener el derecho -y la obligacin- de decidir como mejor les parezca qu es
bueno para el pas, sujetos slo al juicio de los votantes en las siguientes
elecciones. Creen que stos les delegan plenamente esa autoridad durante
ese lapso. Dado esto, todo tipo de control institucional es considerado una
injustificada traba; por eso, los lderes delegativos intentan subordinar,
suprimir o cooptar esas instituciones.
Estos lderes a veces fracasan de entrada (Collor en Brasil), pero otras
logran superar la crisis, o al menos sus aspectos ms notorios. En la medida
en que superan la crisis logran amplios apoyos. Son sus momentos de
gloria: no slo pueden y deben decidir como les parece; ahora ese apoyo les
demuestra, y debera demostrar a todos, que ellos son quienes realmente
saben qu hacer con el pas. Respaldados en sus xitos, los lderes
delegativos avanzan entonces en su propsito de suprimir, doblegar o
neutralizar las instituciones que pueden controlarlos.
A libro cerrado
Aqu se bifurcan las historias de estos presidentes. Algunos de ellos, como
Kirchner (y Menem en su momento), tuvieron la gran ventaja de lograr
mayora en el Congreso. Sus seguidores en este mbito repiten
escrupulosamente el discurso delegativo: ya que el presidente ha sido
elegido libremente, ellos tienen el deber de acompaar a libro cerrado los
proyectos que les enva "el Gobierno". Olvidan que, segn la Constitucin, el
Congreso no es menos gobierno que el Ejecutivo; producen entonces la
mayor abdicacin posible de una Legislatura, conferir (y renovar
repetidamente) facultades extraordinarias al Ejecutivo.

En cuanto al Poder Judicial (en el caso nuestro, a contrapelo de buenas


decisiones iniciales en la designacin de miembros de la Corte Suprema y
reduccin de su nmero), se van apretando controles sobre temas tales
como el presupuesto de esa institucin y, crucialmente, las designaciones y
promociones de jueces. Asimismo, con relacin a las instituciones estatales
de accountability (rendicin de cuentas), auditoras, fiscalas, defensores del
pueblo y semejantes, se apunta a capturarlas con leales seguidores del
presidente, al tiempo que se cercenan sus atribuciones y presupuestos. Todo
esto ocurre con entera lgica: para esta concepcin supermayoritaria e
hiperpresidencialista del poder poltico, no es aceptable que existan
interferencias a la libre voluntad del lder.
Por momentos, el lder delegativo parece todopoderoso. Pero choca con
poderes econmicos y sociales con los que, ya que ha renunciado en todos
los planos a tratamientos institucionalizados, se maneja con relaciones
informales. Ellas producen una aguda falta de transparencia, recurrente
discrecionalidad y abundantes sospechas de corrupcin.
En verdad, ese lder no puede tener verdaderos aliados. Por un lado, tiene
que lidiar con los nunca confiables seores territoriales. Ellos deben proveer
votos, as como un control de sus territorios que, sin importarle demasiado
al lder cmo, no genere crisis nacionales. Por supuesto, los gobernadores
(no pocos de ellos tambin delegativos, si no abiertamente autoritarios)
pasan por esto facturas cuyo monto depende del cambiante poder del
presidente; as se pone en recurrente y nunca finalmente resuelta cuestin
la distribucin de recursos entre la Nacin y las provincias.
En cuanto a los colaboradores directos de estos lderes, ellos tampoco son
verdaderos aliados. Deben ser obedientes seguidores que no pueden
adquirir peso poltico propio, anatema para el poder supremo del lder.
Tampoco tiene en realidad ministros, ya que ello implicara un grado de
autonoma e interrelacin entre ellos que es, por la misma razn,
inaceptable.
Asimismo, el lder suele necesitar el apoyo electoral de otros partidos
polticos, algunos de los cuales se tientan con la posibilidad de beneficiarse
de la popularidad de aqul. Pero estos partidos tampoco pueden ser
verdaderos aliados; su a veces ostensible oportunismo los hace poco
confiables, y el propio hecho de que sean otros partidos muestra al lder que
tampoco lo son para acompaarlo plenamente en su gran tarea de salvacin
nacional. Adems, si fueran realmente tales aliados, el lder tendra que
negociar con ellos importantes decisiones de gobierno, lo cual implicara
renunciar a la esencia de su concepcin delegativa.
Los lderes delegativos inicialmente exitosos generan importantes cambios,
algunos de ellos, en casos como el nuestro, de signo e impactos positivos.
Pero por eso mismo van apareciendo nuevas demandas y expectativas,
junto con el resurgimiento de antiguos problemas. La complejidad de los
temas resultantes exigira tomar complejas decisiones; pero ellas slo son
posibles con participacin de sectores sociales y polticos que slo pueden
hacerlo ejerciendo una autonoma que el lder delegativo no est dispuesto
a reconocerles.

De esta manera, los lderes se van encerrando en un estrecho grupo de


colaboradores, que quedan cada vez ms atados al supremo valor de la
"lealtad" al lder. A su vez, quienes en el Estado y desde el llano apoyan
desinteresadamente al lder comienzan a dar seales de desconcierto y
preocupacin. Comienzan a resentir que slo se los convoque para aclamar
las decisiones del Gobierno. Es tpico de estos casos que a perodos iniciales
de alta popularidad suceden abruptas cadas y, con ello, una cascada de
"deserciones" de quienes hasta haca poco proclamaban incondicional
lealtad al lder.
Cuando aparece la crisis de estos gobiernos, el pas se encuentra con
debilidades institucionales que el lder delegativo se ha ocupado de
acentuar. Entonces, los seores territoriales empiezan a tomar distancia de
ese lder. Por su parte, los partidos que creyeron ser aliados y descubren que
slo podan ser subordinados instrumentos, comienzan a recorrer un
complicado camino de Damasco hacia otras latitudes polticas.
Desde su creciente aislamiento, el lder reprocha la "ingratitud" de quienes,
luego de haberlo aplaudido, ahora resienten la reemergencia de graves
problemas y las maneras abruptas e inconsultas con que intenta encararlos
(si no negarlos como malicioso invento de condenables intereses
expresados en los nunca tan molestos medios de comunicacin). Este es un
estilo de gobernar que corresponde rigurosamente a la constitutiva vocacin
antiinstitucional de la democracia delegativa.
De hecho, el lder tiende a adoptar un mecanismo psicolgico bien
estudiado, tpico de estas situaciones: no logra distinguir caminos
alternativos y se aferra a seguir haciendo lo mismo y de la misma manera
que no hace mucho funcion razonablemente bien. A estas alturas de los
acontecimientos, otros lderes delegativos se encontraron hurfanos de todo
apoyo organizado. En cambio, entre nosotros, el matrimonio presidencial
tiene la ventaja de contar con parte del Partido Justicialista; pero, mostrando
la raigambre de sus visiones, ste es manejado con la misma
discrecionalidad que su gobierno.
A medida que avanza la crisis, el lder apela al apoyo de los verdaderos
"leales" y arroja al campo del mal no ya slo a los eternos herejes de la
causa nacional, sino tambin a los "tibios". El lder ya no vacila en proclamar
que el principal contenido de toda la oposicin es ser la antipatria, de las
que nos quiere salvar. La imagen asustadora del retorno a la crisis de la que
naci su gobierno -el caos- aparece en su discurso. En cuanto a la oposicin,
tiende a aglomerar, entre otros, a sectores sociales y actores polticos que
aqul justificadamente critic. De all resultan incmodas compaas,
intentos de diferenciacin y apuestas en pro y en contra de la polarizacin
que impulsa el lder delegativo.
Entonces tambin surge uno de los riesgos de la democracia delegativa: en
respuesta a la crispacin que produce a su lder la para l/ella injustificable
aparicin de aquellas oposiciones, le tienta amputar o acotar seriamente las
libertades cuya vigencia la mantienen en la categora de democrtica. Que
este riesgo no es balad se muestra en el desemboque autoritario de
Fujimori en Per y de Putin en Rusia, y en el similar desemboque hacia el
que hoy Chvez empuja a Venezuela. Felizmente, la Argentina no tiene las

condiciones propicias para ese desenlace, pero no es ocioso recordar que la


democracia tambin puede morir lentamente, no ya por abruptos golpes
militares sino mediante una sucesin de medidas, poco espectaculares pero
acumulativamente letales.
Autntico dramatismo
En la lgica delegativa, las elecciones no son el episodio normal de una
democracia representativa, en las que se juegan cambios de rumbo, pero no
la suerte de gestas de salvacin nacional. Para una democracia delegativa,
hasta las elecciones parlamentarias adquieren autntico dramatismo: de su
resultado se cree que depende impedir el surgimiento de poderes que
abortaran esa gesta y devolveran el pas a la gran crisis precedente. Hay
que jugar todo contra esta posibilidad porque, para esta concepcin, todo
est realmente en juego. Es importante entender que estos argumentos no
son slo recursos electorales; expresan autnticos sentimientos.
La repeticin de estos episodios no es casual; obedece al despliegue de una
manera de concebir y ejercer el poder que se niega a aceptar los
mecanismos institucionales, los controles, los debates pluralistas y las
alianzas polticas y sociales que son el corazn de una democracia
representativa. En el transcurso de su crisis, cuando acenta su discurso
polarizante y amedrentador, esta manera de ejercer el poder recibe apoyos
cada vez ms escasos y endebles, al tiempo que acumula enojos de los
poderes e instituciones, polticos y sociales, que ha ido agrediendo,
despreciando y/o intentando someter. El perodo de crisis de las
democracias delegativas es de gran aceleracin de los tiempos de la
poltica; no deja de ser paradjico, aunque entendible dentro de esta
concepcin, que sea el lder delegativo quien ms contribuye a esa
aceleracin -como todo le parece en juego, casi todo pasa a ser permitido.
Con estas reflexiones expreso una honda preocupacin. Estoy persuadido de
que el futuro de nuestro pas depende de avanzar hacia una democracia
representativa. No s si ser posible moverse de inmediato en esa direccin.
Esta duda se refiere a un Poder Ejecutivo que parece poco dispuesto a
reconducir su gestin. Tambin incluye una oposicin que contiene
importantes franjas que han demostrado compartir estas mismas
concepciones y prcticas delegativas, y no es seguro que las abandonen si
triunfan en estas y futuras elecciones. Queda abierta la gran cuestin -que
algunas campaas electorales por cierto no despejan- de si el aprendizaje
de los defectos y costos de la democracia delegativa se encarnar
efectivamente en comportamientos y acuerdos que la superen.
Tpicamente, los perodos de visible crisis del poder delegativo,
recomponible o no, reencauzable o no, son de gran incertidumbre. Con ellos
tendremos que vivir, sin perder la esperanza de que, aunque mediante
oblicuos y ya largos caminos, nuestro pas se encamine hacia una
democracia representativa. Ella vale por s misma; es tambin condicin
necesaria para ir dando solucin a los mltiples problemas que nos aquejan.