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Abril 1973 (ao XXVI) - Espaa : 26 pesetas - Mxico : 4,5 pesos

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TESOROS
DEL ARTE

MUNDIAL
76

GRECIA

El dios de las

Cicladas

A fines del tercer milenio


antes de nuestra era sur

gi

en

griego

el

archipilago

de

las

Cicladas,

en el mar Egeo, un tipo


original

de arte que se

caracterizaba por la pu
reza

sencillez

de

las

formas. Prueba de ello es

esta cabeza de divinidad,


tan admirablemente esti

lizada

modernista
un
Brancusi).

(dirase

Descubierta

de

en

Amorgos,

entre
2200

los
a.

la

aos

de

isla

data

de

2400

J.C.

La

re

produccin est tomada


de un volumen suntuosa

mente ilustrado que aca

ba

de

aparecer

editorial

en

Mazenod,

la
de

Pars, y cuya edicin en

lengua espaola, a cargo


de

la

editorial

Gustavo

Gili de Barcelona, saldr


a

la

luz

dentro

de

unos

Foto Jean Mazenod. to


mada de L'art grec, edito
rial

Mazenod, Paris 1972

El

Pgina

Correo

UNESCO

TRAS

LAS

HUELLAS

DE

COPERNICO

por Jerzy Bukowski


ABRIL 1973

LOS ALBORES DEL PENSAMIENTO MODERNO

AO XXVI

por Owen J. Gingerich

PUBLICADO EN 14 IDIOMAS

EL LARGO CAMINO
Italiano

Espaol

Hindi

Francs

Tamul

Ruso

Hebreo

Suplemento especial

Alemn

Persa

por Jean-Claude Pecker

Arabe

Portugus

Japons

Neerlands

I a XVI

20

COPERNICO CONTADO A LOS NIOS

LA GRAN
DEL

mensual

de

la

CELESTE

por Olaf Pedersen

Ingls

Publicacin

DE LA VERDAD

REVOLUCIN

CULTURAL

RENACIMIENTO

por Paolo Rossi

UNESCO

(Organizacin de las Naciones Unidas para


la

Educacin,

la

Ciencia

la

Cultura).

24

Venta y distribucin
Unesco, Place de Fontenoy, 75700-Parls
Tarifa

de suscripcin anual

Bienal

: 30 francos.

Nmero

suelto

1,70

PARA MEDIR

EL CIELO

Fotos

: 17 francos.

francos;

Espaa

26

26 pesetas.

COPERNICO

LA

RAZN

ABIERTA AL

INFINITO

por Vincenzo Cappelletti

Los artculos y fotograflas de este nmero que llevan el

31

UNAS CUANTAS OBRAS


SOBRE COPERNICO

32

UNA

signo (copyright) no pueden ser reproducidos. Todos


los dems textos e ilustraciones pueden reproducirse, siempre

que se mencione su origen de la siguiente manera : "De


EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue su fecha

de publicacin. Al reproducirse los artculos y las fotos deber

NUEVA VISION

DEL UNIVERSO

hacerse constar el nombre del autor. Por lo que respecta a las

por Ren Maheu

fotograflas reproducibles, sern facilitadas por la Redaccin


siempre que el director de otra publicacin las solicite
por escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern
enviarse a la Redaccin tres ejemplares del peridico o revista

que los publique. Los artculos firmados expresan la opinin

33

LOS

LECTORES

34

LATITUDES Y

NOS

ESCRIBEN

de sus autores y no representan forzosamente el punto de


vista de la Unesco o de la Redaccin de la revista.

TESOROS

Redaccin y Administracin
Unesco, Place de Fontenoy, 75700-Parls

LONGITUDES

DEL ARTE

MUNDIAL

El dios de las Cicladas (Grecia)

Director y Jefe de Redaccin


Sandy Koffler

Subjefe de Redaccin
Ren Caloz

Asistente del Jefe de Redaccin

Olga Rodel
Redactores Principales

Espaol : Francisco Fernndez-Santos


Francs : Jane Albert Hesse

Ingls : Ronald Fenton


Ruso : Georgi Stetsenko
Alemn : Hans Rieben (Berna) +
Arabe : Abdel Moneim El Sawi (El Cairo)

Japons : Kazuo Akao (Tokio)


Italiano : Maria Remiddi (Roma)

Hindi : Kartar Singh Duggal (Delhi)


Tamul : N.D. Sundaravadivelu (Madras)

Foto

Hebreo : Alexander Peli (Jerusaln)


Persa : Fereydun Ardalan (Tehern)

COPERNICO Y LA GENESIS

Portugus : Benedicto Silva (Rio de Janeiro)


Neerlands : Paul Morren (Amberes)
Redactores

Espaol : Jorge Enrique Adoum


Ingls : Howard Brabyn

Francs : Philippe Ouanns

Almasy

El

Correo

de

la

Unesco

DEL PENSAMIENTO MODERNO

Si se ha dicho de Coprnico que su nombre debe figurar entre las estrellas,


justo es que en un mapa del cielo se destaque su rostro. Se trata de la copia
de un autorretrato hoy desaparecido, copia realizada en el siglo XVI y con
servada en el Ayuntamiento de Torun, ciudad natal del sabio polaco. El inters
de este mapa celeste publicado por la editorial Hallwag de Berna (Suiza)
radica en que en l se establece la posicin que habrn de ocupar las estrellas
en el ao 2000. El mapa ha sido realizado bajo la direccin de Werner Merkli.
En nuestra contraportada, una reproduccin parcial del mapa del sistema solar

Ilustracin : Anne-Marie Maillard

Composicin grfica

publicado por la misma editorial. En ella aparecen, en primer plano, los pla

Robert Jacquemin
La correspondencia debe dirigirse al Director de la revista.

Paul

netas
z

Marte, Jpiter y Saturno y se indican las


planetas en relacin con el Sol.

dimensiones

de todos

los

LOS

VARIOS

ROSTROS

DEL GENIO.

Co-

prnico visto por siete jvenes artistas polacos


cuyas obras esperan en un depsito el veredicto
del jurado de admisin de una exposicin de
escultura

en

Torun,

la

ciudad

natal

del

gran

astrnomo (vase tambin la pg. 27).

Foto Paul Almasy - " El Correo de la Unesco"

La historia nos ofrece pocos ejemplos de descubrimientos cient


ficos que hayan tenido una repercusin tan profunda en el desarrollo

espiritual de la humanidad como el del eminente astrnomo polaco


Nicols Coprnico. Con estas palabras, el Director General de la
Unesco, seor Ren Maheu, inici en Pars el 19 de febrero un acto

conmemorativo del quinto centenario del nacimiento del hombre que


os destronar a la Tierra en favor del Sol y desencaden de ese modo

una revolucin sin precedentes en la esfera de la metodologa y el pen


samiento cientficos.

Este nmero de El Correo de la Unesco analiza la decisiva contribucin

de Coprnico al progreso de la ciencia y, con carcter excepcional,


publica un suplemento de 16 pginas sobre el gran astrnomo, dedicado

a los nios. El fotgrafo de nuestra revista, Paul Almasy, ha realizado


un viaje especial a Polonia y otros lugares para seguir las huellas de

Coprnico, volviendo con un reportaje grfico sobre la vida y la poca


de una de las mximas figuras de la ciencia, que supo guiarse siempre
por el principio de buscar la verdad de todas las cosas.

TRAS LAS HUELLAS


DE COPERNICO
por Jerzy Bukowski

NllCOLAS Coprnico, el pri


mero de los grandes sabios de los
tiempos modernos, naci el 19 de fe
brero de

1473 en Torun,

al

norte

de

Polonia. El horscopo astrolgico del


creador de la teora del sistema helio

cntrico, que aun se conserva, seala


incluso

la

hora

exacta

de

su

naci

miento: las cuatro y cuarenta y ocho


. minutos de la maana, lo que muy bien

un profundo inters por los ms diver


sos problemas. Era un sabio lleno de

perspicacia en la investigacin y un
espritu resueltamente crtico. Dotado
de una inteligencia excepcional, que le

sita a la altura de los ms grandes


genios de la humanidad, fue al mismo
tiempo un ciudadano profundamente
comprometido con los problemas de
su pas.

puede ser pura imaginacin.

En aquella poca Cracovia era la


capital de Polonia, pas entonces en
el apogeo de su podero del que uno
de

los

clebres

humanistas

italianos

de comienzos del siglo XVI dijo: En


tre los pases transalpinos, ninguno
guala a Polonia en amor a la ciencia.

Torun era una ciudad prspera. Gra


cias al desarrollo de su comercio y de
su artesana ocupaba un lugar impor

do

tante en el sistema econmico de Po

lonia, sirviendo de intermediario en los

heliocntrica, es menos conocido en su

cumentados sobre la infancia y la pri


mera adolescencia del gran astrno

faceta de humanista; sin embargo, uno


de sus primeros bigrafos le describe

mo. Su padre, que se llamaba tam


bin Nicols, proceda de una familia

como
inflamado por una ardiente
pasin por la verdad, manifestan
do siempre una vastsima erudicin y

ciudades

Carecemos

Coprnico,

famoso

por

su

teora

originaria

de
de

de

datos

Silesia,

histricos

vinculada

Pomerania

por

las

mltiples

intereses. Negociante de Cracovia, se


afinc en 1458 en Torun, siendo admi

JERZY BUKOWSKY, profesor y antiguo rec


tor

de

la

Escuela

Politcnica

de

Varsovia,

es presidente del Comit Nicols Coprnico


de la Unin Internacional de Historia y de
Filosofa de las Ciencias. Ha sido presidente
del

Comit

las

Tcnicas

polaca

de
de

Historia
la

y actualmente

de

las

Academia

es

Comit Polaco de la Paz.

Ciencias
de

tido en los crculos burgueses de la


ciudad y alcanzando muy pronto en
ella la categora de miembro del patriciado local. Muri en 1483, y sus hijos

Ciencias

vicepresidente

del

el pequeo, Nicols, tena entonces

diez aos

-quedaron

bajo

la

tutela

intercambios de mercancas que se


efectuaban a travs de los puertos de
Gdansk y Elblag con los pases de
ultramar. Cracovia y Torun, que toda
va

conservan

su

aspecto

medieval,

estn situadas junto al Vstula, la pri


mera en la parte superior del ro y la
segunda en la parte inferior. Prximas
a la desembocadura del Vstula, que
se

encuentra

dividida

en

numerosas

ramificaciones, estn las ciudades por


tuarias

antes

mencionadas.

En

la

re

de su to materno Lucas Watzenrode,

gin oriental de la llanura inferior del


Vstula, no lejos de Elblag, se halla

futuro obispo de Warmie, alto diri


gente de la Iglesia y eminente hombre

situada la ciudad de Frombork (antigua


mente Frauenburg), donde transcurrie

de
via.

Estado en la corte real

de

Craco

ron

los

ltimos

aos

de

la

vida

de

Coprnico y donde muri, en 1543.


SIGUE

LA

VUELTA

TRAS LAS HUELLAS DE COPERNICO (cont.)

A mediados del siglo XV, la situa


cin poltica de las ciudades de la
provincia costera del Bltico era muy
compleja. Estas ciudades, encabeza
das por Gdansk, Elblag y Torun, lucha
ban con ardor por liberarse definiti
vamente de la hegemona de la Orden
Teutnica, instalada en la regin desde
el siglo XIII. La paz de Torun, firmada
en

1466,

restableci

la

soberana

de

los reyes de Polonia sobre los terri


torios

costeros

del

Bltico,

incluido

el delta del Vstula con sus principales

ciudades y el.ducado episcopal de la


dicesis

de

.Warmie.

Tanto

Nicols

Coprnico padre como la familia Watzenrode

obraron

en

favor

de

este

acuerdo. Hasta su muerte, Lucas Wat-

zenrode ejerci gran influencia en la


vida del joven Nicols Coprnico,
orientando

sus

estudios

su

futura

carrera eclesistica y poltica.

documentos de los aos juveniles de

Coprnico es la de su matriculacin
en la Universidad Jagellon de Craco
otoo

de

1491.

Esta

aceptados. Mediante el anlisis mate


mtico y

la

laboriosas

desarroll
sistema

el

gradualmente

ser

Cracovia
otoo

trarlo

geomtrica,

heliocntrico

Parece
en

sntesis

observaciones

en

de
el

Watzenrode,

que

1495

la

del

cielo,

dea

cuatro

volvemos

crculo

de

quien

del

universo.

Coprnico

durante

tras

del

su

intent

residi

aos.
a

En

encon

to

Lucas

infructuo

samente conseguir para su sobrino el


nombramiento de cannigo capitular
de Warmie, en Frombork.

Es probable que este fracaso deci


diera el destino del joven Nicols. Su
to le envi, para que all prosiguiera
susestudios, a la Universidad de Bolo
nia,

en

la

que

mismo

haba

estu

diado en su juventud, recomendndole

Una segunda fecha confirmada por

via:

Coprnico se percat de la inconse


cuencia de los sistemas generalmente

universidad,

firmemente que alcanzase el grado de


doctor en derecho cannico, para pre
parar su carrera eclesistica.

Coprnico parti hacia Italia en el


otoo de 1496, permaneciendo en Bo

que por entonces haba alcanzado la


plenitud de su desarrollo, era la nica
en Europa que posea dos ctedras de

lonia hasta la primavera del ao jubilar


de 1500, pese a que el obispo Watzen

astronoma.

a su sobrino para cubrir un puesto de


cannigo capitular de Warmie. Sin

al

nivel

Su

renombre

era

excepcionalmente

enseanza

de

las

debido

alto

ciencias

de

la

rode, ya en 1497, haba hecho elegir

matemti

abandonar sus estudios cannicos, y

cas. Se manejaban en ella tratados


de sabios del Islam, y no solamente

tal vez incluso antes de comenzarlos,

los de los antiguos griegos.


Fue

en

Cracovia

Nicols

aprendi

nes

astronoma.

de

entre

sus

donde

las

el

primeras
La

maestros

joven

nocio

tradicin

el

nombre

cita

Coprnico aprovech la ocasin que


le brindaba la presencia en la Univer
sidad

para

de

Bolonia

perfeccionar

de

famosos

sus

sabios

conocimientos

astronmicos.

de

Wojciech de Brudzewo, clebre astr

nomo y matemtico. En su poca de


estudiante en la Universidad Jagellon,
Coprnico adquiri un conocimiento
profundo de la astronoma aristotlica
y ptolemaica, as como de la geometra
euclidiana. A juzgar por los libros que

E esta poca data la pri


mera observacin conocida, hecha por
Coprnico el 9 de marzo de 1497, so

compr
suerte,

en
se

esta

poca

que,

por

bre la ocultacin de Aldebarn tras la

inters

se

Luna. La observacin, que tuvo lugar


en Bolonia, contradeca la teora ptole

conservan

su

centraba sobre todo en la geometra,


la trigonometra esfrica y la astrono

Aunque divergentes en cuestiones


de detalle, las teoras aceptadas desde
haca ms de un milenio

la de Aris

tteles y la de Ptolomeo
tenan en
comn dos principios fundamentales:
1) el lugar asignado a la Tierra como
centro inmvil del universo, y 2) la
atribucin a todos los cuerpos celestes

fueran estrellas fijas o planetas, sin


descartar

el

movimiento

Sol

ni

uniforme

la

Luna
en

de

rbitas

un
cir

culares. Este segundo principio, axioma


propuesto por Platn, influy en la

primitiva forma que Coprnico dio a


su

sistema

heliocntrico

del

universo.

Aristteles y los continuadores de


su filosofa, al igual que los astrno
mos, encabezados por Claudio Ptolo
meo

en

nombre

su

de

maica

del

movimiento

de

nuestro

sa

tlite y, aunque no atentaba contra los

ma terica.

tratado

conocido

Almagesto,

admirablemente

los

con

fundamentos de la astronoma geocn


trica, era ya un indicio del espritu
crtico de Coprnico respecto de las
verdades tradicionalmente aceptadas.
Segn la teora de Ptolomeo, la Lu
na, durante los cuartos creciente y
menguante, debera estar mucho ms
cerca de la Tierra que durante los pe
riodos de luna nueva y de plenilunio.
La observaciones que Coprnico efec
tu

cuidadosamente

en

Bolonia

indi

caban, por el contrario, que el para


laje de la luna en cuarto era prcti
camente igual que el paralaje del ple
nilunio, lo que supona que en ambas
posiciones la distancia entre la Tierra
y la Luna era prcticamente la misma.
Pero la crtica y el

repudio de los

el

viejos sistemas dieron pronto paso a

describan

investigaciones positivas que conduje

movimientos

de

ron a la edificacin

sobre los escom

los cuerpos celestes, apoyndose en


los dos citados principios, pero sin

bros de las teoras superadas

poder evitar a veces ciertas contradic

dad. As lo atestiguan los constantes

ciones y anomalas inexplicables.

estudios que Coprnico emprendi. La

de un

nuevo sistema, ms cercano a la ver

SIGUE

EN

LA

PAG. 8

Estudiante en Cracovia

Arriba, el patio del Collegium Malus de la Universidad Jagellon de Cracovia


donde Coprnico estudi de 1491 a 1495. A la izquierda,
la Fuente del Jaque, cerca de la Iglesia de Santa Mara, en Cracovia,
con la estatua de un estudiante vestido a la usanza de la poca
de Coprnico. Durante siglos se aplic a los universitarios el

sobrenombre

polaco

de

Jaque,

aunque

se

ignora

el

origen

de tal

costumbre. Abajo, una estudiante de nuestros das toma notas de

un libro de astronoma que data de los tiempos de Coprnico.

TRAS LAS HUELLAS DE COPERNICO

(viene de la pg. 6)

celebracin del ao jubilar de 1500 le


llev a Roma, pero no es mucha la
informacin que poseemos sobre su
estancia en

la Ciudad Eterna. Durante

algn tiempo trabaj en la Cancillera


del Vaticano y, segn la tradicin, im
parti cursos pblicos de astronoma.
En

la

primavera

de

1501

el

joven

cientfico regres a Polonia, para in


corporarse oficialmente a su puesto,
de connigo capitular de Warmie.
Pero el cabildo le autoriz a volver a

Italia,

encomendndole

llevase

en

la

cabo

Universidad

dos aos,
ciudad,

de

un

solo

vez

de

que

medicina

Padua.

Coprnico

con

esta

esludios

Durante

residi en esta
intervalo

de va

rias semanas que pas en Ferrara,


donde, el 31 de mayo de 1503, obtuvo
el

ttulo

de

doctor

en

derecho

can

nico.

Buena prueba de la amplitud de los


estudios mdicos que Coprnico hizo
en Padua, as como del inters que en

este campo de la ciencia manifest


despus, lo dan las quince obras de
medicina y de ciencias naturales, llenas
de numerosas anotaciones margnales,

que se conservan en la biblioteca uni


versitaria de Upsala y que provienen
de su biblioteca privada.

A fines de 1503 Coprnico volvi


a Warmie y se instal en el palacio
episcopal de Lidzbark, residencia de

su to, el influyente Lucas Watzenrode.


En calidad de mdico y secretario de
ste, acompa al obispo en numero
sos viajes. Sus funciones le permitan

practicar la

medicina

ampliamente,

as lo confirman las fuentes histricas.

Muchos

personajes

importantes

iban

a consultarle para casos de muy va


riadas

enfermedades.

Anotemos

tam

bin sus posteriores actividades como

higienista y epidemilogo, simultanea


das con sus funciones administrativas
en el Cabildo de Warmie.

El

periodo

de

casi

diez

aos

que

Coprnico pas junto al obispo Wat


zenrode le introdujo por fuerza en la
vida poltica, punto en el que no po
demos

detenernos.

Tambin

en

esta

poca comienza su creciente inters


por los problemas econmicos, que ya
conoca desde que pudo observar, du
rante

sus aos

de

estudiante,

la

ex

pansin del comercio y de la industria


en las ciudades italianas.

No obstante, hay que hacer hincapi


en que su estancia en Lidzbark no
desvi a Coprnico del principal objeto
de su inters intelectual, es decir, de

la astronoma. Fue por entonces cuan

do formul categricamente su genial


dea de que nuestro planeta no es el
centro del universo y se decidi a
redactar

nueva

las tesis

astronoma.

fudamentales

Cosa

que

de

la

hizo en

un tratado titulado Nicolai Copernici


de hypothesibus motuum coelestium
a se constitutis commentariolus, que
Foto Paul

Almasy - Correo de

la

Unesco

no se imprimi y se distribuy en una


cantidad limitada de copias manuscri

Estatua
desde

de
la

Coprnico frente

edad

de

siete

aos,

la casa
en Torun.

donde
El

transcurri

edificio

fue

su

infancia

demolido

tas.

en

1906 para construir en su lugar un gran almacn, pero los dos ltimos
pisos fueron reconstruidos segn el estilo de la poca.

No

se

sabe

con

exactitud

la

fecha

en que nuestro autor escribi el ComSIGUE

EN

LA

PAG.

19

En este castillo de Olsztyn (Polonia) vivi varios aos Coprnico, entonces cannigo de la catedral de Frombork, los bienes de cuyo
capitulo administr de 1516 a 1519. Un poco despus, de 1520 a 1521, al reanudarse las hostilidades entre Polonia y los
Caballeros Teutnicos, el gran astrnomo residi nuevamente en el castillo, que fortific para protegerlo de los merodeadores.
Pese a estas actividades administrativas, Coprnico no Interrumpi nunca sus trabajos astronmicos, que realizaba en la gran
sala del primer piso, cuyas ventanas se ven en la fachada.
que ya exista en el mismo lugar en vida de Coprnico.

En

la

parte

izquierda

de

la foto,

una

vieja escultura

de

Warmie

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Fotos

Paul

Almasy

-El

Correo

de

la

Unesco-

***

-ft

(*

Coprnico anot sus primeras observaciones


astronmicas cuando estudiaba en la Universidad

de Bolonia (Italia), entre 1496 y 1500. Instalado en


el tejado del observatorio de la universidad (a
la derecha), el joven estudiante utiliz su cuadrante
de altura, cuya silueta aparece aqu contra el
cielo del atardecer, para observar un eclipse de
Luna el 9 de marzo de 1497. Junto a un astrolabio

pueden verse las tablas planetarias alfonsinas


que sabios rabes, judos y cristianos compilaron
para Alfonso X el Sabio de Castilla entre 1248
y 1252, y una de las primeras ediciones impresas del
Almagesto , la enciclopedia astronmica y
matemtica escrita en el siglo II por Claudio
Ptolomeo de Alejandra.

Los albores del

pensamiento moderno
De como Coprnico

puso en movimiento no slo


a la Tierra sino tambin

el espritu de libre investigacin


por Owen J. Gingerich
j

ARA un

cientfico de hoy

da, la ciencia del siglo XV tiene algo


de inslito e inquietante. En la poca
en que naci Coprnico, los hombres
crean que un Sol cristalino y sin peso
giraba cada da en torno a la Tierra.
Para explicar los movimientos celestes
se

los

relacionaba

con

tendencias

orbium

coelestium,

la

obra

ideas que constituyen los cimientos


de la ciencia moderna. Lo que se pro

arrollo

ms

temprano

de

la

ciencia?

O, considerando el fenmeno desde


otro punto de vista, debemos estimar

que la ciencia es una planta delicada


y frgil que slo florece plenamente
en condiciones particulares de fertili
dad? Tal vez no es una simple coin

cidencia que el gran astrnomo fuera


contemporneo de Coln, Durero, Leo

inherentes a la materia. Segn los


maestros de fsica, cuando se arrojaba
una piedra, sta segua una trayectoria
rectilnea hasta que perda su impetus

dujo entonces fue un cambio extraor


dinario, una verdadera revolucin, en

y luego caa directamente al suelo.

modelado mucho ms el mundo de hoy

factores que contribuyeron al auge ex

que las luchas polticas con su cortejo

traordinario de

de

por Coprnico?

En

1543 se

public

De revolutio-

OWEN J. GINGERICH, destacado astrofsico


norteamericano, es profesor de astronoma

y de historia de la ciencia en la Universidad


de Harvard y ha participado en las investiga
ciones organizadas por sta en diversos
pases, entre ellos Sri Lanka y Lbano. Ade

10

nibus

maestra de Coprnico, y a partir de


esa fecha, durante un siglo, las curio
sas explicaciones cientficas que se
tenan por ciertas en la Antigedad y
la Edad Media fueron dando paso a las

ms, en su calidad de astrofsico, pertenece


al Smithsonian Astrophysical Observatory de
Cambridge, Massachusetts. Entre sus obras

figuran varios estudios sobre la historia de


la astronoma y sobre la utilizacin de com
putadoras en esta esfera.

cuya vanguardia figura Coprnico. Su


obra y la de sus continuadores han

transformaciones

efmeras.

Pero, si es innegable que la aporta


cin de Coprnico desencaden toda
una
a

serie

de

constituir

ideas
la

que
ciencia

nardo, Erasmo y Lutero. En este sen


tido podramos emprender una inves

tigacin fascinante: cules fueron los


la ciencia simbolizado

En la poca del astrnomo polaco la


astronoma geocntrica llevaba reinan

llegado

do ms de mil aos; su xito se deba

moderna,

a que concordaba perfectamente con


la imagen que el hombre tena de s
mismo y con la fsica primitiva de Aris

han

cabe preguntarse por qu ese acon


tecimiento

no se produjo sino hace


500 aos. Qu fue lo que impidi
que
apareciera
un
Coprnico
uno
o dos siglos antes? Imposibilitaban

el dogmatismo y la ignorancia un des

tteles.

Cierto

es

que

prelados

ins

truidos advertan que la Semana Santa

llegaba demasiado pronto en el calen


dario anual, y unos pocos astrlogos

Foto

Erich Lessing - Magnum, Paris

saban que la posicin de los planetas


diverga a veces, en varios grados, de
la que poda preverse con las tablas

aquella poca no permitan probar ni


desmentir su teora. Sin embargo, hay

basadas en la venerable teora de Pto

ella se halla impregnada de un senti

lomeo. Pero, a decir verdad, la astro

miento

noma sigui enfrentada despus de


Coprnico con tantos problemas como
antes, ya que el calendario continu

ejemplo, escribe Coprnico: En este


templo, el ms hermoso que existir

siendo el mismo y las previsiones so

iuminaria un lugar diferente o mejor

bre los planetas apenas mejoraron.

que aqul desde el cual ilumina simul

haba algunos detalles tcnicos a los


que les faltaba una ordenacin lgica
y que aun deban ser pulidos antes de
adoptar su forma definitiva. Su manus
crito era una obra hermosa, exquisi
tamente ilustrada con dibujos y con

tneamente todas las cosas?... As des

lminas a dos colores, pero esos folios

cubrimos

haban sido al parecer concebidos


como el producto final, no destinado
a la impresin ni a la difusin.

Nadie

sabe

ciencia

cierta

cmo

ni cundo el astrnomo polaco conci


bi por vez primera la idea de un
sistema planetario con el Sol como
centro. Lo cierto es que hacia 1515
haba comenzado apenas el manuscrito
de su De revolutionibus, la obra

ciertas

pueda,

indicaciones en

eufrico

quin

una

de

su obra. Toda

la

belleza.

encontrara

Por

para

esta

maravillosa simetra

del

universo y un concatenamiento armo

niosamente determinado que no podra


producirse de otra manera... Tal es la
inmensidad

de

Todopoderoso.

esta

obra

Vemos,

divina

pues,

del

como

que iba a contener al mismo tiempo


su nueva cosmologa y una cuidadosa
revisin de las observaciones antiguas
y recientes sobre los planetas.

una .concepcin esttica guiaba a Co


prnico en su anlisis del universo

Los eruditos tampoco saben por qu


Coprnico adopt una concepcin he
liocntrica del cosmos, dado que las

y casi olvidado de que la revolucin

informaciones con que se contaba en

celeste.

Sealemos tambin el hecho curioso

copernicana estuvo a punto de no pro

ducirse. En efecto, veinte aos despus


de comenzar su libro Coprnico se

senta agotado. Pasados ya los sesen


ta aos de edad, haba escrito el
tratado de astronoma ms profundo
desde haca mil aos; sin embargo,

Sus

funciones

de

cannigo

de

la

catedral de Frombork, en el norte de

Polonia, le haban procurado


ridad econmica y el tiempo
rios para la meditacin, pero
ban de un medio intelectual

la segu
necesa
le priva
que pu

diera

no

estimularle.

En

suma,

tena

Coprnico con quin hablar de su


libro admirable que le ocup tantos
aos de meditacin y de trabajo.
Aunque

nuestro

astrnomo
SIGUE

haba

LA VUELTA

11

EL

LIBRO

QUE

DESTRONO

LA TIERRA

El

manuscrito

original

de

De revolutionibus, de Co

prnico, es al mismo tiempo


un

tratado

cientfico

funda

mental y una obra de arte. El


texto,

escrito

con

la

cali

grafa cursiva de la poca, se


halla ilustrado con numerosos

diagramas

astronmicos

in

tercalados en algunos pasajes

o en los mrgenes de las


pginas. Para conmemorar el
quinto centenario del naci
miento

del

publicado

autor,

en

se

varios

han

pases

ediciones facsmiles en color

del original, que se conserva


en la Biblioteca de la Univer

sidad Jagellon de Cracovia.


A

la

derecha,

el

famoso

diagrama de Coprnico en el
que se sintetiza su concep
cin

del

Universo,

con

la

Tierra siguiendo una rbita en


torno

al

Sol,

exactamente

como los dems planetas. A

la

izquierda,

una

ilustracin

del sistema copernicano pu


blicada

por

Andreas

Cella-

rius en su Harmona macro-

cosmica, aparecida en Ams


terdam
esta

en

obra

cien

1661.

se

aos

edit

despus

Aunque
ms

de

de

la

muerte de Coprnico, en ella


se incluye una sola ilustracin
de su teora heliocntrica.

LOS ALBORES DEL PENSAMIENTO MODERNO (cont.)

encontrado obras impresas que resul

taron indispensables para sus propios


estudios, la imprenta segua siendo un
invento relativamente reciente de cuyo
auge inicial l mismo fue testigo. Aun
no haba impresores en Frombork y
Coprnico, que ya haba envejecido,
no

tena

al

parecer

la

intencin

de

publicar su obra en otro lugar. As,


De revolutionibus pareca condena
do a acumular el polvo de la biblioteca
de la catedral, para terminar olvidado

e ignorado. Un destino semejante nos


parece inconcebible hoy y, sin embar
go, tal debi ser el de innumerables
obras

medievales

de

astronoma.

astronoma.

Los lectores del tratado de Copr


nico aceptaron de buen grado sus
novedosas

observaciones

sobre

los

planetas y la meticulosa atencin con


que analizaba en detalle las rbitas
planetarias, pero la concepcin helio
cntrica

del

mundo

encontr

escasa

aceptacin. El sistema descubierto por


Coprnico nos parece natural y hasta
obvio en nuestra poca de exploracio
nes espaciales en la que el hombre
ha podido contemplar a gran distancia
como gira la Tierra suspendida en el
firmamento. Pero, a fines del siglo XVI,

de Coprnico encerraba una verdad


que iba ms all del simple modelo
geomtrico. El alemn Johannes Ke
pler hall en la disposicin de los
planetas en torno al Sol una relacin
armoniosa y esttica que poda expre
sarse

en

trminos

matemticos,

con

cibi una fuerza que emanaba del Sol


y elabor una nueva astronoma o
fsica celeste fundada en causas.

el

En Italia, Galileo Galilei apunt hacia


firmamento el telescopio, reciente

mente inventado, y sus descubrimien


tos le llevaron de sorpresa en sorpre

sa.

La Luna,

llanuras,

cubierta

cruzaba

el

de

montaas y

cielo

como

otro

atraa poco a la mayora de los astr

planeta parecido a la Tierra. Y Jpiter,


con su propio squito de lunas, era
prcticamente el sistema copernicano

vido de conocer en detalle las deas

nomos,

en

miniatura.

del astrnomo. Georg Joachim Rheti-

tlica. En su lugar, preferan adherir


a una frmula primitiva de relatividad.

del

universo

Pero

en

1539,

hacia

el

final

de

la

vida de Coprnico, apareci en From


bork un joven matemtico alemn,

cus, que a los veinticinco aos era ya

profesor

de

Wittenberg,

haba

odo

algunos rumores sobre la innovadora


teora astronmica de Coprnico. Aun
que el joven profesor provena de un
hogar luterano, el catlico astrnomo

polaco

lo

acogi

cordialmente y sin

temor.

la

idea

de

una

Tierra

imbuidos

de

en

la

movimiento

fsica

aristo

Al seguir considerando la Tierra co


mo punto fijo de referencia, vean en
el sistema de Coprnico un hbil mo
delo matemtico, un poco ms compli
cado que el de Ptolomeo, pero que
constitua una verdadera descrip
cin del mundo fsico. En verdad, nada
no

Para Galileo, la unidad


no era comprensible a

menos que se considerara la Tierra


como un planeta que giraba en torno al
Sol distante e inmvil.

Tanto Kepler como Galileo discre


paban enrgicamente de una introduc
cin annima que se haba aadido a
De

de

revolutionibus

su

impresin.

en

el

ella

momento

el

su joven discpulo, Coprnico introdujo

movimiento y de un Sol central inm

una opinin filosfica sumamente difun

las ltimas revisiones en su obra y


le confi una copia a fin de que la

vil. Galileo observ ms tarde que


munca admirara bastante a quienes
aceptaron el sistema de Coprnico a
pesar del testimonio de sus sentidos.

el

entusiasmo

de

publicara. Rhetcus llev el manuscrito

a un impresor de Nuremberg, quien en


1543 termin de imprimir varios cen
tenares de ejemplares que fueron ven
didos a eruditos y bibliotecas de toda
Europa. Fue as como la naciente tc

dada. Hacia el ao 1600 dos grandes


cientficos descubrieron, cada uno por

nica de la imprenta pudo desempear

su cuenta, que el sistema heliocntrico

De
bus

todos
actu

modos,
como

De

una

revolutioni

bomba

retar

Osiander

telogo

luterano

por

Andreas

En

probaba la evidencia de una Tierra en

Estimulado

12

un papel absolutamente decisivo en


la preservacin y difusin de la nueva

sostena

dida, a saber, que las teoras astron


micas eran modelos matemticos des

tinados

predecir

los

fenmenos

astronmicos y que, por tanto, no


importaba que en definitiva fuesen
verdaderas o falsas.

Tal hiptesis era lgica y coherente


en s misma, pero Kepler y Galileo
estaban convencidos de que su astro-

_,. ,\,t.U

CT - -V Ukl .
~**"

/ <

r"71*

""-^x

&M
' /*$ "-c*^L ,1,'L.

noma proporcionaba una representa


cin verdadera del universo. Esta afir

No hay duda de que Coprnico se


habra asombrado al saber que el mun

macin, unida a su opinin de que,


en lo que a la ciencia se refiere, la

do ba

Biblia

la

no

hace

sino

hablar

en

los

simples
trminos
del
sentido
co
mn, puso a ambos sabios en conflicto
con la Iglesia catlica, por lo que
varias
en

el

de

sus

obras

fueron

incluidas

Indice.

de

su

a asociar un
nacimiento

ciencia

da el

la

moderna.

ciencia

volviera

celebracin

Revolucionario

su

una nueva corriente de ideas suminis

tr a Coprnico los conocimientos que


necesitaba para elaborar su sistema,

estado

ms

los perfectos de la Grecia antigua.


Buscaba una visin agradable al es
pritu y dio al espritu una nueva
de

mirar

el

cosmos.

Sin embargo, la pregunta que plan


teamos al

ARA un cientfico del siglo


XX, familiarizado con el concepto de
relatividad, puede parecer sin impor
tancia

la

cuestin

de

saber

si

es

la

Tierra o el Sol lo que hay que tomar


como punto fijo de referencia. Pero

en el siglo XVII la pugna entre el


dogma religioso y la nueva representa
cin del mundo ejerci una influencia
considerable en la concepcin que el
hombre tena del origen y la natura
leza verdaderos de su mundo fsico.

Y en el siglo XVII s era importante


concebir el universo en trminos geo
cntricos o heliocntricos, ya que ni
camente el sistema solar heliocntrico

comienzo vuelve

inquie

tarnos de modo insistente. Por qu


esta nueva visin tuvo que esperar

hasta comienzos del siglo XVI? La


respuesta no hay que r a buscarla en
la ciencia sino en la sociedad y en sus
nuevos

medios

de

comunicacin.

universidades estimularon

el

cambio de informaciones y de

y al final de su vida es una combina


cin similar de viajes, de libertad y
de invenciones como la imprenta la
que salv su obra del olvido.
La libertad de investigacin, recien
temente conquistada, junto con los in
dispensables recursos intelectuales y
la disciplina necesaria para descubrir
las consecuencias y comprobar las
informaciones, contribuy en mayor
medida

inter

ideas

nuevas.

El descubrimiento de Amrica, en la

poca en que Coprnico aun era un


estudiante 'de Cracovia, contribuy a

la

fundacin

Aprender de la tenacidad de Copr


cimientos

de su

ms

all

provincia,

compartir cuanto

de

las

fronteras

de su

disposicin

saba

con personas

ajenas a su religin y a su pas, es


mucho ms importante en
nuestra
poca que todo lo que pueda aportar
nos

su

monumental

cionales

heliocntrica.

ciencia

nico, de su avidez por adquirir cono

noma

insuficientes

la

cosmologa cuyo centro es el Sol.

demostrar que los conocimientos tradi


resultaban

de

moderna que la idea concreta de una

La

invencin de la imprenta y el auge de


las

En esa poca de transformaciones,

de

puro, que l conceba como los crcu

manera

de renovacin cientfico-intelectual.

aniversario

pesar suyo, su finalidad fue hacer que


la

tad para reflexionar y adoptar criterios

inadecuados. Esa poca se caracteriza

Desde

su
su

himno
rincn

tratado

la

de

astro

cosmologa

remoto

del

mun

poda conducir a la fsica newtoniana.


A su vez, las leyes del movimiento

por la existencia de un ambiente inte

do, Nicols Coprnico puso en mo

lectual en efervescencia, desconocido

vimiento

uno o dos siglos antes. Adems,


Coprnico
gozaba
del
patrocinio
del captulo de la catedral de Frombork, que le permiti viajar a Italia para
graduarse en sus estudios y le liber
de las preocupaciones econmicas.
Pero ms importante aun es el hecho

el

la

ley

de

la

gravitacin

universal

descubiertas por Newton permiten des

cribir la rbita de los satlites y escla


recer los enigmas del espacio.
Esto quiere decir que hay una lnea
directa que va desde Coprnico, a tra

vs de Kepler, Galileo y Newton, hasta


las maravillas de nuestra era espacial.

de que dispona de tiempo y de liber

no

espritu

enriquecido

slo

de

la

Tierra

sino

investigacin

inmensamente

todo

que

ha

nuestra

comprensin del universo. Pero la ra


zn 'ltima para conmemorar su ani

versario

es el compromiso reiterado
de preservar la frgil libertad de la
investigacin y las condiciones que
hacen sta posible.

13

i 'L jc^ LS

Wj4*j

El largo camino
de la verdad celeste

'^5#*?

Por qu no satisfacan a Coprnico

las concepciones astronmicas


de su poca?

La Constelacin del Dragon

por Olaf Pedersen

Un antiguo
'UANDO Pope escribi su
clebre

dstico:

Natura y sus leyes se ocultaban en la


[noche;
Dios dijo "Hgase Newton! y todo
[fue luz

diurno la Tierra realiza una revolucin

mapa

completa en torno a sus polos fijos, al


paso que el firmamento y los cielos
ms
altos
permanecen
inmviles.

del cielo

Cierto es que esta idea no era nueva


ni

desconocida

Media,
expresaba

una

opinin

muy

comn

gadas

pendido

siempre

ella

hombres

como

Einstein

considerar

fueron

que

Darwin

innovadores

actitud

de

la

ante

el

universo. No cabe negar que esto


se aplica a Coprnico, quien, ms que
ningn otro cientfico, ha sido en
salzado como el primer heraldo de la

astronoma
moderna,
tras
el
largo
sopor cientfico de la Edad Media.
Ello

se

debe

sin

duda

al

hecho

de

que los principios bsicos de la cos


mologa copernicana eran lo bastante
simples como para resultar accesibles

a un amplio pblico. En primer lugar,


la Tierra gira alrededor de su propio
eje.
Con
palabras
de
Coprnico:
Junto con los elementos que la cir
cundan,

durante

cada

movimiento

OLAF
PEDERSEN,
destacado
especialista
dans en historia de la astronoma, es pro
fesor de historia de las ciencias y director

14

que

estaban

La

radicales

humanidad

fines

de

opona

la

tan

Edad

directa

eran

en

de

muy

pocos

condiciones

de

los

que

creer

afirmar su veracidad.

Tierra

plazada

de

quedaba,

su

adems,

posicin

des

tradicional:

El centro de la Tierra no es el centro

del Universo. [...] Todas las esferas


giran alrededor del Sol que es su
punto central y, por lo tanto, el Sol es
el centro del

sistema

Universo, esto es, del

planetario

de

la

esfera

distante de las estrellas fijas, la cual

segua siendo el lmite exterior de


un mundo que, incluso para Coprnico,
no haba dejado de ser esfrico ni de
tener un tamao finito.

Por ltimo, se privaba a la Tierra


de su carcter singular y se la reduca
a la condicin de simple planeta entre
otros muchos:

Lo que se nos antoja

un

del

movimiento

Sol

no

se

debe

movimiento alguno de ese astro sino


a un desplazamiento de la Tierra [...]
durante el cual giramos en torno al
Sol como cualquier otro planeta.

del Instituto de Historia de las Ciencias Exac

Semejantes afirmaciones no slo


eran claramente incompatibles con la
concepcin tradicional del Universo

tas de la Universidad de Aarhus (Dinamarca).

sino tambin con

Es

la

miembro

de

la

Unin

Astronmica

nacional y del Comit de la Unin


cional de Historia y de Filosofa
Ciencias.

Ha

escrito

numerosos

Inter

Interna
de las
artculos

sobre la astronoma de la Edad Media y


actualmente prepara un comentario del

' Almagesto * de Ptolomeo y una introduccin


a

la

historia

de

la

fsica

clsica.

La Constelacin de la Virgen

en

que, bruscamente y sin previa adver


tencia, modificaron el rumbo general
de la ciencia y, por ende, trastocaron
la

se

mente a unas concepciones tan arrai

sobre las grandes figuras de la historia


de la ciencia. La posteridad ha pro
Newton

pero

morada

posicin
mismo

del

la

creencia de que

hombre

ocupaba

provilegiada junto

de

toda

la

al

creacin.

una

centro

Por

ese

motivo, el conflicto inevitable entre


unas cosmologas rivales no poda por
menos

de

rebasar

los

crculos

SIGUE

EN

LA

centPAG.

16

8>J \Jj# lh>Js^iS \ *

El clebre astrnomo rabe Abd

Al-Rahman Al-Sufi, que vivi en


el siglo X en Ispahan (Persia),
estableci

una

((Tabla

de

las

estrellas fijas, obra escrita en


rabe

hacia

el

ao

965

de

la

que muy bien pudo tener noticia

Coprnico, quien en De revolu


tionibus

ciones

se

refiere

a observa

realizadas por los anti

guos astrnomos rabes. A co

mienzos del siglo XV, Uluj Beg,


nieto de Tamerln y soberano
del Imperio de los timridas,
orden que se hiciera en Samar

canda una copia caligrafiada y


bellamente

iluminada

de

la

obra de Al-Rahman Al-Sufi. que


qued

terminada

hacia

1435,

para que la utilizaran un grupo


de astrnomos convocados por
dicho

soberano.

Las

ilustra

ciones, nicas en el arte musul

mn, son seguramente obra de

un artista persa que trabajaba


en Samarcanda y que haba
vivido
puesto

posiblemente en China,
que

imitaba

la

tcnica

de la aguada simple ligeramente


coloreada slo en los bordes,
caracterstica de la pintura china
de la poca. Los vestidos son de
tipo mongol, de acuerdo con la

moda del imperio timrda. Las


inscripciones, escritas en rabe

culto, indican los puntos cardi

nales, las constelaciones y el


ngulo desde el cual pueden ser
vistas.

El Hombre Fuerte o Constelacin de Orion

Pegaso. La inscripcin dice: Pudiera ser que

la Luna haya

bajado

a la aldea del

zorro

Dos posiciones de La Copa , en el hemisferio sur

EL CAMINO DE LA VERDAD CELESTE

(viene de la pg. 14)

Aristarco de Sanios- un helocentrista olvidado

fieos y suscitar un combate ideolgico


implacable y de proporciones tales
que el mundo no presenci nada
semejante hasta que el evolucionismo
puso en tela de juicio otro sistema de
ideas distinto pero igualmente arrai
gado, el relativo al carcter nico del
As pues, la revolucin copernicana
constituy un factor sobresaliente en
desarrollo

intelectual

de

la

huma

nidad y tenemos razones sobradas


para honrar la memoria de quien inici
tal proceso.

Ahora

bien,

paralelamente

esas

discusiones populares o generales los


astrnomos profesionales deliberaban
ms prudentemente sobre las conse
cuencias

ms

tcnicas

de

la

nueva

teora, que el propio Coprnico haba


revestido del bien conocido lenguaje
matemtico

de

cional.

ello,

Por

la

astronoma

De

tradi

revolutionibus

resultaba inteligible para todos los que


conocan y comprendan el Alma-

correcta

de

la

estructura

el punto de partida del extraordinario

progreso cientfico que vino en pos de


la

astronoma

copernicana.

Por

un

lado, suscit el afn de comprobar la


nueva

teora

ciones

hombre.

el

descripcin

fsica del universo. Esa afirmacin fue

y,

por medio

sobre

todo,

de

observa

buscando

el

movimiento paralctico de las estrellas

fijas que implica el desplazamiento de


la Tierra alrededor del Sol. Ese estudio

ocup a generaciones sucesivas de


astrnomos
experimentales,
desde
Tycho Brahe hasta Bessel, que, en
1838, consigui determinar el paralaje
de

la

estrella

61

de

la

Constelacin

del Cisne.

Por

otro

sistema

lado,

la

idea

copernicano

era

de

que

correcto

el
en

un sentido fsico inspir a Galileo y a


otros

muchos

fsicos

en

sus

intentos

de formular una teora de la mecnica

compatible con la nueva astronoma


y que pudiera eliminar los obstculos
que suscitaba la fsica aristotlica tra

vieron muy pronto obligados a reco

dicional, en particular la tesis del


movimiento y de la posicin naturales
y la concepcin de la gravedad como
una fuerza dirigida hacia el centro del
universo. La estructura majestuosa de

nocer que la astronoma copernicana


resultaba aceptable como hiptesis

resultado final de esos esfuerzos.

gesto de Ptolomeo, que aquel haba


tomado

como

modelo.

De

ese

modo,

todos los astrnomos competentes se

matemtica

Pero

no

cuestin.

El

coherente.

era

el

meollo

lector cuidadoso

revolutionibus

Coprnico

ste

ba

poda

mucho

de

de

Estas pocas observaciones bastarn


para justificar la opinin de que Copr

De

nico

que

mundo moderno, tanto en el plano


ideolgico como en el cientfico. No
es pues de extraar que la historia de

advertir

ms

la

la mecnica newtoniana clsica fue el

lejos

al

afirmar que su teora era cierta en


el sentido de que proporcionaba una

las

es

uno

ideas

de

la

los

de

fundadores

la

ciencia

del

hayan

Abajo, varias obras que pertenecieron a Coprnico y que


se conservan en Upsala, Suecia; el volumen ilustrado con
esferas es el gran calendario romano de 1518, establecido
por el astrnomo suavo Johann Stffler, muerto en 1531 ;
el de la derecha es la primera edicin impresa en 1515

del Almagesto de Ptolomeo, el astrnomo griego


cuya teora del geocentrismo tuvo fuerza de ley
hasta los descubrimientos de Coprnico.

El primer tratado europeo de astrono


ma, Sphaerae Mundl, fue escrito
hacia 1230 por un eclesistico ingls,
Jean de Hollywood, que firmaba en
latin

con

el

nombre

de

Johannes

de

Sacro Bosco. Para escribirlo se Inspir

en el Almagesto de Ptolomeo, a tra


vs

de

un

tratado

Ampliamente

elemental

difundida

en

rabe.

Europa,

la

obra de Ptolomeo segua sosteniendo,


mucho despus de los descubrimientos
de Coprnico, que la tierra permaneca
Inmvil

en

el

centro

del

universo.

El

geocentrismo de Jean de Hollywood se


advierte

16

claramente

en

los

grabados

que adornan el volumen impreso en


1567, anotados por un telogo floren
tino. De arriba abajo: 1. posicin de
la Luna en una lnea recta que va de
la Tierra al Sol; 2. eclipses de Luna;
3. eclipses de Sol.
Fotos Claude Michaelides Biblioteca del Observatorio. Pars

Foto

Owen

Gingerich,

Cambridge,

EUA

encontrado

un

venero

de

materiales

en la herencia dejada por el gran astr

nomo y que ese venero diste mucho


todava de haber quedado agotado.

Pero cabe considerar que estas


reflexiones copernicanas de carcter
ms bien esttico sobre la posicin

son independientes de toda considera

idnea de un cuerpo tan augusto como

marco geocntrico a otro heliocntrico


para que la exactitud de las teoras

Por otra parte, hemos de reconocer

el Sol no son sino una secuela de su

que Coprnico plantea otros problemas


mucho ms complejos. Para demostrar
su importancia basta desde luego con

descubrimiento cientfico y carecen de

remitirse

las

consecuencias

de

Una

fuente

de

inspiracin

mucho

antes

de

loga

heliocntrica

En

la

historia

intelectual

de

la

idea

nueva,

existen

siempre

unas

influencias determinantes que el histo


riador ha de descubrir, no para privar

al verdadero innovador de su genio


creador sino para situarlo en una
perspectiva ms amplia y para des
tacar

la

continuidad

fundamental

del

proceso histrico.

las

coordenadas

de

un

de

nar los

humanidad no hay ningn aconteci


miento
que
surja
por
generacin
espontnea. Todos tienen un origen
y, si bien de vez en cuando un cient
fico dado logra aportar al mundo una

de

su cosmologa.

su

obra.

ms

astronmicas aumente. Hemos pues de


llegar a la conclusin de que el deseo

Aristarco de Samos, que en el siglo III

su

sin

importancia real para la formulacin de

labor, mas para poder ponderar su


grandeza es tambin necesario exami
antecedentes de

cin cosmolgica. No basta con pasar

ms

verosmil

pudo

Cristo

ser

el

discurri

clebre

una

muy

cosmo

parecida

al

formular

teoras

ms

exactas

no

constituye una explicacin del sistema


copernicano.

Por otra
mostrar

hasta

parte,

ni

no fue posible

refutar

que

no

el

se

nuevo

pudo

de

sistema

disponer de

sistema copernicano. De hecho, en el

observaciones

manuscrito original de De revolutioni


bus se dedica un largo pasaje a

cientemente

Aristarco,

tienen o no un paralaje, es decir,

que

por

consiguiente

era

astronmicas

correctas

lo

sufi

como

para

poder determinar si las estrellas fijas


un

bien conocido de Coprnico. A pesar


de ello, ste suprimi dicho pasaje en

pequeo movimiento debido a la revo

la

que impuls a Tycho Brahe y a otros


astrnomos posteriores a mejorar las
tcnicas de observacin, hasta que

versin

impresa

de

su

notable omisin resulta


difcil de explicar; es
Coprnico temiera

libro.

Esta

desde luego
posible que

que

el

repudio

al

que fue sometido en la Antigedad el

lucin

anual

de

la

Tierra.

Esto fue

lo

Bessel descubri finalmente ese efecto


en

1838.

sistema heliocntrico pudiera ir en


detrimento de la aceptacin de sus
propias teoras.

'OPERNICO

recibi su

ini

ciacin cientfica en la Universidad de

Cracovia, que estaba entonces pro


fundamente penetrada del espritu de
los astrnomos vieneses Peurbach y
Regiomontano. Como buenos huma
nistas que eran, haban stos intentado
reformar

la

astronoma

deliberadamente

sus

volviendo

fuentes

clsi

cas, realizando por ejemplo una nueva


y ms exacta traduccin del Almagesto de Ptolomeo.

En

el

prlogo

su

gran

El hecho de suponer que Coprnico


encontr en Aristarco un punto de
partida para su propia concepcin no
nos da la respuesta a esta pregunta
fundamental: por qu no le satisfa
can las ideas astronmicas predomi
nantes en su poca, hasta el punto de
que tuvo que buscar otra explicacin
a los fenmenos celestes? Es ste un

problema complejo que no cabe tratar


recurriendo

mente

Coprnico

reconoce

ha

seguido un criterio humanista similar;


de hecho, su escrutinio de los autores
clsicos

le

haba

llevado

los

astr

nomos pitagricos Hicetas y Ecfanto,


quienes suponan que la Tierra no era

inmvil. Ahora bien, eso es prctica


mente todo lo que sabemos de ellos,
y resulta un poco temerario considerar
una
de

tradicin
una

gicas

de

tan

las

ms

liviana

como

revoluciones

importantes

de

fuente

cosmol

todos

los

tiempos.

En De revolutionibus, justo debajo


del primer diagrama impreso del nuevo
sistema

del

mundo,

encontramos

un

pasaje delicioso que empieza con las


palabras
decisivas
In
medio
vero
omnia residet Sol (Pero en medio de

todas las

cosas est el

En este templo, el ms hermoso que


existir pueda, quin encontrara para
esta luminaria un lugar diferente o
mejor que aquel desde el cual ilumina

simultneamente todas las cosas? (...)


Hay quienes lo llaman con razn la
luminaria del mundo, otros lo consi

deran su espritu y otros ms su


gobernador. [Hermes] Trismegisto le
califica de dios visible y en la Electra
de Sfocles se dice de l: 'El ve todas

las cosas.' Porque el Sol es quien en


verdad gobierna la familia toda de las
en

movimiento,

su trono regio.

mera

referencia

Es evidente que Coprnico no tena


la

intencin de renovar los instrumen

tos

matemticos

de

la

astronoma

tradicional. Al igual que Hiparco y que

sentado

en

la obra de Coprnico cuando, en 1957,

V. Roberts demostr que la bella teo


ra del movimiento lunar expuesta en
De revolutionibus es en todo punto
idntica a la teora lunar del astrnomo

damasceno del siglo XIV Ibn ashShatr. Nuevos estudios de V. Roberts,

E. S. Kennedy y F. Abbud han puesto


de manifiesto que tambin la estruc
tura geomtrica de la teora de
curio

es

la

misma

en

ambos

Mer

autores.

En particular, uno y otro utilizaron


un dispositivo cintico especial para
producir un movimiento rectilneo por
medio

de

dos

movimientos

combinados.

Ese

circulares

mecanismo

fue

movimientos

inventado en el siglo XIII por un sabio


de
Maragha,
Nasir
ai-Din
al-Rusi.

de los planetas elaborando unos mo

W. Hartner ha afirmado de modo muy

Ptolomeo,

describi

los

delos geomtrico-cinticos que simula


ban del modo ms exacto posible los
fenmenos

observables.

En

ltimo

convincente

que

esa

notable

concor

dancia demuestra que Coprnico fue


influido por la astronoma musulmana,

trmino, todo haba de quedar reducido

a travs de unos cauces que todava

no

la

interaccin

circulares

de

unos

uniformes

en

movimientos
torno

sus

centros respectivos, supuesto funda


mental que Coprnico defenda ms

rigurosamente todava que Ptolomeo.


En este sentido, el gran astrnomo

polaco aparece todava apegado a la


tradicin, y hubo de ser Kepler quien
introdujera

concepciones

esencial

mente nuevas al imaginar la existencia


de rbitas elpticas.

Sol), y que

prosigue con esta explosin de lirismo:

estrellas

sin

alguna a la astronoma terica y a la

obra

que

consideraciones

teora planetaria.

De revolutionibus orbium coelestium

(1543),

cosmolgicas,

E un modo inesperado se
aclararon los detalles ms tcnicos de

A esos modelos geomtricos haba


que darles unos parmetros numricos
derivados de la observacin. Tambin

en este punto procedi Coprnico


exactamente igual que muchos astr
nomos rabes o latinos, esto es, se

bas en los datos consignados por


Ptolomeo o por otros observadores
de la Antigedad y los complet con
algunas observaciones personales.
Como
haba
pasado ya
mucho
tiempo desde la Antigedad, era natu
ral que se hubiera llegado a una

conocemos

Estos

exactamente.

descubrimientos

no

merman

la originalidad de Coprnico. En nin


guno

de

antes

citados

los

astrnomos
existe

el

orientales

ms

mnimo

rastro de heliocentrismo, y el mrito


de ser el autor del avance ms impor
tante

en

sigue

correspondiendo

la

historia

autor

de

De

de

la

astronoma

plenamente

revolutionibus

al

orbium

coelestium.

En

definitiva,

verosmil

del

la

explicacin

nuevo

sistema

ms

consiste

en

afirmar que Coprnico deseaba


ardientemente llegar a una cosmologa
que confiriera a la astronoma terica

mayor sencillez y uniformidad que la


antigua concepcin geocntrica del

Universo. En especial, parecen haberle


preocupado dos fallos de

ma
ptolemaica.
aunque
Ptolomeo

la astrono

En
primer
lugar,
tuvo que utilizar

toda una gama de modelos geomtri- -j


eos para explicar los movimientos de

evaluacin ms exacta de las diversas

los distintos planetas, se vio obligado

revoluciones

importa

adems a proporcionar a cada modelo

recordar que esos perfeccionamientos

un movimiento circular, con una revo-

medas.

Pero

SIGUE

LA VUELTA

I /

EL CAMINO DE LA VERDAD

CELESTE (cont.)

lucin que duraba exactamente un ao.


En segundo lugar, Ptolomeo no consi

gui determinar las distancias abso

El liceo de Torun, ciudad natal de Coprnico, lleva, como es de rigor,


el nombre del gran astrnomo. En la fotografa, un grupo de alumnas
levantan el busto de su " patrn " para colocarlo en su pedestal.

lutas y relativas de los planetas con


respecto a la Tierra, por lo que su
orden

de

colocacin,

comnmente

aceptado, no era sino un convenciona


lismo arbitrario.

Estas dos circunstancias eran cono

cidas

desde

la

Antigedad,

pero

no

parecen haber inquietado seriamente


a ningn astrnomo hasta que Copr
nico demostr que podan explicarse
empleando un nico y mismo mtodo.
Hemos

de

reconocer a

este

respecto

que la teora heliocntrica fue verda


deramente un hallazgo genial. Gracias
a ella, el periodo anual de todas las
revoluciones planetarias dejaba de ser
una

coincidencia

vertirse

del

en

misteriosa para

una

mera

movimiento

alrededor del

anual

Sol.

De

daba una explicacin

con

consecuencia

de

la

este

Tierra

modo

racional

se

una

de las caractersticas ms enigmticas


del movimiento de los planetas.
Haba

otra

Coprnico
cinco

consecuencia

poda

crculos

prescindir

ms:

de

habitualmente

los

llama

dos epiciclos
que en la astronoma
ptolemalca
explicaban
el
carcter
anual de las revoluciones de los cinco

planetas ordinarios. Y con ello la geo


metra

de

todo

el

sistema

planetario

quedaba simplificada, al sustituirse


esos cinco epiciclos por una rbita de
la Tierra.

El

xito

cano
ltima

se

final

debi

del

sistema

coperni

precisamente

circunstancia.

Ptolomeo

esta
haba

sabido ya determinar (a partir de sus


observaciones) la relacin entre el
radio de cada epiciclo y la distancia

media del planeta correspondiente. La


teora copernicana reduca todos los
epiciclos a una misma dimensin (a
saber, la de la rbita de la Tierra).
Por consiguiente, las distancias medias
de todos los planetas podan expre
sarse

en

unidades

de

radio

de

la

rbita terrestre. As, a la mayor clari

dad y sencillez de su sistema Copr


nico poda aadir el orden correcto de
posicin y unas distancias exactas de
los planetas al Sol. Por primera vez
en

la

historia

de

la

astronoma,

el

sistema solar se presentaba como un


todo ordenado, y no como una estruc
tura

arbitraria.

El sistema copernicano tena una


prehistoria integrada por muchos ele
mentos distintos: las especulaciones
cosmolgicas de los antiguos astrno
mos,

los

instrumentos

matemticos

heredados de Ptolomeo y de
los
rabes, y una serie de observaciones
realizadas en la Antigedad y poste
riormente hasta la poca del propio
Coprnico.

Pero
estriba

el verdadero genio de ste


en el hecho de que fue el

primero que intent explicar la

18

razn

de unas coincidencias misteriosas y


de unas convenciones arbitrarias que
desde haca ya mucho tiempo venan
aceptando sin discusin otros espritus

menos grandes que el suyo.

Suplemento especial para los nios


El relato que en las pginas siguientes publicamos, con el ttulo Coprnico
contado a los nios, ha sido escrito especialmente para El Correo de la Unesco

por el conocido cientfico francs Jean-Claude Pecker, profesor del Collge


de France , director del Instituto de Astrofsica del Centro Nacional de Inves

tigaciones Cientficas de Francia y Secretario General (de 1964 a 1967) de la


Unin Astronmica Internacional. El profesor Pecker es adems miembro de la

Comisin Nacional Francesa para la Unesco. Se le deben numerosos trabajos


cientficos y obras de divulgacin. Para los nios ha escrito Papa dis-moi,
l'astronomie qu'est-ce que c'est ? (Pars, 1971).

El
ESCG

Correo

ABRIL 1973

De como laTierra
se puso a girar

en torno al Sol

COPERNICO
contado

&

a los nios
Texto y dibujos

de Jean-Claude Pecker
Profesor de astrofsica

del Collge de France

4 *&A
#

1973 El Correo de la Unesco

4A rulot , se estd toM^ bieAt esta. uocJ/u, jumw od {"L0 yue. *> quicio
dCosbaAAui. Gxtaida. . Tod ojote iw me. cuentas out cuento P ^

^d Cud tjuudes que. fe. cueu. P L~C del S&uA. que se.
/labia, t\ooaado ( f de veras!) Sic jAMotuas / O e c/e
tuaM/ioso

que, daba, taconazos kaAa. asustco, a. su uujuti a,

Jii
tuaiifaosa,
?

O beiu

of uities

(ama?

de, los um y oui cututos de Otitud- .


o U4u? de tes nul y uu, tututbs de

Occtdeude / uuao de les uUi, ca. tutos


(y uuo iM0t<>? aue tue olot'da.^aJ) dd SeJdhdu ?
<o O ZaZ tea

uuo de os hol/tdtutos Uoveu-fzc

y Untere Yy dos hdis } que Vov A


olvidcLh.)

o/c iout, SuA, Y...*

I No! j No/... I Todes esos Yo casi todos)


los ccHi02co!

todos

~ts

lAMxeu...

Sieudie

Cueutos
W

leJufes

Uu.s

utaAa.vcltoso<
UtOACLViltoSO? se

I "Co que, yo qou'tlo es ouaz. HISTORIA REAL I

Una. histoli*. REAL ?

tos

2u kd$t&u<x REAL P *

No se... M da, fret eJeuthio; ia, de ese stdiot que estd tu a,


kottada. de esa. ktotsia, y <^ue./\e
visto tauti/ed

cm. touces t tes oie

ui b/boJee<L... Hcne el oelo


YM . ios

tU

uy calo*
CCLAOS. k\aAtte

uu.

kcnuiie, butuo. y iltva, outat t&scc


laa, eu, cl, n<ano.. . C<it/c

Pe quieu, hMa*. .

es

d-dud revista: Y

Esfa ? Es e lioacoiHa, de cl
uveviSCAc, y t l\(nuh*e. del kelo (oaao
es. el cdit-lke- coucto4rde\. ...
II

<e.

I No!

I Ese esta en, uMa, luueU, de

oUscos

/
3>

A/o, el aue nie UdeAesa, es se de, attdy et7 del ^euocU'co ,


4< NicoLAS

<

COPERNIC:

S, quiEN ES COPERNICO P

Pebtnlcts deed ' quien, fue

hcAjAxe, huoio hace ya VmlcIlc


titMAko. Ek d*f?5 Se
e

uamI

teie-liCL,

ctA^de^ahle

Aoedmtud' . . .

fcSt,

de

$te

esv

estd etL inucAas de las. llvalas.


cyujL

<> luje nace, ^nuttko ucuaJ^o .


Eii

ta ekoea, de tu auelo

^lOh mo ! I Hace <mucc nids !


Tu

-nus/mai

kuedts calculai :

CilACO situOS SOsPL

&00 MS . . .

y iaaI aiuelo Viacco hace


olci4A<jeude

Ca tu,

alfcS

... I Era 'UMO. ekoea, extraa, ! EouMta otebala afttnas

de, Scdus de leo, EPAP MEPIA . Halda, balido <Us cAju^adas,


a, queiAa, de ios ceu, oZuos...cjm S y^ cuantas tesas -ms.'
Pd a tute, vivta, tu. j^eaMeMAS ciudades de talles
tshexlas . . . ItutoAA. iniedc de wtufciialse tu, ios bosques
(kxlda 4uu,ees oles-- I anuAAAUtudi !-- y osos... y bandidos^)
o tu, las W6*aaCa4 . ^tlo tu, esas freqAAjtfias ciotdadts ;
'f^ouA.CLuiias y ocultos, se cAeaboAA, as uMA.ot\jUdadts Y/s . 1st!

I uAAWtAAioladis ! Come la, de, SaiajHOA<ea,/ tu, de Hxce/ ia, de u^na,...^

III

d,o$ 4r\oft*.stcAos

lecihiOAA, a, axau. ^dtnetc

de *nwtt

OMe- ceyyneot^odaAx, a, dedicoxse^ exa^iarneuljt, cm*c

allo, tit UdJt, I a, ia, INVESTIG-ACION !


Oh/ a veces Se tkaJzu/a, de <u*ta UiA^esndacieiu, oun. hoco
toJUL, : los 4n &nAS MaA^AJ/iudeuicut oou, wootTi de, ledeits y
de aicmdtues coHilcouLas y
ousealou^ a,

kiedhet,

diiesoied . tjMC,
CCUudt,

ei

eu,

f>LQ*4

-,rM
' I x^

/MV

/ \

Eta, &d trias 4\i nenos eiue. da, adxtZncA . . . Tcond'itu, nalia.

asado&Lo, . Es dtti,/ se CAjtda, ejAAe, les astHos


YCosa. exhiicoMe, koXQAAje^vie se tvidcn, ddea. de Ut,
cUstoAtcia . o ideas 4ruay v&aasj ulduaM, . . .

i eu, la idda, de les htnnAis ! fTodava, hay asoXlthaoSj


saJoesP... kuedes Itex des koAdstoyios al d/Cual* de la,
evisl, de totcdas Ate lee- fZL smcuud: UeAo eso yue.

cm, el Scalo XV eA, aica, cit+icd*, hoyuv\adde/ ya, *uo


LeiAje nada, de deuda,f ^oi^ue, -Ees astcloaos ote key
iiucH. CAtytudc en, la, afaotrumuji, de la koxa, de CokeAAuco/
y ad/K de /h*aaAo acudes J .
&ueMo

cc HAoiad es que tla, diltcji dedicaA.se a, ia LwMstaacdod .

Y ht'atoso : h&laue, eu, los textos Aue. u^aaxaca^cou, dos

l\w4eso\jes
a, Ttlai

y los uiceiddes Se katlatau

leskutsts

las leuAttas . . . Tiatd^ise de las Has del sadlo

q^dcfO -Mistitttts o bien, de (a, BM'a, . E*- todo czxso/ cl keco


thxx, ouoe 4u> se, hodda, uuo otaA el luye de dlscutZx,... ^eeueida^,

ka.y cjMC QUEMABAN a, >s adaunddas . . . /du, huios / X,


Sam, tudroAAc; auftaue

Sus inoesltacLcicyHts nos kaceu, SenAed omjAA,,

VvCua^ VERDADEROS saics, ctuoSes

. . . ccmc
IV

u noAtds...

los ciettulcos

de key cUa . ''

< Pexo C no estds oti^dUindtde de


kaidaAtHcde

COPERNICO

<K COPERNICO tonia

el helo laAeo y ovn,


ostie

bondadoso.

\Scts ojos elaM,


sin. dudct aAufts

y 4u.ioo6a<u con ftctucutict


e dlo. Eux, un,
k&ynlie

hxedestc.

otisciet y adedZtoso .
Ehu,

/merque

codoilco y Aalrta, ^nacido


en^~iduin,j

Poiorua,.

Pwo vddc
SoAc todo
tu, iem ioA,r

ulaflA /mjaaj

del h/oxt,

. aavh,

dAtc

ceAxa,

del tfaA, Bltico,/

Cca^

UMOL

TORRE AeAAole SACuuAe

tcjue no se l^aAeetO,

tal veij. a &L

de cyni O&O.LO,

kiAo MC

C^uVvtCi^dj/iAda^T).

V dis de, to alto de to ttlle cxyKteM^uioJd, eLeeujeutAutuAJL

'

IELO

PtXo al onisw tjtrujAX). tle&ala,


UAjidoodx>san\eute, lacs cueuts

oie sa, aiaxltoo/ y oedecu*,

l>)A^eudtAuiude a, ied leyes


oie ia, llesia de Ro^nex. . . . *

#
d, 0 sea,/ CfAie ino oscutia. ccwne
ios tstuotiouds y ios t'iwesltqadobes
de aAeia, Y

<K A/o/ cite cjaajc no. Tal vth


Mo se aeida. a, kaMaL d
lo aue lio Salda hien

Sin t^ndoAo,

ya. Se omlwMnoJrau, 4rutclias coSots

en, aejAxdl te4u.Uo . ^ddAo . cvue


eba, ce^dAn!iotaAi.eo de Cokvouicc /
Vuela, vue les
'fie kaltovu

cafates

oultAlJuddo hitu,

le Me detleon, el oaZ^o y el mouluo


Saiel. qAxe ColeA

renta caluyo Q-J .

ledA^eid . . . duteo se /i act a, muelas

PREGUNTAS ???. . .

ni telescopio; no exdj'om.

Itfrdcud en, uaueita ebocaX os adhdhxymes /no ttulouo /fnds aue sus ojos UaAeo \/tA,.\
VI

crfitoaes de

r^ o*~
^

Attas

LieauA<tas

-tfoeacenfs .

/ Tode ei /mundo se hacia /eauuis /

Se salla, 'muy hitu, f<-Z- e ^n.U4A.oo 1*0 hatha sido


CAeoodo eu, J das.,. YciAxe esc ena w.ds o 'menos

sdullioo... dutoMCes ho\~ qaa.c 4tc (A /mds Idos . o/>i cjAxe

CAeeA, todo {c &MZ, se kaio. ccdiiade y vtudfo a^ cofooJ,

dMAaut Stales ? Ademas, covntuzaJtMt a dkadutose,


(cd la/lu ) /muMcos <mauies autos heiues y atetaos i*uty

outaues. y Se es -lela .. . Se, letOM, das ovias de ios


Saites aAades o Judos del 'dQlo
X o del sialo XI. . . IhaJuso se

tfueqaJa. a UuIdwAA ldhos/ de tuooio

CjAxe todo el -mwudo Jtodla diM,


lo /nutco ciAAM, ya. se hadta ei cato.. .
PosiMejn*JOu tka. sie,

t asUetlb tnds i^^tdaut,


de la

e%oca, de

CoheAMco :

cl ScdrtL ya /he ej/Uedalra


ENCERRADO] tM, -uavos wauus autos tVusmos sono cjAAe. Se haitad

od adawtede TODOS ios fue cj/utlaM. kacel i ^<W}


de leeA,

Hites voIuau'/hosgs ...

Cok&ouicv, eu su d'oVi-/ do/^Kcxude SM ^ecjMjtna y Ata ciudad


ceAtaua od Moa, diu'co, it/a i*uAcAe ... X ommcjaa, ho

discuta ts cesas de la kellaim/ Se niaullaira


de iodos modos ^ilemas... HoileuAas aceica del cielo ... >:>
<<No -tenia tu su bihitddeea,

'Piedbados de asrfto/ncy>nia

Clono tPiAAe los

cemuo ~tu f

ttAtia..

frtlw .
VII

...yt

de ttrdo tilo - tcmveucda tealmeute.

PotCjAte tffto le 4\aAtctai muy CO/VTRAVICTORIO.


Eu tizutkos de ios qtieaes, Arisftc oie Salues halux

diclo jA<, la TitMA, y s ^ioAAtls aAaicvu. eu totuo al Sel


jute Alstateles y Vtolcymee declau exactaAnewk, ... &

CONTRARIO:

Me ci SOL adxa, eu touo a ia TIERRA,

y ios hlauelas tomtitu . . . LA VERRA


K< Peno QAAe. 'lcxtutta

ES EL CENTRO DEL M UN DO. ^

hay r

\
^ ^Jujdttt
xr

Espumas

\ \
\

SatuAMC

Ffcerneo

y Sa itiston/
lei mundo

<< Bueno/ we es Jddi cet ia dleeuda . . . Peto -fifd* bieu, :


Sc ai badal el vals yo adio tu touw otti, o si ~tl alnas
eu totue ai <nu, es
eu 1-iAA

de

4nds o iuen.es

le /nusmo . Cuaudo >aitcom**/

cueufots nos tuoveutos

ios dos . . .

Pete .. .
VIII

. Si mueve

uua ktteta

la qAA\e aina

cmota eu exiheuic de uma cnehda, es eilq

tu Tbtuo a ud/ y -no y eu. Troue a etla . td 4\eletq

es -eyueua y
sobte el 4^-So

yo Soy QAcuxde . y cast -ue -me


de

/muevo

la ha i-t'la ci'ou .

Pues hieu, les h&mtits Ltiwittws UodiOM


-iieusat

cute, el Sot

Ueq/ueucx,

tt

seto

uua

ooi . Veto tu, ia ekoea de

CoUetutco

I e

oueluse

eu ia

de

ios qie&os . - Se atda ya 4nuclo /ms.


<Fbd cIcuaMIo, Se ceynodau, ad, ded'lto
ios /me iHAui tufos oo^aAeuAts

de ios

oislhos . les hloMedas ; ia luM\a


d Sel y i*s estxeilas eu el de& .
rile se

ctias

sabtau asi/mis-me

Ce Sa s : los cAuliauxes

haitau

luedoio

lets oumeusteuts

dt a, TitAxa y t%s di.4ueu$te>Mt.


edei Soi. ast c&vuo la dtsTaucia

tuAe, elles yq Te ke.


co/fitteio dodo esc tu/ fao ttfoo^)
^aihau

luuieu eiue el Soi s

ido mas
ma qvAucte
mucho
'Me

Todo esto enot ya iuAAwude, .


IX

O/ha cosa

ojMe se savia eta jAte

cdfyeouos

Ixiautlas fio se alelan, -uuAtca -muelo dd Sol. cu^udo


Se los

-miAa desde la TtehAO, .

Pot el emiti .

idetcuito O Venus .

No &i>wut de /mode svnkle eu totuo a ia TjewAX. . y es u<s


tAotuAad leiaciouaA-ics

con ti Sol.

Ciato ejote, el sts~tetua de, Ttotdmeo ete lAAtuos seuciiic


jA^e 4ui cdtiuj-e

Ek Aea tidal . Se Ouua yue

os hlauetas

se desh uta aleoot eu utcu&s cuyo ecutte desedita eu-tiAue


a la TTetAO, Uu, -nxdV'i/mxtutb CttCulaA, oouiyoxute. I ^Filote $
tha

Eu\kl'<xocte !

Tete

ceu

ello se exklt'eala el am m miento

uJ\oVieutc de -tordos -tes Ltauttas . Xa dea es -mutclo Auetet,

4Me la de -AtistaAco . cjMe eta. uua dea, seuctta/


dad vty. acttjada Lene dtsaCeltad* iMSupdtutt-vucute
y cjAte ivq a CatA, tu, el ciddoDts.de

Ttoa-mto

nastq CoLtAoueo kut-o sdi duda /vuuchos saltos

cute -ptcusaAff tu ests -LAotle-n-t as . . . I<

Edad Media

fao aa

uma lcea oie oscuiaxtstno ! Todo to eoAd\AAo . Toco a Loco

Se iia A^eJoAauoo el

sistema del tnuudo

. Ttto estos

Laozcsos aAttoialau stkultcxdos eu, los 4ua*utScdtos de &s mouad&oios

Sufluldo dt seuAo Loi Sus lecttotas y lleootde UfL la,


idea, de ojAxe el ehotoue, Sol delta %t\, lefaeet/utcde. el etudw

del lAUAMlo . . .y H-o letTTtAA/x -hue UeAAAjui'da !d-Coleuco l/crtm


<? &is ideas , ya oioicdadets Me A^stViCo .Tew kt%o lus :
iAMAQA ho -toda Uua

mccetcHA ea, del AuehdutuAd

de les

iiautlcXSj auoU ce^LuLex cjue la, ole d\nistaAOo . ktAo Audcs


StutiCla aluje ta cde T^hloonco, y que exhlicdd. tu, Litu.
c&noo ella, . et auoOinuAeudo cxla-tut, ole tos asnos.

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S/STEKA

Dtr COPERNICO

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de

Revoiucxdh CuAtUuceeuoc

iquad
quad <tyxoyue. de t*

fteVoucicm

Frau cesa r ) due cjAxe,. <% su ifocq. te-mo u#


te he Aco/ se "haoiuaa, Se, iuUJ-mia Se tiadict
co/necct kaMo OAujute . a its otas y ttjuas oie ciMtaucda,,

lo CjAA_e la, hoynb%e kalux heuSade y-txcAlfo... Y ta, )uzJ/o lucicdi


Coj^eAutccvua, es tcuuiitu, eu, dodf otut- de tes tttxoLtct&'bts,
r

y de es Uu'ic$o\.t4

OoLeAuxjco diut qiAOLudts olos cdoLoies y sus iuiucones

tAoM, de do tuas MuAo . E^cttd su, jAucdo a ucoAA.dalxaM, cjue


xaeia, , tu,
ko Lutce Su. ixau, Me
Idde hash
hasta, edad
edad Icuuy ai/au2
. -t i
el cuto de Su, \cuxxtAje, --Fui, Su naci/ynxOtU y Su /tuueife..
XI

. . / ti ut-uudo

hatia ceuu,#tado douito !

*da RetfMna ^lolcstaut, ote ^/tto y dt Calidou?


Se ka (ta co4t&ltdado eu EuAeUa . Ctsid(tx Ccl*h\ ka*

dtsctdk&do Akttlic, Centos cxmauisiaoo Medice . y


MaaaZtaMes

dado la, vutita alduu*tdo. Euas^uo hatia estdto

el El&0 dtla wtuAa y fievietods su "cZoAauMa''. tjiautl tthaef


hait* mIaxIo la Cakla Sitduux, y dee* anote ode Hici
la, tri'ocondd . El Rehacimieutb ~hada a Eidel*a Coua clOu,

aiejMa, de vtidt uu qCiau ante, voua, tuAoSi'dad siu


limites

__ que la huntau dad kad'a oten dado desde

da. Aatx sAedatl

// si*\ ecvutaAao/ l ColeAuico teuton ^laxiyy eu vacliaA, /


EliodibevmiAAAC,. eu. Ia, 'Biiex aid tAtnih :

1.1. En eljuncUUo c/vto Dios los tides


y ia

TttAJLa,

E hty> utos at doi atades lumi\.tAos\

la luAnotoia. /maytt, McdL etuetMoAeotse *i


IHI.2Z. TooAnct Jvuut os -tuvd^s Me. &.

7a*^ty *f J*Zu%. y ta, Meiot, d Ato


y tt taltl utAcouo e M\tAMx>.u Mu -uocle.
ux> Cesoctu,.

/ ?

^fUtuvoytcL lUa, je M*A...(

)y d So se: a\*A t, cdecUo Mtl' utlo'u *,

^etuiT*

*~ t******- ^^ *** dio.

J
CeUno jxodla. cottcebolse, fue Josu dettiAtta, el Sol
Si ts la, TleAAa Qa, olu*. pAa ? / et Sol Jue t\exzdo destuds

de (a, TJ'tAAAj y ta, Anued de a TTeAta. seAtd la. muedde -fcdo.


el Set deie suineudaAse a ella ...
XII

rtnO> . duAanxte alflMM tTcAuko . uo se ou'seuto deutaSiado de ese ;

Se Meus-/ e**, electo . aue et ssiaucl de Cokt\AAco auo eta,


4vi /ynds ueAeladtAO Au, ayio dalso ofAAe el Si'de-nux, de
T/d torneo . 2ue se 7%cdaia, si/mMieAutni de describir los
-weiHAviieutos cxhcxAtuts de tos duxuefas . . .

fas ofAAje siSui/Aou, a CofreuUc-o


txaiiiee

KeuitA/ dAmeto . luc&o

diiMSuhau. Adfu ti c&udhcJooo, lue -ei /Huevo

SISTEMA eAcx, -ms vtidaAtAO yut el atutauo. Eta, aisoiuiaAneule

caifa fue ce Sol es GRANDE, muy GRANDE y ^bH/lqhiek ;


ea, aisoiuhtAutul eiexto cjaajl tos MxiM.cdaz Meaujluos y siu <ax\

hofUa ( ellos a*o haceu. sAio \e/leMA, la, uh aue heeiltu,


del eueXme $o) cLuXu, eu, iVouo a, este: yf Mit tlcuno; ena>
aisotxctoAueute ctttf? uxe la, TIERRA es um Planeta

/ toAcno tos

ottos I y de Atinthuxa AtvautAa, Anas aaueie o cu'teneute. eu sus

Anjoxdmje*dos . <os ezftvedlas f tu, cojmSio f estdn /muy &-0*-- Si\oeu,


de MaouTo oie AeJeneuca, tito : y el desllahoAUcuto adanoute
Met Sdt crn kesUett a eU&zs ^esntt So^L^^eutd.
aie ta, totaeedi de ta, TitAAo, eutohcuo ode Stt vnitutaxt ctue

ia Uueesio^o de &> ddqs y las Motets se dele a a


^tacoTi te ta TtAAac, eu, io\uo

I Todo

esto M Vit ce,

ex su, ele, .

Anuu seuci&>

Pect eu, lot ejtocct de Cc^tnduco ^vesuittict /mouy cdt'Jttif


CAOAnLieujdtuo iv ,de ese -pnrde
SaaKcxdos
AuioU

de iodos

keUuoSOS

adAnijin, Ute eu, los -te'itos

cas ^iiademes kxux

-LcAo oiAAe- 4M?

Auueo de asfruoAtOvnla

tas esvtetlas es euo^Aone.

/^oS

Anudes tueutS

euStujzu,

y jaul ia ousTcXucia, a, cjaxo ezidu,

ojaac el Soi. e+L, si /ns/yn*

es solo uAta, esttlioj como jas ofieis.... y a, de, vtAd*d,

I 'muto 4nels yicuioU. cjAxje a. TcAaol !


EU

cotoSeeuAjcMcla,

ta Jatela, aie Rcvma Ituo etu et X^dlce


ta ovia, cte CeLtAAxieo .

Se. Mne-kiirio letX- a, Co^eduico y cteet eu, l j


uni bcxhio cxyyyio t7-at\'ex> tuM c[aajl dtclt eu, 2uxlltto
lceu1jxhxa*neAd~e a ie fue, jtcM-saia) e/Axe la Henia es

iwmi \ cfue el Sot al\a eu dohAxo a ella.. .

Hoy oUa/ ta Aase de (afreto

1M

caVvd, ex la Tfenjia) f y todo io dtmqs

Gex-Cdeo

ha, jAxtaUioto Anuu lelos .

Site e^fu^aAAO . Ivify detenas letlejUcrhat uudoee U)Me

esfas dolktueJS . Oeette, a AVlcaxuoo Cfeue la cteuci*: au? ka haMido

adu tas tiLutstcts a excitas Mt^uuhs/ y eufaices & ^tufa te coidufa,


con tzutudxxz ~ s.oi\JL tl cnigcu, de a, dda,/ Mm, eieuAJxle .
Veno LxAx, Hot ta. ceuclot, eucernl'uVi, ez<rs ttsyUxes/as.ceiuo

ocuiAx am CoLtAxdco keulcA,. ^ailiee w A/tudn . J est dea,

katt fue eOAi^ldehoA, tas dejas teJeuads^ ios Textos


Zaqyialdo, eorvuo kenuooSOS Uteuts
V

'

I coAKo

(AAA,

cmjuao

.1

j I^

de Ncxxoioia .

<K Peno. frajL/ loi i/tb ia Jqiesid ~fc*ta >uxtir en, el vido.
d.u +iAAtd sf es el Sol el epue, fina, o $i -es
la ^tvux, do ofAAje cxAut, es el AnotnAnieuto
RELATIVO

nu> es tititYTil avusauo /n\e ka^Se uu dio,

de fox, " Xelattilclad " '.

Entontes acoo to CAAeuoix. /yyuAxc >^i/

Ueo alona, euAfieo a, cowdSiuden, .. . Pfvlo/meo testniild ios


AnoHAvu tufas oilat-tudes de /ynOMtna tal (cti Oncuos si^nka. clue CoLeuuco . .
XIV

... PenOy de t&dos -modos, cucoudo aiectcts fue ew sddexua ex

anas

i/eidadtAo ejAAJi. et olio /no cnets jxxe, en.es tu. el cyue

Se eauboca, ? ^

ll/o kas estu,caff(o Ih'cav Aufia. Si la tTtAAa y el


Si etfiAxnenxiu, soies, te daxct, la noAbti : las dos

dcstvixkcioues de su 4nouiuu'euto
eu thuu? et in TteUa

et Sot cyia,

d TeWuq 'alita eu, troue ad Sol

Scot eefuA ua toutes. . , .

Veno esdcxAA, les UlcAAAtAA,$f les axiales dnaAx eu tenue


al Sot y /no a ia tTcAaol . SiAn^uA,euAcZ, ktAovue,
e Sol
es ovuxclo Mas
Mtiiueoto

a\aAAji.

feu. ta,

,^?

Tenha

MtAtuAio

TenM . y tso
exhlieet.
kU

Lcn, eyu'i
ho ve$ Icvrnds
a tAtxxAxo

( Stquu

Pfofo,ee)

el LioAciet, Axds cetoauo ad So/

y . Son eAulaAObo. /ynuu adttado de este .

Y, adexnds, kaxy las tfotllas . td ittHex se Hxueu et

^LesLtct a las esfexfasj coda oXo M,uede- oisttuase


ese AnjpuxAKieuTo; tas ewfittlas ceteouxas hxzieceu. dticniiit lena,

~tfiaueCAL6\ia, ; esta twectHia eUcUeute es et tesaliaoie de la

inoMeclHia. de (d TTeiia, cm t&vuo al Wy Se* m. el sistema de


V/losmco /no ntw cMaxieta, de exkilconlo. Ese &nO(findeuio
es

Anuo jxtqAAjeXo ; auo Ju, abseAiiaeio kasiq elst'aloX/X Mdt

ess
Hei.

Itsf, kuzsf IouIaauo aao Ho coAeodLa,\ Ueno ka coaiIAakouIo

t\eAyc<daAut*AAe Sus ideas : el Sol es Ands c? /yn*u?s Atavi/


cxd \esLeeto a, las es7%cHis : eu, coamIIof ta, Titina, ota, eu. um, oto
ixAta, snxjtltbx coAvtkltta au, tonuo al Sel. . .
XV

CC

Pif LotUa, tuoe Coitdiico el Vteue Motel F >:>

No, kiia ...El ThtAuio bJottl no exista cuLii . texuoU f au?

kao 'tkeuxio hiotrtl de astu>uoAnlcx o de yeoAttttia . Y cdo^euco


no

Au, um, Msice. Scdnd DESCRIBIR el /momAnteuto de

tes

Luduetts . . . hew ixe coAtocla la CAUSA tjuotou teilen, y/


StfAd- dodo. Altttcdr>t duieues se ocuI^aAou de eso)... Peno dettdos
iutrdos Cofeuoico seouind sitMoto AXAusntal ktaue iaaas a. Su, oo-ia,
Saitxuos Aue LA TIFRRA NC ES EL (SENTRO DEL UNive&Q . /

iticoue est, tes&ilndnexito coJihxl AttAutHo acaloA, teu la, idea,

de ojxxe et 1+CtybRE ena,/ dnxtAtu,, et teho del uuiucuo^ .


tt Tteoux axdee euiVeuo al Sal/ el Sotau? es 4uds cjjxe. umo,
bo/not esfoeHo- evuhe, tes uxles de nuttottes de tstiet/ks de to, ataxia/
y kau 'folles de Auiiitmes de a ataxias temo la Autcstta,.E komoxets uaa,mu7**1
eiwJueioAtaelo . LtAo tu ti ualhxJo ha* setcAuAutute ores leles icus et/otueionados]

U. eu calauitn, caSo. el koAnite Ato es sido uu, j^tquexto hac\tude


ole uxx iusl^^ticeuif^Audtet... tots tosas kau uud/o a. su, s<"/>...

y auAtefue, esto kivta la Utuietad de ios ko**, tes , kow ame, adouik'v
cfAie Soahos vt\oio\dtAAAuexx4e AMnds Cutos
eu, la, ouAAA.euSxdad

de uues'ha, Gatxid

acftu, x decenas de
-vuitiaxts df, oJtos tuA
del ceufco de ta
Satexxia el S&(.. .
a.

z
<

snttu-cnts, a Autes de /nuttemes de


auo

oaCos iux f uu'tes te auxternes de ofias


ataxias...

Es eu cyoexu **^ a NICOLAS COPERNICO


a qodeu. deleAues dodo eso ;
ile cttltxuos toutsti, AtxodesHa !
u

z
<t

r\H

TRAS LAS HUELLAS DE COPERNICO (viene de la pg. 8)

mentariolus. Puede situarse poco an


tes de 1509, ao en el que Coprnico
manifest otro aspecto de su persona
lidad de humanista. Efectivamente, en
1509 aparecieron en Cracovia las car
tas de Theofilacto Simoccata, escritor

bizantino del siglo VI, traducidas del


griego y del latn por Coprnico.

Dos fechas abren un nuevo periodo


en la vida de Coprnico: 1510, ao en

que se instal en

Frombork, y

ao

de

de

la

muerte

Lucas

1512,

Watzen-

rode. Ya casi con cuarenta aos, el


cannigo tena ante s una inmensa
tarea cientfica que llevar a cabo: pre
cisar y exponer el orden heliocntrico

del mundo en una obra tan general y


completa como el Almagesto ptolemaico. Coprnico se consagr a esta
labor durante el
No

las

nos

resto de su vida.

extenderemos

funciones

de

de

Gresham-Coprnico,
no es sin
embargo el nico ttulo de gloria del

ficadores

gran astrnomo en el campo de la


economa
poltica.
Para
Coprnico,
una buena moneda que conserve su
pleno valor es tanto efecto como

Ossiander)
ocuparn
aun
durante
mucho tiempo el espritu de los histo
riadores de la ciencia. La prudente
introduccin annima aadida por los

condicin

editores, que reduca la teora de Co

decir,

del

de

enriquecimiento,

una

economa

sana,

es

funda

del

texto

(el

astrnomo

J.

Schoner y, sobre todo, el telogo A.

prnico

una

hiptesis

puramente

mentada en el trabajo de excelentes

formal, contrasta notoriamente con

artesanos

magnfica carta dedicatoria dirigida por


el autor al Papa Paulo III y que consti
tuye un admirable elogio de la astro
noma y de sus valores cognoscitivos.

y en

intercambios

comer

ciales bien organizados. Encontramos


en Coprnico una definicin pertinente
de los verdaderos estmulos de la acti

econmica, definicin que di


verge fundamentalmente de los impe

la

vidad

rativos

morales

de

la

asiduidad

en

el

trabajo, propagados por los filsofos


escolsticos. Las cuestiones que plan
teaba

la

poltica de

precios

no

eran

Cuenta

la tradicin

que

el

primer

ejemplar de la obra, impreso en Nu


remberg, le lleg a Coprnico el 24 de
mayo

de

1543,

da

en

que,

tras

una

larga enfermedad, expir.

tampoco ajenas al cannigo de From


bork.

ms

sobre

Coprnico

como

miembro del Cabildo de Warmie. Limi

Despus de su retorno de Olsztyn


a Frombork, Coprnico fue elaborando
concretamente

la

concepcin

de

su

tmonos a sealar, no sin admiracin,

obra capital, conocida ms tarde con

que en la poca en que nacieron los


primeros captulos del memorable tra

el

tado del gran astrnomo, ste segua

mento

desempeando

dial.

Antigedad. Durante trece siglos, el


Almagesto de Ptolomeo haba sido
considerado

De 1516 a 1519, Coprnico residi


en Olsztyn en calidad de administra

No podemos examinar aqu las su


etapas del camino recorrido
por el pensamiento de Coprnico y la
evolucin de su concepcin del sis-

terfia

dor

lucionario

por Coprnico, tiene apenas cuatro


cientos aos, y es inevitable compa

merosas

con

toda

eficacia

nu

funciones

muy

absorbentes

de carcter administrativo, econmico

los

bienes

del

Cabildo.

All

despleg una intensa actividad de ges


tor,

sin

por

ello

olvidar

la

astrono

ma. En el castillo de Olsztyn,


convertido en museo, podemos
un

ingenioso

dispositivo

cin
construido
Coprnico.

de

de

hoy
ver

observa

personalmente

por

'UANDO muri Lucas Wat-

zenrode,

Warmie

poca difcil.
con

revolutionibus

libri
la

VI,

literatura

heliocntrico.

orbium

lAS de dieciocho siglos se

monu

paran a Coprnico de Aristteles, el

inmortal
cientfica

mun

pasaba

por

de

su

El

contenido

obra

reside

revo

en

los

prncipe

de

los

filsofos

invariablemente

de

como

Universo.

La

revolucin

intelectual

la

creadores del conocimiento actual

su

de

1530-1539,

forma

el

definitiva,

tratado

pero

no

de

con

esos

casi

dos

milenios

de

estancamiento que la precedieron.

Durante los cien aos que siguieron


la muerte de Coprnico se inscri

bieron en

los anales de la ciencia los

nombres

de

los

primeros

ilustres
del

mundo que nos rodea. Galileo y Ke

se imprimi hasta diez aos despus.

pler se inspiraron en

Nicols Coprnico fue siempre presa


de una perpetua insatisfaccin crea

prnico.

dora.

la

los tiempos modernos, desencadenada

rarla

dcada

la

representacin perfecta del sistema del

nuevos principios cosmolgicos esta


blecidos por ella: priv a la Tierra de
su papel de Centro del Mundo, des
cubri sus movimientos diario y anual
y elabor una nueva descripcin del
sistema planetario, asignando al Sol un
papel predominante. Al comienzo de
alcanz

ban

De

cesivas

y poltico.

de

ttulo

coelestium

Newton

la obra de Co

coron

con

sus

Principios este primer periodo de la


gran revolucin cientfica.

una

Los Teutnicos hostiga

incursiones de bandas arma

La publicacin de la edicin impresa


del

tratado

De

revolutionibus

tiene

das el territorio de la dicesis. Olsztyn


se encontraba muy cerca de la frontera

su historia propia. Hay que mencionar


aqu el nombre de un joven profesor

del Estado Monstico. En 1520, cuando

de astronoma de Wittenberg, Georg


Joachim Rheticus, que lleg a Warmie

estall nuevamente la guerra entre Po


lonia y la Orden, Coprnico regres
a Olsztyn, esta vez para organizar la
defensa de la fortaleza contra el inmi

nente asedio. La paz, concluida en


1521, le permiti volver a Frombork.

En

la

dedicatoria

de

De

revolu

tionibus escriba Coprnico: Si no


obstante hay gentes retorcidas que,
aunque lo ignoran todo de las mate
mticas, se permiten juzgar estas co

sas y, a causa de algn pasaje de las

en 1539, atraido por los rumores que

Escrituras, malvolamente desviado de

circulaban en Europa acerca de la


grandiosa labor del astrnomo solitario
de Frombork. A Rheticus y a Tiedeman
Giese, obispo de Chelmno, humanista

su sentido, osan censurar y atacar mi


obra, no me preocupar en absoluto
de ellos, e incluso despreciar su juicio
por temerario.

y fiel amigo del astrnomo, les debe


Pero

su

accin

contra

los

Teutni-.

eos prosigui en otro terreno: el de la

economa. La Orden puso en circula


cin moneda falsificada y, de esta ma
nera, desorganiz el mercado mone
tario de las ciudades pomeranias. Des
pus

de

intervenir

en

diversas

oca

siones en este asunto, Coprnico pu


blic

en

1526 su

Tratado

de

la

mo

neda, en el que explica por qu la


moneda mala expulsa de la circula
cin

la

mos el

haber vencido las ltimas

reti

cencias de Coprnico respecto de la


impresin de su obra. El proprio Rhe
ticus public su De Libris Revolutionum D. Doctoris Nicolai Copernici
Narratio Prima (Gdansk, 1,540), que
anunciaba en cierto modo la aparicin
de la gran obra. En 1542, Rheticus
edit en Wittemberg un extenso ex
tracto del tratado que Coprnico haba
consagrado a la trigonometra esfrica.

buena.
La historia de la edicin en

El descubrimiento de esta regla,


conocida hoy con el nombre de Ley

berg

del

tratado

De

Nurem

Coprnico tuvo el coraje de expo


ner sus ideas innovadoras en una obra

cientfica de profunda madurez y opo


nerse a la autoridad tradicional de los

Antiguos. Por esta razn, hoy, cuando


el mundo entero celebra el quinto cen
tenario de su nacimiento, no slo admi
ramos

en

al

creador

del

sistema

heliocntrico. Aun en mayor medida,


Nicols Coprnico tiene derecho a ser
recordado como un cientfico que
abri el largo cortejo de los creadores
de la ciencia moderna.

revolutionibus

y el papel que desempearon los veri

Jerzy Bukowski

19

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La gran
revolucin cultural

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'OPERNICO

tena

dieci

nueve aos cuando Coln arrib a las


costas

Su

vida

del

continente

discurri

americano.

durante

los

dece

nios principales del Renacimiento y de


la Reforma protestante. Fue la poca

del gran arte renacentista y de la divi


sin
religiosa
en
Europa,
de
las
guerras entre Francia y el Imperio y
de las profundas conmociones eco
nmicas y sociales, derivadas de los

del Renacimiento
Desde Polonia hasta Italia,

de Coln a Leonardo,
de Coprnico a Paracelso,

20

un mundo en plena fermentacin


por Paolo Rossi

descubrimientos geogrficos y de los


grandes viajes de exploracin. En
aquellos aos se inici la crisis de la
Europa feudal y la afirmacin de los
grandes Estados europeos.

PAOLO ROSSI,
filosofa de la

profesor

de

historia

Facultad de Letras de

de
la

la

Uni

versidad de Florencia, es un conocido especia


lista en historia de la ciencia en el siglo XVI.
Entre

sus

numerosas

obras

dedicadas

ese

periodo
figuran
su
biografa
de
Francis
Bacon, traducida al ingls y al japons, y
en particular Aspetti della Rivoluzione scientifica. s tambin autor de Filsofos y mqui
nas (Buenos Aires, Labor, 1967) y ha parti
cipado en la edicin italiana de las obras
de Bacon, Vico y Diderot.

U*^'""

El astrnomo, el Papa y...

SJ&W

Terminados sus estudios en la Universidad de Bolonia (Italia),


Coprnico se traslad a Roma donde, en el ao 1500, dio un
ciclo de conferencias sobre matemticas y astronoma en las que,
se dice, seal ya los errores de la concepcin ptolemaica del
universo. Se sabe que Miguel Angel asisti a esas conferencias,
junto a otros sabios y artistas de la poca. En este cuadro del
siglo XIX, original del artista polaco Wojciech Gerson, aparece
Coprnico exponiendo sus teoras en presencia del Papa Ale
jandro VI. Aunque la escena es imaginaria, todas las personas
que en ella aparecen pertenecan a la corte papal de la poca.
Adems de Alejandro VI (1), entre las celebridades que escu
chan al astrnomo figuran Leonardo de Vinci (2), Miguel
Angel (3), Csar Borgia (4), hijo del Papa, el pintor Pietro
Perugino (5), el arquitecto Donato Bramante (6) y el diplo
mtico y escritor Baltasar de Castiglione (7).

Foto Museo Coprnico, Roma

debe valerse de los instrumentos que


le ofrecen

la

las matemticas, recurrir a

capacidad analtica

sobre todo,

de

la visin y,

renunciar a constituir una

mera repeticin de las ideas culturales


vigentes.

Quien

Coprnico

fue

contemporneo

del

humanista Erasmo de Rotterdam y del


reformador

Lutero,

del

rey

Enrique

prefiere

basndose

en

pasadas

de

hacer

citas

lo

afirmaciones

de

que

autoridades

puede

ios antiguos

libros utiliza

Leonardo

su

leer en

segn

memoria,

no

su

ingenio. No se debe dar crdito a


los filsofos cuyas razones no queden
confirmadas por la experiencia. Leo

VIII de Inglaterra, que separ de Roma


a la iglesia inglesa, y del emperador
Carlos V, de Miguel Angel y de Leo

nardo

periencia

nardo de Vinci, del astrlogo y mdico

necesidad

de

suizo Paracelso y del gran terico de

experimental con el mundo y las teo

la

ras

ciencia

poltica,

el

italiano

Nicols

Maquiavelo.

libre examen de las Sagradas Escritu


ras y provoca una ruptura decisiva en
la rgida disciplina
intelectual
que
caracterizaba a la civilizacin medieval.

Ese afn de profunda renovacin y


examen

abierto

de

la

naturaleza

es sentido tambin por los artistas y


los sabios de la poca. Leonardo de
Vinci (1452-1519) proclama la nece
sidad

de

la

razn,
combinar

abstractas

la

esto
el

ex

es,

la

contacto

matemticas

que

pueden calar en la esencia misma del

El mundo cultural en el que trabaja


Coprnico est en plena fermentacin
y vido de novedades. La Reforma
protestante defiende el derecho de

de

invoca simultneamente

efectuar

un

estudio

fiel

de

la realidad natural que permita des


cribir y medir exactamente los fen
menos. La exploracin de la naturaleza

universo.

de

define

los
a

con la cultura
la universidad

letrados,
mismo

como

de los
y con

Leonardo
un

se

hombre

sin letras. Lo que caracteriza su pen

samiento
la

durante

curiosidad

y el de su poca
insaciable

ante

la

es
natu

raleza. Por qu se encuentran con


chas en las montaas? Cmo vuelan
los pjaros? Cul es la causa de los
vientos? Cmo se las arreglan los
hombres y los animales para caminar?
De ah nacieron, junto a sus activida
des de artista, sus numerosos proyec
tos de mquinas, sus estudios de ana
toma, sus reflexiones sobre la ciencia.

el

Renacimiento

se

llamaba

magia natural
el italiano Jernimo
Cardano (1501-1576), el suizo Para
celso (1493-1541), el alemn Enrique

Cornelio Agripa (1486-1534), el italiano


Juan Bautista della Porta (1535-1615)
esa

enconada

lucha

contra

las

ense

anzas de los aristotlicos, esa vigo


rosa pasin por esclarecer los arca

nos del cielo y los secretos de la natu


raleza, esa mentalidad enciclopdica,
abierta al
del

estudio

de todas

las

ramas

saber.

La nueva magia en que piensan


estos mdicos y astrlogos es sobre
todo el estudio de los efectos naturales,

gracias al cual el hombre podr domi


nar el mundo. Y el hombre slo podr
alcanzar

En polmica
profesores de
la

Tambin hallamos en algunos de los


ms ilustres representantes de lo que

ese

resultado

hacindose

ministro o servidor de la naturaleza.

Los milagros de la magia


escribe,
por ejemplo, Cornelio Agripa en su
obra De vanitate scientiarum

no

son en modo alguno semejantes a los


que describe la religin. En stos hay
una violacin de las leyes de la natura
leza. Aqullos se deben, en cambio,
a la accin del

hombre sobre la natu

raleza: son nicamente (segn la etimo


loga de la palabra latina miracula)
cosas dignas de suscitar admiracin,
y consisten principalmente en la capa
cidad de acelerar los procesos de la

naturaleza: en acortar, por ejemplo, el


tiempo que necesitan para madurar
SIGUE

LA

VUELTA

21

LA REVOLUCIN CULTURAL DEL RENACIMIENTO (cont.)

La

rebelin

contra la filosofa aristotlica

los frutos de los rboles, o en dome

universidades

ar, gracias a las tcnicas agrcolas,

de anatoma de Mondino, tan tpica


mente
medievales,
servirn
todava

el

ritmo

de

las

estaciones.

Llegados a este punto, conviene tal


vez que destaquemos algunos as
pectos fundamentales de la cultura en
la poca de Coprnico.
La distincin entre magia y ciencia

que para nosotros es evidente

no

durante mucho tiempo de manual a los


estudiantes de medicina, aun despus

de la publicacin del primer libro mo


derno
de
anatoma,
publicado
por
Andrs Vesallo en

Esas circunstancias engendraron la


exigencia de una renovacin d las

el

en

sicin y de transmisin de la cultura.


Los grupos de estudiosos congregados

que

en torno a un maestro, las academias,

es bastante distinta de la que sosten

las sociedades cientficas que surgen


en Europa durante los siglos XVI y

estudio

de

en

la

de

naturaleza

los

fenmenos

una visin

del

mundo

la

XVII intentan responder a esas nuevas

astrnomo.

De

1501

mundo

va

una poca en la cual la distincin entre


magia y ciencia no es tan tajante como
lo ser para las generaciones siguien

fsica,

Padua,

que en esa poca era el principal


centro de enseanza de la medicina.

Por entonces se estaban

realizando

considerables progresos en el
estudio de la anatoma, pero hacia
poco que se haba autorizado

la

investigacin

cadveres
la

cual

los

cientfica

humanos,
estudios

razn

sobre
por

mdicos

el

contra

el

pensamiento

Renacimiento.

gramtico

sino en 1594, ms de cincuenta

aos
de

despus

de

la

muerte

Coprnico.

Foto tomada de Inventeurs et Dcouvertes


Ediciones Hachette, Pars

22

de

francs

El

Pierre

filsofo

de

moderno.

de

medicina

guos

una

distintas

revolucin

las

de

de

una

de

una

los

anti

romanos.

aportacin
de

esa

nacimiento

astronoma

griegos y

revolucin
esfera

Con

el

de

Coprnico

la

cientfica

pertenece

la

no

se

la

astronoma.

Pero

debe considerar a Coprnico como un


astrnomo

en

el

sentido

tcnico

un hombre inmerso en la cultura de su

dio de la tradicin y este deseo gene

palabra tena en aquel tiempo.

el que dominaba todava muy amplia


mente la vieja filosofa aristotlica. En
su mayora, los hombres de ciencia
del siglo XVI estudian en las universi
dades y en muchos casos ensean en
ellas, pero no cabe negar que los

poca

su

humanista,

En

formacin

en

Italia,

la

es

Coprnico

griego y ley a

la

acepcin

de

que

un
esta

aprendi

Platn.

el

Uno de sus

maestros,

el
astrnomo
Domenico
Mara da Novara, era un seguidor de
las filosofas platnicas y pitagricas
que dominaban en la cultura italiana
del

Renacimiento.

que versan sobre las novedades cien


tficas y culturales
no se desarro
llan ya
a diferencia de lo que haba
ocurrido en los siglos medievales

Al igual que otros muchos huma


nistas, Coprnico no expuso sus des
cubrimientos astronmicos y su nueva
concepcin del mundo como negacin
categrica de las teoras tradicionales

dentro

sino como renacimiento de las teoras

ms

de

vivos

los

muros

esto

es,

los

universitarios.

En la segunda mitad del siglo XVI


y a lo largo del XVII, las universidades

de Pitgoras. Ofrece al lector su teora


como algo ntimamente unido a una
contemplacin

del

mundo

entendido

no dan muestras de poseer esa capa

como

cidad de renovacin que resulta indis

Dios. Y sus descubrimientos

pensable

senta en un contexto religioso: el Sol,


Seor y Rey del mundo visible, es un

en

astronoma

de

libro

Ramee (Petrus Ramus) afirmaba que


poda demostrar la falsedad de todas
las doctrinas de Aristteles. Este repu

convencional.

anfiteatro

gran

moderno de la palabra. Coprnico es

evolucin

El

el

La

de Coprnico fueron de tipo

anatoma de Padua, que aparece


en el grabado, no fue construido

que

emparejado

La
rebelin

debates

1503

estudi en la Universidad de

estima

ciencia. En cambio, Coprnico vive en

con el mundo de las universidades en

como

Se

sofo de la naturaleza o un hombre de

ral de novedad acarreaban una ruptura

mucho ms
mdico que

de

que llega a su plenitud en ios escritos


de Newton y de la que se derivan
algunos aspectos fundamentales del

durante

fue

va

necesidad

del siglo anterior, considerndola como


una forma de pensamiento superada,
de la que no debe ocuparse un fil

como

renovacin
la

Coprnico (1543) constituye el punto


de partida de esa revolucin cientfica

tradicional, y sobre todo contra la


filosofa aristotlica, es muy general

Coprnico

la filosofa) moderna entablan una viva


polmica contra la mentalidad mgica

La

admirado

esa

exigencias.

tes.

vida,

Y
unida

contar con mtodos nuevos de adqui

Los fundadores de la ciencia (y de

su

1543.

instituciones.

Galilei.

de

textos

ntimamente

drn, un siglo ms tarde, Francisco


Bacon, Renato Descartes y Galileo

parte

Los

lo era en cambio durante los cincuenta

cajan

gran

Euclldes.

primeros aos del siglo XVI. En aquel


tiempo, la exaltacin de la experiencia,
observacin

Durante

las

pocas

intelectual.

de

As,

Coprnico

de

rpida

la

nueva

conquistar

muy lentamente el mundo acadmico.


En las universidades se seguir ense
ando

la

astronoma

de

Ptolomeo

durante ms de un siglo despus de


la publicacin del De revolutionibus
copernicano, y el propio Galileo dar
cursos de astronoma ptolemaca.
En

el

mismo

descubren

los

momento
textos

en

que

olvidados

revelacin

manifestacin

de

los pre

smbolo de Dios.

Esta glorificacin del Sol y las


constantes referencias a Pitagras en
su libro De revolutionibus nos per
miten

relacionar

Coprnico
corrientes

con
de

el

una

pensamiento

de

las

la filosofa

de

grandes

renacentista.

En 1462 Marsilio Ficino haba iniciado,

se

cerca

de

los Dilogos de Platn. Y aun antes


de los escritos platnicos haba tra
ducido al latn el clebre Corpus her-

Arqumedes y se deduce de ellos un


nuevo mtodo, se sigue leyendo en las

de

Florencia,

la

traduccin

de

** -X * -* * * X * * * * * ** *r* -*, -X * ;**

" '

liiJL

Esta pintura egipcia sobre papiro, que data del


siglo X antes de J.C, representa a Shu, el dios
del aire, que empuja hacia arriba a Nut, la diosa
del cielo, para formar con su cuerpo moteado
la

bveda celeste;

las

estrellas.

Nut

las

motas

estaba

de

su

casada

Geb, el dios de la tierra,

piel

con

constituyen

su

hermano

pero el gran dios Ra,

gobernador del mundo, se opuso a esta unin,


orden a Shu, padre de aquellos, que apartara

a Nut de Geb, con lo cuai los cielos


se

separaron

Foto

En

un

un

eminente

trabajo

Museo

erudito

morada

cuya

base

del

de

los

se

la

tierra.

Cairo

publicado

especialista

literatura griega, Jean


que el poeta Homero
o

de

en

francs

Hassia,

Paris

1726,

en

Boivin, afirma
conceba el Olimpo

dioses

apoyaba

como

en

el

una

montaa

cielo,

mientras la cumbre apuntaba a la tierra.


En

el

un

pasaje

grabado

Zeus

de

que

habla

la

Miada,

aparece

de

sostener

por medio de
al punto ms

una
alto

a
la

ilustrado

la

por

izquierda,

tierra

en

el

aire

cadena dorada sujeta


del Monte Olimpo.

Foto Biblioteca Nacional, Pars

autores griegos del siglo III al I antes

obras del pensamiento y los textos de


las diversas religiones confluyen en un

de Cristo.

mismo

meticum,

coleccin

de

escritos

de

resultado.

Esos escritos, que presentaban una

Pues bien, en un fragmento de De

mezcla de temas platnicos y estoicos

revolutionibus sobre la posicin cen

y en los que haba una influencia de


la filosofa hebrea y persa, fueron
atribuidos por Ficino (y siguieron sin
dolo hasta mediados del siglo XVII)
a un personaje egipcio mtico: el dios

tral del Sol, Coprnico aluda concre

Tot, al que los griegos identificaban


con Hermes y aplicaban en algunos
casos el calificativo de Trismegisto
(tres veces grande).
Marsilio

Ficino

vea

en

la

filosofa

platnica

tamente al nombre de Hermes Trisme

gisto. Su nueva doctrina astronmica


naca en un contexto filosfico y reli

gioso de clara inspiracin neoplatnica


y utilizaba la cita de una obra famosa
en

la

cual

Hermes

describa

el

culto

solar de los antiguos egipcios.

El libro de Coprnico ha llegado a


ser para nosotros el punto de partida,
el

smbolo

casi,

de

la

revolucin

in

una doctrina de la eterna


revelacin religiosa que se manifiesta
en todas las pocas y que tiene sus

telectual de la cual ha nacido la ciencia

moderna.

Como ya se ha dicho,

mayores expresiones en el

obra

escrita

hebrasmo

y en el cristianismo. Segn Ficino, esa


filosofa religiosa nace con Zoroastro
entre los persas y con Hermes entre
los egipcios, se alimenta con Orfeo

entre los tracios, crece con Pitgoras


entre los griegos y los itlicos y
llega a su culminacin en Atenas con
Platn. En el pensamiento de Ficino

fue

en

una

poca

esa
codi

Y sin embargo Coprnico, profunda


mente impregnado de filosofa neoplatnica, prefiri presentar su nueva
descripcin del mundo ms como un
renacimiento de antiguas doctrinas que
como una novedad

revolucionaria.

Era

un hombre tmido y cauto. Es posible


que su inters por el Sol
que consti
tua uno de los temas centrales de las

filosofas neoplatnicas del siglo XVI


le

incitara

realizar

sus

estudios

de

astronoma con el fin de poner de


manifiesto la posicin central de aquel
en el Universo. O quiz intent lograr

que

la

novedad

de

su

astronoma

resultara aceptable para sus coetneos


recurriendo
un

para

contexto

familiar

ello

filosfico
los

insertarla
que

en

resultaba

intelectuales

de

su

tiempo.

ciosa de novedades, dispuesta a poner

tradi

En todo caso, no cabe duda de que

que se debatia en las


originadas por la inade

aprovech plenamente dos grandes


lecciones de la cultura del siglo XVI:

en tela de juicio

cionales y
dificultades
cuacin

entre

las

las creencias

instituciones

cient

ficas y escolares y los progresos efec


tivos

de

la

ciencia.

Todo

ello

no

fue

que el descubrimiento de regularidades


geomtricas y aritmticas en la natu
raleza

es

un

comprensin

factor

del

esencial

mundo;

para

que

la

las

verdades que nos han transmitido los

Renacimiento la filosofa y la religin

un puro azar y, en este sentido, el


libro de Coprnico es una de las
expresiones ms caractersticas de la

no

naciente cultura moderna.

sometidas a revisin.

y en el de los platnicos italianos del

estn

separadas:

las

grandes

antiguos

pueden

ser

criticadas

23

Para

medir
el cielo

Foto <)

Para

efectuar

sus

observaciones

I.

Jarosinska.

La

Pologne

Varsovla

clculos astronmicos, Coprnico dis

pona

de

instrumentos

que

prctica

mente no haban cambiado en muchos

siglos. He aqu algunos de los que


se utilizaban en su poca. Arriba,
astrolabio rabe del ao 1054, que se
conserva en el Museo de la Univer

sidad Jagellon de
dorso figura un
grabado en rabe
buye la invencin
sirve para medir
astros

sobre el

Cracovia y en cuyo
calendario zodiacal

y en latn. Se atri
del astrolabio, que
la posicin de los

horizonte,

al

astrno

mo griego Hiparco, que vivi en el


siglo II antes de nuestra era. Arriba
a la derecha, una miniatura que ilus
tra

el

Salterio

de

Blanca

de

Castilla

(comienzos del siglo XIII), madre de


San Luis, Rey de Francia. Entre el
clrigo y el computista, especialista
en calendario,

astrolabio
horizonte;

el

astrnomo

eleva

el

y mira un astro sobre el


el
computista
anota
las

observaciones

del

astrnomo.

la

derecha, esfera armilar del siglo XV


que Coprnico utiliz probablemente
cuando

era

estudiante

de

la

Univer

sidad Jagellon. Este instrumento serva


para determinar los planos celestes,
pero

con

slo

podan

obtenerse

evaluaciones aproximadas. Arriba a la

izquierda, el famoso Globo Jagellon,


de bronce dorado, que data de 1510
y en el que est grabado el contorno
de Europa, Africa y Amrica del Sur;
junto a sta ltima puede leerse la
inscripcin Terra de Brasil, Mundus
Novus, Terra Sanctae Crucis. Am

rica del Norte aparece formada por


una serie de islas. A la izquierda, un
teodolito de bronce dorado, instru
mento
de
agrimensura
utilizado
a
veces

cular

por

la

segmento

los

astrnomos

latitud.

En

semicircular

agrimensores

el

se

haciendo

para

grabado
ve

cal

del
unos

mediciones.

25

Foto Nina Smolarz,

La Pologne , Varsovla

Coprnico
o la razn abierta al infinito
De la hoguera de Bruno al proceso de Galileo
el precio de la libertad intelectual

26
por Vincenzo Cappelletti

Las autoridades municipales de


Torun (Polonia) han convocado
un concurso nacional de escultura

(vase la pgina 4) para erigir en


la ciudad natal de Coprnico
un monumento que glorifique

su obra. Reproducimos aqu


dos proyectos escultricos que
interpretan la concepcin
copernicana del sistema solar:

el de Bronislaw Chromy, titulado


La aurora , y el de Gustaw
Zemla, con la figura del
astrnomo.

iN

su

Metafsica

afirma

Aristteles que, de todas las ciencias


matemticas, la astronoma es la ms

cercana

la filosofa.

es

que,

en

efecto, su objeto es la naturaleza de


los astros,

la

cual

es

eterna

aunque

perceptible para nuestros sentidos. En


la jerarqua del ser, tal como la conce
ba

Aristteles,

del

pensamiento

Dios

es

pensamiento

pero tambin

motor

del primer cielo eterno.

El

mundo

antiguo

no

se

atrevi a

seguir hasta el final esta va filosfica,


que le habra llevado a separar Dios
y la naturaleza. Se oblig en cierto
modo a la naturaleza a acoger lo
divino, cosa que slo poda hacer a
travs de su carcter primario: la
extensin. As, se hizo corresponder a

los lugares naturales con diversas


categoras del ser. De este modo,
metafsica y religin pudieron reconci-

VINCENZO CAPPELLETTI
historia

de

las

ciencias

es
en

profesor
la

de

Universidad

de Roma. Director general de la Enciclopedia


Italiana y director de la revista II Veltro, ha
escrito

varias

obras

de

historia

ce

la

bio-

loga, de la fsica y de la psicologa. Entre


ellas destacan Entelechia y las dedicadas a
Hemholtz, a S. Weil, a Freud, etc.

liarse

con

el

conocimiento

sensible

que en un principio parecan querer


apartar para fundarse slo en el inte
lecto puro.
Antes de Coprnico, la metafsica
naturalista y la experiencia sensible
coincidan en un punto: que la Tierra
es

inmvil

en

el

cosmos

que

los

astros se mueven. Se mueven, aada

la astronoma de inspiracin metafsica,


con un movimiento circular que, reu
niendo el principio y el fin, simula en
el espacio la eternidad.

Haba que

salvar los fenmenos,

y pareca que tal cosa poda conse


guirse de este modo mejor que de
cualquier otro. En el dilogo de Galileo
titulado

De

los

sistemas

mximos,

Simplicio hace una observacin esclarecedora: En la doctrina de Coprnico


hay que negar los sentidos y las
sensaciones

mximas,

como

ocurrira

si nosotros, que percibimos el soplo de


una ligersima brisa, no sintisemos
despus el mpetu de un viento perpe
tuo que nos hiere a una velocidad
superior a las 2.529 millas por hora,
pues tal es la distancia que el centro
de la Tierra, en su movimiento anual,
recorre en una hora en la circunferen

cia del gran orbe, tal como Coprnico


la calcula diligentemente.
En efecto, muchas cosas parecan,
o podan parecer, ms sencillas si se
admita
la
inmovilidad
del
cuerpo
celeste

haba

en

que

el

cual

vive

esperar a

el

hombre;

Galileo y

la

introduccin de la nocin de masa para

poder superar esta idea.


la

El aristotelicismo consegua separar


Tierra, con todos los fenmenos

corruptibles que en ella se producen,


de la incorruptible pureza de los cielos,
en los que se situaba un Dios motor
del

mundo.

En los primeros siglos de nuestra


era, el pensamiento cristiano (a pesar
de San Pablo y de San Agustn) se
meti tambin en el callejn sin salida

de la teologa naturalista. Ora for


mulaba, con los Padres de la Iglesia
siriaca, una interpretacin literal del
Gnesis (la creacin del mundo en
siete das a partir del caos original),
que se distingua en numerosos puntos
de la tradicin cientfica griega. Ora
trataba, con un pensador griego poco
conocido, Cosmas Indicopleustes, de

sustituir la topografa y la cosmologa

paganas por una Topografa cristiana


SIGUE

LA

VUELTA

27

LA RAZN ABIERTA AL INFINITO

(cont.)

Del cannigo de Frombork al dominicano de ola


del universo. Para Cosmas, la Tierra

de J.C. se haba ido deteriorando pro

hecho

no se situaba en el centro del mundo,

gresivamente,

sino en el punto ms bajo del sistema


solar. Era un rectngulo rodeado de
muros que sostenan la bveda celeste.

sntesis tarda del


Almagesto de
Ptolomeo, en el siglo II de nuestra era.
Ahora bien, los datos sensoriales, si
bien parecan dar razn a la astrono
ma geocntrica, contenan tambin
elementos que autorizaban la formula
cin de hiptesis distintas.

encuentran a veces muy cerca de la


Tierra y otras veces muy lejos. Y esas
distancias
son
tan
diferentes
que

Pero

el

verdadero

problema

no

radica en lo errneo de estos razona

mientos, sino en la dependencia de la


ciencia con respecto a la metafsica y
a la religin. Cuestin sta que inspirara
serias preocupaciones a Coprnico y que
un da llevar a Galileo
ante

orden, en una armona del mundo que

importaba salvar. De ah que, a pesar


de la inmensa grandeza de su obra,
lidad

en

de

la

intransigente

su

sistema,

nos

raciona
parezca

todava un antiguo. En la dedicatoria

que de su obra De revolutionibus


hizo al Papa Paulo III, el gran astr
nomo acusa a los partidarios del
geocentrismo de haber comprometido
con la teora de los excntricos y de

los epiciclos la forma del mundo y la


evidente simetra de sus partes.

Y el primer captulo del libro se


inicia con una nueva profesin de fe
en la estructura perfecta de la natura
leza:

Debemos

sealar

sobre

todo

que el mundo es esfrico, bien porque


esta

forma

es

la

ms

perfecta

de

todas, como totalidad que no necesita

conexin

alguna,

bien

porque

es

la

forma dotada de la mxima capacidad,


la ms adecuada al ser que debe

abarcar y conservar todas las cosas.

Como la Antigedad pagana, la Edad


Media

cristiana

aceptar

la

haba

centralidad

acabado

de

la

por

Tierra.

Aristteles

y la Biblia, el universo
ptolemaico
y
el
revelado
podan
ponerse de acuerdo basndose en la
premisa de Santo Toms de Aquino
segn la cual razn y revelacin no
se contradicen.

Pedestal

de

Dios como

afirmaba

el

griego Cosmas Indicopleustes, parte


del mundo contrapuesta al firmamentoparaso segn Honorio de Autun, o
sede

del

infierno

de

acuerdo

con

Dante, la Tierra se haba visto atribuir

una determinada posicin en el cosmos


por un cristianismo poco consciente
de la revolucin espiritual que entra

aba el Evangelio.
En realidad, la metafsica naturalista

haba forzado la experiencia o, mejor,


haba disimulado los aspectos contra
dictorios de las observaciones. Empe
ada en reconciliar el mundo con Dios,

haba olvidado conciliario con el esp

ritu, con el pensamiento humano. En


un fragmento magnfico de De revolu
tionibus,
Coprnico
habla
de
un
pensamiento que vaga de un lado
para otro, dictractus de la ciencia
astronmica de aquellos aos.

28

terminar

en

la

En el Dilogo de Galileo, Simplicio


pregunta: De dnde supones t que
los planetas se mueven con relacin
a un centro que no es la Tierra sino

los jueces.

Pero Coprnico mismo crea en un

fundada

hasta

La pureza originaria del sistema de


esferas concntricas concebido por el
matemtico griego Eudoxio de Cnido

en la primera mitad del siglo IV antes

el Sol? Y Salvlati responde: De


observaciones que son desde todo
punto de vista evidentes y, por lo mis
mo, terminantes; y las ms concluyentes de tales observaciones, las que
nos

permiten retirar la Tierra de ese

centro y situar all el Sol, explican el

de

que todos

los

planetas

se

Venus, por ejemplo, en el momento de


su alejamiento ms extremo, se en
cuentra

nosotros

diez

que

veces

ms

cuando

se

distante

halla

de

ms

cerca... Ya ves cmo se equivocaba


Aristteles al creer que los planetas
se mantenan siempre a la misma dis
tancia de la Tierra.

Es evidente que el mundo antiguo


conoca, al mismo tiempo que el geo
centrismo, el heliocentrismo concebido

por Aristarco de Samos en la primera


mitad del siglo 111 antes de nuestra era.
Arqumedes, que nos ha transmitido
la teora de Aristarco, slo le hizo

algunas

Foto Erich Muller, Kassel, tomada de City of the Stargazers


de Kenneth Heuer, Charles Scribner's Sons, Nueva York

objeciones.

indiscutible para exponer su tesis revo

gando al extremo de imaginar una car


ta inexistente en la que un pitagrico
afirma que la verdad constituye un

lucionaria.

secreto

En

su

De

Coprnico racionalista y platnico, que


no soportaba el pensamiento que
vaga de un lado para otro y que

razn adopta caracteres msticos, lle

Coprnico no dej de referirse al


heliocentrismo de la Antigedad, como
si quisiera apoyarse en una autoridad
revolutionibus

religioso

divulgado

reivindica la libertad de imaginacin

sino

que

entre

no

puede

basaba

todo

en

nito:

iniciados.

concepto

Fue Giordano Bruno quien, cuarenta

buyeron para explicar los fenmenos

aos despus de De revolutionibus,


intuy el verdadero contenido de la
revolucin
copernicana.
Coprnico

lugar en

los

histrica

de

haba

haber

el

propio

Coprnico

se dej llevar por la fuerza del smbolo


solar, afirmando que el Sol, luminaria
del

mundo,

merece

mucho

la Tierra ocupar el
verso. As conclua,

ms

que

centro del Uni


l tambin, por

referirse al concepto esotrico de la


naturaleza que haba conducido a la
astronoma a un callejn sin salida.

restablecido

el

dominio

de

As

la

universo

basada

en

las

informa

como es el testimonio de los sentidos.

Porque,

si

la

realidad

aprehendida

bles de

antemano.

En

l,

la fe en

la

es

como

sido

Coprnico

orgenes

de

ocupa

una

un

etapa

la

cultura

humana,

el

ltimo

representante

tras

entonces

hombre

tada.

de

resque

del

del

por el pensamiento es infinita, la reali

base

que

ptolemaica Bruno vea una codificacin

conciencia

dad basada en el conocimiento es limi

la

audaz

infinito ve resurgir y triunfar la intui


cin de lo infinito, gracias a una
astronoma que no haba osado hasta

de

observaciones

sobre

era

libertad

originales y de informaciones disponi

rica

cual

de la era antigua. Hacia fines del


siglo XVI, la dialctica de lo finito y lo

ciones insuficientes que suministra un


medio de conocimiento tan imperfecto

y no los de la naturaleza divina, cuando


eriga una magnfica construccin te

la

razn sobre los sentidos y abierto el


camino a la nocin de infinito y a la
moderno. En la astronoma aristotlico-

Sin embargo, son los derechos de


la razn los que invocaba Coprnico,

razn,

braj una tradicin cientfica milenaria.

que Aristarco y muchos otros se atri

astronmicos.

la

para l lo absoluto, lo divino, lo infi

ser

Por

ello

Bruno

admiraba

concebir

la

infinitud

del

uni

verso. El mundo copernicano, repit


moslo, era un mundo finito: mundo, y
no realidad, puesto que la realidad es
tambin

el

pensamiento,

y ste atra

viesa todas las fronteras, es decir toda

idea especfica o esquema

al

particular.

El 17 de febrero de 1600, Giordano


SIGUE

LA

VUELTA

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PTOLOMEO

LAS

-'

ESPIRALES

(vCTji^lt'V

DE

LAS

ESTRELLAS.

Iv.vhiyJ

Yo s que soy mortal y efmero, pero, cuando miro las espirales

circulares de las estrellas, mis pies no tocan la tierra sino q ue me hallo junto al propio Zeus..., escriba Claudio Ptolomeo
en el siglo II de nuestra era. La escultura de madera de la izq uierda, que representa al astrnomo griego con una esfera
armilar en las manos (vanse las pginas 24 y 25), es obra de Jrg Syrlin, famoso artesano alemn del siglo XV, y se
conserva en la Catedral de Ulm (Repblica Federal de Alema nia). Arriba, el papiro ilustrado griego ms antiguo que se
conoce; se trata del papiro de Letronne, que data del siglo II antes de Cristo y que contiene comentarios astronmicos
sobre las esferas celestes basados en las proposiciones de Eu doxio de Cnido, cientfico griego del siglo IV antes de nuestra
era. Los toscos diagramas de las constelaciones y del zodia co estn intercalados en el texto.

29

LA RAZN ABIERTA AL INFINITO (cont.)

Bruno era quemado vivo por haber


osado hablar de la pluralidad de los
mundos, nocin segn la cual el uni
verso sera infinito. Pero imaginar que

dad, hemos dicho. Haba que redescu

los mundos existentes eran numerosos

pueden

supona afirmar que podan ser igual

individuo

mente numerosas las representaciones

medida en que no es los dems indivi


duos; pero es infinito e ilimitado,
puesto que es incondicionalmente l
mismo. La admirable precisin y la

brir el infinito y era preciso diferenciar


lo finito de lo definido. Giordano Bruno

logr advertir que lo finito y lo infinito

de los mundos que podran existir, y


ello constitua una hereja imperdona

ble en los comienzos el siglo XVII.

mismo

nada

sucedi.

es

en

finito,

el

individuo.

limitado,

en

El
la

claridad del esquema copernicano se

Tal vez Coprnico no imagin jams


las consecuencias dramticas que iba
a acarrear finalmente su repudio del
largo compromiso entre los sentidos y
la razn consagrado por la represen
tacin ptolemaica del Universo. En el
momento

fundirse

afirman y se transmutan en esa dimen


sin

nueva de

la

conciencia

moderna

que es la individualidad.
Galileo iba a constituir el ejemplo
ms puro de esa individualidad. Lo que
sigue viviendo en cada una de sus
pginas es precisamente la accin de

Pero

algo ms tarde, en a Italia del Rena


cimiento, inquieta y libre de prejuicios,
estall la polmica sobre lo infinito que

un

puso en tela de juicio desde el macro

infinito de la razn trasciende cada vez

cosmos hasta el microcosmos humano.

lo limitado de la experiencia sensorial


y se transforma en afirmacin indivi
dual. Y eso es lo que hace que Galileo

La lectura que Bruno hizo de la obra

de Coprnico era al mismo tiempo


literal y metafrica, tal como otros, en
el pasado, haban hecho con Aristte
les y el Gnesis. Se atribuy, por ejem

Pero

lo

absolutamente

mximos

revolutionibus.

verdaderamente

ser

infinito
de

en
una

la

razn
nueva

autntico,

humana,
va

hacia

en

moderno

y,

al

mismo

es

esencialmente

el

defen

sor de la evidencia y la simetra de la


lgica contra el autoritarismo, el verba
lismo y la sumisin irresponsable.
Virtud intelectual pero tambin moral:
claridad que es valenta gracias a la
cual la nueva ciencia pudo demostrar

tanto desde el punto de vista filolgico


como terico, era la reconquista del
intuicin

convierte

tiempo,
el
hombre
de
todas
las
pocas, de todas las latitudes. El
Coprnico que Galileo revive en los
dilogos de su obra Los sistemas

cin de las esferas celestes que es


por lo menos dudosa si se analiza
De

que se

nos resulte fascinante: l es el hombre

plo, a Coprnico la idea de una disolu

detenidamente

pensamiento

una nocin general de las cosas. Lo

la
lo

absoluto y lo necesario.

su fecundidad frente a los demasiado

Muriendo por no abjurar de sus


ideas, Bruno era vctima del drama que
el problema del ser suscita en la con
ciencia del hombre y daba testimonio

tmidos, celosos de la inmutabilidad de


los cielos.

El

del valor permanente de la invitacin


socrtica al conocimiento de s mismo

y de la necesidad urbana de esa tole

rancia que negaban la Ginebra de


Calvino y la Roma de la Inquisicin.
Drama de la razn frente a la reali

pensamiento

cientfico,

con

su

necesidad de individualizarse y de con


ciliar

lo

finito

de

los

sentidos

con

lo

infinito de la razn pura, adquiere con


Galileo su especificidad propia y per
manente, sa que vincula el pasado,
el presente y el porvenir: de Eudoxio,
Arqumedes y Euclides a Coprnico, y

de

Coprnico

Newton,

Hubert

Einstein.

En definitiva, en la obra de Galileo,

el Coprnico
racionalista
incita
al
Coprnico astrnomo,
del
cual
es
garante. La revelacin astronmica,

III

asombrosa y sensacional, estuvo pre

antes de nuestra era, ha llegado hasta nosotros la teora del heliocentrismo

cedida de una revelacin interior y


subjetiva: nacida en la conciencia del

I EUREKA!

Gracias a Arqumedes

concebida en aquella poca por


del siglo XVI Arqumedes aparece
grita |Eurekal al descubrir el
enunciado es el siguiente : Todo

de

Siracusa,

que vivi

en

el

siglo

Aristarco de Samos. En este grabado


en su bao en el clebre instante en que
principio que lleva su nombre y cuyo
cuerpo sumergido en un lquido experi

menta un empuje vertical igual al peso del lquido que desaloja. Ante el

sabio griego pueden verse la corona y la esferas de metal


se dice, le sirvieron para comprobar su descubrimiento.

que, segn

cannigo
de
Frombork,
Coprnico,
lleg hasta el dominicano de ola,
Giordano Bruno, y se repiti de manera
obsesiva en el formidable pensamiento
de Galileo, el matemtico de la Corte

de los Mdicis. Si el mundo antiguo,


gracias a sus ms grandes pensadores,
haba superado su particularidad, es
decir

el

naturalismo

metafsico,

me

dante la creacin del sistema del cono

cimiento, la era moderna aseguraba


con Coprnico, Bruno y Galileo un
concepto del ser abierto a la exigencia
de

lo

infinito.

La individualidad y el
individuo
constituan la meta que se propona
alcanzar

esa

aventura.

Los

temores

que abrigaba Coprnico frente a las


consecuencias de su propia teora, la
hoguera de Giordano Bruno, el pro
ceso de Galileo prueban suficiente
mente

la

eficacia

liberadora

de

esa

revolucin originada en una criatura


humana y proyectada hacia el firma
mento para integrar despus la teora
misma del ser.

BRUNO Y GALILEO O LA VERDAD CONTRA LA OPRESIN. Oh, noble Coprnico, t que con tus obras has marcado mi
espritu desde mi ms tierna infancia, exclamaba con fervor Giordano Bruno, al que vemos aqu en un dibujo del siglo XIX.
Nacido en 1548 en ola (Italia), Bruno vivi sucesivamente en Italia, Francia, Inglaterra y Alemania. Al mundo finito de Aris
tteles y Coprnico opona el sabio italiano un mundo infinito, poblado por millares de sistemas semejantes al nuestro,
con sus soles y sus planetas, habitados tal vez como la Tierra. Perseguido por la Inquisicin, Bruno fue quemado pblica
mente en la hoguera en Roma, el ao 1600. No menos escndalo produjo en su tiempo, particularmente en los medios
dominados por la Iglesia catlica, el gran sabio italiano Galileo Galilei (1564-1642). Galileo, que haba adoptado el sistema
de Coprnico, hizo con su anteojo una serie de observaciones decisivas que lo confirmaban. Pero, denunciado ante la Santa

Sede por sus ideas subversivas (desde el momento en que se oponan a Aristteles y Ptolomeo, es decir, a la ciencia oficial),
hubo de comparecer ante los jueces y, tras un proceso que dur veinte dias, se vio obligado a abjurar, de rodillas, sus
doctrinas. En ia escena que aqu vemos, reconstituida por un pintor francs del siglo XIX, Robert-Fleury, Galileo aparece
ante el tribunal que le juzg.

Unas cuantas obras sobre Coprnico


Acua,

Gustavo

universo.

Loyola

Coprnico.

sus

teoras sobre

el

Cardus, J. O.

: En el centenario de Coprnico.

1543-1943 :

sus trabajos, sus descubrimientos. Razn y Fe 129


118-132,

antigua a la moderna. Revista de la Universidad Catlica de


Per.

Santiago de Chile. 1936.

(1944)

11

(1943)

149-178.

Mir Quesada, Osear : Coprnico. Su vida y su obra. Lima,


1951.

Madrid.

Rey

Caspar, M.

: Coprnico (en el IV centenario de su muerte).

Investigacin y Progreso, 3-4,

(1943)

Pastor, J.

(Buenos Aires,

N.Kopernicus,

1942)

Revista Astronmica

14

197-214.

87-90.
Peset, Vicente

: Acerca de la difusin del sistema coperni

Coprnico : Las revoluciones de las esferas celestes. Libro I,

cano en Espaa, Actas del II Congreso de Historia de la Medi

introduccin y notas de A. Koyr. Buenos Aires, 1965.

cina

Laure
del

Gmez,

mundo

Madrid,

Vicente

Boletn

de

Nicols

Coprnico

informacin

y su sistema

cientfica

nacional.

(1953)- 723-745.

Espaola,

Romana,

vol.

I,

Salamanca

Antonio

La

Euclides 4

(1965)

difusin

309-324.

del sistema

copernicano.

(Madrid 1944), ns 35-36.

Velazco de Millas, Isolina : Nicols Coprnico y su obrar


Nueva

York.

1943.

Grulla, Medauro : Arte de gobernar los relojes por la ecuacin


del tiempo. Segunda ed., con la explicacin de los crculos de

Vernet

Juan

la esfera y una descripcin historial del sistema copernicano.

cana 1

(Wroclaw-Warszawa 1972)

Madrid.

1792.

Losada

Zinner, E.

Puga,

Cristbal

Coprnico.

De la astronoma

tigacin y

Copernicus

in

Spain.

Colloquia

Coperni

271-291.

: Los relojes de sol de Nicols Coprnico, Inves

Progreso

3-4

(1943)

87-90.

31

Reproducimos a continuacin el prefacio


del Director General de la Unesco a una

obra publicada conjuntamente por la


Organizacin y la Comisin Nacional Polaca,
en ocasin de la ceremonia con que la
Unesco conmemor en Paris, el 19 de

febrero de 1973, el quinto centenario del


nacimiento de Coprnico. El volumen
contiene, adems, textos de Janusz
Groszkowskl, miembro de la Academia de
Ciencias de Polonia, Olaf Pedersen,
miembro de la Unin Internacional de

Historia y de Filosofa de las Ciencias, y


Umberto Forth especialista en historia de la
ciencia. La obra, que acaba de aparecer en
una tirada de 2.000 ejemplares fuera de
comercio, se ha imprimido en Pars, con

papel fabricado a mano en Polonia. En


esta pgina reproducimos una de las
ilustraciones del volumen : se trata del

frontispicio del Dialogus de Systemate


Mundi de Galileo, en el que aparecen, de

izquierda a derecha, Aristteles, Ptolomeo


y Coprnico.

UNA NUEVA

VISION
DEL

UNIVERSO
por Ren Maheu
Director General de la Unesco

k.A historia ofrece pocos ejemplos de des


cubrimientos cientficos que hayan tenido una reper
cusin tan profunda en el desarrollo espiritual de la

visin actual del lugar que el

humanidad como el del eminente astrnomo polaco

naturaleza y del sentido de su presencia en ella.

brimientos que han forjado progresivamente nuestra

hombre ocupa en la

Nicols Coprnico. Si la sustitucin del modelo pto-

En nuestros das, los investigadores disponen de

lemaico por la concepcin copernicana del sistema

instrumentos astronmicos infinitamente ms podero

solar no dio origen a innovaciones tcnicas,

sos y precisos que los utilizados por Coprnico y sus

sucedi

posteriormente

con

otros

como

descubrimientos

contemporneos. El radiotelescopio gigante y las na

como los de Ampre o de Faraday, produjo en cambio

ves

una verdadera revolucin intelectual que trastoc de

realidades que antes le eran Inaccesibles ; pero, en

modo profundo y general la idea que el hombre tena

ltima instancia, la imaginacin creadora estimulada

espaciales

le

suministran

informaciones

sobre

de su situacin en el universo y, por consiguiente,

por una curiosidad intelectual Insaciable sigue siendo

de su propia condicin.

el factor decisivo del progreso del saber. De ah que,

El hombre comprendi que habitaba un planeta que

aunque quinientos aos nos separan

de l,

Nicols

gira en la Inmensidad de un universo cuyas dimen

Coprnico est muy cerca de nosotros por el genio

siones escapan

que lo animaba. Rendirle homenaje significa afirmar


nuestra fe en el hombre y en su capacidad, siempre
renovada, de dominar, gracias al solo poder de su

la

imaginacin,

pero

adquiri

la

certeza de que su pensamiento es capaz de aprehen

der las leyes que rigen ese universo y de prever, el

32

Esta liberacin abri el camino a muchos otros descu

llegar a

pensamiento racional, un universo cuyos lmites se le

esa conviccin le fue preciso, adems, rechazar las

movimiento de los cuerpos celestes.

Para

escapan sin cesar y que, tanto por sus proporciones

deas reinantes, prcticamente Inmutables desde Aris

como por su complejidad, lanza un permanente desa

tteles, y dejar de considerarse el centro del cosmos.

fo a la Inteligencia humana.

Los lectores nos escriben


MINOS CUBANOS LEEN

la amplitud y la repercusin que puede


tener

" EL CORREO

DE

LA

UMESCO "

la

les escribo.

El Correo se
cuando

no

compraba

tenamos

en

en

mi

qu

casa

entrete

nernos, pero hace unos meses que


se est comprando sin falta y hasta
mi hermana que slo se preocupaba
de

las

muecas

se

entretiene

mirn

dola. Ahora ya les he dado mi opinin


y a partir de hoy seguiremos compran
do

la

revista.
Isidoro

Alumno
Secundaria

de

12

aos

Bsica

de

la

Conrado

Santos
Escuela
Bentez

Matanzas,

RELIGION

revista

con

la

accin

de

las

misiones cristianas, por ejemplo, sobre

Hoy, leyendo el nmero de El Correo


del mes de julio, me he dado cuenta
de que es la mejor revista que llega
a
Cuba
y,
como
deseo
darles
mi
opinin,

esa

Cuba

CONTRA

mentalidad

africana,

debera

inquie

tarnos la concepcin unilateral,


sin

de

las

civilizado

ideas

entre

del

las

la difu

llamado

naciones

mundo

del Tercer

Mundo y no solamente en lo que res


pecta al origen del hombre. En lo que
toca

al

nales

destino

de

de

las

millones

culturas

de

nacio

personas,

respuesta

la

carta

de

la

doctora

J. Hildesheimer publicada en el nme


ro de enero de 1973, en la que critica
el hecho de que El Correo de la Unesco

(agosto-septiembre de 1972)
al origen del hombre haya
el posible aspecto espiritual

dedicado
ignorado
del pro

blema.

En primer lugar, no encuentro razn


alguna que justifique esa crtica puesto
que,

mero

mi

entender,

trata

de

el

exponer

del problema de la extirpacin de esas


culturas y creencias y de la sustitucin

la

nica

que

subsiste

vientre

sustituir la falsedad por la verdad. Pero

resolver

sin entrar a considerar que existen


otros puntos de vista, tal actitud con

de

actividades

la

alfabetizacin

lo

indispen

ritual

de

la

la

influencia

nueva

humanidad

vaco.

Porque

jams

los

la

cultural

religin
si

el

de

espi

tienen

el

idealismo

no

problemas

vitales

humanidad.
M.

Castel

Niza,

SALVAR

LAS

Francia

CIVILIZACIONES

es

una actitud marcadamente religiosa. Ello


no me molesta, pero s en cambio que
una ideologa pueda obnubilar el juicio
critico de quien se expresa. Y esto es
lo que ocurre en la carta de la doctora
Hildesheimer, en la que puede leerse,
por ejemplo,
que
el
ser pensante
puede aceptar la idea de la creacin,

combinada con la evolucin y dirigida


por una fuerza espiritual superior, que
el sentido de responsabilidad moral
habra podido existir sin Dios, etc.

PRIMITIVAS

Sigo
de

con

la

cultural

de

pecto,

en

la

los

inters

favor

del

humanidad.

veces

civilizaciones

de

estn

en

pienso

las

la

profundo

Unesco

indios

labor

este

con

res

angustia

primitivas

del

desapareciendo

la

desarrollo

(como

Amazonas)

ante

que

nuestra

mi

rada indiferente. Se ha ocupado ya


la Unesco del problema de la protec
cin

de

esas

civilizaciones?

Actual

no

mente se realizan esfuerzos para salvar

Entre mis amigos se cuentan muchos

las especies animales en vas de extin


cin. No debera, con mucha mayor
razn, organizarse una accin conjunta

creyentes;

sobre el origen de la vida. Pues bien,


nuestras diferencias de opinin en ma
teria religiosa no impiden nuestra amis
tad, tal vez debido a que comprende
mos que el hecho de aceptar (o no)
la existencia de una fuerza espiritual
superior no se basa en una prueba
evidente que algunos rechazaran con
tozudez y mala voluntad, sino que es
una cuestin de conviccin personal y
de necesidad subjetiva.

con

ellos

suelo

conversar

de todos

tad

Ludwik

Universidad

de

los

para

vas de

ARTE

DE

LA

En

Dr.

verdadera

dedicara

de

duce, como sucedi ya en el pasado,


a la desaparicin de grandes culturas.
Y uno puede preguntarse cul de las

las

que se

la

cristianismo, se trata probablemente de

el

hombres

salvar

las

de

buena volun

civilizaciones

en

aniquilacin?

TRACIO

Yves

Guillon

Rennes,

Francia

MARAVILLAS

NATURALEZA

nmero de febrero de

1973 me

Czaja

ha interesado vivamente, entre otros, el

Varsovia

artculo El milenario enigma de los


tracios y, de manera particular, la
foto de la pgina 19 (abajo a la izquier
da) que representa una copa de oro
para libaciones, encontrada en las cos

Polonia

explicacin de la realidad. Sin embargo,


no me opondra a

de

Auroville y de la

como

beneficiarse

de la espiritualidad aborigen por la


extranjera. Desde el punto de vista del

susodicho

interrogado siempre sobre su origen


y ha encontrado innumerables respues
tas distintas. El ser humano se ha plan
teado numerosas preguntas (acerca del
sistema solar, por ejemplo) y esas
preguntas han recibido tambin diver
sas respuestas, la mayora de las cua
les son de Inters puramente hist
rico. En lo que respecta al sistema
solar, la respuesta de Coprnico es

veces

mi indignacin ante el entusiasmo mani


festado por tal delirio de grandezas.
Me
pregunto
cuntos
indios
van
a

nicamente

teoras cientficas. Es innegable, como


dice la carta, que el hombre se ha

Correo de la Unesco parece constituir


la publicacin ms indicada para tratar

la principal y cules son sus secuelas.


La carta mencionada pone de manifiesto

Aunque no soy especialista en antro


pologa ni en difusin de ideologa
alguna, creo que no debe quedar sin

carece

sable para subsistir, no puedo dominar

dos

CRITICO

indio

El

difusin de las creencias cristianas


JUICIO

Me parecen muy bien el florecimiento


cultural y el esfuerzo de internacionallzacin de esa ciudad, su esttica y la
arquitectura de la esfera de la unidad
humana. Se trata sin duda de algo
grandioso. Pero cunto va a costar?
El Correo no cesa, y con razn, de
plantear el problema del hambre en el
mundo, y cuando pienso que el pueblo

un

nmero de la revista a exponer las


opiniones no cientficas sobre el origen
del hombre, tanto ms cuanto que es

EL ARTE DEL LIBRO

difcil

Permtanme expresarles mi ms viva


admiracin por el inters excepcional y

parece indudable que el orfebre que


cincel esa pieza se inspir en la forma

la rara belleza del nmero de El Correo

de

de la Unesco (diciembre de 1972) dedi

pueden encontrarse en Bulgaria. Pienso,


por ejemplo, en los Porosoma (foto de
la derecha), pero hay an otras espe

obtener una

informacin

seria

al

respecto.

Por otro lado, me opongo a ese tipo


de razonamiento que busca apoyo en la
opinin de algunos cientficos, notables
en otros campos de la ciencia pero que
nada

tienen

cuestin.

el

que

Las

origen

del

ver

deas

con
de

hombre

el

tema

Einstein

son

de

consideradas

como

una

gran

contribu

La doctora Hildesheimer escribe que


en los pases en vas de desarrollo...

intenta

imponer...

la

interpretacin

unilateral de Darwin, como prueba de


que descienden del mono, y se inquie
ta de que El Correo
difunda esta teora en

al

Arte

del

Libro.
Lucie

Dallex
Pars

de la Unesco
casi todos los

pases del mundo. Pero si se comparan

los

erizos

DELIRIO

DE

de

mar

fosilizados

que

cies similares que se hallan en los aflo


ramientos

sobre

cin a la paleontologa.

se

cado

en

inters en cuanto que representan el


punto de vista de un gran hombre de
nuestro tiempo pero difcilmente pueden
ser

tas del mar de Mrmara. Pues bien, me

de

rocas

terciarias

cre

tceas.

GRANDEZAS

H.

J.

Oertli

Pau, Francia ,
Suscrita

aos

admirado

desde

El

hace

Correo

siempre

de

su

ms

la

de

cuatro

Unesco,

actitud

frente

he

la miseria del mundo y la justeza con


que enfoca habitualmente ese problema.
Por ello, si bien he ledo con gran
inters el articulo dedicado al pensa
miento del filsofo indio Aurobindo y
a la ciudad de Auroville (octubre de
1972), no puedo ocultar que su lectura

me ha causado tambin un sentimiento


de

indignacin.

33

RECIBIDOS
fl

Cortzar o

la

3\JL

La

Nacional,

Madrid,

conciencia

la

filosofa

1972

infeliz.

Ensayo so

de

religin

la

Plazo mximo para


salvar Borobudur

sobre Derecho de Autor

1972

ciones

Exteriores

nic

14 de febrero

de
del

monarca

en

la

Castilla del siglo XIV

por Joaqun Gimeno Casalduero


Revista

de

Occidente,

Madrid,

1972

B Culturalismo y creacin potica

por Guillermo Daz-Plaja


Revista

de

Occidente,

Madrid,

1972

fl Lgica matemtica

por Willard Van Orman Quine


Revista

de

Estado

Occidente,

Madrid,

moderno

1972

mentalidad

social

por Jos Antonio Maravall


(Dos volmenes)

Europa

Alianza

rebeliones

en

la

moderna

Editorial,

Elementos

historia

la

de

Unesco. la

suscribir

la

1972
las

la

U.R. S.S.,

al

comu

Director General

decisin

Convencin

de

su

pais

Universal

de

temticas

Editorial,

Madrid,

Alianza

Biologa

molecular.

Enfoque

estructural

fl

Teora

de

la

Madrid,

1972

decisin

Alianza

Editorial,

Madrid,

1972

fl Cuerpos y ofrendas
por Carlos Fuentes
Alianza

Editorial,

Madrid,

1972

Insurreccin

por Liam O'Flaherty


Alianza

Editorial,

un

lapso

recaudadas

autor sobre

mnimo

de 25

las

aos

obras

el

derecho

literarias,

cient

ficas y artsticas de sus ciudadanos, acor


dando a los autores extranjeros iguales
garantas. La Convencin fue revisada en
1971

1972

Convencin
revisada
entrar
en
vigor
cuando la hayan suscrito 12 pases. Hasta
momento,

slo

seis

artculo

la

han

ratificado.

"El derecho de autor y

lonanosy en El
Julio de 1972.)

Correo

de

la

Unesco

de

por Ricardo Aguilera

de

Ayuda internacional
para preservar Cartago
pases

estn

enviando

arqueolgicos a Cartago,
pasado

por

Unesco,

Ren

el

hecho

Director

Maheu,

el

familia

de

Len

ro, organizado por la Unesco, un coloquio


internacional

pases.

campaa

General
las

de

la

universidades

Las

pueden

contribuciones

enviarse

esta

directamente

El viejo mundo y el nuevo (1492por J.H. Elliott

al

34

Sr.

Ren

Maheu

El Premio Montaigne de 1973 fue entre


gado al Director General de la Unesco,

1972

Ren

brada

en

una

recientemente

Maheu,

en

anualmente

el

premio

la

ceremonia

Pars.
Fundacin

cele

Otorga
F.V.S.

de Hamburgo (Repblica Federal de Ale


mania)
en
reconocimiento
del
papel
desempeado por eminentes representan
tes de los pases europeos de lenguas

por George Lichtheim

valores espirituales de Europa y su apertura


al mundo. La concesin del galardn al

Madrid,

1972

Sr.

fl La

sociedad

adquisitiva

por R.H. Tawney


Alianza Editorial,

Ren

adquiridos

en

el

Maheu

al

mantenimiento

se

frente

funda

en

de

una

los

de

los

mritos

institucin

dedicada a la cooperacin entre los pue


Madrid,

Los

medios

tados obtenidos
zacin

de

por el

dichos

programa de

medios

con

utili

miras

la

programa a otros pases de la regin.

de la literatura oral
Con

Libro,

motivo

que

del

se

Ao

celebr

en

Internacional

1972,

del

cerca

de

300 autores de casi todos los pases de


lengua espaola participaron en un con

curso organizado en Espaa para elaborar


una antologa de cuentos y leyendas de
la literatura oral. La antologa ser publi
cada
de

por

el

Instituto

Nacional

del

Libro

Madrid.

En comprimidos
En 1970, los pases que proporcionan
asistencia para el desarrollo gastaron en

fl El imperialismo
Editorial,

tema

Unesco,

romnicas

Alianza

el

al

El Premio Montaigne

Sr.
1972

1650)
Madrid,

sobre

de comunicacin moderna y la iniciacin


cientfica. Especialistas de la prensa de
los pases rabes examinarn los resul

una

suma

de

dinero

25

veces

mayor que la que destinaron a ayudar a


otros pases, segn indica un estudio de
las

Naciones

Unidas.

1972

por Benito Prez Galds

Alianza Editorial,

la

y la ciencia

al

1972

Roch

Alianza Editorial, Madrid,

ao

e instituciones y fundaciones cientficas a


de que participen en la campaa para
salvar Cartago. (Vase El Correo de la
Unesco de diciembre de 1970, No hay
que destruir Cartago). Varios arquelogos
polacos se encuentran trabajando sobre el
terreno desde el ao pasado, y pronto se
unirn a ellos equipos de especialistas de
Bulgaria, Francia, Italia, Gran Bretaa y

las mujeres en la sociedad

La

ascienden

En junio prximo se celebrar en El Cai

equipos

en respuesta

internacional

por Eva Figes

fl

fecha

Antologa
Varios

patriarcales:

Alianza Editorial, Madrid,

la

cifra.

Los medios de comunicacin

armamento

Actitudes

hasta

esa

informacin cientfica y tcnica que el


pasado ao se puso en prctica en Egipto
con ayuda de la Unesco. Asimismo se
estudiarn las posibilidades de ampliar ese

Fondo
Especial
para
Cartago,
Place de Fontenoy, Pars Vil.

El ajedrez
Alianza Editorial, Madrid,

mitad

a fin de que los pases en

de desarrollo tuvieran mayor- acceso


a las obras escritas y publicadas en los
pases
industrialmente
desarrollados.
La

otros

Madrid,

un

de

fin

por D.I. White

en

contribuir con tres millones antes del 30 de

llamamiento

Editorial,

Maheu,

1972

por CUM. Smith


Alianza

Ren

junio del ao en curso. Las contribuciones

1972

Madrid,

Sr.

signatarios se comprometen a proteger por

Bailey

Editorial,

Unesco,

los pases que han suscrito la Convencin


adoptada en Ginebra en 1952 con los aus
picios de la Unesco. De conformidad con
las disposiciones de la misma, los pases

Renta nacional y nivel de precios

por Martin I.

la

calcula que para preservar dichos templos


se necesitarn 7.750.000 dlares. El gobier
no de Indonesia, que suministrar 2.750.000
dlares, iniciar los trabajos de restaura
cin a condicin de que los Estados Miem
bros de la Unesco se comprometan a

por Nicolas Bourbaki


Alianza

de

Derecho de Autor, la cual entrar en vigor


en la Unin Sovitica el 27 de mayo del
ao en curso. Con la U.R. S.S. son ya 64

el mundo en desarrollo" de Georges Ravema

obtener

urgente llamamiento hecho hace poco. Se

el

de

que

sobre

(Vase el

Madrid,

de

cerca de milln y
de fines de junio
de 1973 si se quiere salvar los templos
budistas de Borobudur, Indonesia (siglo
XVIII). As lo declara el Director General

vas
1972

por J.H. Elliott, J.W. Smit


y Lawrence Stone

fl

el

Pars en

Revista de Occidente, Madrid,

Revoluciones

Habr

medio de dlares antes

El Sr. Andrei Gromyko, ministro de Rela

Revista de Occidente, Madrid,

imagen

La URSS suscribe

de

Hegel
por Antonio Escohotado

La

la Convencin Universal

por Juan Carlos Curutchet

bre

critica

de la razn pragmtica
Editora

tri

rnE

mi

LIBROS

1972

blos

y en su

labor como destacado fil

sofo y humanista europeo.

La venta de sellos de correos especial


mente emitidos por Monaco *para salvar
Venecia' ha permitido aportar 10.000 dla

res a la campaa internacional que con ese


fin lanz hace algunos aos la Unesco.

En Kiev, capital de Ucrania, se ha inau


gurado un museo dedicado a los libros y
a la historia de la imprenta.

Los especialistas suecos en problemas


relativos a la contaminacin de los lagos
acaban de descubrir un nuevo sistema que

ya ha sido puesto en prctica en un lago


prximo a Estocolmo, cuyo grado de conta
minacin era elevado, y que consiste en
bombear aire comprimido para revitalizar
y purificar las aguas.

Acaba

BIBLIOGRAFA

de aparecer

GENERAL

LA

DE

LITERATURA

LATINO
Bibliografa

Fondo Nacin

general

AMERICANA

Correspond

2689

Duran Cerda, Jul

de la

Periodo colonial,

estrenadas. San

literatura

por G. Lohman Villena y

Literatura Chi I

2690

L. Jaime Cisneros

Dyson, John. La

latino

Siglo XIX,
por Julio Ortega

Santiago de Cl

americana

234 p.

269 1

poca contempornea,
por H. Jorge Becco

Frugoni de Fri
de Buenos Aire

Encuaderne
su coleccin

de

"El

de

la

Coordinador :

Ricardo Roja

Unesco

Correo

Jorge Carrera Andrade

Tomo I, lcti

Revisor :

letras J-Q,

Hctor Luis Arena

Gonzlez Castro, I
Blasi Brambilic

Unesco"

Con el

Dentro del gran estudio de las culturas

del;

de
us compor

de "El

:tor

Correo de la Unesco". Las tapas

emprendido

por la

los expertos reunidos en

una bibliografa literaria selectiva que


ofreciese un material equilibrado y mo

pity o I :

cuadernar los nmeros de un ao entero

Latina

Lima
en 1 967 propusieron que se confeccionase

^"Leoncio

Nuestros suscriptores pueden obtener


unas tapas sencillas y prcticas para en

Amrica

Unesco,

derno de

"las numerosas y calificadas

bibliografas existentes ".

j.r&en,

son de tela color rojo geranio.

Esta

1972

bibliografa.,

que

ahora

acaba

de

aparecer, va a resultar indispensable como

base

Precio : 15 francos franceses

Para pedirlas, los lectores deben dirigirse

Library - Bibliothque
brarygunesco.org

a los agentes de ventas de la Unesco en


sus respectivos pases (vase la lista en

^'5 de Fontenoy

el

que

complementar

examen

del

libro

la

Amrica

Latina en su literatura, primer volumen


de tipo ensaystico que se publicar en
ejecucin del gran estudio de la Unesco.

(Este volumen est en preparacin y ser


editado conjuntamente por la Unesco y
por Siglo XXI Editores, de Mxico).

75007 Paris, France

esta misma pgina) .

cientfica

lectura

Para renovar su suscripcin


y pedir otras publicaciones de la Unesco
Pueden

en

pedirse

todas

las

las

publicaciones

libreras

de la Unesco

directamente

al

agente

Garca,

carrera

tagena; J.

4a,

Nos.

36-119

36-1 25,

Car

Germn Rodrguez N., calle 17, Nos. 6-59,

general de sta. Los nombres de los agentes que no

apartado

figuren en

Editorial Losada, calle 18 A Nos. 7-37, apartado areo

esta lista se comunicarn

pida por escrito.


la moneda de

al

que

los

Los pagos pueden efectuarse en

cada

pas,

los

precios sealados

5829,
sales:

apartado
Edificio

despus de las direcciones de los agentes corres

37

ponden

Zaccour,

DE

LA

una suscripcin

anual

EL

CORREO

UNESCO.

nacional

Nos.

Girardot,

nacional

La

14-73,
oficina

83,

931,

Ceiba,

Oficina

oficina

305,

736,

Cali.

Nacional

Habana.

804,

de

HOLANDESAS.

C.G.T.

Van

Co. (Ned. Ant.) N.V. Willemstad, Curaao

Dorp

&

(NA Fl. 7,80)

Publicaciones,

publicaciones: Verlag Dokumentation Postfach

Jaiserstrasse 13, 8023 Mnchen-Pullach.

Edificio

RICA.

Librera

CUBA. Distri
Nepcuno

674,

La

casilla

ECUADOR. Casa de la

MARRUECOS. Librairie

Aux belles images , 281, avenue Mohammed V, Rabat.


El

Correo

de la

Unesco

para el

personal

docente:

Comisin Marroqu para la Unesco, 20, Zenkat Moura-

bitine, Rabat (CCP 324-45).

MXICO. CILA (Centro

Interamericano de Libros Acadmicos), Sullivan


Mxico 4 D. F. (45 pesos)

3 1 -Bi

MOZAMBIQUE. Salema &

Carvalho Ltda., caixa Postal 1 92, Beira.

NICARAGUA.

y 9 de Octubre, casilla de correo 3542,

avenida Bolvar, apartado No.

EL SALVADOR.
Edificio

Todas

calle

JAMAICA. Sangster's Book Stores Ltd., P.O. Box 366 ;


101, Water Lane, Kingston.

Librera Cultural Nicaragense, calle 1 5 de Septiembre y

Salvador.

DE ALEMANIA.

Medellin;

1 2.598-48 (1 7 F).- GUATEMALA. Comisin Nacional de

la Unesco, 6a calle 9.27 Zona 1, Guatemala (Quetzal 3,20).

Cultura Ecuatoriana, Ncleo del Guayas, Pedro Moncayo

Buenos Aires.

FED.

sucur

CHILE. Editorial Universitaria S.A.,

- ARGENTINA. Editorial Losada, S.A., Alsina 1131,


REP.

Bucaramanga;

COSTA

10 220, Santiago. (E- 145)

las

Bogot;

Trejos S.A., Apartado 1313, San Jos.


buidora

ANTILLAS

Cundinamarca;

l'Unesco, 7-9, Place de Fontenoy, 75700 Paris, C.C.P. Paris

San

Librera Cultural

Martn,

6a

calle

Guayaquil.

Salvadorea, S.A.,

Oriente

No.

1 1 8,

807, Managua.

PARA

GUAY. Melchor Garca, Eligi Ayala 1650. Asuncin .

San

PERU. Unicamente Ei Correo: Editorial Losada Peruana,

ESPAA. Todas las publicaciones incluso El

apartado 472, Lima. Otras publicaciones: Distribuidora Inca

148.

Correo: Ediciones Iberoamericanas, S.A., calle de Oate

S.A. Emilio Althaus 470. Lince, casilla 3115, Lima. (220

Para UNESCO

15, Madrid 20; Distribucin de Publicaciones del Consejo

soles). PORTUGAL. Dias SAndrade Ltda., Livraria Por

KURIER (edicin alemana) nicamente: Vertrieb Bahren

Superior

tugal, rua do Carmo 70, Lisboa (Esc.1 05). REINO UNI

felder Chaussee 1 60, Hamburg-Bahrenfeld, C.C.P. 276650.

Madrid

(DM

16).

ciones

sidad

San

BOLIVIA. Librera Universitaria, Univer


Francisco

Xavier,

apartado

212,

Sucre.

BRASIL. Fundaao Getlio Vargas, Servio de


oes,

caixa

postal

21120, Praia de Botafogo 188, Rio

de Janeiro, GB (Crs.25).

COLOMBIA. Librera Buch-

holz Galera, avenida Jimnez de Quesada


areo

49-56,

Publica

Bogot;

Distrilibros

Ltda.,

8-40, apartado
Po

Alfonso

de
6:

Investigaciones

Cientficas,

Correo

Cientficas,

Egipcacas

solamente:

AMERICA.

1 5,

Ediciones

Ondrroa (Vizcaya) (260 ptas).

DE

Vitrubio

Unesco

Barcelona.

Liber,

The

Modern

Publications

Book

P.O. Box 632, Manila. D-404.

Para

apartado

Center,

Co.,

926

Rizal

DO. H.M. Stationery Office, P.O.Box 569, Londres S.E.I.-

El

(1,30). -REPBLICA DOMINICANA. Librera Domi

17,

nicana, Mercedes 49, apartado de correos 656, Santo Do

ESTADOS UNIDOS

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PINAS.

16,

Librera del Consejo Superior de Investiga

P.O.
FILI

Avenue,

FRANCIA. Librairie de

mingo.

URUGUAY. Editorial Losada Uruguaya, S.A.

Librera Losada, Maldonado 1092, Colonia 1340, Monte


video.

VENEZUELA.

Librera

Historia,

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Padre Sierra, Edificio Oeste 2, No. 6 (frente al Capitolio)


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