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Notas para un estudio del ideario econmico

y poltico de Manuel Beigrano


PeRo Hvuato FLoItu
Universidad Catlica de Argentina

Ej. RuaNos AmEs

DE

BaLoiwo

El rea del virreinato del Ro de la Plata, creado en 1776, define un espacio poltico y econmico con carcter propio, con posibilidades de autonoma respecto del Per y con problemas exclusivamente suyos.
La tradicin de pensamiento poltico espaifol estaba siendo,
por esa poca, poco a poco dejada de lado, tanto en la ensefianza
terica como en la prctica cotidiana. La expulsin de la Compaa de 3ess en 1767 es un acto desptico muy propio de la poca,
y que seala claramente qu lugar tena en la escala de valores
polticos el poder monrquico de los Borbn. Sin embargo, tras
estas seales de fuerza se esconda un deterioro lento e inexorable, una verdadera crisis de credibilidad en el monarca y de legitimidad del rgimen en si> El absolutismo es aceptado por los
ministros y funcionarios ilustrados como un mero recurso tdctlco
para Introducir desde el Gobierno las reformas que, en mayor o
menor grado de conciencia, contribulan al debilitamiento de la
fe pblica en la Corona.
1 Tulio Halperin Dongbl. Tradicin poliuica espeRaSe e ideolt>gl revolucionaria de nwyo. Buenos Aires, RUDEBA, 1961, pp. 133-161

174

Pecho a varro Ebria

Sobre las diferencias sociales creadas por el suelo> la sangre


o la historia, justificadas dentro de la imagen jerrquica de la
sociedad que sigue sustancialmente vigente en el Ro de la Plata,
viene a superponerse otra, que no podra explicarse dentro de
ese esquma tradicional 2 Este nuevo modelo, ms elstico en
sus caminos de ascenso> ms liberal en sus fonuas de relacionarse, menos respetuoso de apellidos y alcurnias, viene respaldado
en sus aspiraciones por el vigoroso crecimiento econmico, estratgico-militar, demogrfico, del rea del virreinato y de su capital
Buenos Aires, Como toda evolucin social, la portea fue lenta
y matizada. Haba, sin duda, funcionarios ms o menos fieles,
criollos ms o menos relegados, comerciantes ms o menos liberales o monopolistas. Pero, pa-a intentar comprender hay que
simplificar. Y as, podemos constatar la existencia de un grupo
criollo que crece numricamente y se diversifica socialmente t y
que en contacto con la formacin universitaria y el poder econmico derivado del comercio, genera un ncleo ilustrado segn las
ideas del momento. El grupo ilustrado criollo encontr en las
ideas polticas y econmicas cul-opeas del siglo XVV[Ii un modelo
definido slo en sus lneas generales como liberal que crey
aplicable en su pais.
Ya desde las medidas de gobierno de Carlos III, fundador del
virreinato del Ro de la Plata, se formaba la conciencia criolla
autnoma: la unidad territorial del virreinato, las gobernacionesintendencias con fisonoma propia y preponderancia poltica> la

progresiva apertura del comercio, Se establece entonces la rea.


cin entre los problemas econmicos y las aspiraciones sociales y
polticas. Los monopolistas y partidarios en general de una economa cerrada, protegida, dirigida, se encuentran cmodos en la
situacin social jerrquica que los cobija y en el esquema poltico
absolutista que protege ese estado de cosas, Caso tpico eran los
comerciantes mayoristas de importacin y exportacin, grupo con
un fuerte sentimiento de solidaridad, ms fuerte en tiempos dc
crisis y durante perodos de amenaza directa al inters del grupos>. Pero precisamente, su rango de mayoristas fue acrecentan2 Tulio Halperin Donghi, El Ro de la Plata al comenzar el siglo XIX,
Buenos Aires> Facultad de Filosofa y Letras UBA> 1961, p. 81.
3 Josi Luis Romero, Las ideas polticas en Argeatina, Buenos Aires,
PCE, 1959, Pp. 48-59.

Susan Midgen Socolow, The Mep-ehans of Buenos Aires 1778-1810,


Camb-idge Cambridge University Press, 1978, p. 109.

Nulas para ui estudio (le ideario econnzico y poltico.

-,

175

do diferencias creadas por distintas concepciones del comercio


y por roces personales Parcial o totalmente convencidos de liberalizar el trfico, algunos de ellos entrevieron como condicin
remota pero no imposible de lograr esa libertad, la ruptura de
la sujecin poltica.
~.

QUIN ERA MANUEL BELOnANo?


Las sucesivas lecturas que el tiempo hace de los hechos pasados no siempre son del todo justas y no siempre nos dan a conocer a los hombres tal cual fueron. Releyendo la 24utobiografa de
Manuel Beigrano, le ocurre a uno encontrarse con un personaje
que, antes ya de la Revolucin de Mayo, era reconocido y haba
desarrollado una importante labor en su pafs> como funcionario
de la Corona de Espaa. Y Beigrano no es en esto una excepcin:
si repasamos las listas de funcionarios de los Cabildos de Virreinato, por ejemplo, encontraremos a casi todos los hombres de
la Revolucin haciendo su gimnasia preparatoria para llegar algn
da al ejercicio de un poder autonmico.
Placiendo un apretado resumen 6, podemos decir que el grupo
criollo ilustrado que Ecgrano integraba recibi influencias ideolgicas principalmente de los fisicratas. Fisicratas de los ms
importantes (Quesnay, Turgot, Le Trosne) o por simple afinidad
(Margrave de Baden), tambin divulgadores (Fabbroni> Foronda) o
simpatizantes (Genovesi), y liberales maduros como Adam Smitb.
Recorriendo los papeles sobre ternas econmicos de la poca, es
difcil no censurar lo que parece una n7era imitacin de esos autores. Mejor podemos comp-enderlo como omisin de fuentes debida a la censura, perfectamente explicable en la poca y el lugar,
o como casos de una refraccin de ideas que era ya tradicional
en Indias y que hoy consideraramos plagio
~.

Rl., Ibid., p. 124.


Resumen que compartimos y tornamos en parte de Manuel Femandez Lpez, Comprobaciones> refLitaciones y problemas no resueltos del
primer pensamiento econmico argentino, Anotes de la Asociacin .4rgenlina de Bconoma Poltica (Buenos Aires), XI (1976)> trabajo nm. 15,
pp. 11-12.
7 Oaisy Rpodas Adanaz, Repaccin de ideas en Elispanoanidrica Cotata!, Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas> 1983, pp. 18-24.
5
6

176

Pedro Nava 1-ro E/o, a

Quines formaran ese ncleo liberal ilustrado? Espaoles y


criollos por igual> aunque hablamos de grupo criollo por su
ubicacin espacio-temporal; funcionarios, eclesisticos y comerciantes, Francisco Antonio Escalada, Toms Fernndez, Ventura
Marc del Pont> Toms Antonio Romero, Cornelio Saavedra, Miguel A.zcunaga, el conde Luis de Liniers y otros caracterizados
comerciantes, muchos de ellos funcionarios capitulares y algunos
que lo seran del Consulado; funcionarios <le la Corona corno
Victorin de Villava (juez residenciador del virrey Loreto y fiscal
de la Audiencia de Charcas)> Angel Izquierdo (administrador de la
Real Aduana de Buenos Aires) o Flix de Azara (marino y delinil.
tador de fronteras con Brasil); jvenes estudiosos como Manuel
Belgrano, su primo Juan Jos Castell, Pedro Antonio Cervio>
Juan Hiplito Vieytes, Mariano Moreno, Manuel Lavardn, etc.;
eclesisticos como el den cordobs Grego-io Funes.
Dentro de este grupo porteo, fiel a la Corona pero testigo
lcido de su acelerada prdida de popularidad y legitimidad> Belgrano es conservador como buen burgus pero i-enovador porque
busca un nuevo dinamismo econmico, social y poltico para el
pas que enriqueci a su padre inmigrante. Gracias a la fortuna
ganada, dice en su Autobiografa, logr accecic a la educacin
mejor de aquella poca 8 Justamente en los aos romnticos de
la revolucin francesa, fue cautivado por su ideario de libertad
igualdad y fraternidad, Dedicado al estudio de los idiomas, la
economa poltica y el derecho pblico en Espaa, confluyeron en
su mente abierta a la novedad las obras ms avanzadas ce la
teora poltica y econmica del momento No todas son ventajas: l mismo confiesa que ignoraba la poltica colonial espaola
La carrera del joven Belgrano es rpida: entra en la [acuItad
de leyes de Salamanca a fines de 1787 y obtiene su ttulo de abogado en Valladolid a principios de 1793
En diciembre de ese
mismo ao es nombrado secretario general perpetuo del Consulado de Buenos Aires, institucin que se crea en febrero de 1794
y se instala en junio en una casa de Buenos Aires
~.

~.

8 Museo Mitre, Documentos del Archivo (le De/grano (en adelante DAD),
Buenos Aires, Cori> 1913, t. 1, p. 176.
DAR, 1, p. 18.

o fa,, p. 177.
Id., Pp. 1449.
2

Id., PP. 35-36.

Notas para ny estudio de/ ideario cono nuco y po/hico..

177

EL PLAN PARA CONOCER LA PROVINCIA

Como era costumbre en el sistema colonial, al nombrar un


funcionario se le daban unas instrucciones y a veces se le peda
un plan que pusiera al gobierno peninsular al tanto de las intendones del designado. As, seguramente, Beigrano redact en Espaa el Plan que damos a conocer. El documento fue hallado de
modo casual por nosotros, bajo la forma de tina fotocopia en la
Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, en Buenos
Aires. Plasta donde sabemos, es una valiosa fuente indita, De
modo que nuestro intejs por publicarlo es doble> porque su contenido, adems, es fiel reflejo de las iniciativas qtie animaban a
Belgrano en el momento mismo de asumir la Secretara del Consulado porteo; es realmente definitorio de un primer momento

de su pensamiento econmico y poltico.


Nos encontramos con un escrito> de los primeros de Belgrano
sobre tema econmico, muy corto pero sustancioso para analizar
las ideas de un hombre que pensaba a tono con su tiempo. Haciendo una prime-a lectura, que no pretende reemplazar a la del lector,
podemos anotar algunos rasgos.
Notamos que prioriza la agricultura, llamndola la principal
fuente de las riquezas (f. 3; en adelante> al citar el documento>
indicaremos entre parntesis el folio correspondiente del manuscrito) y poniendo su fomento en el primer lugar entre las tareas

del Consulado. Respecto de ella> promueve el estudio sistemtico


del terreno por mapas o planos lo ms exactos posible, para formarse una justa idea de los paises que estn sujetos a inspeccin (f. 3). El secretario ser el encargado de adquirir el conocimiento prcticos> (f. 3) que no se les puede exigir a los dems
de la junta, y que le permitir decir las variaciones de cultivo
que se pueden hacer en las respectivas provincias (f. 4). El conocimiento lo adquirir po experiencias a que el Consulado contribuir con los auxiliares necesarios, y si es preciso dar a los
labradores las semillas que necesiten, con un corto inters. Esta
iniciativa de experimentar ser mantenida por Belgrano todava
afios despus, con algn xito. Cierra el punto sobre agricultura
aclarando que tambin se refiere a <prados y bosques, a que igualmente se debe atender (f. 5).

178

Pedro Navarro E/oria

Estamos a esta altura casi a la mitad del folleto, y el volumen


de reflexiones que dedica el autor al trabajo de la tierra tambin
es indicativo de la importancia que le daba Beigrano al tema.
El segundo lugar lo deja para la industria. Sigue recomendando y proponindose el mismo esquema de trabajo: observax- la
realidad y postular reformas para su mejoramiento. Aqu se ve
claramente cmo su fe progresista choca con una realidad poNtica que l ya conoce: la subordinacin de la extraccin de materias primas americanas a su manufaeturacin en Espaa> dejando a la Metrpoli el cuidado de darnos las manufacturadas y prontas a nuestro uso, en justa recompensa de la proteccin que nos
franquea> (f. 6). Esta poltica de la Corona ya haba sido enunciada, por ejemplo> en las instrucciones de Carlos III al virrey Cevallos en 1776, donde se recomienda: fomentar la produccin de
carne salada, aumentar la produccin exportable de frutos en
funcin del comercio con Espaa y cultivar lino y camo para
que sea elaborado en la Metrpoli 13 Corno funcionario del Estado, digamos que en un papel oficial no se puede recomendar lo
contrario, pero hay claras seales posteriores de que Belgrano
se inclinaba por el desarrollo econmico completo del pas
Finalmente, trata del comercio y su promocin, el mejoramiento de todos los medios de comunicacin ya por los caminos,
ya por canales> ros, etc. (f. 6) y la disminucin de costos de
transporte, tema este ltimo de estudio muy reciente por aquel
entonces. Como todava no entr en polmica con la corporacin
de los comerciantes mayoristas de Buenos Aires, Belgrano omite
totalmente un tema que cobrar importancia a medida que pasen
los aos, y que ser clave en el conflicto perodo 1808-1810: la
liberalizacin del trfico. El desconocimiento del cerrado monopolio de los comisionistas porteos es parte de su confesac!a
ignorancia de la poltica colonial espaola,
Si intentamos, adems> una lectura entre lineas del documente, podemos encontrar algunos puntos interesantes que tiata-
remos de explicar.
~.

fl Cii. en Horario Juan Cuccorese (dir. Argentina. Matinal de historia


econmica
y social, Buenos Aires, Marcid, 1982> p. 90.
4 V. Academia Nacional de la Historia, Epistolario beigraniano, BLIC-

nos Ajes, ANH, 1970, p. 49, carta del 16-9-1805 a Manuel ce Salas: Todo
lo halla (esta colonia) prematuro, mientras la urgentisinia necesidad no
aparezca y toque de cerca a los que deben cooperar a la existencia ce las

buenas ideas.

Notas para

tu

estudio del ideario econmico y poltico..

179

El plantear el orden y forma de los temas tal como lo hace


aqu Beigrano (agricultura-industria-comercio) indica una lgica
que respeta la secuencia del proceso econmico de extraccin,
elaboracin e intercambio del producto. Pero tambin es expresivo de un orden ce ideas y de una jerarquizacin de las actividades que responde al ideario fisicrata. La frmula proviene de
Camponianes (Discurso sobre el fomento de la industria popular,
Madrid, 1774) y es impuesta por varias obras importantes de
economa, que en todo caso sustituyen el vocable <artes o dbricas> por el ms moderno de industria (por ejemplo, en la Real
Cdula ereccional dcl Consulado de Buenos Aires); esas obras
son las de Smith (Wealth of Nations, 1784, en su ltima edicin),
Jovellanos (Injorme sobre la ley agraria> y Belgrano (traduccin
de las Maximes de Quesnay), estas dos ltimas de 1794 tambin ~
1-lay otros datos que nos llevan a las mismas fuentes, como el uso
de conceptos estereotipados como prados y bosques (f. 5), ~matenas prirnel-as (f. 6), transporte y acarreos> (f. 7), la distincin
entre frutos de primera necesidad, los de segunda y los de mero
lujo (f. 7), la utilidad pblica (f. 8).
Es interesante obseivar, en el escrito, algo revelador del carcter del autor y de su tiempo. Se trata de la valoracin que se
baco de los comerciantes que, como tales, integraran la junta
del Consulado: sern de aquellos negociantes de ms entidad
que como todos a la mayor parte de Amrica> slo han ejercido
un comercio de comisin; no habiendo dirigido sus ideas hasta
ahora a la principal fuente de las riquezas, que es la tierra labrada> u--] unos seores que acaso cumplirn el trmino de su empico, con los mismos conocimientos [con] que entraron (ff. 3
y 8). Es la misma impresin que transmite en la tan mentada cita
de su Autobiografa, que habla de hombres que nada saban ms
que con su comercio monopolista, a saber, comprar por cuatro
para vender por ocho con toda seguridad Tambin podemos
suponei que se relaciona con el pedido de Manuel Beigrano elev
al rey en t796 y que ste resolvi favorablemente, acerca de componer la junta del Consulado por mitades con comerciantes y
~

~ ~.I. Manuel Fernndez Lpez y Danaide R. Ojellana, Manuel Belgrano y la difusin de la fisiocracia en Amrica del Sur [AAAEP(Bs. As.),

XIX (1984), t. II, np. 352-3691> Pp. 357-358.


6 DAR, 1, 177.

180

Ped-o Navarro E/oHa

hacendados> a fin de lograr una representacin ms justa La


realidad del manejo discrecional de la economa vircinal por parte de los monopolistas mayoristas en provecho propio, es generalmente admitida por los conocedoies de ese perodo ~,
En el plano correspondiente, quizs, a la bistoria de las ideas
filosficas, es interesante anotar, finalmente, el alto concepto en
que se considera el conocimiento emprico y directo de la realidad.
Este es el fruto y germen a la vez de un conlunto de ideas y
creencias tan pragmtico como lo que denominamos <Fisiocracias>,
el nico plan poltico concretamente realizable del despotismo
ilustrado del siglo xviii. En la letra del Plan, y a propsito de eso>
recordemos que el autor afirma que no se pueden tener estos
conocimientos con la exactitud que se precisa> si prcticamente
no se estudia el pas, si no se viaja y por s pi-opio no [se] observa
con unos ojos linces> los objetos que estn puestos a su cuidado (f, 7), que debe, pues> el Secretario adquirir esta [experiencia], por medio de un viaje por todas las provincias del distrito,
hecho con todo conocimiento, y an llevando personas que con
sus luces contribuyan al perfecto desempeo de un objeto tan
importante (E. 8-9). Y lo afirma obedeciendo a una indicacin
expresa dada en ese mismo momento a Beigrano por otro empleado estatal, el alemn Christian Erjen: Pat-a cumplir los deseos
de Su Majestad, tendr que procurarse el Secretario del Consulado una idea exacta del estado actual de la provincia> mediante
un viaje nada menos que superficial
~.

~.

OTROS ESCRITOS DE LA PRIMERA EPOCA


DEI. CoNSULADo DE BUENOS

Anias

Una vez en el ejercicio de la Secretara del Consulado, Beigra-

no present anualmente una memoria acerca de un tema de inters> posiblemente siguiendo un plan orgnico. Los nicos dos
anos en que no pudo leer su memoria personalmente fueron 1794,
por lallarse an en Espaa, y 1796, por enfermedad. Esos dos
aos presenta> siguiendo las indicaciones de la Real Cdula etee~

d p. 42.

y., por ejemplo> arriba> nota 4.


~Se trata en esta cita de un papel adjunto al Plan, tambin fotocopiado en la ANH, f. 1.
U

Nota,s pa a un estudio de/ ideario econmico y poltico...

181

cional y a modo de memoria, dos traducciones de obras importantes y actualizadas de economa poltica. De modo que, para no
repetil- lo ya dicho por otros autores> nos remitimos a la lista
adjunta.
En estos escritos, que se extienden hasta 1809> se van tocando,
hasta donde sabemos, diferentes aspectos de una visin coberenLe de los problemas econmicos del pas. Vemos en estos aos
una unidad de criterios y puntos de vista que> a nuestro juicio,
ser rota por los sucesos desencadenantes de la crisis del rgimen, en 1808. Hasta entonces, el tono es l mismo dado por aquel
Plan para conocer la provincia: las ideas son generales, las crticas casi tmidas. El discurso se limita a una leccin eclctica de
economa poltica prctica, sobre todo muy prctica. Intentaremos tina lectura del contenido ce las ideas especficamente econmicas presentes en las mmorias, para luego profundizar por

debajo de ellas,
El primer lugar, en volumen de ideas y valoracin> sigue siendo
para la agricultura, madre fecunda que proporciona todas las
materias primeras [.. -1, verdadero destino del hombre El problema que ve Beigrano es que no se mira a la agricultura como
un arte que tenga necesidad de estudio, de reflexiones o de reglas
-, 1 Y ce qu modo manifestar estos misterios y corregir la
ignoi-ancia? Estableciendo una escuela de agricultura (1795,
61-64>. Inmediatamente va a la propuesta concreta de solucin:
20,

la instruccin> y adems, premiar con medallas del Consulado a

aquellas personas literatas que con ms desempeo hubiesen expuesto sus pensamientos tiles sobr el asunto que se les propusiese, y con instrumentos de trabajo o en efectivo a los agricultores (1795, 64). Esta es su visin terica general acerca del problema de la agricultura rioplatense: se pospuso esa enorme riqueza al afn de ganar plata y oro (1795, 72); cmo salir?; pues
instruyendo a los hombres y premiando las iniciativas privadas,
y ayudando desde el Estado en la medida de lo posible. Tras
algunas recomendaciones bsicas tales como rotar los cultivos
para no dejar la tierra en barbecho> o consejos sobre el uso de
abonos, o recuerdos sobre la importancia de la cra deganado y
Memoria de 1795> en DAD, 1, p. 59 [en adelante indicaremos entre pa,-ntesi~ el ao de la memoria y el nmero de pgina de la cita> siempre
en DAD, 11.
20

182

Pedio Navarro E/oria

el planto de montes, pasa a proponer medidas importantes de


poltica agraiia. Comienza ya en esta primera memoria propia a
hablar de un fondo de ayuda a los labradores para evitar la pre-

sin de los monopolios en pocas de siembra y cosecha (1795, 71)>


idea que ir madurando. Volver a sugerirlo a travs de la memoria-traduccin de t796, cuando habla de anticipacin de fondos
de los propietarios (avances oncires, de Dupont de Nemours),
anticipaciones primitivas (avances primitives), etc. En este mismo escrito seguir con su labor de difusin de teora econmicopoltica, cuando seala la conveniencia de pagar con parte de lo
producido anualmente los alimentos de hombres y animales, la
compra de semillas> la compostura y renovacin de elementos de
trabajo y el reemplazo de los animales muertos, distinguiendo
todos estos gastos (clpenses annuelles) del producto neto (piodiuit tel), verdadera renta (le propietario La idea de ayudar a
los labradores contina vigente cii propuestas proteccionistas tales como repartirles semillas para que p-uchen, ofrecerles premios> y hasta propone que el gobierno compre la cosecha entera
de determinado cultivo de su inters (1797, 94-96).
La industria americana sigue siendo la actividad menos privilegiada, pues, como leamos antes en el Plan, no hay crtica dccidida a la poltica colonial, aun cuando hombres como Manuel
Beigrano ya vean claramente cunto perjudicaba csto al pas.
Sus palabras lo dicen: Ella [la agricultura] ha de ser la que nos
ha de proporcionar todas nuestras comodidades [.,.] haciendo
igualmente la suya la metrpoli, a quien en -ccompcnsa de la
seguridad que nos franquca deberemos presentarle todas nuestras
materias primas para que nos las d manufacturadas y prontas
a nuestro servicio. Constituyndonos labradores y que la pennsita sea la industriosa (1795, 72-73), pci-o tambin protegiendo
las fbricas locales ya existentes y Fundando una escuela de dibijo (idem>. Las dos nicas propuestas conocidas de Belgrano en
ese periodo> en el sentido de dotar a la colonia de manufacturas,
son de la memoria de1797 y de 1802. La primera consiste en la
idea de emplear complementariamente las fh-icas de cables y
lonas de lino y camo que podran levantarse, con las maderas
paraguayas y tucumanas y la brea saltea y mendocina, con el fin
de impulsar la incipiente industria naviera, inquietud compa-tida
por varios en esa poca de expansin mercantil y de guerras navales constantes, La segunda es la propuesta, tambin fallida y

Notas para un estudio del ideario econmico y palilico.

- -

183

que no es original del Consulado 21, de trasladar al Rio de la Plata


maestros curtidores irlandeses o vizcanos. En resumen, parece
como si no hubiera llegado an la urgencia de vivir autonmicamente, coma si en cierto modo se siguiera confiando, hasta los
primeros aos del siglo, en la capacidad manufacturera y en la
proteccin de Espaa, pero al mismo tiempo se duda de elia porque se hacen propuestas alternativas y realistas.
El comercio tiene un significado especial para Belgrano. En
su AutobiografLa recuerda que el enriquecimiento de su padre con
el monopolio le permiti tener la mejor educacin, pero tanbin
manifiesta su sorpresa al conocer a los mayoristas monopolistas
a su vuelta de Espaa Quizs por esta ltima circunstancia es
que pone su acento en las manifestaciones librecambistas, pero
no por ello debe leerse su obra como la de un liberal ortodoxo.
Hay en l elementos dc proteccionismoy una moderacin que son
patentes> As, si bien propugna la libre extraccin de productos
para su pronta y fcil venta, eso se debe al propsito de defender
a los labradores de la voracidad de los monopolios privados <1795,
65). Tambin propone ampliar la proteccin a la creacin de una
escuela de comercio y de una compaa de seguros terrestres y
martimos; a la atencin general al estado de muelles y caminos
(1795, 78-79), al envo por el gobierno de dos buques anuales que
lleven a Espaa cl lino y el camo, el trigo y la carne salada, por
un flete moderado (1797, 96). Seala tambin la dependencia mutua, fundamental en su teora, entre agricultura y comercio, pues
este ce el cambio de lo sobrante por lo necesario y como tal
ayuda al equilibrio del mercado (1798, 101-105) y hace crecer la
produccin.
Qu ideas de economa poltica reflejan concretamente los
escritos belgranianos de este perodo? Reflejan su formacin 1,6sicamente fisiocrtica y antimercantilista, si entendemos esto
como una tendencia a ver en las materias primas, particularmente en las agrcolas, la f-uentc principal de la riqueza capaz de producir excedentes, por contraposicin al crisohedonismo mercantilista que apegaba a los hombres y a los estados al oro y a la
plata. Esta nueva actitud, tan propia del siglo xvii;, se ve mode-

21 y. Ricardo R> Cailict-Bois, El Real Consulado y una tentativa para


contmtar maestros curtidos en los EEUU en 1801. fEbletEn del Instiluto

de Historia Argentina Dr. E. Revlgnani. <VEA), serle II, 1 (abr-jun. 1956.


pp. 265-268].

184

Pedro Navart-o E/oria

rada en Beigrano por el filantropismo. Es un hombre formado

en y por el despotismo ilustrado pero que reacciona contra l> no


en todo, sino contra lo ms crudo del liberalismo
Dicho en
pocas palabras, valoraba con ms realismo el ti-abajo de la persona en su dimensin tica, como formador de la personalidad, Al
menos es una intuicin> no original de Beigrano, muy propia de
los economistas italianos, que preserv a los pases mediterrneos
de algunos fenmenos de explotacin del hombre por el hombre
tan comunes en otras latitudes y en otras colonias. Sabemos que
el origen de su padre facilit a Beigrano el conocimiento del idioma y del pensamiento italianos, As es como llegan a influir en l
ideas como la del valor tico del trabajo o la desaprobacin de
los monopolios y oligopolios (.Filangieri) la crtica al sistema espaol (Verri), la funcin social de la propiedad (Muratori) o el
derecho natural a la propiedad (Genovesi), adems de concepciones propias de los franceses como Montesquieu, los ingleses como
Smith y espaoles como lovellanos, por cita algtnos ejemplos.
Pdemos decir que se trata de un racionalista por su forma de
conocer a la vez tan emprica y tan matemtica, moderado por cl
filantropismo italiano y por su capacidad de adaptacin a una
realidad como la del Ro de la Plata, que le exiga ser cauteloso
en sus l)lanes de reformas,
Si buscsemos en los escritos que vamos leyendo, frases lbstrativas de estas afirmaciones, las encontraramos en abundancia,
Por ejemplo, cuando considera las posibles re[oi-mas como simple
~jecucin de <las ideas ms bien especuladah (1795, 58). La concepcin del hombre que refleja es pal-amente iluminista: <el
honor y el premio son los dos resortes ms a propsito para que
no se adormezca el espritu del hombre (1798, 196), o como deca
an en Espaa, <se premia ahora el mrito
Efectivamente,
segn esa valoracin bsicamente individualista, lo decisivo <le
hombr est en l mismo y no en condiciones ambientales: tratando de encontrar una expilcacin a los lmites del crecimiento
porteo, afirma que <el mal ha estado y est en nosotros mis22

23

En esta apreciacin sigo, con precaucin, a Leoncio Gianclo,La iiifluencia del pensamiento de BeI~rano en la gesta -evohcionaria de Mayo
[Juvestigaciones y ensayos (ANH, 13s. As,), 9 (iul-dic. 1970), p. 177], y al
clsico y algo desactualizado estudio de Luis Roque Cond-a, Las it/cas
econmicas de Manuel Be/grano, Buenos Alt-es, Imprenta de la Univei-sfdad, 1927.
ANI-1, Epistolario,.., p. 30.
22

23

Notas pal-ti un. estudio del idem-lo econdnloo y poluico.

- -

183

nios (1795, 72), y se contesta a s mismo al hablar del inters


como medio que borra todas las incomodidades y trabajos
(1797, 94), y tambin de la extensin de conocimientos, la ilusti-acin general
1, no apegarse tan ntimamente a los pensamientos de sus antepasados (1798, 110), Claro que, ms all de
una visin tan liberal> -eflexiona sobre la sociedad en que vive
en trminos ms moderados: ~<lospudientes no han hecho ms
que el comercio de Europa> (1795, 72); he visto con dolor, sin
salir de esta capital, una infinidad de hombres ociosos en quienes
no se ve otra cosa que la miseria y desnudez (1795, 75-76); a la
vez que propone escuelas gratuitas de las que egresen aprendices>
y cita a Campomanes como autoridad en educacin popular (1798,
107-108) o concluye su propuesta de instalar una manufactura de
cuerdas y lonas previendo que dara bienestar al <sexo dbil
y ayudara a reformar los costumbres (1797> 84)- Sus preocupaciones jio la educacin sern ms notorias y fecundas n realizaciones prcticas durante sus campaas militares revolucionarias al Paraguay y al Alto Per.
[..

24

En GIRO ilisIi4ico 013 1808


El lmite escogido es arbitrario> pero responde a la arbitrariedad del azar: nos detuvimos en 1802 porque basta all llegan las
memorias que se conservan. Justamente, contamos con las memorias anteriores y con otos escritos posteriores a un momento
de cambio, de giro en la direccin poltica del ideario de Belgrano. Ese giro sabemos que se produce en algn punt9 de la
trayectoria, en alguna circunstancia con toda la riqueza que
podemos imaginar para esta palabra situada entre 1802 y 1810,
El segundo an del siglo xix es ci ao de la ltima memoria conociJa q nc forma parte de aquellos con tenidos originales de las
ideas econmico-polticas de Beigrano. En el ao diez, el de la
Revolucin, Belgrano estaba plenamente encaminado en el nuevo
curso histrico, comprometido cii toda, su persona con la nuva
causa.
Sobre su obra educativa hay precisin y abundancia ce ciatos en
Juan Carlos Zui-etti, Belgrano y la cultura tflistoria. (13s, As.), 20 unset. 1960)> Pp 41-661,
24

186

Pedro Navarro Floria

Para la historia de Espaa y de Amrica, 1808 fue un ao por


dems significativo. Es uno de esos puntos en que varios caminos
se cruzan y se produce en la historia un momento cargado de
sentidos> respecto del cual la memoria colectivo reconoce un
antes y un despus. Es el ao de la invasin napolenica a Espaa, podemos decir> y de la abdicacin de Carlos IV y de su hijo
Fernando VII en la persona de Jos Bonaparte. Claro que tras
el acto aparentemente simple del recambio de sobuiano hay toda
una historia de deterioro de esa monarqua y de desencuentros
con la nacin que rige Es la gota que coIma el vaso lleno <le la
desconfianza, y se sabe que cuando el poder desconfa de sus
sometidos, gobierna ce modo ms rgido, pero menos slido, hasta que la tirantez mutua acaba rompiendo el vnculo Lo mismo
podemos decir de los muy diversos~ ~seI1tiInientos que movan a los
hombres ms lcidos del imperio espaol; en conjunto, era la
sensacin de que aquel rey y aquella estructura colonial que funcionaban segn los caprichos de la burocacia peninsular, ya
no respondan o se inclinaban cada vez menos a las necesidades,
inquietudes y esperanzas reales de los liomb-es de su tiempo.
Esa y no otra fue la sensacin que experiment Ecgrano, por lo
menos desde el momento en que pis suelo americano de vuelta
de Espaa> proponiendo cautelosamente y diplomticamente aunque en voz cada vez ms alta algunos cambios. Traa, claro, una
mentalidad nueva, que se acomodaba mal a su entorno colonial.
En Buenos Aires eran muchas las cosas que venan siendo distintas Los aires novedosos eran muy fuertes como paa soslayar
el momento, y basta podemos hablar dcl tercio de siglo que dura
el Virreinato dos generaciones como de una ve,dadea kansicin histrica. Lo es, desde ya> en lo que cambia ms lentamente, como las mentalidades y las costumbres, y las t-ausformaciones se suceden velozmente en las duiaciones menos significativas. Tanto variaban las cosas> que podemos hablar dc un
Buenos Aires sumergido (leccin que la historia argentina
repite una y otra vez) en el que circulaban lib-emente los libros
prohibidos, pero nadie lo saba, Diremos una vez mas, intentando
una respuesta a la relacin siempre difusa entie el hombre y su
entorno histrico, que Beigrano se enfrent durante varios aos
con tina realidad que nunca le satisfiza totalmente. 1-lasto cundo? Hasta que un poco su cansancio y un poco los sucesos inesperados o no de 1808 generaron en l una respuesta distinta. Cree-

No/as pat-a un estudio del ideario econmico y pollico...

187

mos que Belgrano cambi su postura reformista por una actitud


revolucionaria en 1808> en torno de los hechos que ese ao sacudieron la conciencia espaola.
MANUEL Bm..ORANo, REvOLUcIONARIO

Asumamos que el momento poltico de 1808> como el momento


poltico de la revolucin de 1810> se insertan en un proceso de
cambio que afecta, ms o menos violentamente> a todo el sistema
colonial desde dentro. Asumamos que tambin cambia la sociedad> porque las formas de relacionarse se modifican, los caminos de ascenso son otros y los hombres se renuevan. Agreguemos
que los hechos econmicos configuran un marco apto para los
nuevos emprendimientos> y que el viejo sistema colonial se acomoda ya cada vez menos a la realidad. Entonces es comprensible
que ante tanta discrepancia entre lo real y lo deseado> entre lo
que era y lo que un racionalista como Belgrano crea sinceramente que deba ser, su espritu se manifestara rebelde, y quisiera
desligarse del viejo mareo para tener lo oportunidad de construir
algo nuevo- La ocasin fue en 1808, y es cuando el hombre ve
posible no ya predicar una reforma del sistema desde dentro
de l, sino salirse del sistema y dar con su ilustracin un contenido terico, unas ideas tiles al cambio revolucionario. Se hace
militante> guerrero de la idea (y Beigrano lo fue literalmente),
al fundlir sus creencias con un nuevo sistema en construccin, una
nueva realidad W Por eso a l, como a muchos otros> los podemos
llamar revolucionarios> no ya reformistas, solamente desde que
expresan con palabras o con hechos la posibilidad de recomenzar,
de hacer algo diferente. Influencia de la revolucin francesa,
como siempre se nos ensefl? Si, si nos limitamos a creer que la
experiencia europea les hizo ver posible un cambio radical de
rumbo con base en determinados principios e ideales. Pero de
ninguna manera se deseaba repetir los efectos de guerra y terror;
se confiaba todava en la posibilidad de un cambio racional y
ordenado> de una transicin pacfica Es la dosis de utopa que
acompaa a toda aventura semejante.
Desde el principio de 1794 hasta julio de 1806 pas mi tiempo
en igual destino, haciendo esfuerzos importante a favor del bien
Octavio Paz> Hombres en su siglo> 1984 p. 31.
25

188

Pedro Navarro E/oria

pblico; pues todo> o escollaban en el gobiei-no de Buenos Aires,


o en la Corte, o entre los mismos comerciantes
dice Beigrano
en su Autobiogt-aa. La rtiptuta definitiva con la gente del Consulado se dio en ocasin cte las invasiones inglesas de 1806 y 1807,
porque de ningn modo convena a la Fidelidad de nuestros
juramentos que la corporacin reconociese otro monaica [.4;
entretanto los dems individuos del Consulado E...] no pararon
hasta desbaratar mis justas ideas y prestar el jul-anlento (le recenocinijento a la dominacin britnica, sin otra consideracin
que la de sus intereses Quiz este fue el momento que caus
a Belgrano una decepcin ms fuerte de la gente del cuerpo del
que formaba parte. Ya no es va posible de reformas ni accin
alguna en bien del pas en su conjunto. Pero pasar todava un
tiempo hasta que el momento sea el adecuado, propicio a la revolucin poltica. Cuando llegue, Beigrano ser ci plimero en cmbarcarse
Lo que refleja esta parte de su Antobogaa es desazn, porque Beigrano, como otros ilustrados criollos, haba buscado suplir
los poderes econmicos faltantes en Amrica, y necesarios pal-a
su programa reformista, por el poder poltico virreinal. Su liberalisino, y en esto sigo la lcida reflexin ce Tulio 1-lalpern 1 se
resuelve en el descubrimiento de un sector de la icalidad la
economa orientado por leyes propias, pci-o en cierto modo
manejable desde el poder. Buscaron atajar el deslizamiento
de la economa rioplatense hacia la nlonol)roduccion ganadera>
pero los fuertes intereses entretejidos con el pode- poltico municipal lo hicieron imposible. De ah la decepcin, y el comienzo
de la ruptura efectiva con las instituciones coloniales, La Corona
fue autora, desde el siglo anterior, de tinas cuantas refoimas que
contribuyeron a aflojar los vnculos, al darle a Buenos Aires
poder e influencias propias. Esa misma Comona fue alejndose
progresivamente de las necesidades eales de sus sbditos, y en
1808 cay sin pena ni gloria en iranos de Napolen. De ah, a la
ruptura de la fidelidad, hay un slo paso, y Belg-ano lo dio en el
momento mismo en que las Juntas formadas en Espaa seatribuyeron la representacin de Amrica sin -azones suficientes de
legalidad y pretendieron su obediencia, La legitimidad pudo ha2

27,

26
27
28

DA, 1, p, 179.
Id.> p. 181.
Tradicin..., cit,, pp. 155-160.

Notas para i.m es! tdio del ideario econmico y poltico...

189

berle sido dada a la Junta Central y Suprema de Sevilla por el


posterior consentimiento de Amrica, como afirm Mariano Moreno, <aunque sin libertad ni examen He aqu que sin que
nosotros hubisemos trabajado para ser independientes, Dios
mismo nos presenta la ocasin con los sucesos de 1808 en Espaa
y en Bayona, comenta Belgrano en su Autobiografa30
El acercamiento del grupo revolucionario al liberalismo econmico ortodoxo culmina en el famoso escrito de Moreno, la
Rep,-esen lucin de los hacendados, que tiene poca influencia en
la poltica concreta del virrey Cisneros> pero es una buena referencia 29,

Pl~ANI3s PoLricos E IDEAS EcoNMicAs


Acerca de los proyectos de coronar en el Ro de la Plata a la
infanta Carlota Joaquina de Borbn> idea que Belgrano apoy
desde fines de 1808 hasta agosto de 1809, hay ya mucho escrito.
Slo seleccionamos algunas citas, Dice en su Autobiogra/ta que
no viendo yo un asomo de que se pensase en constituirnos, y s
a los americanos prestando una obediencia injusta a unos hombres que por ningn derecho deban mandarlos> trat de buscar
los auspicios de la Infanta Carlota31 Hubo reuniones con Santiago de Liniers virrey por entonces y con Cornelio Saavedra,
pero sin fruto, aparentemente porque los jefes milicianos espaoles no se animaban al levantamiento. El carlotismo se diluy
en la nada ~
fue imposible, y ms tarde fueron procesados
algunos de los responsables. Al llegar Cisneros, nombrado virrey
por la Junta de Sevilla, Belgrano propone al saliente Liniers no
reconocerlo, pero sin lograr apoyo 0pta entonces por esperar que
el proceso madure. Se vencieron al fin todas las dificultades E. -]
y aunque no sigui la cosa por el rumbo que me habla propuesto>
apareci una Junta de la que yo era vocal, sin saber cmo ni
por dnde, en que no tuve poco sentimiento
Si bien Manuel
Beigrano no parece haber tomado parte directamente de la conspiracin inmediata al 25 de mayo de 1810, no puede decirse que
-

~.

se haya encontrado injustamente a la cabeza de la revolucin.


Gazeta de Buenos Aires, 13 de noviembre dc 1810:
1> p. 185.
II p. 186.
Id., p. 191.
2~

~<DAB,

32

190

Pedro Navarro Floria

Mientras tanto, su prdica econmica no decay. Claro que


ahora el vehculo sera tanto las memorias consulares como la
tribuna periodstica> de mayor alcance Las memorias con que
contamos se interrumpen en 1802> aunque sabemos que Beigrano
sigui presentndolas puntualmente hasta 1809. Ilasta ahora no
se han encontrado las faltantes, que seran unos documentos
utilisimos para la reconstruccin de su ideario.
En cuanto a la labor periodstica, Beigrano se muestra una
vez ms como hombre de su tiempo Era muy comn por entonces
la difusin y propaganda de ideas cientficas, econmicas, polticas, etc., por medio de la hoja semanal o mensual, Es un fenmeno que forma parte de la democratizacin de la cultura propia del siglo xviii, como la enciclopedia o los salones, generadores de una opinin pblica con cada vez mayor peso. Ejemplos
locales de periodismo de este tipo son, en Bucnos Aires> y antes
del Correo de Comercio dirigido por Belgrano, el Telgrafo Me,cantil, rural, poltico-econmico e historiog,-ciico dcl Ro de la
Plata (publicado en 1801 y 1802 por Cabello y Mesa) y el Semanario cte Agricultura, Industria y Comercio (publicado dc 1802 a 1807
por Juan Hiplito Vieytes). Ambos fuet-on difusos de ideas muy
similares a las de Beigrano, casi nunca originales de los colum-

nistas. Estos, a su vez, eran el ncleo ilustrado criollo> de modo


que hay una continuidad de fondo entre las tres publicaciones.
De este cuerpo documental, lo que nos interesa ahora es el
Correo de Comercio, como receptor y difusor de las ideas revolucionarias de Manuel Beigrano, y el comentario coirespondiente
de su Autobiografa es, como siempre, sustancioso. Las reuniones
para la redaccin del semanario, autorizadas por Cisneros desde
fines de 1809, se convirtieron en conspiracin> segn nos cuenta.
Sobre el peridico en concreto, dice que en l <salieron mis papeles, que no eran otra cosa ms que una acusacin contra el
gobierno espaol; pero todo pasaba y as creamos ir abriendo
os ojos a nuestros paisanos: tanto fue que sali uno de mis
papeles titulado Origen de la grandeza y de la decadencia de los
imperios, en las vsperas de nuestra revolucin> que as content
a los de nuestro partido como a Cisneros, y cada uno aplicaba
el ascua a su sardina, pues todo se atribua a la unin y desunin
de los pueblos . La abundancia de temas econmicos aparenta
33

Id.>

jj.

190,

Notas para un estudio del ideario econmico y poltico...

191

una actitud ce prescindencia poltica, por ejemplo en momentos


tan importantes como el de la promulgacin del acta de libre
comercio del 6 de noviembre de 1809, o en la semana de mayo
de 1810. Veremos qu alcance tiene esa apreciacin.
EL IDEARIO, RAflICALIZADO
Para contar con una base suficiente de datos positivos sobre
los cuales podamos seguir especulando, echaremos una mirada
a vuelo de pjaro sobre los escritos de Beigrano en el Correo de
Cwnercio. La mayora son de tema netamente econmico, pero
tienen sus implicaciones polticas.
Siguiendo el orden ya establecido por obras anteriores, dareinos primaca a la agricultura. Belgrano abandona en general el
tono de bienaventuranza bblica a la vida rstica, y sus apreciaciones, criticas y propuestas se vuelven ms tajantes y objetivas.
Relaciona directamente agricultura y comercio, sin necesidad ya
de explicar el porqu: sirve para contar con excedentes intercambiables, y sus frutos son avalorados por la industria Habla de
promover los plantos en Buenos Aires, y analiza los inconveiiientes: malos instrumentos, peores cultivos> cosechas deseabefladas, falta de anticipaciones? Todo eso> si> pero fundamentalmente el problema es la falta de pro piedad ce los agricultores
(labradores) sobie la tierra que u-abajan, Propone soluciones que
sedan ensayadas aos despus con diverso xito: la enfiteusis,
y eventualmente la venta obligatoria de la tierra que no se trabaje.
Estas propuestas son de das despus de la revolucin; evidentemente su elaboracin es anterior, pero su formulacin hubiese
sido impensable, ya que muestra la urgencia de algo que debe
ser puesto en prctica por un gobierno cercano, contactado directamen te con el problema.
Otro asunto que preocupa a Beigrano es el de la actividad
pastoril, principal sustancia del Reino (30 de junio de 1810),
que no logra conciliar los intereses de los ganaderos con los del
tesoro pblico. Ser este un pleito largo, y estamos ante la
intuicin de uno de los temas claves del desarrollo econmico
argentino en el siglo xix, Como que se trata de conflictos muy
propios <le Rio de la Plata y de reciente origen, suponemos que
en su caracter primordial de terico, Belgrano no acierta a dar

192

Pedio Navarro Mora

soluciones especficas y prcticas al tema de la ocupacin dcl


realengo o al de los perjuicios mutuos entre labradores y troperos. Es impresionante vel cmo las preguntas hechas por Belgrano quedan abiertas como heridas a lo largo de todo el siglo.
El tratamiento del campo de la industria es notablemente
ms realista que el cuerpo de ideas primitivas ce Belgrano. Esta
vez es muy claro al decir que la industria, si bien tiende a surgir
espontneamente, necesita fomento gubernamental. En el Rio de
la Plata ve muchas manos enteramente inaplicadas (17 de marzo
de 1810>, las industrias son inexistentes si no se considera a alguns trabajadores manuales, que por otra parte ~<noparece que
[.. -] traigan su origen ce nuestra Espaa (21-4-10). 1-le aqu una
crtica dura y nada tmida del sistema colonial de reservar las
manufacturas a la metrpoli. La propuesta que hace para fortalecer este sector, se contrapone al ambiente liberal reinante: formar gremios> adems de una escuela de dibujo y premios (para
esto ltimo se apoya en la autoridad de Campomanes). En este
punto se advierte a un Beigrano ya descredo de la capacidad del sistema colonial para generar actividades econmicas
que de por s precisan de apoyo.
Los escritos sobre comercio se inician con un ataque directo
al mercantilismo, que confunda, dice, plata y oro con riqueza,
reglamentando rgidamente su extraccin y comercio y favoreciendo el cambio exterior. Beigrano propone, citando a Smith
(3-3-10), la consideracin del dinero como un fruto ms cuyo
precio casi no flucta debido a la facilidad de su traslado. Frente
a la Visin tradicional, plantea la importancia capital del comercio interno, alma de los estados (9-6-10)> y por ende la necesidad
de cuidar y favorecer todo lo que haga a la comunicacin y el
transporte en el pas. Si nuestros antepasados se hubieran fijado
en estas ideas, y no se hubieran deslumbrado con las riquezas
de convencin [---1estos pases presentaran un aspecto muy diferente (idem). Por fin, una curiosa carta Firmada por Beigrano
con el seudnimo de Almada, hace una defensa de la libre concurrencia: Se acordar usted> amigo mo 1---], cuantas veces nos
burlamos de aquella perfecta libertad que quera se estableciese
entre el comprador y el vendedor
pero la triste experiencia E..] me ha hecho abrir los ojos (25-8-10). La postura ms
antimercantilista y liberal en cuanto a comercio que apoya Belgrano en el momento revolucionario> es quiz un Indice de los
[.1>

No/as para un estudio del ideario econmico y poltico...

193

ms claros que muestra cmo aprovech su experiencia en el


Consulado, cuando se encontraba entre los intereses mezquinos
de los monopolistas y sus propias convicciones proteccionistas
que nunca abandon del todo.
Otros puntos menores atraen su atencin, tales como la importancia de la estadstica como conocimiento exacto de la riqueza y fuerza de los estados para no proceder <a ciegas> (14-4-10),
o tambin la educacin> cuando propone fundar una escuela de
nias para jerarquizar la formacin femenina.
A pi-opsito de uno de estos asuntos de menor vala y das
antes de la revolucin, Belgrano hace una apreciacin capital para
la lectura correcta de sus ideas y propuestas de ese momento:
La serie de sucesos exh-aordinarios en que nos hemos visto envueltos, nos ha privado ce las -esoluciones benficas de nuestros
soberanos (5-5-10). Esta es la explicacin ltima de los motivos
po los cuales el grupo burgus ilustrado de Buenos Aires se
hace decididamente -evolucionario: necesitaban disponer ellos
mismos ce los medios del poder para el mejoramiento y prosperidad que la lejana Corona no poda ya proporcionarles En este
sentido, tambin es el pueblo de la colonia el que reasume la
soberana vacante el 25 de mayo de 1810; toma sobre s no una
abstraccin, sino los resortes polticos efectivos, la capacidad
de autonoma que cambiara definitivamente el curso el curso de
su historia,
Para tei-minar con esta lectura muy resumida, no podemos
dejar de lado el artculo que bajo el ttulo de Comercio rene los
ternas de la concurrencia, la agricultura, las manufacturas> la
navegacin, los seguos, el cambio, la circulacin del dinero y
el crdito. Fue publicado en sucesivos nmeros del peridico entre
septicmbi-e de 1810 y febero de iSt, y constituye un intento
de sistematizacin de varios temas importantes, despus de la
evolucin, quiz con la intencin de presentar un plan orgnico
de accin econmico-poltica. Destaca la importancia de la concuirencia interior y de la libertad de trabajo, tpicos liberales
caractersticos. Siguiendo la lnea de razonamiento, habla de la
agricultura como sostn del comercio. Seala la necesidad de
que e! estado ejerza su polica para el mantenimiento de los
pecios, favoreciendo las comunicaciones, etc.> evitando que el
lab-ador clependa de la venta inmediata de la cosecha, El papel
regulador del estado lo extiende a la promocin del consumo

194

Pedro Navarro Floria

encareciendo lo superfluo, suprimiento necesidades, y tambin

a asegurar la circulacin interior de dinero no por la posesin


de minas> sino por el saldo favorable de la balanza exterior.
Esperamos aportar unas reflexiones tiles para comprender
un momento de la historia americana particularmente interesante,
quiz por ser uno de esos momentos de gestacin de nuevas estructuras y realidades que tanto nos atraen a los historiadores.
APENDICE
1. Pr.N

PARA

CONOCER LA PROViNCIA

Folio
1

Deseando el secretario del Consolado dc J3Lrenos Aires manifestar


los medios ms propios para qcre este establecimiento produzca
los efectos que el Soberano se ha p-onetido y que los que ocupen
igual empleo en los otros Consulados que se han eigido y se piensan erigir en varias capitales de las Amricas, igualmente con tribuyan con sus luces a la felicidad de aquellos pases, (le la que sin
duda resultar la mayor a la Metrpoli, propone algunas ideas cii
general -que juzga bastante suficientes para la consecucion ce aqud2 los, que han hecho presente a Su Majestad las utilidades que
pueden resultar a todos sus clomin os si estos establecimien tos tan
interesantes se dirigen segn ellas.
En primer lugar se deijer observar y estudiar el estado actual
de la agricultura en las provincias que comprehencla la jurisdiccin
del respectivo Consulado, y proponer a la Junta Genemal el fomento
de que sea susceptible> tanto en las campos corno en los prados,
bosques, etc.: par-a ello, deber hacer sacar mapas o planos ce las
3 respectivas provincias, con la mayor exactitud cine sea posible,
pues de otro modo no podrn formai- los seores ce la Junta una
justa idea ce los pases que estn sdrjetos a inspeccin; de stos
ndrnca podemos exigir un conocimiento prctico ce las materias de
qcre se ti-ata> porque por lo comn sern ce actrellos negociantes de

mas entidad que como a todos, a la mayor parte (le Amrica, slo
han ejercido un comercio ce comisin no habiendo dirigido sus
ideas hasta ahora a la principal fuente de las riquezas, que es la
tierra labrada> siendo bien notorio a todo el inundo que estos pafses slo han siclo mirados por nuestros comerciantes como capaces
4 de dar oro y plata y no 1 como una tierra apta para suministrar
todas las materias primeras que en el da se conocen y que por
tanto afanan los extranjeros.
Presentar, pues, estos planos> y segn los conocimientos que
tenga y adquiera podr decidir las variaciones de cultivo ticte SC

Votas par-a

iii

estudio del idcario econmico y poltico..

195

pueden hacer en las Iesl)ectivas n-ovincias, para lo cual deber hacer stis experiencias> a que el Consulado contribuir con los auxilios necesarios, y si es preciso dlal~ a los labradores las semillas
que necesiten con un corto inters pues en esto no debe pensar en
5 tener ltrcro y s el tomento ce adhtlellos pases> que acaso dIC otro
modIo no se podr conseguir jams Bajo la alab-a cultivo no slo se debe entender el ce los campos, o por mejor decir, la labranza> sino que se debe comprehender
el de los l3rados y bosques> a dIEre igualmente se debe atender> pues
strs trtilidlades tanto gala la vida birmana como para los animales
son bien liotorias y se omite hacerlas l3rCSCntCS.
Ocupar> en segtrndo lugar> su atencin con la indcrstria, es decir> observar qtr estado tienen las fbricas del distrito de su jurisdiccin y crro se preden mejorar en su esfera> pues aunque en
6 este ramo se podrian hacer otios ~)rogresos en las Amricas, la
opinin es qire slo se debe ater3der al aumento ce las materias
priieras dlejaridio a la Met-poli el ciridadlo de drnoslas manufacttrradlLlS y prontas a ucrestro crso> en justa recompensa de la proteccin que nos trandluca.
El comercio, por tui> debe llamar el cuidiadlo de los Consulados;
examinar paxa esto las relaciones ce trnas provincias con las otras,
los medios de facili lald)> ya por los caminos, ya por canales, ros,
etccteia, cuidar de hacer presentes los obstctlos y trabas que im7 pidan la fcil comunicacin <le las provincias entre s, pues par!
tictrarmente se debe atender a que los gastos de transporte y acarreo sean los merlos qtre se i)Lredldl> porque as tendr ms ganancia
cl lab-ador, y el conpraclor un precio cmodo qre le dar lugar a
hacer srrs empresas de comer-cio, bien con las provincias vecinas>
bien con la Metrpoli, facilitando as a todos los f-utos de primera
necesidad, los de segdrndla y acm los ce mero lujo.
Todos saben que no se pueden tener estos conocimientos con
la exactittrcl <pe se precisa si prcticamente no se estudia el pas>
si no se viaja y por s propio no obseiva con tinos ojos linces los
objetos qtre estn puestos a su cuidado; y siendo el Secretario la
8 nica persona en quien pararn todos 1 los informes y conOciniienlos que exijan y exija el Consirlaclo, es preciso haga presente a los
seores ce la lunta todos los medios que propendan a la utilidad
publica; a cirios seol-es que acaso cunipliran el trmino ce su empleo con los mismos conocimientos ccre entraron, a irnos hombres
laltos de ideas por lo comn, y aun si las tienen, del <leseo ce acqririrlas nuevas> pues envejecidos en las que heredaron y acostrmbrados a seguir la i-utina que encontraron, les sera muy difcil
despienclerse de ellas, y slo crna constante experiencia les liara
variar; <lebe, pues, el Secretario admirir sta por medio de un viaje
9 o / Icimas las provincias del distrito, hecho con todo conocirniento y aun llevaridlo personas que con sus luces contribuyan al perfecto desempeo ce un objeto tan importante> teniendo al mismo
tiempo todos los acrxilios necesarios por el Consulado, quien debe
interesarse cr esto ms que nadie, pues sin duda resultar en be-

196

Pedro Navarro Fo ra
neficio del pas pcresto a scr cuidadio; por consigcriente, dic sus hal,itantes> teniendo la mayor liarre en l la Madre Patria.
Acaso d. Manciel ]3elgrano ha encontradio tra comI)ar3ero en qcrieni
conoce [odia la capacidad necesar-ia para el intento, como se puede
notar por el acijcrnto papel qcre le ha dado, y propone que a este
scrjeto con quien el gobierno expen/de sin trtilidad aqcr, se le agregue en Buenos Aires a crna de las oficinas de la Aduana> Renta, ce

10

Tabacos, etc., con destino a las ocirpaciones qcre le encargue el Consulado, y principalmente a la de acompaar- [corregido> ilegiblel cii

el viaje que [corregido: peril debe hacer por lodo el Virreinato,


II.

MuAroruAs rREsENTAOAS POR MANuel. Br~LcnANo COMO SEcRi:TARrO DPt. CoNSULADO DE BUENOs Arws

1794: Mximas generales del gobierno econmico ce cnn reino agricultoi-


(tradcrccin de la 4/ Cdiicin ce las Maxines dic lr-an~ois Otiesnay,
que intega la antologa Physiocratie, or. toaS 1 ita o;> a tu elle <it
gouverne:nent le plus arau tageux da gerr re lu,, aia. reunida por
Dupont de Nemocrrs en 1768).
1795: Medios generales ce fomentar la agriccrltcr-a> animar la indicrsria,

proteger el comercio en un pas agiicultor.


1796: Principios de la ciencia econmico-poltica ( tradcrccin ce los >iucipios de la ciencia econmica, <le condie ce C., posiblemente resumen de otras de Dupont de Nemours o de Mercier de la llivire, y

del Margrave ce Baden),

1797: Utilidades que resultaran a esta provirrcia y a la pennsula del


cultivo de lino y camo.
1798: Dependencia rnutca agr-ictrltura-comer-cio (sin ttulo).
1799:
1800:
1801:
1802:

(Perdida.)
Sobre la necesidad ce
(Perdida.>
Sobre curtiembres

un aula ce comercio (perdida).

1803: Sobre poner boyas en el banco Ortiz y <le la ciudad para facilitn

la navegacin del ro (perdida>.


1804: Viaje cientfico por las 3rovincias <le Virreinato y levantar- los
planos topogrficos (perdida>.
1805: Necesidad de aumentar- nuestra poblacin y medios de conseguir
lo sin recuirir fuera de ncrestras p-ovincias (perdlida),
1806: Fomento de agricultura en establecimiento ce Sociedad y

las de su enseanza (perdida>.


1807: Necesidad del comercio interior (perdida).
1808: Sobre un plan estadstico (perdida).
1809: Sobre la liberalizacin del comercio exle-ior- (perdida).

Escire-