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EL PODER TRANSFORMADOR DE LAS CRISIS1


La noche obscura no es el momento para arremolinarse unos con otros cubrindose de
manera mutua los propios miedos; resulta preciso encender una luz, aun cuando
sea la llama vacilante de una vela.

Madre Teresa de Calcuta


INTRODUCCION
La palabra crisis en el idioma chino consta de dos ideogramas, uno de ellos significa dificultad y
el otro oportunidad. Esto nos indica que para los chinos los tiempos de crisis, adems de ser
tiempos de dificultades, son pocas que encierran la promesa de nuevas posibilidades.
Crisis equivale a conflicto. Algunos conflictos en su fase aguda se convierten en crisis y a la
inversa, es posible interpretar toda crisis como un agudo conflicto; incluso las crisis personales
pueden mirarse como conflictos interiores. Vamos, entonces, a considerar las crisis como
conflictos de alta intensidad y a investigar su potencial para transformar individuos y
sociedades.
NATURALEZA DE LAS CRISIS
El conflicto es inevitable. Si partimos del hecho de que todo ser humano es nico e irrepetible,
que no ha habido ni habr dos iguales, cuando varias personas deben decidir en forma
conjunta, lo usual es que no vean las cosas de la misma manera; incluso, si se ponen de
acuerdo, lo ms probable es que el consenso haya estado precedido de diferencias que fue
necesario negociar. Lo normal, en consecuencia, es que frente a objetivos, criterios de
valoracin de alternativas, opciones etc. se presenten desacuerdos. Si miramos los conflictos
de esta manera, llegamos a la conclusin que son inevitables; no los podemos eliminar de
nuestra vida, solamente aprender a manejarlos.
El intelectual colombiano ya fallecido, Estanislao Zuleta en uno de sus trabajos ms conocidos
Elogios a la dificultad deca que si se entenda armona como carencia de conflictos, hablar de
una sociedad armnica era plantear una contradiccin en los trminos, porque el conflicto es
inherente a la naturaleza humana. Sociedad implicaba para l, pluralismo, admitir diferentes
percepciones de la realidad. La armona supone la bsqueda de consensos, pero stos no se
obtienen en forma automtica, hay que trabajarlos. Una sociedad armnica no era, por tanto,
en su visin, la que no tena conflictos sino la que era capaz de identificarlos y resolverlos en
forma pacfica. En otros de sus ensayos Sobre la Guerra, planteaba que solo una sociedad
madura para los conflictos estaba preparada para la paz. 2 Si definimos evolucin como el
proceso que nos conduce a que como individuos o sociedad seamos cada vez ms lo que
potencialmente somos, los conflictos son adems de inevitables, tambin convenientes porque
permiten percibir las situaciones desde diferentes ngulos y tomar mejores decisiones. Desde
la perspectiva anterior, una sociedad evolucionada no seria la que no tiene conflictos, sino la
que es capaz de vivir en forma positiva en ellos, solucionndolos en forma no violenta.
El conflicto nos confronta con diferentes percepciones de la realidad, variadas verdades
relativas. Al obligarnos a ver la verdad del otro nos ayuda a entender mejor la verdad propia.
Peter Drucker, el terico de la Administracin que tal vez ms influencia ha tenido en el
1

Basado en una Conferencia dictada por el Admor. Alberto Merlano en el VII Congreso
Nacional de Humanizacin de la Salud, celebrado en Bogot en Agosto de 1999. Alberto
Merlano es Consultor en Administracin a Escala Humana con nfasis en Manejo de Conflictos
y profesor de medio tiempo de la Universidad de los Andes .Este artculo fue publicado por la
revista PENSAMIENTO Y GESTIN No. 8 de la Universidad del Norte en Julio de 2000
2

Los ensayos de Estanislao Zuleta Elogio a la Dificultad y Sobre la Guerra aparecen en el


libro Elogio a la dificultad y otros ensayos, editado por la Fundacin Estanislao Zuleta en 1994.

2
pensamiento gerencial del siglo XX, dice que la regla bsica de la toma de decisiones es que
stas surgen nicamente de la discrepancia y que el efectivo hombre de decisiones
deliberadamente provoca ms discordia y desacuerdo que consenso, pues esto le ayuda a
entender mejor las situaciones y le provee de criterios y alternativas para solucionarlas. 3
Los conflictos son los parteros del desarrollo, de la evolucin en el mbito individual y social.
Cuando aparecen estn anunciando un cambio, una transformacin. A veces como en el caso
colombiano, representan la expresin patolgica manifestada en una guerra civil, de una
realidad que no hemos sido capaces de modificar de modo pacfico. Las grandes crisis
generalmente reflejan tiempos de transicin en los que lo que ha de morir todava no lo ha
hecho del todo y lo que ha de vivir reemplazando lo ido, apenas est en proceso de nacimiento.
Las crisis personales pueden ser entendidas, a su vez, como el conflicto entre un modo de vida
que se rechaza pero del que se conocen las reglas y otro que se desea, pero cuyas
consecuencias no estn perfectamente definidas. 4 Podemos afirmar, en general, que tenemos
una situacin de crisis cuando lo que vivimos creemos, consciente o inconscientemente,
excede nuestra capacidad de respuesta y sufrimos por ello.
Debemos darle la bienvenida a las crisis porque al desestabilizar la mayor parte de nuestros
esquemas individuales o sociales nos permite enfrentar nuevas realidades sacndonos de la
rutina y produciendo apertura hacia el cambio. Desde este ngulo las crisis pueden ser
consideradas como una buena noticia.
LA VISIN CONSTRUCTIVISTA5
Hay una afirmacin que en el mundo del constructivismo aparece como una de las ms
categricas: la realidad es una percepcin sobre la que hay consenso. Los sentidos co-crean la
realidad al interaccionar con el mundo exterior. All afuera no hay luz ni color, solo ondas
electromagnticas de diferente longitud; tampoco sonido sino fluctuaciones peridicas en la
presin del aire. Para convertirlos en luz y color necesitamos ojos y para transformarlos en
sonido odos; en especial, requerimos de sistema nervioso para volver percepciones todos
estos datos. No conocemos la realidad en s sino la realidad como a nosotros se nos presenta,
siendo absoluta para todos los que compartimos las mismas percepciones por estar dotados de
idnticos sentidos y sistema nervioso, aunque estrictamente hablando sea relativa, una de las
muchas realidades posibles.
Si nosotros contribuimos con nuestros sentidos y sistema nervioso a crear la realidad material
con la que interactuamos, en el escenario de las ciencias sociales y humanas tan afectado por
creencias y valores, esto es todava ms contundente. El equivalente a realidad es en l la
verdad y cada vez es ms claro, que sta al igual que la realidad es relativa aunque para
nosotros, desde un punto de vista subjetivo, sea absoluta. Todo lo anterior nos lleva al
3

Drucker, Peter: El ejecutivo eficaz. Editorial Sudamericana.


Argentina - 1978.

La definicin de crisis personal est inspirada en la que da Lluis Casado en su libro La nueva
pareja, Editorial Kairs, Barcelona-1991
5

Se denomina constructivismo la teora que enfatizan el protagonismo de las ideas, por ejemplo de los
paradigmas, en el proceso de construir realidades personales o sociales. Segn esta visin para entender
cualquier fenmeno social es determinante tanto el patrn conceptual consciente e inconsciente que le da
soporte como la voluntad o el poder que lo sustenta y que facilita ponerlo en prctica. El contextualismo,
por su parte, sostiene que todo significado depende del contexto y que el nico modo de determinar el
verdadero significado depende de la consideracin del contexto. As pues, nosotros no percibimos el
mundo sino que lo interpretamos, lo cual justifica la extraordinaria importancia que desempea la
interpretacin, tambin llamada hermenutica, en nuestra comprensin del mundo. El pluralismo, por
ltimo, afirma la existencia de mltiples constructos y que, puesto que los significados y las
interpretaciones dependen del contexto, nuestra bsqueda de la comprensin no debera privilegiar
ninguno de ellos.

3
reconocimiento de que vivimos en un mundo ambiguo en donde aun reconociendo que no
existen verdades definitivas, muchos estemos paradjicamente dispuestos a morir por algunas
de nuestras verdades relativas.
Nuestras creencias determinan las estructuras que diseamos para instrumentalizarlas y stas
a su vez inciden en las experiencias que vivimos o inducimos que otros vivan. Lo anterior,
conocido en Sicologa como el efecto Pigmalin en honor del celebre escultor de la mitologa
griega que se enamoro de una estatua de su creacin, establece crculos virtuosos o viciosos
que originan la tendencia a obtener en nuestras vidas como individuos o como sociedad,
precisamente aquello que creemos vamos a obtener. En muchas situaciones no podemos
estar seguros que si las cosas se presentan como se presentan, sea porque objetivamente son
as o porque nuestras creencias, con sus estructuras correspondientes, hacen que sean as.
Esto puede significar que tenemos el tipo de sociedad que con nuestras creencias conscientes
e inconscientes hemos construido, siendo responsables por accin o por omisin de la mayor
parte de lo que pasa en ella. La relacin de lo anterior con el concepto de responsabilidad
colectiva en casos de crisis social, es evidente.
LA CRISIS COLOMBIANA
En estos momentos estamos viviendo en Colombia tiempos de crisis. El mundo siempre ha
vivido en crisis; stas representan los dolores de parto de las sociedades. Ellas emergen cada
vez que el statu-quo es conmocionado por lo nuevo cogiendo por sorpresa a la mayor parte de
las personas. Desde la perspectiva de lo que sucede en nuestro pas, podemos ver la situacin
actual como los esfuerzos de nacimiento de un nuevo orden y la toma de consciencia de que
en el que estamos viviendo y con el cual estamos familiarizado, est desapareciendo.
No creo que sea valido mirar la situacin de violencia que padecemos como una lucha entre
buenos y malos colombianos, sino como la consecuencia de nuestro propio diseo social.
Estamos experimentando los resultados por accin u omisin del modelo poltico, econmico y
social que hemos construido nosotros mismos, pues el pas en el que vivimos es creacin
humana, nuestra, no divina. Si se desgarra en la forma dolorosa en que lo est haciendo
afectndonos a todos, ello nos est indicando que debemos cambiar muchas cosas si
queremos modificar el rumbo.
Parece que hemos de empezar a preguntarnos sobre qu paradigma, sobre qu creencias
conscientes e inconscientes, regulan el sistema poltico, social y econmico que tanto
problemas nos esta ocasionando, efectuando una especie de psicoanlisis social. 6 Es hora de
tomar consciencia que el modelo econmico que hemos diseado es tremendamente injusto,
por producir una alta concentracin de riqueza y ser insensible a las necesidades de
supervivencia de la mayor parte de la poblacin; igualmente que no le podemos pedir a los
menos favorecidos por la fortuna, que son la mayora, que defiendan un sistema del que se
sienten victimas. Una persona a la que el Estado no le garantiza la posibilidad de lograr una
vida en condiciones mnimas de supervivencia, puede no tener opcin distinta a la de
convertirse en delincuente.
La guerra es la manifestacin de un malestar social, en este momento ms econmico que
poltico. Genera el 5% del empleo y el 8% del PIB, segn datos de Libardo Sarmiento Anzola.
La gente se emplea como auto-defensas, guerrilleros o soldados profesionales. La guerra,
adems de hacer necesario aumentar el nmero de personas vinculadas a las Fuerzas
Armadas y de la Polica Nacional, es fuente de muchos empleos indirectos, como el de
guardaespaldas, por ejemplo. La industria de la seguridad es de las pocas que en este pas no
tiene crisis. Habra que preguntarnos, dice Sarmiento, qu haramos con los 600.000
damnificados de la paz si esta se firmara maana.
Que la inseguridad haya golpeado las puertas de la clase media alta y alta, tiene sus aspectos
positivos. El hecho que estamentos de la sociedad que antes no se preocupaban por el
problema social, ahora se vean amenazados porque no pueden tranquilamente montar en
6

Este concepto de legtima estirpe constructivista, lo desarrolla Erich Fromm en su libro


Psicoanlisis de la Sociedad Contempornea Fondo de Cultura Econmica, Mxico-1956. En
mi opinin, este libro es el que en forma sinttica expresa mejor su pensamiento.

4
avin, ir a pescar, pasar los fines de semana en sus fincas de recreo, transitar por las
carreteras, etc. sin temor a ser secuestrados puede indicar que por la va del miedo, estn
adquiriendo conciencia de que algo est pasando y que si no pueden o quieren irse del pas,
la nica forma de vivir en paz es contribuyendo activamente a generar soluciones que ayuden
a hacer de Colombia un lugar en donde todos podamos convivir.
Estamos tomando consciencia que nuestra actual crisis de seguridad solo puede ser resuelta
en la medida que replanteemos nuestra forma de pensar acerca de los temas polticos,
econmicos y sociales; solo as transformaremos la crisis en oportunidad. Si no hemos sido
capaces hasta el momento, de construir en forma pacfica una sociedad en donde el
crecimiento econmico sea compatible con la justicia social; la inseguridad y la guerra que
estamos padeciendo nos obligaran a hacerlo. El que no aprende a las buenas muchas veces
tiene que hacerlo a las malas.
Es posible que estemos en Colombia a las puertas de un renacimiento, no de una catstrofe.
Es necesario mirar las crisis con tranquilidad, darnos cuenta que aunque no nos parezca todo
esta bien como est, pues nos encontramos viviendo lo que evolutivamente nos corresponde.
Esto puede implicar, como ya se dijo, aprender por la va amarga y dolorosa, no porque Dios
nos est castigando sino porque todava no hemos sido capaces de aprender por el camino de
la solidaridad, nacida de la compasin, a construir una sociedad ms justa para todos. Es
esperanza lo que hay que tener en este instante, reconociendo que de esta situacin catica
necesariamente tiene que emerger una Colombia mejor. Es alegrarnos al ver que los
presupuestos fundamentales de un sistema econmico insensible que poco tiene en cuenta al
hombre, estn chocando con una realidad contundente de pobreza y marginalidad que produce
revoluciones y acaba con las riquezas de aquellos que las generan pensando solo en ellos
mismos, sin tener suficientemente en cuenta a los dems. Es un nuevo amanecer, por ello
hemos de mirar esta crisis como una bellsima oportunidad de crecimiento. Hay que dejar de
existir a lo viejo para poder nacer a lo nuevo.
LA CRISIS COMO OPORTUNIDAD
La Universidad de Harvard realiz hace algn tiempo una investigacin entre los egresados del
programa de Maestra de su Facultad de Administracin. 7 Les interesaba saber quines haban
triunfado y quines no y principalmente, si las haba, cules eran las caractersticas de los
triunfadores. Descubrieron, entre otras cosas, que quienes estaban colocados en las
posiciones de mando ms altas en las organizaciones tenan lo que ellos denominaron
enfoque de oportunidad; es decir, que en los problemas perciban no solo su lado negativo
sino tambin sus aspectos positivos concentrndose sobre estos ltimos. Los que les seguan
descubran los problemas antes que se presentaran y los que tenan menor rango dentro de las
organizaciones eran los solucionadores de problemas. Los triunfadores haban intuitivamente
redescubierto la vieja sabidura oriental que ensea que una gran verdad es la que tiene como
contraria otra gran verdad y que lo aparentemente contradictorio, no es contradictorio sino
complementario.8
Mi experiencia en ECOPETROL es consistente con los resultados de esta investigacin. Tena
en la Vicepresidencia a mi cargo una cantidad de gente buena para resolver problemas, otra
que se podan anticipar a los mismos descubrindolos antes que se hicieran evidentes y unos
pocos que los convertan en oportunidad. Los ltimos constituan mi grupo creativo con el que
me reuna frecuentemente. Con ellos busque construir un futuro mejor para la Empresa, con
los otros administraba el corto plazo.
Existe una tendencia natural a la conservacin del status quo, que nos induce a mantenernos
tal cual estamos, aplicando muchas veces inconscientemente, el tan conocido refrn que dice
7

Livingston, Sterling: El mito del administrador bien educado. Tomado de Harvard Business Review:
Enero-Febrero 1971. Traducido por Carlos Surez para uso interno de Carvajal S.A..
8

La contradiccin no existe en las cosas en si misma sino en la mente de quienes la perciben,


deca Lao-Tse, filsofo chino a quien se le atribuye la creacin del Taosmo.

5
que es mejor malo conocido que bueno por conocer. Cuando enfrentamos un conflicto grande,
personal o social, que no podemos ignorar ni manejar con los mtodos que estamos
acostumbrados a hacerlo, la nica alternativa para resolverlo en forma positiva, es mirarlo
usando marcos de referencia distintos. La posibilidad de involucin, de seguir enfrentando un
desafo con esquemas que nos dieron resultados en el pasado, siempre est presente, pero es
la crisis profunda que barre con todo y nos pone a empezar nuevamente de cero, la que
permite que diseemos una nueva respuesta ms ajustada a las demandas del presente. Las
crisis se convierten as en oportunidades.
EL MANEJO DE LAS CRISIS9
Solo hay un modo provechoso de afrontar la angustia producto de las crisis y sta consiste en
cesar de intentar evadirnos de ellas, encarndolas en cambio con una disposicin no
defensiva, relajndonos en esa sensacin de perdida de piso que las situaciones conflictivas
provocan. Dejar de resistirse, aceptar la crisis, poner suficiente espacio entre uno y ella,
permite empezar a verla con claridad. Es as como la consciencia se ensancha. Es all en
medio de la tensin donde descubrimos nuestro centro, cuya esencia es la paz.
La vida siempre es una buena maestra y en los momentos crticos lo es ms. Es en la
dificultad, cuando uno se siente descentrado y todo parece derrumbarse, cuando se dan las
situaciones ideales para crecer y para madurar como individuos o como sociedad, liberndonos
de creencias errneas que nos mantenan atrapados en situaciones conflictivas. La mente se
expande bajo la presin de la crisis permitindonos percibir el mundo de manera diferente. Las
sociedades necesitan a veces golpes serios, problemas de fondo para poder entrar en un
proceso de auto-anlisis y de revisin de lo que hasta ese momento se consideraba sagrado y
empezar a construir un futuro sobre paradigmas diferentes a los del pasado. Sin crisis el
cuestionamiento posiblemente no se habra presentado. Los orientales llaman a esto karma
que para ellos no es castigo sino aprendizaje. Todo karma debe ser vivido para ser
trascendido. En ese sentido, necesitamos a veces experimentar el dolor de las malas
experiencias productos de nuestro nivel evolutivo, para encontrar caminos diferentes a los que
venamos recorriendo.
Poder entender lo que sucede en este pas implica contemplar la realidad que vivimos sin
marcos preestablecidos; verla con ojos de nio. Solo mirando sin evaluar, solo describiendo sin
juzgar, podremos comenzar a entenderla. La recomendacin parece ser muy sencilla, observar
sin juzgar, pues nadie entiende lo que juzga; sin embargo, es bastante difcil llevarla a la
prctica porque pone en juego multitud de mecanismos de defensa a nivel individual y social,
que perturban el proceso de comprensin; no obstante vale la pena intentarlo.
En alguna oportunidad pens que Tony de Mello, el sacerdote jesuita y Krisnamurti, el filsofo y
conferencista indio, exageraban cuando decan que el proceso de comprensin no solamente
nos permita entender, sino que nos transformaba; sin embargo, cada vez es ms claro para m
que tienen razn. La comprensin no evaluativa es liberadora cuando la aplicamos al propio
cambio tomando consciencia de nosotros mismos. Cuando nos miramos compasivamente, sin
juzgarnos, vemos lo que hay en nuestro interior y al hacerlo somos capaces de modificarlo sin
un gran esfuerzo de voluntad.
En una comunidad cristiana, la toma de consciencia a la que me he referido equivale a adoptar
la perspectiva del alma, no la de la personalidad. La posicin del alma se equipara a la del
programador y la de la personalidad a la del programa. Esta ultima, la personalidad, podra ser
entendida como el alma, el programador, confundida con el programa. Cuando nos ubicamos
en la posicin del alma, el programador hace un intento amoroso y curioso de observar sus
programas. La comprensin que de este modo podemos obtener equivale a conocer la verdad
que segn Jess, nos har libres
LA TRANSFORMACIN INDIVIDUAL.

El contenido de esta parte est fuertemente influenciado por las concepciones de la monja budista Pema
Chdrn planteada en su libro Cuando todos se derrumba. Gaia Ediciones, 1998. Madrid, Espaa

6
Yo he trabajado durante la mayor parte de mi vida profesional, incluida la poca de
ECOPETROL, en el tema de administracin a escala humana con nfasis en manejos de
conflictos. En todos mis seminarios inevitablemente el comentario que surge al final es: El
problema social nos supera, est ms all de nuestras posibilidades qu podemos hacer?.
Quisiera en esta ultima parte de este artculo intentar dar respuesta a esta inquietud.
El cambio, cualquier cambio que uno quiera hacer, comienza por uno mismo. Puede que uno
cambie y nada cambie, pero es evidente que si yo no cambio nada que dependa de m
cambiar. Cuando yo cambio puede que las cosas que conmigo se relacionan no cambien,
pero hay mayor probabilidad de que lo hagan.
Puesto que nuestro mundo est evidentemente lleno de hambruna, guerra, enfermedad,
opresin poltica, prejuicio, pobreza y odio cmo puede una sola persona establecer una
diferencia? En ocasiones, los problemas del mundo parecen tan abrumadores que nos
sentimos paralizados. En Palabras con las que vivir la Madre Teresa de Calcuta ofrece una
solucin sencilla, la idea de empezar por ayudar a una sola persona. Ella dice:
Nunca consider a las masas como responsabilidad propia; miro al individuo. Solo puedo
dedicarme a una persona a la vez, solo alimentar a una a la vez; solo a una. As es como se
empieza... as empec. Eleg a una persona. Quizs si no la hubiera elegido no habra
terminado por recoger 42.000 personas. Todo ese trabajo no es ms que una gota en el
ocano, pero si yo no hubiese quitado esa gota, el ocano tendra una gota ms. Lo mismo
puede decirse de usted, de su familia, de la iglesia a la que acude. Solo hay que empezar de
una en una... 10
As comienzan la mayor parte de los cambios, en pequea escala, lo que uno pueda hacer sin
tratar de convertirse en redentor de la humanidad. Lo que importa es la contribucin especfica,
individual en el terreno en que se est, no la magnitud de la misma.
Susanna Tamaro, escritora italiana, tambin plantea algo similar. Ella dice:
Las utopas sociales han sido la trgica desilusin de este siglo. El error fundamental fue
creer que modificando las estructuras de la sociedad se modificara naturalmente el hombre.
Yo creo, en cambio, que ha de ocurrir exactamente lo contrario: slo el hombre que haya
logrado crecer en su interioridad, slo el hombre consciente puede trabajar para que las cosas
cambien (...) El perodo de las ideologas y de los grandes sueos utpicos ha terminado. En
su lugar se ha formado un vaco, y este vaco da miedo. Este vaco se puede rellenar con
cualquier cosa, se puede llenar de dispersin, de destruccin una vez ms! o bien de un
proyecto. Se utiliza poco esta palabra, que, sin embargo, es tan bella. En el proyecto no hay la
grandeza del sueo o de la utopa: el proyecto es domstico, accesible. El proyecto construye
algo, pero lo hace lentamente, con paciencia, volvindonos responsables de nuestras
elecciones. El proyecto no promete un nuevo orden extraordinario y, precisamente por eso,
est eximido de exaltaciones y de fanatismos. El proyecto no atae a pueblos, naciones o
etnias, sino a individuos precisos: un posible fracaso no se puede descargar sobre la historia,
sobre el capitalismo, sobre el fascismo o el comunismo, sino tan solo sobre nosotros mismos.
Qu quiere decir tener un proyecto? Quiere decir solamente imaginar una manera diferente
de vivir y ponerla en accin inmediatamente sin delegar nada a nadie, sencillamente obrando
(...) Cuantos ms proyectos hay, menos espacio se deja al vaco. Creo firmemente en esta
pequea gran revolucin, la revolucin de la responsabilidad individual. De vez en cuando
cierro los ojos e intento tambin verla: no hay himnos ni banderas, sino muchas pequeas

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Este prrafo y el anterior estn inspirados en una cita tomada del libro de Joan Borysenko Fuego en el
alma. Editorial Obelisco, Barcelona 1995.

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luces que se encienden una tras otra. No son bombillos elctricos, sino linternas o velas cuyas
llamitas oscilan alumbrando la oscuridad de la noche alrededor.11
Cada uno de nosotros est en el sitio en que tiene que estar, en ningn otro se santifica, en
trminos cristianos, en ninguno se realiza mejor que en ese. Estamos all porque no podramos
estar en otro lugar. Nuestra ubicacin es consecuencia de todas las decisiones que hemos
tomado en el pasado que nos han conducido a estar donde estamos. En cada ser humano y
en sus circunstancias estn sus problemas y sus oportunidades, no los evadamos,
enfrentmoslos y aprendamos como administrar nuestras vidas y sus respectivas
circunstancias, con los recursos que poseamos.
Cuando era Vicepresidente Administrativo de ECOPETROL poda jugar un papel protagnico
en la financiacin de programas de desarrollo social, hoy en da no puedo hacerlo porque mis
circunstancias son diferentes, en cambio estoy escribiendo y enseando, esa es mi
contribucin.
Al lado de las muchas cosas que no podemos hacer hay otras que si podemos. Es irrelevante
si se tiene o no xito porque ste no se mide solo en funcin de resultados, sino trminos de
esfuerzos, de nuestros mejores esfuerzos. Esto puede entenderse como desapego del
resultado. Mahatma Gandhi deca: Esfuerzo completo, victoria completa. La etnia de los
Suahili, en uno de sus cantos de guerra tambin lo afirma cuando dicen: Solo la lucha le da
sentido a la vida, la victoria o la derrota est en manos de los dioses celebremos la lucha!.
Ellos se concentran en el proceso, no en el resultado. En el momento en que empecemos a
experimentar dudas sobre el impacto de nuestra contribucin pensemos si el ego, la
personalidad, est de por medio. Hasta qu punto queremos ser los grandes protagonistas y
esperar reconocimiento por nuestra contribucin? Nadie puede ayudar a otro sin ayudarse a s
mismo, nadie puede cambiar a otros sin ser a su vez cambiado por quien intenta cambiar. Es
posible que no hayamos venido a este mundo a tratar de cambiar a los dems sino a
cambiarnos a nosotros mismos.
Cualquier cosa que un ser humano haga por los dems frente a la magnitud del desafi de la
miseria humana producto de nuestro software social es poca cosa; pero es tambin
inconmensurable, porque ante la opcin de no hacer nada, toda accin, independiente de su
magnitud, es infinita. Tratemos de dejar este pas en el que nacimos y/o vivimos, mejor de lo
que lo encontramos sin preocuparnos en demasa por el impacto de la contribucin que
hayamos hecho a la solucin global de sus problemas.
EPILOGO
El cooperar con gente dedicada al servicio de los dems reconcilia con la visin optimista de la
vida. Mientras los dems se estn quejando de los problemas algunos estn haciendo algo
para solucionarlos. Cuando se evoluciona en consciencia el dolor de los dems duele y hay
que hacer algo para remediarlo porque es la nica manera de disminuir el propio sufrimiento.
Pueden acaso los que se han dedicados al servicio de los dems, evitar hacer lo que estn
haciendo? Muchos de ellos, no. A pesar de las dificultades no abandonan la lucha aunque a
veces les desespere su aparentemente poca utilidad frente a las mltiples necesidades que hay
por satisfacer. No huyen de s mismos ni de los dems. No renuncian a buscar el alivio del
dolor de sus hermanos, los dems hombres. Su conducta evidencia que la evolucin de la
humanidad va del yo al nosotros, de la parte a la totalidad, de centrarse en uno mismo a hacer
algo por los dems.

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Tamaro, Susanna: Querida Mathilda, Editorial Seix Barral, Barcelona 1998.Impreso en Colombia por
Planeta Colombiana Editorial S.A. en 1998.