You are on page 1of 3

Entendemos por Anemia, la disminucin de la hemoglobina por debajo de los lmites inferiores considerados como

normales de acuerdo a la edad y el sexo.


La hemoglobina es una sustancia presente en los glbulos rojos de la sangre, stos se encargan de transportar el
oxgeno a todos los tejidos y rganos del cuerpo.
En la actualidad se considera como anemia en nios, un valor de hemoglobina por debajo de los 11 g/dl (para los
menores de 6 meses de edad, salvo los recin nacidos) y por debajo de los 12 g/dl para los mayores de 6 meses.
Tambin es equivalente un valor de hematocrito menor de 33 % y de 35 % respectivamente.
De acuerdo a la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) los criterios de severidad son:

Anemia leve: hemoglobina mayor de 10 g/dl.

Anemia moderada: hemoglobina entre 8-10 g/dl.

Anemia severa: hemoglobina menor de 8 g/dl


Las causas de anemia en el nio
En orden decreciente de frecuencia, las principales causas de anemia son:
1.
Deficiencia de hierro: es la principal causa de anemia infantil.
Ocurre por un aporte de hierro disminuido debido a: una ingestin inadecuada (dieta pobre en alimentos ricos
en hierro -vsceras,calamares,pavo,huevo,pollo,pescado blanco,granos,harina de maz,trigo, espinacas- y
deficiente ingesta de vitamina C vegetalesverdesfrescos, frutas-); y una absorcin disminuida (consumo
excesivo de anticidos, bebidas carbonatadas, vmitos y diarrea).
2.
Parasitosis intestinal: existen parsitos llamados helmintos (gusanos) que provocan prdida sangunea a
nivel intestinal o se alimentan de sangre llevando a la anemia.
3.
Empleo de leche entera de vaca: los nios menores de 1 ao no deben tomar leche entera de vaca u otros
animales, ya que la digestin de sta no es adecuada y se puede producir una enteropata perdedora de
glbulos rojos, enfermedad en la cual se presenta una salida peridica de glbulos rojos hacia la luz intestinal y
con el tiempo anemia.
4.
Enfermedades: existen diversas patologas tanto agudas como crnicas que ocasionan disminucin de los
valores de hemoglobina en el nio. Entre las agudas tenemos: infeccin urinaria, fiebre tifoidea, infeccin por
citomegalovirus; entre las crnicas se cuentan: la infeccin por VIH, paludismo, insuficiencia renal crnica,
neoplasias y tumores.
5.
Deficiencia de vita mina B12 y/o cido flico: ocurre cuando la dieta es pobre en alimentos que los
contienen (vsceras,pescado,leche,huevos,vegetalesverdes y frutas).
6.
Intoxicacin crnica por plomo: la exposicin diaria a la contaminacin ambiental que producen las fbricas
de pinturas, tintes, bateras y talleres de metalmecnica, puede llevar a la intoxicacin progresiva del organismo
por partculas de plomo y ocasionar anemia recurrente (de difcil tratamiento).
Los sntomas de los nios anmicos
La anemia puede producir diferentes sntomas de acuerdo a su severidad, pero en la mayora de los casos, los nios
anmicos presentan: sensacin de fro, palidez cutneo-mucosa (ms evidente en manos y labios), fatiga, somnolencia
(sueo excesivo y permanente), irritabilidad, decaimiento o apata, debilidad muscular, adelgazamiento, hiporexia
(disminucin del apetito), taquicardia (aumento de la frecuencia cardaca), infecciones a repeticin, retardo en el
crecimiento y en el desarrollo psicomotor.
Anemia y cerebro infantil
Las ltimas investigaciones han revelado la estrecha relacin existente entre las cifras de hemoglobina y el
funcionamiento del cerebro de los infantes, a este respecto sabemos que, el hierro es necesario para que se den las
conexiones neuronales, as como para el funcionamiento de los neurotrasmisores (sustancias qumicas que se
encuentran en el cerebro y permiten la transmisin de la informacin y actividad elctrica).
En el caso de los nios anmicos esta alteracin o deficiencia provoca bajo rendimiento intelectual, dificultades del
aprendizaje, disminucin en su desempeo cognitivo y por ende fracaso escolar.

Por otra parte, los nios anmicos se muestran menos afectuosos, menos adaptados al medio y presentan mas
trastornos de conducta.
El diagnstico de la anemia infantil
Para diagnosticar la anemia, el pediatra debe realizar primeramente una exhaustiva Historia Clnica, la cual nos permite
conocer la existencia o no de antecedentes importantes como factores de riesgo de anemia.
Asimismo obtenemos informacin acerca de los hbitos alimenticios del nio y de la familia. Luego pasamos a realizar el
Examen Fsico, que nos revelar los sntomas y signos clnicos, as como las manifestaciones conductuales que pueda
presentar el pequeo.
En tercer lugar se procede a solicitar los Exmenes de Laboratorio (hematologa completa, frotis de sangre perifrica,
examen de heces, examen de orina), as como pruebas ms especficas que nos permiten detectar la deficiencia de
hierro, tales como hierro srico, ferritina srica e ndice de saturacin de transferrina).
Con toda la informacin anterior, podemos establecer entonces la causa de la anemia, su grado de severidad y el
tratamiento adecuado.
El tratamiento del nio anmico
El tratamiento del nio anmico depender de la severidad del caso, de la causa que lo origina y de la edad del nio.
Primeramente se deben dar las recomendaciones nutricionales para garantizar el aporte adecuado de hierro, vitaminas y
oligoelementos.
Se inicia la administracin oral de preparados de hierro (sulfato ferroso, gluconato o polimaltosato de hierro, ste ltimo
se prefiere por su mejor tolerancia y beneficios).
La dosis de hierro elemental es de 3 a 6 mg por kilo de peso por da. Se debe dar la dosis fraccionada en dos o tres
tomas diarias, preferiblemente alejadas de las comidas.
El tiempo de administracin depender de los exmenes de control y de la desaparicin de los sntomas. Tambin el
hierro se puede administrar por inyeccin intramuscular o endovenosa en casos de estar comprometida la va oral.
En los casos de anemia severa y sobre todo acompaada de problemas respiratorios se emplea la transfusin
sangunea, bien sea con sangre completa o con concentrado de glbulos rojos.
Cmo prevenir la anemia en los nios?
La primera medida para prevenir la anemia en los nios es asegurarnos que la madre embarazada no la tenga, esto se
logra con un buen control prenatal.
En segundo lugar debemos incentivar y asegurar una lactancia materna exclusiva en los primeros seis meses de vida y
complementada en los dos aos de vida del beb.
En los casos de lactancia artificial, solo utilizar las frmulas infantiles (tanto de inicio como de continuacin), ya que stas
vienen con agregado de hierro.
El tercer paso, es lograr una alimentacin adecuada que le brinde al nio todos los requerimientos nutricionales
necesarios para su ptimo crecimiento y desarrollo.
En cuarto lugar se recomienda la utilizacin de suplementos de hierro en forma preventiva, en nios prematuros a partir
de la segunda semana de vida y en nios a trmino a partir de los tres meses de edad.
Otras medidas importantes son el descarte peridico de la parasitosis intestinal y el tratamiento oportuno de las
infecciones.