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Consideraes sobre a liberdade

religiosa no Brasil
Ari Pedro Oro*
Resumo
Este artigo discorre sobre a questo da liberdade religiosa no Brasil. Efetua uma recuperao histrica da construo da liberdade religiosa e a insere no processo de laicizao do estado brasileiro.
Aponta para as controvrsias que cercam o tema da liberdade religiosa no Brasil atual.
Palavras-chave: laicizao, liberdade religiosa, religio e poltica.

objetivo deste texto recuperar historicamente, ainda que de


forma sucinta, e discorrer sobre a situao atual acerca da construo da liberdade religiosa no Brasil. Trata-se de um tema controvertido, posto que se, por um lado, a liberdade religiosa existe legalmente desde
a promulgao da primeira constituio republicana de 1891 - quando ocorreu
a separao entre Igreja Catlica e Estado e este assumiu para si a condio de
avalista da pluralidade religiosa sem dar preferncia a uma instituio religiosa
ou credo por outro lado, questiona-se se, de fato, ocorreu a construo de
uma laicidade estatal ou se isto consiste num processo obrigatoriamente sempre inconcluso.
A liberdade religiosa s existe num contexto de pluralismo religioso
que, por sua vez, se inscreve no bojo da laicidade ou secularizao, enquanto
condio da diversidade confessional e da liberdade religiosa. Mas a secularizao tambm uma noo complexa e polmica, como veremos a seguir, antes
de abordarmos diretamente o tema da liberdade religiosa.

I A questo da secularizao
Tida diferentemente como tese, teoria, paradigma, hiptese,
segundo os diferentes autores, secularizao remete autonomizao das esferas sociais em relao religio, ambos os movimentos supondo a separao
jurdica do Estado de determinada religio e a concesso e a garantia de liberdade de opo e de expresso religiosa pblica dos cidados.
* Doutor em Antropologia pela Universidade de Paris, pesquisador do CNPq e professor da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Cinc.let., Porto Alegre, n.37, p.433-447, jan./jun. 2005
Disponvel em: <http://www.fapa.com.br/cienciaseletras/publicacao.htm>

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A noo de secularizao acompanha a idia de uma modernidade que


constri sua autonomia em relao religio, a qual deixa de ser a instncia
ordenadora do social e passa a se circunscrever no mbito do privado, da subjetividade individual, perdendo ou diminuindo, assim, seu poder e sua importncia simblica na sociedade. Ou seja, segundo a definio do socilogo britnico
Bryan Wilson, secularizao um processo pelo qual o pensamento, prticas e
instituies religiosas perdem seu significado para a operao do sistema social
(WILSON, 1998:49). Em outras palavras, e agora de acordo com o socilogo
norte-americano P. Berger, secularizao o processo pelo qual setores da sociedade e da cultura so subtrados dominao das instituies e smbolos
religiosos (BERGER, 1985). Tal processo, continua Wilson, irreversvel embora no ocorra de forma homognea nos pases e nas sociedades - e atinge a
organizao da sociedade moderna em sua cultura e mentalidade coletiva.
A. F. Pierucci cita mais de vinte autores favorveis a essa perspectiva de
secularizao (PIERUCCI, 1997:109). No entanto, o socilogo da USP elenca
uma dezena de outros autores1 que se posicionam contrariamente percepo
da secularizao enquanto recuo dos valores religiosos na sociedade e de perda
social de sua credibilidade e legitimao. Para tais autores, nas ltimas dcadas,
teria ocorrido uma recomposio do campo religioso e de suas relaes com o
Estado e a esfera pblica. Ao invs da secularizao linear e irreversvel, ocorreu a crise da secularizao, o fim do paradigma da secularizao, etc. Ou
seja, a atual visibilidade miditica da religio, a irrupo de novos movimentos
religiosos, o sucesso da literatura esotrica, o ingresso de igrejas e religies na
poltica, etc, so interpretados por eles como um fortalecimento do sagrado no
espao pblico, no contexto de uma modernidade que se mostra incapaz de
resolver os problemas mais profundos do ser humano e no consegue superar
as suas prprias contradies internas2.
Portanto, no h uma unanimidade de compreenso acerca do fenmeno da secularizao, nem nos pases tidos como modernos, nem naqueles
tidos como perifricos, entre os quais se situa o Brasil. De fato, entre ns, os
autores tambm divergem, seja quanto ao grau de separao entre igreja e estado, religio e poltica, seja quanto ao lugar que a religio ocupa no sistema de
representao simblica do brasileiro. H, de um lado, autores que sustentam
possuir a religio uma importncia fundamental na cultura e na sociedade brasileira, malgrado o avano da modernidade. Assim, a ttulo de exemplo, menciono G. Velho, para quem o domnio do sobrenatural aparece como funda-

Sobre esta questo o leitor interessado poder ler com proveito um excelente texto de A. F.
Pierucci (PIERUCCI, 1997).
1

Para D. Hervieu-Lger, a modernidade carrega em si um paradoxo, pois ela abole a religio


enquanto sistema de significaes e motor dos esforos humanos, mas cria, ao mesmo tempo, o
espao-tempo de uma utopia que, em sua prpria estrutura, mantm afinidade com uma problemtica religiosa de realizao e de salvao (HERVIEU-LGER, 1987:224). Para uma anlise
atual da religio no espao pblico brasileiro ver Birman, 2003.
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mental para compreender o sistema de representaes da sociedade brasileira


ou do sistema cultural propriamente dito (VELHO, 1991:31); R. J. Ribeiro,
que afirma: O Brasil muito marcado por um imaginrio religioso [...] (RIBEIRO, 2000:77); Lsias Negro, cuja posio de que [...] o sagrado persistiu,
inegvel que a religio a (Brasil, Terceiro Mundo) se revitalizou, paralelamente ao reencantamento primeiro-mundista (NEGRO, 1994:134); Emerson Giumbelli, para quem o Brasil seria um pas pouco aplicado (em relao
laicidade francesa) [...] uma vez que tendo abraado o mesmo modelo jamais
deixara de ser um pas religioso (GIUMBELLI, 2002:54). Enfim, J. Burity,
que sustenta ter ocorrido nos ltimos anos o aprofundamento da experincia
religiosa como algo pessoal, individual, ntimo, e simultaneamente uma
desprivatizao ou publicizao do religioso como fora social e poltica
(BURITY, 2000).
H, porm, de outro lado, autores que defendem o persistente declnio
da religio (PIERUCCI, 1997:100). Doa a quem doer, diz Pierucci, a secularizao irrefrevel e irreversvel (PIERUCCI, 1997:259). esta, tambm, a
posio de R. Prandi, que alerta:
[...] se enganam os que imaginam que vivemos um momento de grande reflorescimento religioso, que nega a secularizao e leva a sociedade, de novo, a entregar os pontos ao sagrado. A velha religio fonte de transcendncia para a sociedade como um todo foi estilhaada,
perdeu toda a utilidade. A religio que tomou o seu lugar uma
religio para causas localizadas, reparos especficos (PRANDI,
1996:273).

Alexandre B. Fonseca vai na mesma direo: A religio no voltou a


ocupar a centralidade e o poder de outrora. Isto pode at vir a acontecer, mas
no est acontecendo e impossvel que acontea num futuro prximo (FONSECA, 2002:30-31).
Duas frases, de autores diferentes, sintetizam a controvrsia acerca da
secularizao (separao entre religio e poltica) e da dessecularizao (aproximao entre religio e poltica). Na direo da primeira perspectiva, afirma o
antroplogo francs Marcel Gauchet: Vivemos hoje numa sociedade atia composta e governada por uma maioria de crentes (GAUCHET, 1985). E da segunda perspectiva, anuncia o telogo e poeta Rubem Alves: Bem no meio dos
funerais de Deus e do rquiem religio, uma chuva de novos deuses comeou
a cair e um novo aroma religioso encheu os nossos espaos e o nosso tempo
(ALVES, 1993:167).
Por essas breves colocaes, d para perceber que o tema da secularizao complexo porque, mais do que uma teoria, ela representa uma doutrina,
uma ideologia (HADDEN, 1987). Ou, como diz o antroplogo francs radicado no Brasil, Pierre Sanchis, a secularizao pode se tratar de um projeto e, at
mesmo, de desejos pessoais. Talvez no haja nas Cincias Sociais, escreve ele,
outro campo em que os analistas invistam com mais intensidade os desejos
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frutos de histrias de vida conflituais nos sentidos, alis, os mais inesperados


(SANCHIS, 2001:31).
Por isso mesmo, Sanchis prope no uma perspectiva terica de oposio entre secularizao e dessecularizao, mas de sua superao, privilegiando
a possibilidade de convivncia e imbricao das duas situaes que envolvem o
lugar da religio nas sociedades modernas.
Neste sentido, Sanchis acompanha as posies de dois socilogos europeus: a francesa D. Hervieu-Lger que enfatiza a existncia de tenses existentes entre religio e secularizao mas no sua excluso mtua (HERVIEULGER, 1999)3 - e o italiano Stefano Martelli, que sugere no a defesa de uma
das posies (secularizao ou dessecularizao) mas a percepo de uma copresena, na sociedade contempornea, de elementos de secularizao e
dessecularizao [...] flutuao entre secularizao e dessecularizao
(MARTELLI, 1995:411).
Seja como for, parece mesmo que a laicidade e a secularizao no so
fatos consumados nem nos pases em que a modernidade esteve na agenda da
formatao dos Estados-Naes e, muito menos, no Brasil. Ter este fato implicaes com a questo da liberdade religiosa? o que veremos a partir de agora.

II A Liberdade religiosa
2.1. Consideraes gerais
Segundo o antroplogo Emerson Giumbelli, as condies associadas ao
princpio da liberdade religiosa so as seguintes:
[...] separao entre Estado e igrejas, no interveno do Estado em
assuntos religiosos, restrio dos grupos confessionais ao espao privado, igualdade das associaes religiosas perante a lei, garantia de
pluralismo confessional e de escolha individual [...] (GIUMBELLI,
2001:4).

Ainda segundo o mesmo autor, o princpio da liberdade religiosa faz


parte dos elementos que compem a idia de democracia moderna. Mantm
parentesco com os princpios de liberdade de conscincia, liberdade de associao, liberdade de expresso, e resulta como soluo para as situaes problemticas que envolvem discriminaes civis em Estados que mantinham religies oficiais com conflitos muitas vezes sangrentos definidos por fraturas
confessionais. Estas cessariam a partir do momento em que Estado e igrejas

Para Hervieu-Lger, religio e modernidade se combinam de diferentes maneiras podendo-se


perceber uma co-existncia de expresses de secularizao e de dessecularizao nos mesmos meios scio-culturais (Hervieu-Lger, 1999).
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fossem autonomizados e as crenas e as prticas religiosas passassem a depender


apenas da conscincia individual (Id. Ibid., p. 1)4.
Hoje, porm, no oriente e no ocidente, volta-se a reivindicar a liberdade religiosa, [...] diante de governos que insistem em instaurar credos oficiais
(incluindo a os ateus) e de polticas que implicam na discriminao de minorias
religiosas (Id. Ibid., p. 2). O mesmo ocorre no Brasil, sobretudo de parte dos
evanglicos pentecostais que, como veremos mais frente, clamam por mais
liberdade religiosa. Veremos ento, agora, como ocorreu historicamente o processo de construo da liberdade religiosa em nosso pas.

2.2. A liberdade religiosa no Brasil


No Brasil Colnia, como se sabe, no havia liberdade religiosa. Como
diz Ricardo Mariano, naquele perodo
[...] o Estado regulou com mo de ferro o campo religioso: estabeleceu o catolicismo como religio oficial, concedeu-lhe o monoplio
religioso, subvencionou-o, reprimiu as crenas e prticas religiosas
de ndios e escravos negros e impediu a entrada das religies concorrentes, sobretudo a protestante, e seu livre exerccio no pas
(MARIANO, 2001:127-128).

Idntica situao se manteve no Brasil Imprio. O artigo 5 da Constituio Imperial de 25 de maro de 1824, outorgada por D. Pedro I, dizia: a
religio catlica apostlica romana continuar a ser a religio do imprio. Um
corolrio deste artigo de que professar a religio catlica torna-se condio
para algum ser eleito deputado (Artigo 95, pargrafo 3. da Constituio). Mas,
em funo do regime do padroado5 - segundo o qual o Poder Executivo possui a
obrigao de proteger a religio do Estado, mas ao mesmo tempo detm prerrogativas constitucionais como nomear bispos e fiscalizar a igreja em assuntos
administrativos e econmicos, bem como aprovar ou no bulas pontifcias,
mesmo aquelas dedicadas exclusivamente a temas religiosos (Artigo 102) - a
relao entre o poder civil e o poder eclesistico foi de crescente oposio e
mesmo conflitos, ficando este ltimo cada vez mais em situao de submisso
ao poder poltico.
Por isso mesmo, durante o perodo imperial, ocorreram, entre outros,
dois grandes conflitos entre a Igreja e o Estado e que contriburam para a sepa evidente que cada pas do ocidente vai ter razes prprias para promover a separao Estado
e Igrejas e a conseqente liberdade religiosa dos cidados (ver PIERUCCI e PRANDI, 1996:240
e ss).

O regime ou direito do Padroado data de meados do sculo XV quando os papas concederam


aos monarcas portugueses e espanhis, e depois aos imperadores dos novos pases desmembrados,
plenos poderes sobre assuntos da igreja desde que procedessem implementao e defendessem o
catolicismo. Desta forma, o monarca detinha o poder civil e o eclesistico (AZZI, 1987).

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rao entre esses poderes. Trata-se do Cisma de Feij (1827-1838) e a Questo Religiosa (1872-1875).
O primeiro conflito girou em torno do celibato do clero, defendido
pelo padre Diogo Antonio Feij e outros parlamentares, e da no confirmao
por parte da Santa S da nomeao do padre Antonio Maria de Moura para o
bispado do Rio de Janeiro, por ter ele assinado projetos contrrios aos preceitos eclesisticos ento vigentes. Segundo Scampini, Essa recusa da Santa S foi
interpretada como uma violao do art. 102 da Constituio que estabelecia o
direito do governo imperial de nomear os bispos: essa recusa constitua uma
afronta soberania da nao (SCAMPINI, 1978:41). Por isso, o Regente Pe.
Feij manifestou, em 1836, claramente o intento de separar a igreja brasileira
da igreja romana, fato que gerou importantes embates que somente foram superados com a retirada do Pe. Feij da regncia imperial e com a renncia do
Pe. Moura ao bispado do Rio de Janeiro.
O segundo conflito ocorreu quando o bispo de Olinda, Frei Vital Maria, resolveu aplicar, em 1872, os preceitos das encclicas Quanta Cura, Syllabus
de Erros e Qui Pluribus, do papa Pio IX, as quais sustentavam a proibio da
comunho entre catlicos e maons, prtica comum no pas. Com base nestes
documentos, o mencionado bispo recusou a celebrao comemorativa da fundao de uma loja manica em Pernambuco e ordenou s confrarias religiosas
que expulsassem seus membros ligados s sociedades secretas. Tais medidas
foram tambm adotadas por D. Antonio Macedo Costa, bispo do Par. A maonaria reagiu recorrendo ao governo imperial que, em razo da sustentao
das medidas por parte de ambos os bispos, condenou-os, em 1874, a quatro
anos de priso em regime de trabalho forado, anistiados no ano seguinte
(MARIANO, 2002).
Estes, e outros conflitos, ocorridos entre os poderes eclesisticos e polticos, por certo tiveram sua influncia na separao entre eles que ir ocorrer na
aurora do regime republicano.
Mas, a mesma constituio de 1824 fez algum avano na direo da liberdade religiosa dos cultos no-catlicos. Preconizava que ningum poderia
ser perseguido por motivos religiosos desde que respeitasse a religio do Estado
e no ofendesse a moral pblica, e desde que os estrangeiros adeptos de credos
no-catlicos expressem suas crenas em suas prprias lnguas, no mbito domstico e no em espaos fsicos com caractersticas de templos (artigo 5b)6.
Desta forma, como destaca R. Mariano,
Por mais precria e limitada que fosse a liberdade religiosa estabelecida
na Constituio de 1824, no h como negar que ela possibilitou o
ingresso e a difuso de novos grupos religiosos no Brasil leia-se
protestantes e, com isso, provocou as primeiras fissuras no secular
monoplio catlico (MARIANO, 2002:130).
Reza este dispositivo constitucional: Todas as outras religies sero permitidas com seu culto
domstico ou particular, em casas para isso destinadas, sem forma alguma exterior de templo.
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O estabelecimento deste dispositivo constitucional, continua o autor,


ocorreu em razo de presses da Inglaterra para a implementao da liberdade
de culto para os estrangeiros residentes na colnia, muitos deles tendo chegado
ao Brasil junto com a Famlia Real portuguesa, em 1808, quando aqui desembarcaram tambm indivduos que professavam a f protestante (anglicanos ingleses e luteranos suos e alemes)7.
Foi, porm, com a Repblica, sobretudo com a primeira constituio
promulgada em 1891, que ocorreu a oficializao da separao entre Igreja e
Estado, pondo fim ao monoplio catlico, extinguindo o regime do padroado,
secularizando os aparelhos estatais e garantindo, pela primeira vez, a liberdade
religiosa para todos os cultos. De fato, junto com a separao da Igreja Catlica
do Estado estavam inscritas na constituio de 1891 [...] a instituio da plena
liberdade religiosa e de culto para todos os indivduos e credos religiosos (que)
propiciariam, no decorrer do sculo XX, a ascenso de um mercado aberto no
campo religioso brasileiro (MARIANO, 2001:141).
Como lembra Augusto Kirchhein, na base dessas medidas legais estava
a plena liberdade religiosa, o direito de culto e a associao religiosa de carter
voluntrio e livre (KIRCHHEIN, 2003). Trs grupos ou correntes de pensamento foram importantes para a separao Igreja e Estado. So eles: os republicanos, os positivistas e os protestantes, alm dos maons que via de regra estavam presentes nos trs grupos mencionados (GIUMBELLI, 2002).
Segundo R. Mariano (2001:126), desde este acontecimento fundante
da vertiginosa transformao da esfera religiosa no Brasil [...] o Estado passa a
garantir legalmente a liberdade dos indivduos para escolherem voluntariamente que f professar e o livre exerccio dos grupos religiosos, concedendo-lhes,
pelo menos no plano jurdico, tratamento isonmico (MARIANO, 2001:116).
Todo este processo, como lembra Augusto Kirchhein, ocorreu at certo
ponto de forma amistosa onde a implantao legal da liberdade religiosa partiu
de iniciativas do Estado e no tanto como fruto de presses populares
(KIRCHHEIN, 2003:51). Tambm Mainwaring sublinha que se comparada com
outros pases, a laicizao do Brasil foi uma das menos conflituosas
(MAINWARING, 2001). Isto porque em seu tempo a questo da laicidade no
chegou a alcanar um pblico abrangente, ficando restrita s elites eclesisticas,
polticas e intelectuais, como alis, no dizer de Jos Murilo de Carvalho, a prpria mudana do regime monrquico para o republicano no se fez sentir de
forma marcante na sociedade (Carvalho, 1987). A conseqncia disso, frisa
Giumbelli, que o momento fundante da separao passa praticamente desapercebido no Brasil, enquanto que na Frana, por exemplo, sempre rememorado
(GIUMBELLI, 2002:238).
Esclarece Mariano: Para a poderosa Inglaterra no bastava que seus aliados portugueses lhe
escancarassem os portos brasileiros e rompessem seu antigo monoplio comercial com a colnia:
ela tambm fez com que Portugal assegurasse a liberdade religiosa dos trabalhadores ingleses no
Brasil (MARIANO, 2002:128).

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No entanto, a secularizao do Estado brasileiro e a instaurao oficial da


liberdade religiosa no retirou alguns privilgios da Igreja Catlica. Por exemplo, o
clero catlico conseguiu evitar o confisco de seus bens, as ordens e congregaes
religiosas tiveram permisso para continuar funcionando, algumas subvenes ainda permaneceram e em algumas localidades do territrio nacional a obteno de
documentos continuaram a passar atravs dos religiosos (FONSECA, 2002). Alem
disso, segundo Srgio Micelli, aps a separao republicana a Igreja ainda ocupava
espaos considerveis nas reas da sade, educao, lazer e cultura. Ou seja, ela
[...] presidia organizao das festas e comemoraes coletas (procisses, quermesses, etc), fazendo praticamente coincidir o calendrio
de festas e eventos religiosos com os momentos fortes de efuso coletiva e domstica. A administrao dos sacramentos, por sua vez,
ritmava e sancionava os eventos-chaves do itinerrio pessoal e familiar dos grupos dirigentes. Ungia os dirigentes das irmandades, os detentores de mandatos parlamentares e executivos, dispensava diplomas e certificados escolares, sacramentava formaturas, inauguraes,
posses e acordos polticos, benzia prdios pblicos, residncias, fazendas, fbricas, geria hospitais, dispensrios, asilos, escolas, marcando presena em quaisquer dimenses da vida social (MICELLI,
1988:28-29, in: MARIANO, 2001:146-147).

Isto , aps a separao oficial, a igreja catlica [...] continuou influenciando os processos sociais pelo fato de que sua estrutura simblica manteve-se
preservada na sociedade e nas instituies [...] (FONSECA, 2002:53). As relaes entre os dois poderes continuaram sendo ora de separao, ora de aproximao, de fato e de direito, visando tanto a recatolicizao da sociedade ou a
manuteno de privilgios da Igreja, por um lado, quanto, por outro lado, uma
melhor legitimao social do poder poltico em determinados momentos histricos (MAINWARING, 1989; LOWY, 1997)8. Kirchhein usa de uma metfora
para se referir a todo este processo. Trata-se da separao dos corpos, mas as
visitas continuam (KIRCHHEIN, 2003:73).
A Constituio de 1934, no dizer de Giumbelli, teria ferido a Constituio de 1891 ao introduzir o principio de colaborao recproca entre estado e
religio (catlica) (GIUMBELLI, 2002)9. Tal constituio, diz Mariano, a mais
Vale recordar, por exemplo, como fez Alexandre B. Fonseca, que em 1926, D. Sebastio Leme
nomeado Arcebispo coadjutor do Rio de Janeiro e da capital da Repblica em 1921 vindo a se
constituir desde ento numa importante liderana catlica visando a recuperao do poder da
igreja apresenta uma sugesto de Emenda Constitucional que reconhecia oficialmente a Religio Catlica como a f do povo. Apesar da sutileza na proposta que associava a religiosidade
sociedade e no ao Estado, a emenda foi vetada. Mas a Constituio de 1934 selou a aproximao
entre a Igreja Catlica e o Estado brasileiro. O Brasil presenciava a ascenso de um estado autoritrio e de uma Igreja que finalmente recuperava acesso ntimo ao poder aps 40 anos de uma
Repblica laica, com ares positivistas (Fonseca, 2002:79).
8

O artigo 17, II e III, da mencionada constituio dizia: vedado Unio, aos Estados, ao
Distrito Federal e aos Municpios: estabelecer, subvencionar ou embaraar o exerccio dos cultos
religiosos. Ter relao de aliana ou dependncia com qualquer culto, sem prejuzo da colaborao recproca em prol do interesse coletivo.
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catlica de todas, tendo a igreja catlica, sob o governo de Getulio Vargas (19301945), amigo do Cardeal Leme, conseguido avanar de tal maneira na retomada
de sua privilegiada relao com o Estado que alcanou o status de religio quase oficial (MARIANO, 2002:145). Tambm Ralph Della Cava argumenta que
durante a era Vargas o catolicismo foi a religio oficial de facto do Estado, da
nao e das Elites dominantes, assim se mantendo at a dcada de 60. Teria
ocorrido, ento, no pas, segundo Jos Murilo de Carvalho, um carter inconcluso
da Repblica, permanecendo o Brasil, apesar de pas no-confessional, uma verso branda de nao catlica (Paul Freston, apud KIRCHHEIN, 2003:82-83).
Quanto liberdade de conscincia e de crena, a Constituio de 1934
reproduz o que j consta nas constituies do Imprio e da Repblica, no
procedendo a nenhuma contestao ou emenda (SCAMPINI, 1978:157).
A Constituio de 1946 reafirma, em seu Artigo 31, II e III, os princpios da separao do Estado da Igreja e o da colaborao do Estado com a Igreja
na realizao do bem comum. Igualmente, assegura, no artigo 141, pargrafo 7,
a liberdade religiosa em trs sentidos: de conscincia, de crena e de culto, como
j vigorava na carta legal de 1934 (Ibid, p. 214).
Portanto, conforme recorda R. Mariano, malgrado a laicizao, o Estado republicano no rompeu com a igreja catlica. Da mesma forma, para este
autor, a partir da Constituio Republicana, o Estado no passou imediatamente a tratar de forma isonmica os diferentes grupos religiosos (MARIANO,
2002:142). Por exemplo, as religies afro-brasileiras continuaram sendo discriminadas negativamente e os terreiros sendo alvo de perseguies policiais sob o
argumento do exerccio ilegal da medicina e de curandeirismo. Igualmente, os
espritas no puderam professar despreocupada e tranqilamente suas crenas e
esta situao, em relao a essas duas religies medinicas, continuou at a dcada de 1950. Por isso mesmo, lembra Kirchhein, a lei republicana de liberdade
de culto s se efetivou para catlicos, protestantes, judeus (oKIRCHHEIN,
2003).
Na dcada de 1950, o pluralismo religioso j est instalado no Brasil e a
igreja catlica sente a forte concorrncia existente no campo religioso com a
conseqente ameaa sua hegemonia. Diante disso, lana uma ofensiva
apologtica, acusando e contestando as falsas religies, especialmente o espiritismo, a umbanda e o pentecostalismo (MAINWARING, 1989:54). No entanto, na dcada de 60, em funo dos novos ares ecumnicos resultantes do
Conclio Vaticano II, a igreja catlica torna-se menos proselitista e belicosa em
relao s religies rivais. Tambm, na dcada de 60, sobretudo a partir da
Conferncia do Episcopado Latino-Americano de Medelln (1968) e mais tarde
com a Conferncia de Puebla (1979), a igreja catlica at ento aliada do governo militar brasileiro dele se distancia, tornando-se um espao de oposio
de denncias contra a tortura poltica. O governo militar, por seu turno, diante
da oposio da igreja catlica, volta-se para outros parceiros religiosos que a
partir de ento passaram a ser cortejados e beneficiados, primeiro, pelos ditadores, depois, com a abertura poltica, por candidatos em busca de votos dos curCinc.let., Porto Alegre, n.37, p.433-447, jan./jun. 2005
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rais eleitorais religiosos e por governantes civis procura de apoio poltico


(MARIANO, 2002:156).
Legalmente, a Constituio de 1967, em seu artigo 9, II, garante o princpio da separao da Igreja do Estado, tal como fora estabelecido nos mesmos
termos em 1991, 1934, 1937 e 1946, com a proibio de estabelecer, subvencionar ou embaraar os cultos religiosos e de manter com eles relao de dependncia ou aliana (SCAMPINI, 1978:234)10. Portanto, este artigo constitucional introduz uma clusula restritiva colaborao recproca, presente nas
Constituies de 34 e de 46, uma vez que explicita a possibilidade de colaborao de interesse pblico no setor educacional, assistencial e hospitalar. A mesma Constituio, em seu artigo 153, pargrafo 5, garante tambm a liberdade
de conscincia e o exerccio dos cultos religiosos. Mas os artigos 30, pargrafo
nico, e 153, pargrafo 8, impem limites do direito liberdade de crena, em
consonncia lgica com a situao poltica especial que vigorava no Brasil naquele momento.
Seja como for, Pierucci sustenta que nos anos de chumbo no havia
liberdade religiosa perante a Doutrina de Segurana Nacional, nem liberdade
de palavra, de associao, de reunio, de divulgao, de imprensa, etc, ...
(PIERUCCI, 1996:247).
Neste perodo, para o bem ou para o mal, a igreja catlica no Brasil
passaria a ser identificada como a instituio-chave de defesa dos direitos humanos (Id. Ibid., p. 254). Isto , a exigncia das mais amplas liberdades civis e
polticas constitui, para este autor, o aspecto mais importante da igreja catlica latino-americana neste perodo, mais do que a decantada opo pelos pobres, ou seja, demandas de justia social e de reformas sociais profundas.
Enfim, a Constituio de 1988 manteve os dispositivos vigentes nas
demais constituies acerca da separao igreja Estado, mas o fez de maneira
indireta, no artigo 19, inciso I, o qual dispe:
vedado Unio, aos Estados, ao Distrito Federal e aos municpios:
estabelecer cultos religiosos ou igrejas, subvencion-los, embaraarlhes o funcionamento ou manter com eles ou seus representantes
relaes de dependncia ou aliana, ressalvada, na forma da lei, a colaborao de interesse pblico.

A mesma Constituio tambm manteve o direito liberdade de crena. O artigo 5, inciso VIII, assim reza: Ningum ser privado de direitos por
motivo de crena religiosa ou de convico filosfica ou poltica, salvo se as
invocar para eximir-se de obrigao legal a todos imposta e recusar-se a cumprir
prestao alternativa, fixada em lei.
Diz o mencionado artigo: Unio, aos Estados, ao Distrito Federal e aos Municpios vedado: estabelecer cultos religiosos ou igrejas, subvencion-los, embaraar-lhes o exerccio ou manter com eles ou seus representantes relaes de dependncia ou aliana, ressalvada a colaborao
de interesse pblico, na forma e nos limites da lei federal, notadamente no setor educacional, no
assistencial e no hospitalar.
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Como se pode ver, todas as constituies garantem, de alguma forma, a


liberdade religiosa dos cidados. Mesmo assim, como j vimos, as religies
medinicas no deixaram de ser discriminadas e mesmo perseguidas, at mesmo pelas autoridades policiais, acusadas de charlatanismo e de prtica ilegal de
medicina. Mas no s no passado que grupos religiosos foram alvo de suspeitas e acusaes e, por isso mesmo, denunciados e cerceados, embora, s vezes de
forma difusa, limitada e circunstanciada, no seu direito de expresso religiosa.
o caso dos Meninos de Deus, dos Testemunhas de Jeov, do Santo Daime.
Quanto aos evanglicos, desde o incio da Repblica afirmavam a sua
implantao no Brasil, apoiados no princpio da liberdade religiosa. No entanto, sobretudo os segmentos neopentecostais, desde a segunda metade da dcada
de 80, denunciam que so vtimas de restries liberdade religiosa.
Segundo Giumbelli,
A reclamao foi articulada nos meios de comunicao, em manifestaes de rua, na plataforma de candidatos a cargos polticos e em
diversas casas legislativas, atravs de lobbies e blocos parlamentares;
serviu para apoiar e rejeitar candidaturas polticas, bem como para
constituir entidades coletivas. Os motivos e as ocasies formam, na
verdade, uma lista heterclita (GIUMBELLI, 2002:229).

No dizer de Mariano, ao mesmo tempo em que os evanglicos reclamam de ausncia de liberdade religiosa,
[...] pleiteiam privilgios para si prprios, como os feriados evanglicos (dia da Bblia, dia do evanglico), a obteno de concesses de
emissoras de rdio e TV, a extenso das isenes fiscais para atividades comerciais que orbitam em torno das igrejas, a reviso das leis de
rudos, edificaes para os templos, a censura de livros e programas
de TV contrrios s suas crenas e interpretaes bblicas etc
(MARIANO, 2001:125).

Tambm demandam ao Estado a supresso dos privilgios catlicos:


[...] geralmente na forma de recursos financeiros, s obras assistenciais [...],
bem como aos hospitais e universidades catlicas (MARIANO, 2001:157). Vale
recordar que durante os anos de chumbo,
O governo militar cortou parte das subvenes na rea de ensino,
porm, assumiu a construo da catedral de Braslia e, em apoios
costurados nas reunies da Bipartite, deu recursos para o Pontifcio
Colgio Pio Brasileiro de Roma que passava por crise e que j havia
recebido milhares de dlares do governo nas duas dcadas anteriores.
A Igreja Catlica conseguiu acesso televiso e ao rdio para divulgar a Campanha da Fraternidade importante fonte de recursos e
defendeu fortemente pontos caros moral catlica em relao ao
planejamento familiar e ao divrcio (FONSECA: 2002:96).

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Igualmente, o Estado brasileiro, que se diz laico, criou em 1980 um


feriado nacional, no dia 12 de outubro, em cima de um smbolo catlico, Nossa
Senhora Aparecida11.
Toda essa reclamao evanglica parece contraditria e incoerente
quando se sabe que justamente o evanglico o segmento religioso que mais
cresce no Brasil e que adquire maior visibilidade, por exemplo, na mdia e na
poltica partidria confessional. Mas, diria Gramsci, quem que pode esperar
coerncia de uma religio? (PIERUCCI, 1996:277).
No dizer de E. Giumbelli, foi a Igreja Universal do Reino de Deus quem
reacendeu o debate sobre a liberdade religiosa no Brasil. De um lado, e assumindo um discurso de vitimizao, ela tem liderado manifestaes que denunciam
restries liberdade religiosa e privilgios de outras religies. De outro lado,
opositores, religiosos e civis, denunciam essa igreja, por ela adotar uma fachada
religiosa por trs da qual se escondem mltiplas atividades de ordem mercantil
e econmica12.
Ou seja, o modo de ser da IURD contribuiu para trazer baila a questo da liberdade religiosa no Brasil. Por parte da prpria igreja, este tema
acionado para justificar a sua expanso e transbordamento do campo religioso,
como tradicionalmente compreendido. J os jornalistas, telogos e alguns
intelectuais recorrem ao tema da liberdade religiosa para enfatizar que em seu
nome esta e outras igrejas esto cometendo excessos.

Concluso
Como vimos, a liberdade religiosa no Brasil foi uma construo histrica associada, em grande medida, mas no totalmente, s vicissitudes histricas
que giraram em torno da separao entre igreja catlica e Estado. A trajetria
dessa relao assim sintetizada cronologicamente por Giumbelli:
[...] a unio entre Igreja Catlica e Estado durante o perodo colonial
e boa parte do imprio; a separao republicana, prenunciada j com
a questo religiosa de 1873-75, separao que inaugura um novo
regime jurdico e introduz um lapso nas relaes entre a Igreja Catlica e o Estado; a neo-cristandade, ou seja, um novo pacto entre a
Igreja Catlica e o Estado, em parte oficioso, em parte juridicamente
legitimado, consolidado durante a dcada de 1930 com o governo
Vargas e preparado desde 1915 pelas orientaes imprimidas por D.
Leme [...]; esse regime, em que, segundo Della Cava (1975), o catolicismo foi religio oficial de facto do Estado, da nao e das elites
Foi por ocasio da primeira visita do Papa ao Brasil que o dia 12 de outubro foi fixado com o
feriado nacional.
11

Para uma anlise da Igreja Universal do Reino de Deus, em seus aspectos histrico, organizacional,
econmico, posies teolgicas, insero na poltica e outros, ver ORO, CORTEN e DOZON,
2003.
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dominantes, se estende at o final da dcada de 1960, quando ocorre


uma espcie de segunda questo religiosa e as relaes entre a Igreja
e o Estado entram novamente em uma crise que, em funo das
transformaes na pastoral catlica e dos rumos tomados pelo governo, joga a primeira contra o segundo, muito embora o quadro jurdico permanea inalterado (GIUMBELLI, 2002:239).

Relativamente possibilidade de reproduo das religies e liberdade


religiosa no Brasil atual, os estudiosos no mantm uma posio unvoca.
Pierucci, por exemplo, sustenta que [...] tudo leva a crer que a prtica religiosa
e as organizaes religiosas em geral no sofrem [...] nenhuma discriminao
negativa. Pelo contrrio, gozam de situao legal francamente privilegiada; se
h discriminao, a favor, discriminao positiva [...] (PIERUCCI, 1996:277)13.
Portanto, para este autor, liberdade para religies o que, decididamente, no falta por aqui. No falta mais. Foi-se o tempo, graas a Deus, graas
aos deuses (PIERUCCI, 1996:276). E, arremata: para um pas de terceiro
mundo como o nosso, recentemente redemocratizado, o grau de liberdade que
os cultos religiosos tm admirvel, convenhamos (Id. Ibid., p. 277).
Tambm Mariano afirma que
[...] a liberdade religiosa, sancionada pelo Estado, no s se efetivou
plenamente na segunda metade do sculo XX, tornando-se um dado
indisputvel da realidade brasileira, fato inegvel, como se situa na
raiz da constituio do pluralismo e do desenvolvimento de nosso
dinmico mercado religioso (MARIANO, 2001:165).

J A. B. Fonseca mais comedido: somente nos ltimos anos do sculo


XX temos uma situao mais prxima de efetiva liberdade individual para as
escolhas religiosas (FONSECA, 2002:70). Por sua vez, Giumbelli chama a
ateno para o fato de que os debates acerca da liberdade religiosa possuem
uma espantosa atualidade e eles voltam a se dar em pases como a Frana (...
que pareciam ter solucionado o problema h muito tempo), ou em pases como
o Brasil (... em que aparentemente no teriam razo de ser) (GIUMBELLI,
2002:12). O mesmo autor diz-se juntar aos evanglicos na desconfiana da liIsto conduz este autor a se perguntar [...] por que somente as organizaes religiosas, mais especificamente as igrejas, gozam de privilgios especiais no que tange sua regulao pela autoridade pblica...? (PIERUCCI, 1996:282).
13

Assim sendo, na viso de Pierucci o poder econmico e social das igrejas tal que o Estado, o poder
pblico, chega a capitular perante elas: [...] uma insuportvel capitulao do poder pblico diante
de uma parcela poderosa da sociedade diante do poder econmico e social das igrejas (id. Ibid.,
p. 283).
Portanto, se interpreto bem o pensamento de Pierucci, assistimos, em certa medida, uma inverso de poder entre Estado e religio; mas isto no significa que estejam alheios e distantes um do
outro, especialmente o poder pblico em relao ao religioso. esta tambm a posio de Mariano,
para quem, apesar da secularizao do Estado, no h como deixar de notar que inexistem exemplos histricos concretos de pases, por mais politicamente liberais que sejam, em que tenha
sucedido plena neutralizao da ao estatal na economia religiosa (MARIANO, 2001:118).
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berdade religiosa no Brasil, ainda que por caminhos e mtodos diferentes (Id.
Ibid., p. 230).
Importa sublinhar que se o tema da liberdade religiosa pe, de alguma
forma, problema, porque a prpria laicidade ou secularizao do Estado no
fora concretizada, sendo, ao contrrio, algo em constante construo. Resta
saber, porm, se um dia o ser plenamente ou se permanecer sempre como
algo inconcluso e inacabado, como indica Murilo de Carvalho, posto que as
fronteiras entre as esferas religiosa e poltica no podem ser to bem definidas
como desejavam os ufanistas da modernidade. Emerson Giumbelli tambm
sustenta que a separao entre religio e poltica jamais se realizou historicamente, assim como no se pode pressupor que pudesse haver um grau zero de
regulao estatal da religio (GIUMBELLI, 2002:50).
Recebido em junho de 2004.
Aprovado em agosto de 2004.
Title: Considerations about the religious freedom in Brazil
Abstract
This article deals with the question of religious freedom in Brazil. It develops an historical
reconstruction of religious freedom in Brazil and places it in the process ofsecularizationof the
Brazilian state. The article shows the controversy of religious freedom in Brazil now a days.

Key words: secularization, religious freedom, religion and politics.

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