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INSTITUTO TECNOLGICO DE TEPIC

DESARROLLO SUSTENTABLE
Servicios Ambientales
Catedrtico: Ing. Miguel Garcia Padilla
Alumno: Fco. Alfonso Salgado Bernal
Grupo: B

Servicios Ambientales
El concepto de servicios ambientales o servicios ecosistmicos surge de la
ciencia de la ecologa y, en los ltimos aos, se incorpor al lenguaje popular
tanto en Mxico como en el mundo. Resulta sorprendente experimentar los
procesos de apropiacin social de conceptos tcnicos tan complejos y
especializados. Por lo general, son situaciones coyunturales las que favorecen
su insercin en dicho lenguaje. Por ejemplo, la crisis econmica de finales de
los setenta y principios de los ochenta oblig a los mexicanos a entender y
padecer, sbitamente, el significado de la devaluacin de la moneda, de la
inflacin econmica y de la volatilidad de los mercados. Asimismo, la crisis
ambiental ha hecho que el trmino de servicios ambientales se convierta en un
concepto utilizado por ciudadanos, campesinos e indgenas, sobre todo, en el
caso de Mxico, desde que la Comisin Nacional Forestal lo incluy como un
componente del programa Prorbol.

Pero, qu son los servicios ambientales o ecosistmicos? Un ecosistema es el


conjunto de comunidades vivas (elementos biticos como plantas, animales,
hongos, bacterias y protistas) y elementos no vivos (elementos abiticos como
rocas, sales minerales, agua, suelo) que se encuentran en un lugar
determinado. Todos estos elementos interactan entre s generando
movimientos de materia y energa, lo que constituye el funcionamiento del
ecosistema.

Las sociedades humanas se benefician de las funciones de estos ecosistemas,


directa o indirectamente, y es precisamente a estos beneficios a los que se les
llama servicios ambientales o servicios ecosistmicos. Dependiendo del tipo de
servicio se les nombra de distintas maneras. A los elementos del ecosistema
que pueden ser extrados y utilizados como alimento, madera, fibras o
medicinas se les denomina servicios de aprovisionamiento o suministro; a las
funciones que purifican el aire, filtran el agua, polinizan los cultivos o regulan
los ciclos hidrolgicos se les conoce como servicios de regulacin; a los que
forman suelo, reciclan nutrientes o producen biomasa, se les llama servicios de
soporte y, por ltimo, los que proporcionan bienestar espiritual o cultural como
son los espacios de recreacin, la belleza escnica o los elementos naturales
religiosos, son los servicios culturales.

Los servicios ambientales son la base natural para la sobrevivencia y el


desarrollo de la humanidad y, adems, todos son interdependientes. Sin
embargo, las sociedades dan por hecho que simplemente existen y no los

valoran. Ms an, impera la creencia insensata de que perdurarn siempre sin


importar la forma de la intervencin humana. No hay conciencia de su
fragilidad hasta que, por el dao provocado en la naturaleza, se eliminan los
servicios y entonces se agotan los recursos naturales, se extinguen las
especies, cambia el clima, se degrada el suelo y se contamina el agua,
impactando directamente a la produccin de alimentos y a la salud pblica o
sufriendo afectaciones por fenmenos meteorolgicos como inundaciones,
deslaves, erosin, incendios, entre muchos otros daos que, al final del camino,
frenarn el desarrollo y degradarn el bienestar social y el ambiente natural.

Si queremos contar con los servicios ambientales de forma permanente es


condicin sine qua non mantener los componentes de los ecosistemas y no
rebasar los lmites naturales para su correcto funcionamiento. La
transformacin de un ecosistema con el fin de obtener un beneficio -como la
tala de un bosque para producir cultivos agropecuarios- implica una
transaccin. Por un lado se obtienen algunos beneficios -la produccin de
alimentos-, pero a su vez se pierden otros, por ejemplo, la filtracin de agua, la
produccin de oxgeno, la captura de carbono, las materias primas. Cuando
estas transacciones se han valorado, su resultado ha sido negativo.

Tradicionalmente, la economa no ha sido capaz de valorar los servicios


ambientales ms all de las materias primas que circulan en los mercados. Se
han implementado algunos instrumentos como el que contamina paga, el
pago diferenciado de agua y energa segn el consumo, el cobro de derechos
por descargas de aguas residuales, la certificacin de productos orgnicos o
sustentables y, recientemente, la creacin de mercados de carbono o de pago
por servicios ambientales hidrolgicos y de biodiversidad. La falta de
valoracin de los servicios ambientales y, en particular, la falta de retribucin
econmica a los dueos de la tierra, poseedores de los ecosistemas naturales,
ya sea para conservar los ecosistemas o para usarlos de manera sustentable,
incrementa el deterioro ambiental y reproduce la pobreza.

La accin pblica no ha logrado identificar ni establecer los mecanismos


institucionales que garanticen la conservacin y la adecuada valorizacin de la
biodiversidad y sus servicios ambientales. La economa y los mercados tienen
mucho que desarrollar todava, conceptualmente y de manera prctica.

Tipos de servicios ambientales


De acuerdo con la Evaluacin de Ecosistemas del Milenio, existen cuatro
categoras de servicios ambientales:

Servicios de provisin: Son productos o bienes concretos que


ofrecen los ecosistemas y que tienen un mercado conocido. Por
ejemplo: alimentos, agua fresca, combustible, fibras, caza, races,
semillas, madera, fibras, plantas medicinales, pigmentos, entre otros.

Servicios de regulacin: Son servicios que ofrecen los ecosistemas


y que regulan sistemas naturales como, por ejemplo, el clima, las
inundaciones, las enfermedades causadas por insectos, la
purificacin del agua, la captura de carbono, la polinizacin y el
control biolgico entre especies, entre otros.

Servicios de soporte: Son servicios necesarios para que un


ecosistema siga siendo til, es decir, siga ofreciendo recursos como,
por ejemplo, suelos productivos, biodiversidad, y agua suficiente y de
buena calidad, entre otros.

Servicios culturales: Son servicios no materiales que el hombre


recibe de los ecosistemas y lo enriquecen espiritualmente, por
ejemplo, conocimiento sobre plantas medicinales, recreacin y
disfrute del paisaje.