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Historiografa de Colombia

Tarea 4
Cesar Quintero 201319573
Germn Gonzlez - 201226336
Manuel Rojas 201023273
Historia Cultural en Colombia: El Anlisis de las Representaciones Sociales y las
Construcciones Simblicas.
Con el paso del tiempo, las prcticas investigativas y la forma de escribir historia en
Colombia se han ido modificando y entre dichas modificaciones se encuentra la historia
cultural. El objetivo de este trabajo consiste en entender la historia cultural en Colombia, en
concreto el estudio de lo simblico, y cules son los postulados que crean esas
interpretaciones. Para empezar, nos centraremos en examinar las formas a travs de las cuales
en la historiografa colombiana se ha abordado el anlisis simblico en la historia cultural. De
manera concreta se estudiarn tres trabajos: De segunda madre de Dios y patrona de las
Indias a embustera y blasfema: aproximacin a la experiencia mstica heterodoxa femenina
en Nueva Espaa: El caso de Mara Martha de la Encarnacin (S.XVIII) de Juliana
Sandoval; Muerte y vida: el contrapunto barroco. La pintura de la muerte serena en el
Nuevo Reino de Granada de Laura Barragn; y Los indios medievales de Fray Pedro de
Aguado de Jaime Borja. Para realizar este trabajo, afirmamos que aunque estos tres trabajos
se inscriben en el marco de la historiografa cultura, existen diferentes formas y maneras de
abordar lo simblico. Para abordar este trabajo en primer lugar, se realizar un marco terico
que nos permita entender los abordajes tericos que se van a tratar en la historia cultural. En
segundo lugar abordaremos cada uno de los textos tomados y los someteremos a un anlisis
que nos permita observar la metodologa de anlisis, a travs de los que se hace el estudio de
lo simblico y los aspectos culturales claves en la creacin de significado. Por ltimo,
realizaremos unas apreciaciones finales que respondern de cierta manera las preguntas que
resultan del trabajo elaborado.
Antes de adentrarnos a fondo en las lecturas seleccionadas y su anlisis, es importante
entender el contexto internacional y nacional en el que nace la historia cultural: la historia
cultural nace en un contexto en el que las ciencias sociales, y especficamente la historia,
estn experimentando una serie de cambios que se conectan fundamental con la realidad
social que se est viviendo en el contexto internacional de las dcadas de los setentas. En
estas dcadas se estaba viviendo una crisis generalizada respecto a la creencia optimista, que
plantea que el mundo se transformara con rapidez y de forma radical de acuerdo con una
orientacin revolucionaria. El desencantamiento del mundo, ya sea a partir de lo que Lyotard
llam la cada de los metarrelatos o lo que Fukuyama denomin el fin de la historia, da
cuenta del sojuzgamiento de los esquemas tradicionales de anlisis y el paulatino
deterioramiento de la fuerza explicativa de las teoras ortodoxas y macro-explicativas
comnmente empleadas. Ms all de las disputas ideolgicas que la anterior afirmacin
pueda suscitar, es clave entender que los estudios culturales surgen en un contexto donde el
estudio de los mecanismos simblicos que configuran lo social permite dar cuenta de la
vertiginosidad de los cambios a los que se hallan sometidas las sociedades. Por esa razn,

muchos estudios culturales hacen un constante uso de la propuesta gramsciana de la


hegemona cultural, la propuesta althusseriana de la cultura como un aparato ideolgico de
control, el anlisis de Bourdieu del capital cultural a partir de la distincin de las bases
sociales que lo condicionan, la crtica poscolonialista a las acepciones tradicionales de cultura
y la apuesta intercultural del giro decolonial por una cultura libre de rezagos de colonialidad,
la historia cultural tambin se ver fuertemente influenciada por algunos de los principales
postulados surgidos del giro lingstico, especialmente en el inters por el lenguaje en
general, y el discurso en particular, como expresiones lingsticas por medio de las cuales es
posible acceder al estudio del pasado. Vale precisar de igual manera que como consecuencia
de todo lo anterior, se desarroll un concepto de cultura popular ms amplio, como el que
menciona Peter Burke1, donde la cultura no se entiende en relacin a su difusin en la
poblacin, sino a su carcter estructurador y fijador de un orden social.
Como resultado de lo anterior, las ciencias sociales se vern en la obligacin de
replantearse nuevamente sus mtodos de investigacin, y especficamente, una gran cantidad
de historiadores se ven forzados a plantearse nuevas preguntas acerca de sus propias
metodologas e interpretaciones. Es de esta manera como la historia cultural se nutre de una
mirada cada vez ms amplia de perspectivas disciplinares como la psicologa social, el
psicoanlisis, la historia del arte, la antropologa cultural, los estudios de gnero, la
lingstica y la filologa, el anlisis del discurso, la etnologa, la semiologa o la
hermenutica. Tambin exige un tratamiento innovador de nuevas fuentes primarias de
trabajo: el cuerpo, la imagen, la tradicin oral, la literatura, las festividades, las tradiciones,
entre otros.
No obstante, una de las mayores objeciones que hace contra la historia cultural consiste
en la de sublimar su objeto de estudio, dando prioridad a la libre interpretacin y poniendo en
entredicho la cientificidad de las hiptesis histricas. En efecto, resulta problemtico sostener
mucha de las mxima de la historia cultural dado que su nfasis en lo lingstico parece
equiparar la narrativa histrica a la narrativa literaria, problema que muy bien ha sealado
Hayden White. No obstante nos interesa un problema en concreto de la historia cultural: el
estudio de los imaginarios y de las representaciones. En efecto, cmo es posible dar cuenta
de un fenmeno social que aparentemente no goza de un sustrato material? Las formas de
pensar y actuar socialmente compartidas no estn exentas de ser estudiadas histricamente,
aunque plantean un dilema adicional: ya no se trata de la tpica historia de las ideas, que hace
un recuento del desarrollo intelectual de una sociedad, especialmente a partir del registro de
la produccin intelectual de las lites. El estudio de los imaginarios sociales implica estudiar
formas de pensamiento que regulan la accin y que estn presente en todos los sectores de la
sociedad. El imaginario como tal posee una fuerza cohesionadora ya que parte de la
necesidad de justificar y legitimar un orden social imperante. Pero el estudio de los
imaginarios sociales no es ajeno al estudio de las prcticas y acciones sociales, ya que es
partir de estas ltimas que se puede constatar empricamente su estudio. No son formas
etreas de pensamiento ancladas en una psique colectiva, sino disposiciones mentales y
actitudinales que regulan el comportamiento de los individuos en la sociedad.
1 Aurell, Jaume. (2005). La escritura de la memoria. De los positivismos a los postmodernismos. Universidad
de Valencia: Valencia, p. 90.

1. Los imaginarios, las representaciones y los smbolos: un mapa de la cuestin.


Las nuevas preocupaciones tericas e investigativas de la historia cultural implican la
adopcin de nuevos mtodos de anlisis, y la definicin de nuevos puntos de partida. El
imaginario como una forma de pensar generalmente divulgada y socialmente compartida,
tiene como finalidad asegurar la legitimacin de algn orden social o forma del ejercicio del
poder. Como lo precisa Taylor, el imaginario social es la concepcin colectiva que hace
posibles las prcticas comunes y un sentimiento ampliamente compartido de legitimidad 2.
De esta manera el imaginario no slo da cuenta de la instauracin de una forma concreta de
pensar, similar a la implantacin del bloque hegemnico gramsciano, sino que da cuenta
tambin de la manera cmo se refleja en los actos individuales y la interiorizacin que hacen
los miembros de la sociedad de estos. En otras palabras, el imaginario no slo da cuenta de
las formas de pensar directamente expresadas, sino que da cuenta tambin del trasfondo
normativo, de las expectativas y el marco comn de entendimiento que hace posible su
divulgacin. En otras palabras, los imaginarios sociales no pueden ser meras construcciones
tericas:
Lo que llamo imaginario social va ms all de la idea inmediata que da sentido a
nuestras prcticas particulares. Esta extensin del concepto no es arbitraria, pues del
mismo modo que la prctica sin la idea no tendra ningn sentido para nosotros, y por lo
tanto no sera posible, tambin la idea debe remitirse a una comprensin ms amplia de
nuestra situacin, si es que ha de tener sentido: la relacin que mantenemos unos con
otros, cmo hemos llegado a esta situacin, cmo nos relaciones con otros grupos, etc. 3

Por su parte, la representacin se ocupa de la forma cmo el imaginario es materializado en la


realidad social, ya sea a partir de su objetivacin en un objeto o cosa, ya sea a partir de la
realizacin de un conjunto de acciones o de prcticas. Como menciona Moscovici, el proceso
de objetivacin alude a un proceso multifactico que transforma lo desconocido y todava no
familiar en una realidad concebible4. En el psicoanlisis, el objeto transicional consiste en
un objeto material con el cual est familiarizado el infante y por el cual siente cierto apego
emocional. El objeto transicional le sirve como un elemento intermediario en situaciones
donde el infante hace frente a lo que es nuevo y desconocido para l 5. De cierta manera, las
representaciones tambin tienen algo de transicional e intermediario, ya que a partir de lo
conocido se da cuenta de lo desconocido. Haciendo uso de categoras sociales para incorporar
nuevos fenmenos al horizonte de comprensin, se est poniendo en evidencia la
conformacin de un universo discursivo socialmente compartido.
Pero los mecanismos por medio de los cuales se conceden significado no se dan ex
nihilo, sino que estn intrnsecamente relacionados con el conjunto de convenciones sociales
histricamente establecidas. Hall menciona, basndose en la concepcin constructivista de
Saussure que:
La representacin es la produccin de sentido a travs del lenguaje. En la
representacin, sostienen los construccionistas, usamos signos, organizados en lenguajes
de diferentes clases, a fin de comunicarnos significativamente con los otros. Los
2 Taylor, Charles. (2006). Imaginarios sociales modernos. Barcelona: Editorial Paids Bsica. p. 37.
3 Ibdem, p. 39.
4 Wagner, Wolfgang & Hayes, Nicky. (2011). El discurso de lo cotidiano y el sentido comn. La teora de las
representaciones sociales. Mxico: Anthropos Editorial, p. 158.
5 Winnicott, Donald. (1982). Realidad y juego. Barcelona: Editorial Gedisa.

lenguajes pueden usar signos para simbolizar, estar por, o referenciar objetos, personas
y eventos en el llamado mundo real. Pero pueden tambin referenciar cosas
imaginarias y mundos de fantasa o ideas abstractas que no son de manera obvia parte
de nuestro mundo material. (...) [Pero] el lenguaje no funciona como un espejo. El
sentido es producido dentro del lenguaje, en y a travs de varios sistemas
representacionales que, por conveniencia, llamamos lenguajes. El sentido es producido
por la prctica, por el trabajo, de la representacin. Es construido mediante la
significacin es decir, por las prcticas que producen sentido6.

Se puede apreciar que las prcticas de representacin cultural requieren de cdigos


compartidos, como el lenguaje, porque son prcticas simblicas. La manera cmo dotamos de
sentido a la realidad implica un conjunto de mecanismo simblicos socialmente compartidos,
los cuales no pueden darse de manera arbitraria. Hall se inspira en Saussure, el cual enfatiza
en el comportamiento semitico del lenguaje, en la naturaleza morfosintctica del lenguaje
por medio de la cual una comunidad de hablantes comunica, transmite, codifica y configura la
manera de acercarse a la realidad. Por otra parte, Hall tambin tiene presente la dimensin
discursiva del lenguaje, es decir la manera como ese conjunto de reglas morfolgicas y
sintcticas que hacen posible el significado, se articulan en una narrativa con efectos
metatextuales. En palabras de Foucault, se producen efectos de poder. Esto es interesante
porque permite dar cuenta del carcter parcializado de la construccin simblica posibilitada
por los usos del lenguaje. En otras palabras, las prcticas de simbolizacin del mundo a partir
del lenguaje no estn desprovistas de intereses y finalidades. Por ahora no resulta bastante
innovador mencionarlo, pero en la produccin historiogrfica que se analizar
posteriormente, la precisin anterior resulta clave para dar cuenta de las diferentes formas de
entender y estudiar lo simblico.
Pero, qu es lo simblico? El smbolo, ante todo, hace referencia a cualquier objeto,
acto, hecho, cualidad o relacin que sirve como vehculo para establecer una concepcin. Es
un acto de dotacin de significado, pero que se hace haciendo uso de un algo ms por as
decirlo. Lacan en la conferencia Lo simblico, lo imaginario y lo real, establece una
clebre distincin entre tres registros mentales o dimensiones de la psique humana: lo real, lo
imaginario y lo simblico. Si bien Lacan habla de lo simblico y no del smbolo, en el mismo
seminario comprende el smbolo como emblema y lo simblico como algo distinto que
introduce en la realidad humana algo diferente, y que constituye todos los objetos primitivos
de verdad7. De esta manera, Lacan a partir del anlisis de estas tres dimensiones precisa que
un pensamiento de orden simblico, involucra una base o soporte material-real y una
representacin o construccin imaginaria.
Qu relacin guarda esto con el objetivo de trabajo que nos compete? Mencionamos
anteriormente que la historia cultural est fuertemente influencia por la psicologa social, y el
anlisis de los imaginarios sociales no puede desatender esta dimensin psicolgica de las
motivaciones de la conducta humana. Pero, las prcticas de representacin y simbolizacin
no se entienden exclusivamente como fenmenos subjetivos, ntimos y privados. Por el
6 Hall, Stuart. (1997) Representation: Cultural Representations and Signifying Practices. London, Sage
Publications, traducido por Elas Sevilla Casas, p. 13.
7 Lacan, Jacques. Lo simblico, lo imaginario y lo real. Recuperado de:
http://www.lacanterafreudiana.com.ar/2.5.1.4%20%20%20LO%20SIMB,%20LO%20IMAG%20Y%20LO
%20REAL,%201953..pdf, p. 13,

contrario, se ha mencionado reiterativamente que dichas prcticas estn ceidas a las


convenciones sociales, estn histricamente condicionadas y no son ajenas a la generacin de
repercusiones polticas de algn tipo. Por esa razn resulta esclarecedor que lo simblico se
encuentra compenetrado con las dimensiones de lo imaginario y de lo real (Lacan usa el
ejemplo del nudo borromeo, la imagen de tres aros entrelazados entre s). Dado que lo
simblico es empleado en las representaciones como mecanismo de dotacin de significado y
sentido, se puede apreciar que lo imaginario (el imaginario social) se manifiesta a travs de lo
simblico (el lenguaje y los cdigos culturales) y lo real (las prcticas sociales y las acciones
individuales).
Pero si bien las dimensiones imaginaria, simblica y real son indisociables entre s
-siguiendo el postulado lacaniano-, eso no quiere decir que los smbolos y las
representaciones funcionen de la misma manera y se expresan anlogamente en todos los
contextos sociales. Pero la cultura en s misma es propensa a la diversidad de contenidos y de
significaciones, sin que por ello se demerita el rol operacional de las representaciones. Como
menciona Geertz, el concepto de cultura (...) es esencialmente un concepto semitico.
Creyendo con Max Weber que el hombre es un animal inserto en tramas de significacin que
l mismo ha tejido, considero que la cultura es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ja
de ser por lo tanto (...) una ciencia interpretativa en busca de significaciones 8. Las
representaciones dan cuenta de la manera como se establecen dichas significaciones, y su
importancia en la configuracin de un determinado orden social. El ser humano entendido
como hombre simblico implica que sus acciones culturales estn mediadas por smbolos. En
este orden de ideas tiene sentido afirmar, al igual que Geertz, que la cultura puede entenderse
como un esquema histricamente transmitido de significaciones representadas en smbolos.
Pero, adems, alude a un sistema de concepciones heredadas y expresadas en formas
simblicas por medio de las cuales los hombres se comunican, perpetan y desarrollan su
conocimiento y sus actitudes frente a la vida. La representacin en tanto construccin
simblica refleja una utilidad prctica, la cual debe rastrearse a partir de la influencia -directa
o indirecta- que los simbolismos ejercen sobre las acciones humanas. Por ejemplo, en el
trabajo de Barragn, las representaciones simblicas de la iconografa barroca dan cuenta de
la divulgacin y afianzamiento de una forma de reaccionar ante la muerte. Por su parte, el
trabajo de Borja da cuenta de las construcciones narrativas erigidas por los cronistas
espaoles sobre los habitantes autctonos del continente americano. Pero ms que un relato
meramente descriptivo, esta construccin narrativa propici una agenda poltica al justificar
la expropiacin y la colonizacin a partir de una intencin evangelizadora y civilizatoria. El
trabajo de Sandoval, si bien se estructura a partir de la figura de Martha de la Encarnacin,
permite dar cuenta de las distintas maneras de representarse a un mismo actor social. Dichas
representaciones permiten dar cuenta de los esquemas axiolgicos, epistemolgicos,
normativos y jurdico-legales de la poca; en otras palabras, se aprecia la manera cmo se
articula los elementos simblicos a una determinada expresin discursiva. La anfibologa
semntica que recubre la figura de Martha de la Encarnacin, como figura ortodoxa (beata,
patrona) y como figura heterodoxa (blasfema, embustera) tiene un carcter irruptivo, ya que
permite la proliferacin de mentalidades en torno a la figura de la mujer, las cuales
8 Geertz, Clifford. (2006). La interpretacin de las culturas. Barcelona: Editorial Gedisa, p. 20.

desestabilizan el imaginario social y su fuerza legitimadora. La abundancia polismica que


hace posible la figura Martha de la Encarnacin da cuenta de las mltiples representaciones
que pueden darse, dando cuenta de la versatilidad de los usos de lo simblico.
2. Mara Martha de la Encarnacin: usos simblicos de la figura femenina y polisemia
discursiva.
Ahora es importante centrarnos en analizar brevemente el documento de Sandoval. La
autora en su documento va tomar el caso especfico de Mara Martha de la Encarnacin y a
partir de este caso va intentar entender las dinmicas de la sociedad novohispana de la
primera mitad del siglo XVlll9. Sandoval para realizar este trabajo va a plantear que un caso
individual puede ser ledo como sintomtico de la sociedad en la medida que el individuo no
es un ente que vive en el vaco, sino que est inmerso en un contexto social particular que lo
nutre, lo forma y lo limita. La autora se acerca metodolgicamente a la microhistoria,
especficamente a los planteamientos que hacen Ginzburg y Zemon Davis sobre el individuo
en tanto tal y su historicidad. Ginzburg plantea que de la cultura de su poca y de su clase
nadie escapa, sino para entrar en el delirio y en la falta de comunicacin. Como la lengua, la
cultura ofrece al individuo un horizonte de posibilidades, una jaula flexible e invisible para
ejercer dentro de ella su libertad condicionada10. En otras palabras, los mecanismos
simblicos de representacin no son impersonales, los individuos los incorporan en sus
hbitos y prcticas cotidianas.
Sandoval justifica su trabajo argumentando que el caso de Mara Martha de la
Encarnacin no es representativo en s mismo, sino que ste adquiere sentido dentro de la
sociedad en la que se encuentra inmersa. En este orden de ideas, Mara Martha sirve como
caso representativo de la experiencia mstica heterodoxa femenina en la Nueva Espaa de la
primera mitad del siglo XVlll. Por otro lado, Sandoval tambin afirma que el caso de Mara
Martha puede ser abordado gracias a la riqueza de fuentes que existen acerca de ella, pues
esta riqueza documental permite entender mejor la proliferacin de detalles, importantes al
momento de estudiar las mltiples acepciones de la figura femenina mstica en los discursos
de la poca. Esta diversidad de fuentes resulta central ya que se estudia la importancia de la
figura de Mara Martha de la Encarnacin como eje articulador de ejercicios simblicos de
representacin. En ese orden de ideas, no se puede partir exclusivamente de las fuentes
oficiales ya que esta solo da cuenta de un discurso especfico, el de los sectores oficiales.
Pero, se hace necesario dar cuenta de los discursos elaborados por otros actores: el pblico,
los confesores, los tribunales, las instituciones eclesisticas, seguidores y detractores. Por lo
tanto, dar cuenta de la dimensin simblica de la figura de Mara Martha de la Encarnacin
debe hacer un uso exhaustivo de diversas fuentes: los registros oficiales, la autoritas
escolstica, las hagiografas, los testimonios orales, entre otros.
Luego de entender a grandes rasgos los objetivos del trabajo de Sandoval es
importante preguntarnos sobre la forma en la que ella aborda el anlisis simblico dentro de
9 Sandoval, Juliana. (2013). De segunda madre de Dios y patrona de las Indias a embustera y blasfema:
aproximacin a la experiencia mstica heterodoxa femenina en Nueva Espaa: El caso de Mara Martha de la
Encarnacin (S.XVIII). Bogot: Uniandes.
10 Ginzburg, Carlo, El queso y los gusanos, El cosmos segn un molinero del siglo XVl, Barcelona, Muchnik,
p. 18.

este trabajo. Para Sandoval el anlisis simblico va girar en torno de las acciones, sucesos y
reacciones que giran en torno a la vida de Mara Marta. El smbolo va adquirir sentido slo en
funcin de las dinmicas de la sociedad a la que pertenece Mara Martha (sociedad
fuertemente jerarquizada en donde la religin y el patriarcado van a tener un papel
dominante). Sandoval para mostrar el papel de lo simblico va a plantear metafricamente
que Mara Martha es una actriz cuyo papel principal est preestablecido por unos
parmetros y un pblico cuyas expectativas van a determinar su existir. Es decir que para
Sandoval la vida de Martha va servir como una forma de acercarse a lo simblico de la
sociedad en la que ella est inmersa.
Como lo precisa Sandoval, la interpretacin que puede hacerse de la figura de Mara
Martha es clave porque est sujeta a variados significados. Por un lado, puede apreciarse en
su figura un elemento disruptor del status quo, debido a que las teologas privadas que
promulga el misticismo cristiano amenazaban la autoridad que se investa a las instituciones
eclesisticas. Como lo mencionan McDannell y Lang haciendo referencia a experiencias de
mujeres msticas en la Europa medieval: a pesar de que las visiones de msticas medievales
como Mectilde y Gertrudis eran provocativas y no carecan de un cierto encanto, nunca
llegaron a formar parte del cann de la enseanza cristiana. Sus visiones, al contrario que la
teologa de santo Toms de Aquino, eran una forma fundamentalmente privada de
espiritualidad.11 Pero, por otro lado, la teologa privada que se daba a partir de la
experiencia mstica le permita a la mujer superar las limitaciones impuestas por los
esquemas hetero-normativos impuestos por las instituciones polticas y religiosas.
Basados en lo anterior, podemos afirmar que Sandoval toma a Mara Martha y su
dimensin social como un smbolo que le puede servir de herramienta para lograr una
comprensin integral de la sociedad en la que la Mara Martha est inmersa. Lo
representativo de este caso es que permite articular la variedad de expresiones discursivas que
son emitidas a partir de un caso particular. Con relacin al imaginario social de la poca, el
tratamiento procesal sobre la figura de Mara Martha incorpora elementos simblicos que la
desacreditan, con la finalidad de preservar la legitimidad de la ortodoxia catlica, blindando
el dogma catlico de las consecuencias nocivas derivadas del carcter disruptivo que puedan
llegar a tener las experiencias msticas femeninas. Por otro lado, su relacin con el imaginario
social es que permite dar cuenta de mentalidades marginales que contrasta con el imaginario
social oficial. Diferentes maneras de entender la feminidad y la religiosidad dan cuenta de la
ausencia de una aceptacin uniforme de las representaciones sociales de la poca, como
tambin de la ausencia de homogeneidad cultural. Lo anterior puede sustentarse con la
aclaracin que hace Sandoval en la introduccin de su texto: plantea el caso de Mara Martha
de la Encarnacin se asemeja a la apreciacin de un diorama en un museo. Lo que
observamos en este caso es una representacin de una faceta de una realidad dada, aunque es
diferente a otros tipos de smbolos esta es comprensible y significativa en la medida que se
encuentra relacionada con una realidad ms amplia, a partir de la cual se estructura y se
configura.
3. La pintura de la muerte serena en el Nuevo Reino de Granada: Lo simblico, lo
iconogrfico y lo iconolgico.
11 McDannell, Collen & Lang, Bernhard. (1990). Historia del Cielo. Madrid: Taurus Humanidades, p. 146.

El objetivo de Laura Barragn consiste en analizar la influencia del imaginario de la


muerte serena en las representaciones iconogrficas barrocas elaboradas durante la Nueva
Granada, de comienzos del siglo XVII a mediados del siglo XVIII 12. Lo interesante y
sugerente del estudio de Barragn consiste en que las representaciones en torno a la muerte
serena son las pinturas mismas. En otras palabras, se cumple con el requisito de entender la
representacin como la manera en la que se materializa el imaginario social, se hace plausible
y se visibiliza de manera objetiva. El estudio de las imgenes en general, y el anlisis
iconogrfico en particular, son claves para dar cuenta de la manera como se hace manifiesto
el imaginario social en la fuente visual. En palabras de Burke: las personas proyectan sobre
las imgenes sus fantasas inconscientes, pero resulta imposible justificar esta aproximacin
al pasado apelando a los criterios acadmicos normales, pues los testimonios fundamentales
se han perdido13. La imagen puede dar cuenta de los componentes emocionales que no
siempre quedan registrados en los documentos escritos. De ah que las expresiones de
pasividad, la serenidad de los gestos faciales y sus rasgos fisionmicos compartidos, son
elementos simblicos presentes en la imagen que buscan dar cuenta de su afinidad al
imaginario social tratado.
El anlisis de Barragn identifica lo simblico a lo iconogrfico, es decir a la manera
como materializa el imaginario en la pintura y las connotaciones que pueda revestir los
componentes y rasgos de la imagen. Por otro lado, Barragn identifica el imaginario social
con lo iconolgico, es decir el conjunto de apreciaciones y elementos discursivos que estn a
la base de las creaciones artsticas. La influencia de Panofsky se hace patente, ya que el
anlisis de la pintura no se reduce a la mera descripcin de la imagen, de su destreza
estilstica o de los saberes tcnicos que la hicieron posible. Ms all de la representacin
iconogrfica de la muerte serena, est el componente iconolgico que lo hace posible.
Panofsky define la iconografa como la rama de la historia del arte que se ocupa del asunto o
significacin de las obras de arte, en contraposicin a su forma 14, la iconologa alude
entonces al mtodo de anlisis o interpretacin de la obra de arte que da cuenta de su
significacin intrnseca o su contenido. Esos elementos iconolgicos son rastreados por
Barragn en tres fases: los usos de las imgenes, al consideracin artstica del morir, y el
carcter ejemplarizante de la muerte.
De esta manera la creacin artstica no es ajena a su contexto de enunciacin, tiene un
uso divulgativo y propagandstico: publicitar el imaginario de la muerte serena en la
mentalidad popular. La imagen tiene entonces un uso puramente aleccionador, generar un
cambio de perspectiva en la forma como se entiende la muerte. Los rasgos artsticos y
estilsticos del barroco desempean una funcin instrumental: la muerte deja de verse como
un episodio agnico, doloroso y fulminante, ahora se pasa a concebir como una arte en s
mismo, la vida es una propedutica para la muerte. La gestualidad, la corporalidad y la
12 Barragn, Laura. (2007). Muerte y vida: el contrapunto barroco: la pintura de la muerte serena en el Nuevo
Reino de Granada. Bogot: Uniandes, pp. 1-2.
13 Burke, Peter. (2001). Visto y no visto. El uso de la imagen como documento histrico. Barcelona: Editorial
Crtica, p. 218.
14 Panofsky, Erwin. Iconografa e iconologa: introduccin al estudio del arte del Renacimiento. Recuperado
de: http://blog.isa.edu.py/wp-content/uploads/2015/03/PANOFSKY-El-significado-en-las-Artes-VisualesIconogr%C3%A1fico-e-Iconol%C3%B3gico.pdf

sensualidad (relativo a los sentidos) expresan visualmente un sentido pedaggico frente a la


muerte. La muerte serena es un aprender a morir apropiadamente.
A diferencia de Sandoval quien ve en la efigie de la mujer mstica una representacin
simblica abierta a mltiples interpretaciones, las pinturas presentan rasgos iconogrficos
comunes, lo que demuestra que hacen parte de una misma tendencia artstica. Pero ms
importante es la existencia de una base discursiva que legitima dichas representaciones,
poniendo en evidencia el afn de un imaginario de legitimarse en las formas de pensar y de
actuar de los miembros de la colectividad. Como se mencion anteriormente hablando de la
categorizacin lacaniana de los registros psicolgicos, la iconografa de la muerte serena (en
tanto dimensin simblica) da cuenta de un componente imaginario (el ideal de la muerte
serena como el arte de morir), el que seguramente responde a una necesidad material concreta
(la mortalidad humana como una certeza biolgica ineludible). Ricoeur menciona que el
smbolo reviste una doble dimensionalidad: una semntica y otra no-semntica 15. La primera
alude a las formas de significacin presentes en los usos del lenguaje y los cdigos
culturalmente compartidos, la segunda hace referencia al conjunto de expresiones
metalingsticas que estn presentes en las representaciones simblicas. En el caso que nos
compete, la primera alude al uso de un lenguaje compartido que facilita la divulgacin y
promocin del imaginario de la muerte serena, el segundo al conjunto de pulsiones
psicolgicas y las mentalidades en torno a la muerte, las cuales ven en el imaginario de la
muerte serena un mecanismo compensatorio frente al miedo a la muerte.
En este orden de ideas, el uso que Barragn hace de lo simblico es a partir de su
asociacin a las cualidades iconogrficas presentes en las pinturas, las cuales a su vez son las
representaciones del imaginario social en torno a la muerte serena, es decir su materializacin
concreta (no abstracta) en el mundo. En este orden de ideas, lo simblico refiere al arte, al
componente iconogrfico de las pinturas, pero sin estar desprovistas de una justificacin
discursiva que les brinda su justificacin y su finalidad.
4. Los indios medievales de Fray Pedro de Aguado: retrica escolstica y narrativa
medieval en la representacin de los habitantes del Nuevo Mundo.
El trabajo de Jaime Borja constituye un replanteamiento sobre el significado y la
funcin que tiene la crnica como instrumento descriptivo de la realidad percibida por su
autor. En otras palabras, en el uso de la crnica como fuente histrica ya no se da por sentado
su veracidad, sino que como construccin literaria la crnica no est exenta de ser analizada
discursivamente. La manera como Aguado describe a los indios pone en evidencia el uso de
ciertos elementos retricos, su descripcin no tiene un inters de objetividad cientfica o de
imparcialidad valorativa, sino que tiene una funcin moralizante y ejemplarizante. La manera
como se describe a los habitantes del nuevo continente da ms cuenta de los conquistadores
mismos que de los conquistados. Nuevamente, aparece la representacin como un objeto
transicional, la intermediacin frente a lo desconocido se hace a partir de lo conocido. Por
esta razn no resulta extrao que Aguado describe a los nuevos habitantes partiendo de
hagiografas y autoritas clsicas grecorromanas y escolsticas medievales.
15 Ricoeur, Paul. (2006). Teora de la interpretacin. Discurso y excedente de sentido. Mxico: Siglo veintiuno
editores, p. 66.

El uso de lo simblico en el caso de la crnica elaborada por Aguada se hace a partir de


elementos textuales, la representacin de los indios del Nuevo Mundo no se hace
descriptivamente, sino retricamente. La obra tiene un sentido moralizante y ejemplarizante,
de esta manera los elementos simblicos presentes en la representacin lo que hacen es dar
cuenta de los prejuicios anclados en el imaginario colectivo de la sociedad espaola del siglo
XV. En este sentido, ms que indagar por el conocimiento que se ha venido creando a partir
de la crnica, Borja se pregunta por la forma en que se escribe, apuntando a sostener que su
narracin se corresponde con los moldes preestablecidos por la preceptiva terica que, para
el siglo XVI, hunda sus races en las representaciones del mundo de la tradicin de la
cristiandad medieval16. Ahora bien, el autor seala en repetidas ocasiones que la imagen que
se cre alrededor del indio (de todos aquellos que hicieron parte del proceso de conquista)
estaba sujeta a los prejuicios, connotaciones y observaciones de un sujeto perteneciente a la
tradicin franciscana, en la cual se inscribe un proceso de narracin y expansin, es decir,
cmo la retrica se fundamenta en un discurso bblico y medieval. Por consiguiente,
introducir categoras como la objetividad y la verdad a partir de una lectura que no tiene
presente el contexto historiogrfico en que se desarrollaron las crnicas de Aguado,
simplemente se aleja ms de la concepcin de la historia y de la forma de escribirla.
En este orden de ideas, as como las crnicas de Aguado se encuentran sujetas a las
narraciones propias del siglo XVI, su contenido y la caracterizacin de los personajes que
observa se corresponden con patrones del pensamiento y de la cristiandad medieval. Como lo
precisa Acosta, el imaginario de lo medieval influy notablemente la manera como los
navegantes y conquistadores entendieron la experiencia de la conquista 17. Dicha alteridad
cultural se refleja en el exotismo con el que eran descritos sus habitantes, las prcticas y los
parajes. As por ejemplo se habla de comunidades antropfagas, de bestiarios que superan la
imaginacin humana, donde los elementos mticos y legendarios son recursos explicativos de
los que se valen los cronistas para dar cuenta de los fenmenos que presencian. De alguna
manera, esta apelacin a los elementos retricos y narrativos da cuenta de las limitaciones
inherentes a los sistemas clasificatorios y las formas tradicionales de entender el mundo.
Aqu Borja juega un poco con la concepcin que se tiene de lugar, la cual no solo se
trata de lograr la misma forma de escritura desde otra localizacin sino de proporcionarle el
mismo orden que trae Aguado consigo. En consecuencia, se hace necesario entender la
crnica como: 1) inscrita dentro un marco jerrquico 2) percibe a la autoridad como
generadora de realidad 3) contiene un discurso moral en la medida que inventa una
concepcin del indio18. En este punto es importante resaltar que las concepciones que se crean
en las crnicas lo hacen a partir de dos tipos de realidades, una textual y una emprica, en la
cual la segunda se ve truncada por la primera. Borja lo define como un condicionamiento a la
realidad, en donde la narracin no se configura con las ideas que aporta la percepcin
sensorial sino a travs de la comprensin del mundo que tiene el autor.
Para ir cerrando la idea, que la historiografa contempornea tome como objetivas las
narraciones de Aguado equivale a desligar lo que ste entenda como verdades aprehendidas.
16 Borja, Jaime. (2002). Los Indios Medievales de Fray Pedro de Aguado. CEJA: Bogot, p. 6.
17 Acosta, Vladimir. (1992). El continente prodigioso. Mitos e imaginario medieval en la conquista americana.
Caracas: Universidad Central de Venezuela.
18 Borja, Jaime. (2002). Los Indios Medievales de Fray Pedro de Aguado. CEJA: Bogot, p. 6.

En otras palabras, el lmite entre lo que es real y lo que Aguado toma como verdad no es fcil
de trazar, puesto que l asume una serie de imaginarios que toma como verdaderos y los
introduce en sus crnicas. Por ende, que las crnicas de Aguado se tomen como fuentes crea
un problema para la historiografa actual. Sin embargo, el ejercicio da cuenta de la
recurrencia a los imaginarios medievales para explicar y catalogar experiencias sociales y
culturales que escapan a las formas tradicionales de comprensin de la realidad natural y
social.
5. Apreciaciones finales.
Luego de realizar un breve marco terico que nos permitiera entender la significacin
del smbolo, la representacin dentro de la historiografa cultural y de realizar un breve
anlisis de los tres textos tomados, podemos concluir que aunque estos tres trabajos se
inscriben en el marco de la historiografa cultural y sus abordajes, realmente existen
divergencias entre ellos y las diferentes formas y maneras de entender y de trabajar lo
simblico. Formas que varan desde lo metodolgico hasta la utilizacin de indagacin de
fuentes.
En el caso de Sandoval, se puede ver que lo simblico se abord desde el caso representativo
de Mara Martha de la Encarnacin, la dimensin social que surge a partir de las mltiples
acepciones que se generan a partir de su apreciacin como efigie de la experiencia mstica
femenina. Lo simblico da cuenta de cmo sus diversos usos pueden emplearse para
legitimar la ortodoxia cristiana, o dar cuenta de mentalidad marginales que ven en la
heterodoxia mstica un elemento desestabilizador del orden social. Por otro lado, en el caso
Barragn se evidencia que lo simblico se utiliza a partir de su asociacin a las cualidades
iconogrficas presentes en las pinturas tratadas, Dichas obras de arte se aprecian como las
representaciones del imaginario social en torno a la muerte serena, es decir que lo simblico
refiere al arte, al componente iconogrfico de las pinturas, y el imaginario alude al elemento
iconolgico que est a la base de dichas creaciones. Finalmente, en el texto de Borja se puede
apreciar mediante la invencin del indio que realiz Aguado -a travs de la narrativa limitada
por las instituciones y la cristiandad medieval- una construccin retrica de una
representacin social. En sus crnicas se pone en evidencia el uso de la retrica, empleada
como una forma ordenadora del discurso. Lo simblico en este caso se aprecia como la
elaboracin de una representacin del indio mediada por elementos retricos, discursivos y
un claro inters colonialista.