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Ret Marut/B. Traven su xtualidad como escritor visionario

Traven esta volviendo a atraer la atencion de la opinion publica no solo en Mexico sino tambien en el extranjero. En enero de este ano el canadiense New lnternationalist anuncio la aparicion del "Ciclo del caoba" completo en ingles, a ser publicado en Gran Bretana antes de mediados de 1996; el semanario uruguayo Brecha de Montevideo (7 de abril de 1995)encabeza un largo articulo sobre Traven, "La popularidad de un fantasma", y apenas del 29 de abril pasado, hace 5 dias, un editorialista de Liilornada de Mexico D. F., comenzo su nota con una ci~ta Gobierno de B. Traven. Ciertamente, la difusion de Iiiobra deTraven de resisbe los anos y las decadas, y la aparicion de articulos, e incluso irle libros, acerca del alutor ,y su obra, no cesa. A pesar de no gozar del padrinazgo mercenario de las agencias de propaganda de Madison Avenue, Traven es uno de los autores mas traducido!;, y sus libros son de los mas vendidos en el mundo; mas de 30 millones de ejemplares en un planeta de mas de cinco mil millones de habitantes. Por supuesto, el exito en ventas no es indicativo de la calidad de la obra pero si refleja su grado de divulgacion. En contraste, la obra de Ret Marut es casi desconocida para todo el mundo, con excepcion de personas interesadas en la historia de la Republica Consejal de Munich, que existitj entre noviembre de 1918 y mayo de 1919. Yo he leido a Marutirraven como uri lector mas y con mucho estusiasmo; jamas y, como aca~demico mucho menos, con pretensiones de convertirme en un "experto'', cuyo objeto de estudio fuera Marutffraven y su obra. Los expertos Karl Cuthke de Harvand y el profesor Rolf Recknageldle Leipzig, ambos germanistas profesionales, han realizado una labor extraordinaria de investigacion sobre Ma~ruflraven, y he aprendido mucho de lo que se, desde el punto de vista de la literatura secundaria, de ellos y los recomiendo mucho.

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Quisiera simplemente tratar de contagiar el deseo para leer y10 releer a Marutrrraven, y "manipular" para que se haga desde una optica fresca, distinta. Marutnraven fue un visionario solo comparable, entre sus contemporaneos eulropeos, con Aldous Huxley, H. C Wells y George Otwell. N o tiene paralelo coinocido en la literatura germarioparlante de la epoca en teste sentido, con la sola excepcion quizas de Franz Kafka. Jorge Boccanera, argentino, residente en Costa Rica y autor del articulo sobre Traven en Brecha, senalo que "ahora, con la irrupcion en del zapatismo en Chiapas a principios del 94, varios intelei~ualesreconocieron el Traven de La rebelion de los colgados cierta cuota de profecia". De hecho, gran parte de la obra Maruflraven fiue visionaria, pues el hombre tuvo una capacidad extraordinaria de analisis de la re,alidady del mundo que lo rodeaba. Las deficiencias tecnicas y literarias de la obra de Maruflraven, asicorno su aparente sencillez directa y 6pica pueden hacer que unci pase por alto la profundidad del analisis social, filosoficopolitico y etico de la obra. Ademas, Maruflraven fue y es un autor que provoca e incomoda con su mordacidad, su indignacion moral y con su descripcion visionaria del mundo. Ret Marut publico el 20 de enero de 1917, durante la Gran Guerra, en Die. Wochenschau una obra "antimilitarista, habilmente camuflada" titulada Trumpfe in der Hand (Triunfos en /a mano), donde lo que Marut describe de forma exag(srada-tomandoen cuenta el nivel tecnico de entonces produce hoy visiones espantosas: viendolo en la diccion actual, se trataba del vuelo de un aparato con turbohelice y del ensayo de una carga explosiva que causa los mismos danos que una bomba atomica.' En Der Ziegelbrenner (3 de diciembre de 19191, escribiendo ya desde la clandestinidad -pues Marut era cazado por la contrarrevolucion y estaba condenado a imuerte en ausencia- Ret Marut publico un ensayo titulado, "En el Estado mas libre del mundo", donde relato como logro escaparse en el ultimo instante durante un momento de confusion, antes de que fuera sumariamente ejecutado por la contrarrevolucion ordenada por el presidente del Reich, Friedrich Ebert y su gobierno so~cialdemocrata. Lo mas significativo del articulo, sin embargo, radico en su apreciacion precisa y visionaria del Partido Comunista. y del papel protagonico y tenebroso que desempenaria el Partido Socialdemocratii Aleman en los siguientes anos. Sobre el Partido Comunista dijo que una vez en el poder, perseguiria a los partidarios desu partido sucesor, es decir, a los disidentes, "tal como los comunistas son perseguidos hoy por los democratas socialistas", es decir, por la socialdemocracia. Por otra parte, el juicio que le merecio el Partido Socialdemocrata fue el de tr,aidor a los obreros y a las causas humanistas, destructor de la nacion y asesino contrarrevolucionario. La historia le daria con mucho la razon a Marut; sus ataques llenos de indignacion resultaron no solo justificados sino profeticos. N o solamente pirosiguieron los asesinatos y juicios contrarrevolucionarios con la anuencia de Friedrich Ebert sino que ademaij, seis anos mas tarde, en 1925, dentro del contexto d~e proceso judicial entre el editor de un periodico socialista y un tal profesor un

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Cossman, un testigo revelo que, desde 1919, Friedrich Ebert habia hecho un pacto secreto con la casta militar de linea dura y reaccionaria, concretamente con el general Groener, para reprimir al comunismo y anarquismo durante lo que seria la Republica de weimar2. Este acto1 marco el destino de la futura republica en el sentido de que, a partir del momento del pacto, s e 6 imp~~sible una que republica tiutelada por una casta militar reaccionaria accediera seriamente y a fondo ante demandas democraticas. Este hecho, hasta ahora generalmente soslayado y, por ende, conocido por muy pocos alemmes, fue intuido por RetMaruf quien tenia claro que Weimar no tendria futuro, que desembocaria en militarismo. Por lo tanto, tiene que haber tenido claro tambien en su mente que su destino personal tenia que ser el mismo que el de otros muchos ilustres criticos sociales, luchador~es, escritores y artistas de las generaciones que lo antecedieron: la emigracion y el exilio definitivos. Ademas, en el mismo articulo en Der Ziegelbrenner, Marut, ex miembro de la comisaria de Propaganda e Ilustracionde la RepublicaConsejal de Munich, reflexiono polemic:amente sobre el significado semantica nuevo de la palabra "libertad" y de como las elites del poder politico y del dinero instrumentalizarian los regimenes electorales en el sigloxx, que apenas comenzaba. Valoro con gran e~~actitudpapel el del periodiismo como arma de dominacion, para manipular conciencias y para manufacturar el consenso entre las masasgobernadas a favor de los poderosos Senalo que en este sentido Alemania. no solamente era el Estado mas libre del mundio sino que tambien tenia el sistema ide votacion mas libre del mundo. Y explico asi lo que queria decir:
IJn sistema que le permite a cualquier hombre que sea dueno de uno o veinte periodicos importantes, o que se tome la molestia de mandar imprimir y distribuir varios millones de volantes astutamente escritos, obtener tanta influencia sobre la eleccion como desee. Un sistema que permite que el confesioinario y el pulpito . de una iglesia, el lecho marital y 11 lecho de muerte, sean empleados para fines de propaganda y polWica, es indudablemente el sistema de votacion mas libre de la tierra.

Aqui queda ilustrado el vinculo que hacia ya Marut en aquel entonces entre el dinero, la concesion a las masas de nuestro siglo del sufragio universal y la ingenieria del consenso social a favor de los poderosos, expresado en las urnas, a traves del papel estrategico desempenado por los inedios masivos de comunicacion. En cada numero dte su Ziegelbrenner, Marut hacia un llamamiento apasionado contra este tipo de prensa, que consideraba la mayor amenaza contra la libertaid y escribio:
Prensa publica puta. Cualquier revolucion, cualquier accion a favor de los seres humanos fracasa en sus fines si no eliminan primero inmisericordemente a la espantosa plaga de la humanidad, la prensa

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La percepcion de la importancia de la prensa mercenaria y la pasion con la que la ataco Marut, hacen a uno recordar Die Fackel (La Antorcha) de Karl Kraus, aunque Kraus con otro estilo y otro publico lector. En 1927, Erich Muhsam, el poeta publicista, revolucionario, companero de lucha de Marut en la Republica Conseja1de Munich de casi diez anos antes, publico en su 7) periodico quijotesco y uniperson?al,Fanal (N" un llamamiento bajo el encabezado: esta el Ziegelbrenner (horneador de ladrillos)?"Apelaba a Ret Marut a que, eri caso de que estuviese aun vivo, reapareciera y s sumara a la lucha contra el e arnenazante y creciente fascismo, y le dijo en esa carta abierta: Tu eras el unico metido advamente en las cosas y que, sin embargo, podias ver desde cierta distancia y altura loterrible que paso, lo bueno a lo que se aspiro, aquello correctamente emprendido y lo que deberia haberse hecho mejor. Muhsam reconocio que Marut poseia una clarividencia extraordinaria, como pocos revolucionarios de la republica revolucianaria muniquesa. Ademas, las palabras de Muhsam son indicio del papel critico, central, pero de bajo perfil, que desempeno Marut en la revolucion muniquesa en los mas altos niveles del gobierno, hecho que sigue inexplorado hasta el dia de hoy por los Ihistoriadores dedicados a aquella epoca. La capacidad profunda de adentrarse y de interpretar la realidad la conse~o Marut despues de tra~nsformarse €3, Traven, es decir, en la emigracion y en el exilio. Me he concentrado en la figura de Ret Marut porque es la menos conocida y cuyos escritck son mas dificiles de en~ontrar.~ Sin embargo, quisiera dar un par de ejemplos de la c:apacidad visionaria de B. Traven, omitiendo su obra sobre Chiapas, pues es un caso que salta a la vista. A finales de los anos veinte, en plena epoca de boom economico de los asi llamados "veintes dorados" de capitalisrno Iaissez faire (hoy lo llamamos vulgarmente "neoliberalismo"), B. Traven publich la novela La rosa blanca, en la que describia los metodos gangsteriles mediante los cuales una petrolera mi~ltinacional estadounidense se apropiaba de tierras indigenas en America Latina, y la manera en que las potencias capitalistascon su apetito insaciable -hasta el grado del ecocidio- colonizan el planeta, convirtiendo lo vivo en mercancia. En esta nlovela, B. Traven describio con lujo de detalles como era generada y se manifestaria una gran depresion economica internacional, detonada por el apetito insaciable de la especulacion unherente al capitalismo y por un colapso en la principal bolsa de valores del mundo 'en su momento, la de Nueva 'York. A finales de 1929, aAo en que habia aparecido ya la novela, acontecio el famoso "crack" bursatil con todas sus secuelas, que desembocarian en la Segunda Guerra Mundial. En otro libro, El barco de la muerte, B. Traven describio con gran profundidad la relacion entre el capitalismo moderno, el surgimiento del Estado-nacion, el auge de la burocracia, el intento de controlar el movimiento transfroni-erizo de personas, asi como su derecho de estancia en su propio pais u otro, a traves del destino fatal de marineros indocumentadosen los asillamados barcos de la muerte, con lo que anticipo la suerte de las personas indocumentadas en el siglo xx y como estas son explotables y desechables( notese que lo siguiente fue escrito hace mas de medio siglo):

E esta epoca de las democracias perfectas, alguien sin pasaporte y con ello n tambien un no empadronado, es un hereje. Cada epoca tiene a sus herejes y cada epoca su inquisicion. Hoy los dogmas son el pasaporte, la visa, la proscripcion a la inmigracion, los dogmas en los que se sustenta la infabilidad del Papa, en los que s tiene que creer para no ser victima de los diferentes grados de tortura. e

Y hasta donde llegan los diferentes grados de tortura lo revela la. siguiente nota de la agencia italiana ANSA del 5 de abril {de este ano:
Policias mexicanos estarian implicados en el trafico de organos humanos extraidos a inmigrantes indocumentados que pretenden cruzar a Estados Unidos.

El itelenoticiario hondurenoAbriendo brecha, presento el testimonio de un joven de 18 anos, Jose Elias Ortiz, detenido en Tapachula, Chiapas, quien narro que:
Los propios policias judiciales (me:ricanos)nos preguntaron si llevabamos dinero. Como dijimos que no, nos indicaron que nos podian llevar a uri lugar "donde s e puede conseguir dinero."

El joven relato que un indocumentado salvadoreno del grupo fue llevado a una clinica ambulante, mientras los demas es~peraban carguero hacia el norte: un
En eso llego mal herido nuestro amigo (el salvadoreno) con una abertura de mas o menos una cuarta en el costado. La camisa la llevaba pegada a la herida, que estaba abierta y putrefacta. Casi diario aparecen denuncias de atrocidades cometidas igual aqui que en Alemainia, Austria o Suiza, asi como en los demas paises, en contra de los nuevos herejes. En el diario Siglo 21 de Cuadalajara, dentro de una nota sobre el trafico de mariguana por tren hacia el norte, "Iban los carros del tren, replletos de hierba mala...", la reportera Alejandra Xonic relato como los agentes de la Procuraduria de la Republica abordaron el tren como por asalto. Unos se apostaron en los extremos de cada vagon. Otros abrieron cajas, maletas y bultos al tiempo que mas companeros se encargaban de increpar a todo moreno con rasgo indigena y posibilidades de ser identificado como "guatemalo" indocumentado, para que se bajara los pantalones, mostrara documentos y dinero y dijera a final de todo el suplicio (quien los habia 1 introducido al pais. D e d e hace anos oimos hablar y discutir acerca de los migrantes documentados e indocunientados que por millones huyen de la miseria, de la guerra, de la devastacion ecoiogica y social, resultado de la dinamica de la economia-murido y de la dominacion para saciar el apetito insaciable del poder y del capital. Los consules, descritos por Traven, se convierten en los ejecutores del .apartheid internacional del capital globalizado. Los consules son los nuevos ~pa~.theidpoliristen, policias guardianes del nuevo apartheicl, junto con los agentes migratorios y los agentes policiacos, aunque solo los prirr~eros son recompensados por SUS sewicios con inrnuriidad diplomatica, libertad de gravamenes, alcohol sin impuestos y una

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vida de ciertos privilegios y lujos, de roce con la "alta" sociedad. Estos personajes desempenan un papel estrategico en este siglo de los refugiados, de los exodos masivos. La magnitud en los ultimos anos del fenomeno de los asi llamados barcos de la en muerte se a ~ r e c i a una nota de Die Zeit (15 de febrero de 19801. oublicada en el .. puerto de ~ a m b u r mas de medio siglo dkpues de la aparicion del libro de Traven. ~o El articulo esta encabezado, "Fraude de aseguradoras. Negocios turbios en alta mar eri los ultimos anos desaparecieron 28 barcos de manera-misteriosa". Todos estos barcos llevaban seguramente tripulaciones como el 'Yorikke" de Traven, aunque lo unico que le preocupa a Die Zeit, como es de esperaBe, es el fraude el Versicherungsbetrug. Ei barco de la muerte puede ser leido como una metafora sobre la suerte de los refugiados, y, mas exactamente,. Fluchtlinge, fugantes, en este planeta de la muerte, en este barco de la muerte. Y todos somos fugantes y refugiados de calderas y Santa B#arbaras que estallaron, estallan y estallaran en aras de la acumulacion de poder y capital. Aqui como en las obras mas profundas de Shakespeare, el autor trasciende el momento y el lugar de latram~a para adquirir una relevancia universal, clasica, que aitane a grandes periodos histoiricos y a profundos problemas de la humanidad. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para Refugiados (ACNUR) calcula actualmente que hay 20 millones de refugiados en el mundo. Esta es una cifra oficial, por lo que la cifra real es sin duda mucho mayor, pudiendose calcular que es de una magnitud similar a la poblacion de un pais como Alemania Federal, Francia o Mexico. El drama vivido por el gringo Cales en la novela de Traven es ahora condicion existencia1 de grandes sectores de la humanidad. MarutlTraven vio muchas cosas que la mayoria de los criticos sociales, politicos y economistas de su epoca novieron; y lasvio con mucho mas claridad y profundidad que la mayoria de sus contempioraneos, escritores, academicos o artistas. corre el peligro de alcanzar la inocuidad de un Pareciera que Marut~Traven clasico, imprescindible en cualquier biblioteca de la gente bonita y "culta", der schonen Leute -como la llama mordazmente Konstantin Wecker-, tema de intelect ~ ~ a l avant-garde ilustrados o de academicos y expertos en seminarios y congresos, es mientras en el mundo real, la dominacion por los mas fuertes, la opresion de los clebiles e indefensos, la tortura, las atrocidades, el asesinato de los vivos que no existen y los movimientos masivos de seres humanos en busca de refugio, persisten.
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' Cable de la agencia ADNfechado en Berlin el 20 de agosto de 1989: "Descubierta narracion
desconocida de B. Traven". Esle texto desconocido fue publicado en el numero de agosto de 1989 de Neue Deutsche Liieratur, segun el cable. Yo no lo conozco y la senora Rosa Elena Lujan vda. de Traven tampoco sabia nada al respecto ni pudo localizarlo en su casa, cuando la consulte en abril de este ano.

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' Franz INeuniann, "Der Niedergangderdeutschen Demokratie"(1933), en: Franz Neumann,
Wirtschaft, Staat, Demokratie, Suhrkamp Vwlag, Frankfurt/M, 1978, pp. 104-105. La reproduccion faccimilar del Ziegelbrenner completo, editado apenas en diciembre de 1976 por Klaus Cuhl en Berlin Occidental, const6 de apenas mil ejemplares.

Ret Marut. Die Geschichte vom Unbegrabenen Leichnam, (Gesammelte E~rzahlungen 19121918). Der Ziegelbrenner (1917-1921)(40Hefte).

B. Traven. Das Totenschiff (1926) Der Wobbly (Die Baumwollptlucker)(l926). Schafz der Der
Sierra Madre (1927). Der Busch uncl andere Erzahlungen (1928). Lmd des Fr hlings (1928). Die Br cke im Dschungel (1929). Die Weisse Rose (1929). "Caoba-Zyklus". L>erKarren (1931). Regierung (190211). Der Marsch ins Reich der Kaoba (1933). Die Troza (1936). Die Rebellion der Cehenkten (1936). Ein General kommt aus dem Dschungel (1940). &lan Narval (19 6 0 ) Las obras completas de Marut K~raven han sido publicadas por la Buchergilde Cutenberg en Frandort (15 tomos) y en la editorial Diogenes.Verlag de Zurich(l6 bomos de bolsillo). En Mexico, han sido publicadas la mayoria de los cuentos y novelas de Traven por Sayrols, Fondo de Cultura Economica y Aguilar. De Ret Erlarut solo existe el libro de cuentos A la honorable sefi0rit.a S...., Editora y Distribuidora Leega S.A., Mexico, D.F., 1989 (Esta es una traduccion al espanol de la traduccion inglesa del original aleman).

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