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Desarrollo sustentable

Unidad 2 Escenario Natural
Competencia específica a desarrollar
Conoce y utiliza los conceptos y el lenguaje adecuadamente sobre los elementos que integran el
escenario natural.

Introducción
El propósito de esta unidad es proporcionar una introducción a los principales componentes del
medio natural y explicar cómo éstos se relacionan con el desarrollo sustentable.
Pero antes de seguir adelante, es importante entender algunos conceptos clave sobre la Tierra.
Todos los procesos físicos que ocurren en la Tierra puede dividirse en cuatro capas: la atmósfera,
la litosfera, la hidrosfera y la biosfera.
Aunque se puede estudiar por separado cada ámbito, es importante entender que los cuatro están
relacionados entre sí y los procesos que ocurren en un ámbito puede tener una influencia en los
procesos que ocurren en otro.
La atmósfera es una capa gaseosa que rodea el planeta. Sus principales funciones son regular la
temperatura de la tierra mediante la absorción de la radiación solar del sol y el suministro de los
elementos cruciales - carbono, oxígeno, hidrógeno y nitrógeno - para sostener la vida.
La litosfera está formada por la capa sólida de la Tierra en la que la mayoría de las formas de vida
se encuentran. Montañas, colinas, y los desiertos son todos componentes de la litosfera. La
superficie de la litosfera contiene nutrientes de soporte de suelo para su uso por los organismos
de la Tierra.
La hidrosfera es capa de la tierra que contiene agua. Esto incluye el agua líquida en los lagos,
océanos y ríos, agua en estado sólido en glaciares y casquetes de hielo y agua en estado gaseoso
en la atmósfera.
La biosfera se compone de todos los organismos vivos en el planeta. Dado que estos organismos
se basan en los recursos de la hidrosfera, la atmósfera, la litosfera y la biosfera depende de los
otros tres reinos. La biosfera, es el ámbito en el que los seres humanos se encuentran, lo cual nos
da una idea de cómo la humanidad depende de cada uno de las otras capas para sobrevivir.
Actualmente estamos en un punto donde nuestras acciones sobre el medio ambiente están
teniendo consecuencias en cada uno de los reinos.

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Desarrollo sustentable
Por ejemplo, nuestras emisiones de CO2 alteran la forma en como la atmósfera absorbe la
radiación solar, y que está causando el calentamiento del planeta debido a la mayor cantidad de
carbono en la atmósfera.
Los seres humanos tenemos una tendencia a vernos a nosotros mismos como separados del
medio ambiente, el medio ambiente es un sistema externo del que podemos extraer recursos para
nuestro beneficio.
Sin embargo, el logro de la sustentabilidad significa darse cuenta de que estamos interconectados
y dependientes de los cuatro reinos de la Tierra.
Si causar daños irreversibles a un reino, puede poner en peligro la supervivencia de nuestra
especie.

1. El Ecosistema
Un ecosistema está formado por un grupo de organismos y el ambiente físico con el que
interactúan.
Aunque esta definición puede parecer simple, los ecosistemas son en realidad muy complejos, con
numerosas interacciones en pequeña y gran escala que se dan entre las diferentes plantas y
animales.
Estos organismos requieren de insumos de materia (suelo) y energía (luz solar) tanto para crecer y
reproducirse.
Para visualizar esta complejidad, puede ayudar a pensar sobre los componentes vivos y no vivos
de un área en particular.
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con el fin de que las plantas crezcan. si tuviéramos que analizar una sección de la selva amazónica. Por lo tanto. Pero el sistema también debe sostenerse a sí mismo de alguna manera. y puede continuar a florecer de nuevo. los incendios forestales son un evento común en los bosques de crecimiento maduro o viejo. los incendios forestales son también una oportunidad para la renovación de un ecosistema. Por lo tanto. que se ven obligados a trasladarse a otro lugar. ya sea por la precipitación (lluvia) o de un arroyo. o a través de los residuos generados por los animales después de consumir alimentos. Cuando se producen. es necesario que haya una fuente accesible de agua para las plantas. Estos nutrientes en el suelo se proveen a través de la descomposición de la materia vegetal y animal. necesitan la luz del sol. entonces requiere de forma regular de los nutrientes adecuados. Sin embargo. puede pensar de cada especie en un área como parte de una red más grande. el agua y CO2. Debido a la naturaleza interrelacionada de todos los componentes de un ecosistema. Por ejemplo. Esto tiene el efecto inmediato de la destrucción de la zona habitable para la vida animal. cada uno con un papel importante que desempeñar en el buen funcionamiento del ecosistema. Estas plantas pequeñas se convierten en arbustos. 3 .Desarrollo sustentable Por ejemplo. Con el tiempo el bosque llega de nuevo en la madurez. El ciclo es capaz de repetirse y continuar el apoyo a la vida en los próximos años. que ofrecen algunos espacios nuevos para la vida animal más pequeños. lago o aguas subterráneas. matan a los árboles y las plantas y otra vegetación. La tierra necesita los nutrientes adecuados con el fin de cultivar árboles y plantas para el consumo de los animales. Sin embargo. veríamos que toda la vida requiere de un suelo para funcionar. estos cambios también se producen de forma natural. los incendios que se extienden por grandes áreas geográficas. Aunque los seres humanos suelen ser los mayores contribuyentes a grandes cambios en los ecosistemas. como los restos del árbol que sirven como nutrientes para las plantas nuevas y ayuda eficaz para crecer. los cambios en una parte del ecosistema afectan a los cambios en otro. Si el suelo es uno de los bloques de construcción inicial de un ecosistema.

Mayores tasas de mortalidad se observaron también en las nutrias y los patos que ingieren presas contaminadas. el derrame de petróleo tuvo consecuencias a largo plazo para la salud del ecosistema. Con la muerte acumulada de millones de salmones. Un ejemplo famoso de esto es el derrame de petróleo del Exxon Valdez que ocurrió en el estrecho Howe. algunas poblaciones de ballenas asesinas se espera que mueran pronto. Sin embargo. el ecosistema probablemente nunca volverá a la forma en que una vez fue. los eventos naturales que alteran la cantidad de animales y plantas que interactúan en un ecosistema cuando se producen. Consecuencias inmediatas fueron la muerte a gran escala de millones de aves. arrojando 260 mil . Ahora. peces y otras especies marinas y la vida terrestre.Desarrollo sustentable Los incendios son por lo tanto. más de 20 años después. Sin embargo. los efectos de Exxon Valdez sigue apareciendo.750 mil barriles de petróleo crudo en el ecosistema. 4 . Sin embargo. cuando el petrolero Exxon Valdez golpeó la roca. En algunos casos estas alteraciones pueden tener consecuencias irreversibles para la longevidad de los ecosistemas. los ecosistemas son sensibles a las perturbaciones introducidas por los seres humanos y la naturaleza. Los ecosistemas son sistemas naturales por lo tanto. complejos. con numerosos componentes interrelacionados. las perturbaciones inducidas humanas en los ecosistemas pueden tener consecuencias perjudiciales e irreversibles. El derrame ocurrió el 24 de marzo de 1989. Toda la vida en un ecosistema tiene un valor y contribuye de alguna manera a otra vida. la población de ballena asesina también se redujo drásticamente.

La energía puede ser definida como la capacidad de trabajo o llevar a cabo cambios en el movimiento o estado de la materia. 5 . Flujo De Energía El flujo de la energía es importante para entender cómo los elementos del entorno natural interactúan unos con otros.Desarrollo sustentable 2.

echemos un vistazo a la cadena alimentaria. la energía que obtenemos de los alimentos en un entorno natural. Eventualmente. Una forma útil de ver la energía en el ambiente natural es mirar en términos de flujos de energía. la energía del sonido. son capaces de crecer o aumentar la biomasa. Si pudiéramos ver como los organismos en un ecosistema son capaces de llevar a cabo su trabajo. Podemos ver cómo fluye la energía entre objetos diferentes. en el caso de la energía magnética. Por ejemplo. A través de la fotosíntesis. no puede funcionar correctamente (o trabajar) sin una alimentación adecuada. los herbívoros se conviertan en una fuente de energía para los 6 . Por ejemplo. si usted piensa en sí mismo. Sin comida. por ejemplo un imán mueve un objeto de metal que este cerca de él. la energía magnética. Los herbívoros son animales que consumen plantas de energía para llevar a cabo sus actividades y aumentar la masa. etc. la energía está presente en todas partes. y cómo diferentes objetos y organismos están relacionados con una fuente de energía inicial. un organismo en el medio natural no sería capaz de funcionar. Cuando usted está pensando en cada tipo de energía. La comprensión de la energía le ayudará a entender cómo los distintos procesos se llevan a cabo en el entorno natural. Ya sea se trate de las fuerzas de la energía del viento que susurran de las hojas de un árbol o el consumo de la energía solar por las plantas. Sin la fuente regular de energía de los alimentos que en su cuerpo se descomponen será cada vez más difícil completar las tareas diarias.Desarrollo sustentable Hay muchos tipos diferentes de energía: la energía solar. que se convierte en una fuente de energía para los herbívoros. Básicamente. provienen de una fuente inicial de energía: la energía solar. Sin embargo. Con una entrada constante de energía solar. La energía solar es el calor y la energía de la luz irradiada por el sol. trate de visualizar cómo el movimiento se crea por esta forma de energía. cualquier trabajo que se realiza en el medio natural (cualquier movimiento de la materia) está vinculada a la energía. Para explicar mejor este concepto. veríamos que la comida sirve como una fuente importante de energía. las plantas y los árboles son capaces de utilizar la energía solar y CO2 para llevar a cabo sus actividades y crecer. la energía elástica. La comida sirve como una fuente de energía que el cuerpo usa para alimentar sus músculos.

Por lo tanto. Sin embargo. Esta relación entre las plantas y otras especies de un ecosistema se llama la cadena alimentaria. los animales hacia la parte superior de la cadena alimentaria requieren una mayor cantidad de alimentos para satisfacer sus necesidades energéticas. el total de energía que pasó de un organismo a otro es tan sólo el 10% del organismo anterior. hay una menor oferta de energía disponible. 7 . ya que las transferencias de un organismo a otro a través del proceso de los consumos de alimentos. En consecuencia. a medida que avanza en la cadena alimentaria. Aunque existen numerosos ejemplos de flujo de energía en el medio natural.Desarrollo sustentable carnívoros (animales que se alimentan de otros animales) que se convierten en una fuente de energía para otros carnívoros o humanos. la cadena alimentaria se compone de los flujos de energía. Como puede ver. ya que revela cómo la energía solar es la base de toda la vida en un ecosistema. a partir de la entrada de la energía solar y terminando con la creación de los alimentos. en la cadena alimentaria es particularmente instructivo.

sedimentos. 2. etc. 8 .Desarrollo sustentable 3. Por lo tanto. y las sustancias o moléculas (química). estamos observando el flujo de un elemento químico o molécula moverse a través de la biosfera de nuestro planeta o el ecosistema. con frecuencia de horas o días.) la hidrosfera y los organismos vivos.. cuando nos referimos a los ciclos biogeoquímicos.Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos. además el elemento se transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. rocas.Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo. también llamados ciclos biogeoquímicos. estamos mirando a los sistemas autónomos de la materia o flujo de energía. Tipos de Ciclos Biogeoquímicos 1. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente. Los elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso. La palabra biogeoquímicos se refiere a la vida (bio). Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles a millones de años.. Ciclos Biogeoquímicos En este tema se analizará el flujo de materia en el entorno natural. Cuando nos fijamos en los ciclos. la Tierra (GEO).

.Desarrollo sustentable Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. el NITRÓGENO y OXÍGENO.El Ciclo HIDROLÓGICO: el agua circula entre el océano. SO3. es la atmósfera y la hidrosfera. Ejemplos de ciclos gaseosos son el CARBONO. debido a que de él depende la producción de materia orgánica que es el alimento básico y fundamental de todo ser vivo. carbohidrato fundamental para la realización de procesos como la respiración y la alimentación de los seres vivos. podemos llegar a agotar o desvirtuar los nutrientes que permiten y mantienen las cadenas tróficas y la vida. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen 9 . CO2. Se puede entonces acabar con el flujo correcto de biomasa. produce desechos que alteran el medio que le rodea (emisión de SO2. etc. Es un ciclo de gran importancia para la supervivencia de los seres vivos en nuestro planeta. Pero la industria como acto humano. como desechos. los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar. CO. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 21 años. tal como se encuentran en la atmósfera.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2 se consumen en los procesos de fotosíntesis. atmósfera. hidrosfera y litosfera. la tierra y los organismos vivos. La reserva fundamental de carbono. y del cual se derivan sucesivamente la mayoría de los demás alimentos. la naturaleza tiene la capacidad de eliminarlos en concentraciones razonables. Otras veces el proceso es a la inversa. pero cuando se afecta el equilibrio ecológico drásticamente el desecho pasa a ser contaminante. Interviene en la fotosíntesis bajo la forma de CO2 (dióxido de carbono) o de H2CO3 (ácido carbónico). Ciclo de carbono El ciclo del carbono son las transformaciones químicas de compuestos que contienen carbono en los intercambios entre biosfera. NO. Forma parte de compuestos como: la glucosa. este ciclo además distribuye el calor solar sobre la superficie del planeta Relación de las industrias del proceso y el medio: Una industria y su medio están involucrados en un sistema. En esta relación se establece un contacto íntimo que tiene tanto entradas como salidas en ambos subsistemas. La industria del proceso se abastecerá pues del medio así como el medio recibirá las salidas de la industria. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración. Si bien se consideran desechos. la atmósfera. El carbono es un componente esencial para los vegetales y animales. tanto productos. ambos subsistema interrelacionan para formar un único sistema. 3.). Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0. y eliminar seres vivos. NO2.

también es remplazado por medio de la respiración de los seres vivos. como podría parecer. En la medida de que el CO2 es consumido por las plantas. Como todas las plantas verdes de la tierra ejecutan ese mismo proceso diariamente. La biodiversidad es un campo muy importante de estudio debido a las implicaciones del desarrollo humano en la diversidad de especies de la Tierra. no es posible siquiera imaginar la cantidad de CO2 empleada en la fotosíntesis. En el ciclo del carbono participan los seres vivos y muchos fenómenos naturales como los incendios. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la que tiene en el aire 4. Biodiversidad Desde Genes Hasta Ecosistemas La biodiversidad se refiere al grado de variación de los organismos vivos en un ecosistema o del planeta. por la descomposición de la materia orgánica y como producto final de combustión del petróleo. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua. hulla. etc. además producen el material nutritivo indispensable para los seres vivos. Un ecosistema de gran biodiversidad es saludable porque tiene una amplia gama de variación en los tipos de organismos que viven allí. 10 . Los productos finales de la combustión son CO2 y vapor de agua. los animales más visibles. El equilibrio en la producción y consumo de cada uno de ellos por medio de la fotosíntesis hace posible la vida.Desarrollo sustentable las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. dando como resultado la pérdida de la vida en un área en particular. Procesos que reducen la biodiversidad de un área en particular son la extinción de especies y el cambio ambiental. gasolina. Los vegetales verdes que contienen clorofila toman el CO2 del aire y durante la fotosíntesis liberan oxígeno.

así esto garantizaría que el ecosistema en su conjunto sería capaz de sostener cualquier cambio repentino en el ambiente. y la posterior sanción por este código genético para los futuros cultivos. si una persona va a tener los ojos azules esto es determinado por el material genético de su ADN. Si los miembros de una población en particular son muy similares. Por ejemplo. lo que garantizaría la supervivencia de los cultivos. Además de la diversidad genética. Un ejemplo particularmente famoso de la devastación que las especies invasoras pueden causar es la introducción accidental de la serpiente marrón de árbol de la isla de Guam. tomando el relevo de la zona y matan o impiden el crecimiento de las especies nativas. a menudo no tiene depredadores naturales para mantener su población bajo control. en cultivos más diversos podría haber algunas plantas con resistencia a la cepa particular de bacterias. estos pueden ser eliminados por un cambio en el medio ambiente ya que ninguno de la población tendrá defensa contra ese cambio. Cuando una planta no nativa o animal se introduce en un área. Como resultado. Por lo tanto. la creciente prevalencia de los monocultivos (cultivos con maquillaje genético casi idéntico) en los cultivos genéticamente modificados ha llevado a los cultivos a ser susceptibles a la enfermedad. Un gen es una unidad de la herencia de un organismo. es importante contar con la diversidad entre todos los diferentes organismos de una zona determinada. Una especie invasora puede ser definida como cualquier planta no nativas o un animal que afecta negativamente el hábitat en donde se introducen. Sin embargo. Es importante para una especie particular el tener una considerable diversidad genética dentro de su población para que pueda adaptarse al entorno. a menudo se multiplican y crecen. alteraciones provocadas por humanos a los ecosistemas puede tener consecuencias perjudiciales e irreversibles. La introducción de una enfermedad en particular a una población susceptible de cultivos podría acabar con toda la cosecha. o la información necesaria para un organismo para construir y mantener sus células y sus rasgos de exhibición. los seres humanos pueden introducir organismos en un ecosistema determinado que elimina un cierto segmento de la población del ecosistema. 11 .Desarrollo sustentable La biodiversidad se inicia con la medida de la variabilidad genética en una población dada. Sin embargo. Por ejemplo. Un buen ejemplo de esto es cuando los seres humanos introducen especies invasoras en áreas particulares.

y el carbón. los bosques. La conservación de la biodiversidad es un proceso complejo que incluye la promoción de la variabilidad genética y los ecosistemas. En pocos años empezó a devastar las poblaciones de aves nativas de Guam. A fin de alcanzar un futuro más sostenible.Desarrollo sustentable La serpiente marrón de árbol es una serpiente autóctona de Australia. Ejemplos de recursos naturales. el desarrollo humano debe ser más consciente de la biodiversidad y buscar activamente promover la diversidad de especies de la Tierra. Nueva Zelanda y Papua Nueva Guinea. animales. 12 . peces. lo que condujo a la extinción de doce especies de aves nativas. 5. Recursos bióticos incluyen todos los recursos adquiridos de la biosfera. Un recurso es cualquier cosa que ocurra en el medio natural que los seres humanos utilizan tanto por necesidad o deseo. Los recursos naturales se pueden desglosar en dos categorías generales: bióticos y abióticos. tales como árboles. depósitos de agua dulce. peces y otros organismos. Recursos Naturales Los seres humanos han sido capaces de lograr altos niveles de desarrollo haciendo uso de los recursos en el medio natural. que fue llevado probablemente a Guam a través de buques de carga después de la Segunda Guerra Mundial. Las formas actuales de desarrollo humano son negligentes de la necesidad de preservar la diversidad en el medio ambiente que hace que los ecosistemas sean menos hábiles en su trato con las perturbaciones ambientales.

los árboles. Por ejemplo. el consumo sostenible de los recursos debe tener en cuenta el panorama más amplio del desarrollo humano. Los recursos naturales pueden ser subdivididos en otras dos categorías: renovables y no renovables.Desarrollo sustentable Los recursos de carbón y el petróleo son también parte de esta categoría. 13 . plata. entonces ya no estará disponible para el consumo humano. contribuyendo así al efecto invernadero. Los recursos renovables son los recursos que se puede reponer fácilmente después de un período relativamente breve de tiempo. A pesar de que un auto no puede emitir CO₂ suficiente para afectar negativamente a la atmósfera. oro. también pueden contribuir a niveles más altos de contaminación y degradación del medio ambiente. Los recursos abióticos consisten en todas las cosas no vivientes tales como agua. como los cultivos agrícolas. Aunque el uso de recursos es el motor del desarrollo económico. minerales. Y como hemos aprendido acerca de los ecosistemas. Por ejemplo. Esta es una de las realidades del desarrollo humano actual que se produce en una escala tan grande que puede tener consecuencias negativas para el buen funcionamiento del medio ambiente. la combustión de petróleo en los automóviles emite CO₂ en la atmósfera. Por lo tanto. aire. ya que aparecieron a partir de organismos que vivieron con anterioridad. y el agua se pueden agotar durante un tiempo. sin embargo. la destrucción de uno de los aspectos del medio ambiente a menudo puede afectar otras partes del medio ambiente. Un bosque. tomará mucho más tiempo en volver a crecer. pero volverá a crecer el año siguiente. etc. a pesar de que es posible que se repongan por sí solos. Otros. Los recursos renovables tales como la luz del sol y el viento están siempre disponibles y por lo tanto no son afectados por el consumo humano. a veces tomando mucho tiempo antes de que pueda ser utilizado de nuevo. La distinción entre renovables y no renovables es importante. un cultivo como la papa puede ser agotado cuando se cosecha. porque si un recurso no renovable se agota. el efecto acumulativo de millones de autos que emiten CO₂ tiene un fuerte efecto adverso y contaminante.

y en la atmósfera.    Cerca de 97. El depósito de agua dulce almacenada en glaciares y capas de hielo es el 2.02%).1 Hidrosfera La hidrosfera es la capa de la Tierra.2% del agua en la hidrosfera se encuentra en los océanos . El resto del agua está presente en las aguas subterráneas (0.Desarrollo sustentable Dado que el desarrollo ocurre en una escala mundial de gran tamaño.5% del agua mundial total. los ríos.este es la mayor reserva de agua. que incluye toda el agua. 5. lagos y arroyos (0. 14 . Se trata del agua en los océanos. las consecuencias para el medio ambiente natural puede ser de gran envergadura e irreversibles. Visualizar el agua de esta manera pone de manifiesto la escasez de agua utilizable por los seres humanos. El movimiento del agua entre los diversos lugares y ámbitos de la tierra se conoce como el ciclo hidrológico. o en forma de agua subterránea.63%) y en los ríos. Desempeña un papel crucial para determinar el clima de nuestro planeta.

Grandes cantidades de agua se evaporan cerca del ecuador. sólido o gas. El ciclo hidrológico se inicia con la energía térmica del sol haciendo que el agua en la superficie se evapore . La ubicación también juega un papel importante en el ciclo hidrológico global. Esta cantidad puede variar enormemente de un lugar a otro. las ubicaciones más cercanas al ecuador son más húmedas que las que están más lejos del ecuador. sube y forma nubes. sólido a gas o líquido a gas. Como resultado. El agua puede estar presente en tres estados: líquido. Estos cambios de estado son importantes. porque es ahí donde es más cálido. el agua puede cambiar en la dirección opuesta. Este calor se denomina calor latente. La humedad es una medida de la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Debido a los principios de la circulación atmosférica. porque revelan cómo las moléculas de agua navegan por el ciclo hidrológico. El agua se desplaza en el planeta como un sistema de flujos. de un gas a líquido. Cuando el calor latente se libera de las moléculas de agua. líquido a sólido o gas a sólido.este es el cambio en el estado de líquido a gas. es importante entender las propiedades básicas de agua. es necesaria añadir a las moléculas de agua la energía térmica. A medida que el agua se evapora. El aire caliente puede contener más vapor de agua que el aire frío. el agua se mueve hacia el norte a las regiones más frías. Cabe señalar que hay una cantidad fija de agua presente en el planeta. que es donde tiende a caer en forma de precipitación. Pero ya que la atmósfera se enfría.Desarrollo sustentable Antes de ahondar en los detalles del ciclo hidrológico. Con el fin de cambiar el estado de sólido a líquido. el agua no se puede ni añadir ni quitar de la tierra. veríamos que el ciclo hidrológico global es un sistema cerrado. ya que se evapora cerca del ecuador y se precipita en el Norte. las moléculas de agua con el tiempo se condensan cuando la temperatura es lo suficientemente fría y caen en forma de precipitación. Como resultado de ello. ya que se adquiere de los alrededores y se almacena dentro de las moléculas de agua. Esto se debe a la cantidad de vapor de agua que una determinada parcela de aire puede retener y depende de la temperatura del aire. 15 .

la escala en que los seres humanos hoy en día perforan en la litosfera es mucho mayor de lo que ha sido históricamente. Estas placas pueden ser tan grandes como los continentes. las plantas y los animales viven. Sin embargo. el comportamiento humano también puede tener un enorme impacto en el agua disponible. Es la zona externa de la Tierra. que es de 60 . Es el movimiento de estas placas.2 Litosfera La litosfera es la parte más externa de la superficie de la Tierra o la corteza. El propósito de muchas minas es perforar en la litosfera con el fin de aprovechar los yacimientos minerales y de extracción de recursos.150 kilómetros de profundidad en la tierra. el agua subterránea a menudo lleva miles de años para acumularse y cuando se agotan o se contaminan. Sin embargo. y son capaces de moverse de forma independiente de las otras placas. La litosfera es de gran importancia para el funcionamiento de los ecosistemas. Proporciona una base sobre la cual el suelo. Los seres humanos se basan en el ciclo hidrológico de las fuentes de agua dulce. y esta actividad está comenzando a tener impacto en el funcionamiento de los ecosistemas. Un acuífero es una fuente subterránea de agua que puede ser extraído por excavación de un pozo.Desarrollo sustentable Esta precipitación es importante. que consiste en material de roca rígida. La litosfera contiene varias láminas grandes llamadas placas litosféricas que son capaces de moverse sobre la capa suave de la astenosfera. muchos asentamientos humanos (incluso ciudades) dependen del agua subterránea o acuíferos como fuente para el riego o potable. y consiste en una capa suave. que causa los terremotos. Hay dos técnicas de excavación principales: minería a cielo abierto y minería de subsuelo. Los seres humanos han utilizado elementos de la litosfera (tales como oro. aluminio y granito) para producir bienes. Sin embargo. plástica de roca. Por ejemplo. y contiene muchos minerales y elementos que son importantes para el desarrollo humano. Esto puede ser particularmente desastroso en una región que no tiene formas alternativas de fácil 5. ya no puede proveer de agua dulce. ya que repone los suministros de agua dulce de río y lagos. Se encuentra en la parte superior de la astenosfera. 16 .

el Consejo Internacional de Minería y Metales que se inició después de la Cumbre de Río en 1992 con el objetivo de avanzar en cuestiones ambientales y sociales relacionados con la industria minera. Por ejemplo. y a veces material tóxico se abre paso en los ríos y lagos. la minería sigue siendo una amenaza para los ecosistemas. 17 . La minería de superficie se lleva a cabo mediante la eliminación de la superficie de toda la vegetación. muchas organizaciones han tratado de mantener a los países y las empresas mineras responsables de sus acciones. La minería de subsuelo consiste en la perforación en la tierra para llegar a los depósitos de mineral. Estos a menudo pueden ser altamente tóxicos y perjudiciales para la fauna local. la minería de superficie es la más común. y en los cuerpos de los animales (incluso seres humanos). y aún se puede hacer mucho para promover una mayor sostenibilidad en el sector minero. que como hemos comentado. las fallas ocurren. Sin embargo. un 85% de los minerales en los Estados Unidos se extraen de esta manera. la minería de superficie puede resultar en la pérdida de hábitat para muchos animales y plantas y reducir la biodiversidad. Las medidas ambientales a menudo son olvidadas en el sector minero. que básicamente contiene todo el material de los residuos no utilizados de la mina. con la creciente preocupación por la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad. las actividades mineras a menudo dejan residuos.Desarrollo sustentable De las dos técnicas diferentes. las actividades mineras pueden tener graves impactos sobre el medio ambiente si no se toman medidas apropiadas. En particular. la suciedad y rocas que están cubriendo los depósitos de mineral a extraer. Además. Aunque se intenta evitar la contaminación en los ecosistemas naturales. sin embargo. Aunque este es un paso en la dirección correcta. contribuye al cambio climático. Las actividades mineras también contribuyen a la deforestación mundial.

Los clorofluorocarbonos son compuestos altamente estables que pueden sobrevivir a la subida de la capa de ozono y a las moléculas de ozono. La composición química del aire dentro de 80 kilómetros de la superficie está compuesta principalmente por nitrógeno (78%). la atmósfera contiene vapor de agua. mientras que el límite superior de la atmósfera se extiende a 10.3 Atmósfera La atmósfera es la capa más externa de la Tierra y está compuesta por diferentes gases que se extienden a varios kilómetros de distancia de la litosfera. el ozono puede ser reducido a través de la liberación de clorofluorocarbonos. Alrededor del 97% de la atmósfera está ubicado a 30 km de la superficie del planeta.000 kilómetros de la Tierra. Fueron comúnmente encontrados en refrigeradores. Otra función importante de la atmósfera es la regulación de temperaturas de la superficie a través del efecto invernadero. El ambiente desempeña muchas funciones que son críticas para la supervivencia de la vida en la tierra. los organismos de la superficie de la Tierra sería destruida por la exposición directa a la radiación ultravioleta intensa. que es una fina capa de oxígeno situado a unos 14 a 50 km sobre la superficie. Sin embargo. Además de estos principales gases. Realiza el papel crucial de la absorción del 97–99% de la radiación ultravioleta del sol. Sin la capa de ozono.Desarrollo sustentable 5. 18 . oxígeno (21%) y otros gases (1%). disolventes. La fuerza gravitacional de la tierra asegura de que la atmósfera se mantiene en su lugar. y los tejidos sin protección animal serian dañados. protegiendo así a la biosfera de sus efectos nocivos. que fue un gran problema en todo el siglo 20. La atmósfera superior contiene la capa de ozono. propelentes. aunque se han ido eliminando gradualmente desde el Protocolo de Montreal en 1989.

la reciente preocupación sobre el efecto invernadero o el cambio climático han surgido debido a la creciente concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera como resultado de la actividad humana. y absorben o reflejan de nuevo hacia la superficie. mientras que otras continúan en la superficie. alguna es absorbida por la tierra. ya que atrapa la radiación cerca de la superficie y provoca el calentamiento del planeta que es importante para la función de la vida. La única manera de frenar el cambio climático y reducir las concentraciones de dióxido de carbono a un nivel seguro en la atmósfera es la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la actividad humana. Esto crea un efecto invernadero. mientras que otra se refleja en la atmósfera. las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera eran 278 ppm (partes por millón). que es 42 ppm más alto que el nivel de seguridad identificado a 350 ppm. Sin embargo. Antes de la Revolución Industrial. las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera han aumentado casi un 40%. 19 . De la radiación que alcanza la superficie. la presencia de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y de metano atrapa parte de esta radiación de la Tierra. algunas de ellas se reflejan hacia el espacio debido a la capa de ozono. Sin lugar a dudas. desde entonces. el dióxido de carbono ha aumentado en la atmósfera debido a actividades humanas. Debido a la industrialización y mayores niveles de desarrollo. Sin embargo.Desarrollo sustentable Cuando la radiación solar (en forma de luz y calor) entra en la atmósfera. y se sitúan en 392 ppm.

) y las conexiones espirituales. como la filtración natural del agua. kayak. Servicios Ambientales A pesar de todos los logros alcanzados en el desarrollo humano en los últimos dos siglos. Aunque cada categoría se puede estudiar de forma independiente. (2) de regulación. A pesar de que los diversos servicios ambientales han sido objeto de debate durante las últimas décadas. Los diques que se construyeron en el río Mississippi se han diseñado para evitar las inundaciones que se produzcan a lo largo del río. es importante tener en cuenta también cómo cada categoría está interrelacionada. energía (por ejemplo. (3) apoyo y cultural (4). El MA propone a los servicios ambientales agrupados en cuatro categorías principales: (1) aprovisionamiento. debemos reconocer las limitaciones en el entorno natural.Desarrollo sustentable 6. ciclos de nutrientes y la polinización de los cultivos. pero también incluye actividades recreativas (como el montañismo. la energía hidroeléctrica o geotérmica). Estos servicios necesarios se conocen como servicios ambientales o servicios de los ecosistemas. Finalmente cultural se refiere a los beneficios que ofrece el medio natural para el desarrollo humano cognitivo y espiritual. Esto incluye la formación del suelo. y el control de las enfermedades. etc. 20 . La regulación. El apoyo se refiere a la prestación de servicios que hacen a todos los otros servicios ambientales posibles. las definiciones formales de estos servicios fueron popularizados por las Naciones Unidas en el Millennium Ecosystem Assessment (MA) de 2004. se refiere a los procesos naturales que regulan beneficiosamente la biosfera y garantizan el equilibrio en los ecosistemas. Esto incluiría la regulación del clima. y darnos cuenta de que si se desarrolla fuera de la capacidad de carga de la tierra. Un ejemplo de esto es el resultado de las inundaciones del Huracán Katrina o las intensas olas de calor y tormentas en este de USA en el 2012. las reservas de alimentos. Aprovisionamiento se refiere a la oferta de recursos para el consumo humano o su utilización. estamos poniendo en mucha tensión a los servicios ambientales cruciales. ya que son procesos que ocurren en la naturaleza y que los seres humanos se benefician de ellos. minerales. todavía dependemos de que el medio ambiente nos proporcione los servicios necesarios. Esto incluye el suministro de recursos de agua dulce. Es quizás menos tangible que los otros tres servicios. A pesar de los avances logrados en el desarrollo humano.

los servicios ambientales que se habían degradado hasta el punto de que cuando un desastre natural ocurrió. 7. por lo general se refiere al valor de un bien particular en el sistema capitalista (el capital financiero. como sabemos. tal como entendemos ahora. el medio ambiente administra los servicios que proporcionan un valor fundamental para el buen funcionamiento del desarrollo humano. Pero desde que los diques han impedido que las inundaciones se produzcan. El capital. Al final. algunas inundaciones del río eran necesarias para garantizar que la vegetación de los humedales continúe creciendo y proliferando en la zona. Por lo tanto. los seres humanos dependen del medio ambiente para el desarrollo. Si la vegetación de los humedales hubiera permaneciera en la zona se habría reducido significativamente el flujo de agua a la ciudad que absorbió gran parte de ella y que es uno de los servicios ambientales que presta históricamente. los seres humanos debe ser consciente de cómo su desarrollo afecta al buen funcionamiento de los servicios ambientales y tratar de integrar los servicios ambientales naturales tanto como sea posible cuando se lucha contra las restricciones impuestas por el medio ambiente. Fenómenos Naturales Aunque la mayoría de los procesos naturales de la Tierra siguen patrones predecibles y rutinarios. Sin embargo. Muchos dirán que esto nos motiva a proteger más el medio ambiente y podría dar lugar a prácticas empresariales más sostenibles en el futuro. 21 . Al referirse a los servicios ambientales como “capital natural” estamos poniendo en su justo valor los procesos naturales. En este caso. hay ocasiones en que algo va a ocurrir en el ambiente que sea raro o impredecible. el agua fluyó por completo a través de los diques construidos por humanos e inundo a la ciudad. si descuidamos la protección de servicios ambientales en nuestros modelos económicos. la vegetación de los humedales fue desapareciendo. Muchos economistas han sugerido que los servicios ambientales son tan cruciales para la vida que también se les conoce como el capital natural. estamos allanando el camino para una mayor degradación del medio ambiente y el posible colapso de la civilización. el entorno natural no pudo mitigar el daño y la destrucción en la ciudad era sin duda mucho más alta dando este resultado. y cuando azoto el huracán Katrina. donde causó una enorme devastación y la pérdida de vidas. por ejemplo).Desarrollo sustentable Sin embargo.

echemos un vistazo a los fenómenos naturales de un tornado. oceanografía (por ejemplo. y miden 80m de ancho.Desarrollo sustentable Nos referimos a estos acontecimientos como fenómenos naturales. Como puede ver. Nos referimos a estos como desastres naturales. tsunamis). 22 . porque se originan en el entorno natural. son muy intensos. hasta el momento en que el vórtice toque tierra. a menudo nos referimos a estos acontecimientos como “desastres naturales”. erupciones volcánicas. causando la devastación a su paso. aunque el término “desastre natural” es discutible. Ahora atrapado el aire caliente empieza a girar horizontalmente antes de que sea lo suficientemente fuerte como para penetrar en el techo de aire fresco. Muchas veces estos eventos serán de una gran magnitud que provocan la destrucción de asentamientos humanos y la pérdida de la vida. tsunamis). Cuando un evento se convierte en tan destructivo que resulta en enormes pérdidas de vidas. como veremos más adelante en el tema. Esto hace que el aire frío caiga rápidamente. Como ejemplo. Aunque los tornados son relativamente pequeños y sólo duran un promedio de 8 a 10 minutos. huracanes. o meteorológicos (por ejemplo. Este ciclo continúa hasta que se forma un vórtice girando. impulsando al alza más aire caliente. Trampas de aire frío sobre el aire caliente impiden su ascenso. eventos que se pueden explicar en términos científicos. los tornados son de origen natural. Las velocidades del viento en un tornado son generalmente 177 km/h. Un tornado es una columna relativamente pequeña pero violenta de aire que gira y que está en contacto con la tierra y de una nube. Los seres humanos están comenzando a darse cuenta de que hay medidas que pueden tomar para reducir el daño causado por un desastre natural. Sin embargo. el hecho de que están fuera de la norma de comportamiento de clima típico los etiqueta como un fenómeno natural. terremotos). Podemos dividir los fenómenos naturales en tres categorías diferentes: Geológicos (por ejemplo. y puede destruir fácilmente casas u otras estructuras. Los tornados comienzan cuando el aire frío y seco se encuentra con aire caliente y húmedo.

la aplicación de la última tecnología puede ayudar a reducir el daño cuando se golpeó. algunas torres residenciales y de oficinas en Vancouver. lo que reduce la probabilidad de que el edificio se caerá debido a la tensión. la mejor manera de evitar un desastre natural es la de evitar que se acumule en un lugar que es vulnerable a los desastres naturales. 23 .después de todo. hay algunos que han causado enormes daños a los asentamientos humanos.Desarrollo sustentable Por ejemplo. En lugar de luchar contra las fuerzas de la naturaleza. Además. Por ejemplo. muchos departamentos de planificación de la ciudad han implementado leyes para prevenir el desarrollo urbano que se produzcan en las áreas que son propensas a las inundaciones . Columbia Británica han sido diseñadas para influir en la fuerza de un terremoto en lugar de combatirla. Aunque la mayoría de los fenómenos naturales son inofensivos. los seres humanos deben tratar de trabajar con la naturaleza y desarrollar de una manera que no aumente la vulnerabilidad humana a los desastres naturales.