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Metodos de

.
. .,
1nvest1gac1on

en psicopatologia
Paloma Chorot • Carmen Perez-Liantada • Bonifacio Sandfn

Sumario
I.

lntroducci(m

II.
Ill.

La investigacion en psicopatologia
Nivel del amilogo experimental

IV.

Nivel clinico
A. Diseiios correlacionales
B. Metodos cuasi-experimentales
C. Diseiios de caso unico

v.

D. £studios de casos
Nivel epidemiologico
A. La investigaci6n epidemio/6gica
B. Metodos ba.sicos de investigaci6n epidemiol6gica

VI.

C. Problemas metodol6gicos asociadas a !a investigaci6n epidemiol6gica
Problemas comunes a Ia investigacion psicopatologica

A. Fuentes de error
B. Problemas de !a genera/i:::aci6n de los datos
VII. Resumen de aspectos fundamentales
VIII. Terminos clave
IX. Lecturas recomendadas
X.

Referencias bibliognificas

70

Manual de psicopatologia

I. INTRODUCCION
Cada area de invesrigacion en psicologfa presenra unas peculiaridades que le hacen buscar dentro de los distintos metodos aquellos que se adaptan mejor a sus objetivos y que, a su
vez, traten de paliar los problemas que se presentan para
obtener el mayor grado de control metodologico.
En psicopatologfa, las cuestiones mas importantes objeto de investigacion se centran basicamente en el analisis de
los fenomenos relativos a Ia etiologfa y diagnostico de los
trastornos mentales, extendiendose, en ocasiones, al contexto de Ia prevencion de los mismos. En consecuencia, esta
disciplina persigue multiples objetivos teoricos enraizados
en una doble finalidad, ya que, por una parte, abordan Ia
problematica centrada en Ia explicacion de Ia conducta an ormalo, lo que es lo mismo, Ia busqueda de las posibles causas
que pueden constituir el substrato o Ia base de dicha anormalidad, y por otra, Ia descripcion de las manifestaciones
clinicas que caracterizan cada una de las alteraciones conductuales -asf como Ia clasificacion de los sujetos en diferentes
cuadros o categorias nosologicas (construidos en base a grupos de manifestaciones clinicas)- conforman un segundo
nucleo privativo, propio de esta disciplina. De manera congruence con su objetivo teorico multiple, Ia psicoparologfa
se desarrolla a partir de una pluralidad de metodos derivados del propio metodo ciendfico. Parece claro que siempre
que se deseen investigar aspectos psicoparologicos centrales (etiologfa), que impliquen Ia busqueda de explicaciones
causales y el establecimiento de relaciones funcionales entre
variables, debe utilizarse Ia metodologfa experimental. Segun hemos afirmado en previas publicaciones (Sandin y
Chorot, 1987), !a razon fundamental para establecer esta
afirmacion radica en que el metodo experimental es el mas
adecuado para explicar !a conducta anormal, puesto que es
el mas eficaz para determinar las relaciones de causa-efecto.
La experimentacion permite manipular el ambiente de forma espedfica (control ejercido sobre las variables independientes) y determinar el efecto producido sobre Ia conducta del
sujeto. En palabras del propio Maher (1970), el experimento parece fundamenralmente necesario cuando se quiere
predecir el desarrollo natural de algun fenomeno o Ia influencia que sobre este tienen algunas variables. En contraste, a Ia
hora de describir y clasificar Ia conducta anormal, cuya secuencia discurre mas bien en el esrudio idiografico del caso,
los denominados metodos clfnico y de observacion han
sido las estrategias mas productivas. Ambas orientaciones
no suelen ser eficaces para establecer relaciones causales,
aunque pueden poseer una capacidad especial para sugerir
hipotesis (derivada de su naturaleza exploratoria), y aumentar el grado de confianza de las mismas (Sandin y Chorot,
1987). Obviamente, Ia observacion se limita a detectar acontecimientos no manipulados o correlacionales; dicho de otra
forma, en la observacion clfnica estamos limitados a reparar
en las afinidades entre Ia conducta actual del enfermo y sus
declaraciones acerca de sus experiencias y su ambience pasado. La observacion clfnica controlada es esencialmente un
metodo de correlacion, es decir, finalmente presenta Ia prueba de una correlacion (o falta de ella) entre dos series de

acontecimientos, siendo normalmente una de estas series
los aspectos clfnicos de Ia conducta del paciente y !a otra sus
experiencias previas (Maher, 1970). Como ha sefialado Belloch (1986), aun siendo Ia explicacion de Ia conducta anormal un fenomeno esencial en Ia psicopatologia, Ia dimension
ciendfica de esta disciplina no se agora en esto. No solo es
necesario buscar <<causas>> para explicar Ia conducta. Tambien existen «razones», las cuales son necesarias para comprender Ia conducta. De otro !ado, la explicacion causal a
veces ha estado rodeada de imprecisiones, sesgos metodologicos inherentes e ilusiones de control. Estos fenomenos,
como dirfa Belloch, a! menos debedan llevarnos a !a conclusion de que no parece adecuado utilizar exclusivamente
explicaciones causales para el conocimiento de Ia psicopatologfa humana. Considerando que, por otra parte, los datos
cientfficos no experimentales pueden llevarnos, mediante
tecnicas correlacionales apropiadas, a Ia descripcion y prediccion de Ia conducta, parece razonable concluir que ni Ia
provocacion experimental ni Ia explicacion causal, por sf
solas, son suficientes para el desarrollo cientifico de Ia psicopatologfa. Afortunadamente, en Ia psicopatologfa se observa
cada vez una mayor integracion de lo que en su momento
fue descrito por L. J. Cronbach como las dos caras de Ia
psicologfa cientifica, esto es, la experimental y la correlacional.
La investigacion psicopatologica, tal vez por la condicion pluridisciplinar que ha caracterizado el estudio de Ia
conducta anormal, ha estado siempre plagada de multiples
problemas teoricos y merodologicos. En este sentido, han
prevalecido a veces orientaciones opuestas, hasta el punto de
constituirse en autenticas antinomias metodologicas (Pelechano, 1976), con reificacion de polos como herencia-ambiente, idiografico-nomotetico, comprension-explicacion,
cualitativo-cuantitativo y clfnico-actuarial. El problema de
las antinomias metodologicas ha creado bastante polemica
entre las diferentes tendencias cientificas de la psicopatologfa. En realidad, aunque el problema sigue vigente, en el
momento actual parecen predominar mas los intentos de
reconciliacion integradora que las reacciones extremistas,
mas propias estas de epocas pasadas del desarrollo de Ia psicologfa y la psicopatologfa.
Las controversias metodologicas, en ultimo termino,
vienen a reBejar diferentes formas de afro mar los fenomenos
cientfficos poniendo el acento en algun aspecto de estos. Es
por esto que los datos cientificos que utilice el investigador
pueden estar determinados, en gran medida, por los polos
metodologicos que posean mayor preponderancia en el contexto teorico de dicho investigador. Los tipos de datos que
se emplean en la investigacion psicopatologica son muy variados. Las diferentes alternativas metodologicas (cualitativo
versus cuantitativo, comprension versus explicacion, lo individual versus lo estadfstico, etc.), en el fondo de Ia cuestion,
lo que hacen es poner el acento en unos aspectos o en otros
del proceso ciendfico, esro es , bien en fenomenos teoricos (mayor peligro de especulaci6n), bien en fenomenos empfricos. De esta forma, las orientaciones metodologicas
centradas en lo cuantitativo, lo estadfstico, lo nomotetico y
en Ia explicacion de Ia conducta, dan mayor preponderancia

La cuestion sobre la conceptuacion de cada una de estas modalidades es. Todo esto. Se trata. esquizofrenico. los objetivos generales pueden circunscribirse en varias categorfas distintas. 3. tras aplicar un cuestionario de depresion a una muestra de estudiantes. en cada uno de los cuales englobadamos determinados metodos de investigacion. lo clinico. Aqui no se pretende indagar en las causas del trastorno. por lo que solo se emplean sujetos seleccionados al azar (no pueden utilizarse sujetos clinicos o subclinicos) . a su vez. por otra parte. sino en su caracterizacion clinicopsicologica. podrfamos decir que el investigador debe afrontar varias cuestiones que poddan resumirse de Ia siguiente forma: 1) icual es el proposito de Ia investigacion?. El concepto de analogo clinico es sumamente artificial. 1993. Otra modalidad diferente de propositos podda ser la obtencion de descripciones y diferenciacion de cuadros clinicos y de sus correlatos comportamentales. etc. no diagnosticadas con algun tipo de trastorno). aquellos que obtienen puntuaciones elevadas se decide que son <<analogos depresivos>>. condicionara las caracterfsticas metodologicas del disefw de investigacion. Este tipo de objetivos suele llevarse a cabo en orden a validar y construir desarrollos teoricos (modelos. el control experimental es maximo. que el hecho de pedir ayuda clinica. etc. una o dos desviaciones tfpicas por encima de Ia media. ni delimitaciones de sindromes clinicos diferenciados y mas o menos espedficos. sobre todo cuando estos presentan serios problemas de control (tratamiento farmacologico. Por ejemplo. II. Logicamente. Tanto los objetivos de la investigacion como el tipo de sujetos a emplear son factores determinantes de las posibles manipulaciones y control de las variables. es un tipo de conducta determinado por multiples factores ajenos al trastorno propiamente dicho. LA INVESTIGACION EN PSICOPATOLOG[A Cuando investigamos en psicopatologia nos enfrentamos a un conjunto muy variado de posibles decisiones que es preciso tamar en consideracion. incluyendo la asignacion al azar de los sujetos a los diferentes grupos. teorfas) para explicar los fenomenos psicopatologicos. El criteria de decision puede variar entre unos investigadores y otros. o tipos de variables. subclinicos (o analogos clini- Metodos de investigaci6n en psicopatologfa 71 cos) y clinicos. los diagnosticos no siempre coinciden entre un diagnosticador y otro. por ejemplo. No obstante. pues. de un nivel estrictamente experimental.). 2. los que puntuen por encima de la media sedan analogos clinicos. El nivel del andlogo experimental corresponde basicamente a objetivos estrictos de busqueda de explicaciones etiologicas. 1981). Acocella y Alloy. El disefio experimental asume un perfecto control de las variables. el nivel de control metodologico (manipulacion de variables). Nivel del analogo experimental. AI reves ocurre con los polos opuestos. Un sujeto clinico se define como tal porque ha sido diagnosticado y se le ha asignado un cuadro psicopatologico espedfico (por ejemplo. en contra de lo que podrfa creerse. teniendo en cuenta tanto los metodos experimentales como los no experimentales. segun Ia cuallo que se intenta investigar no son ni mecanismos etiologicos explicativos del trastorno. Nivel epidemiologico. es decir. no pocas veces es preferible al empleo de sujetos clinicos. con lo cual. Un tipo de proposito podda ser la bttsqueda de relaciones causales (etiologica) entre ciertos fenomenos y determinadas patologias. hospitalizacion.Capitulo 3 a los enunciados empiricos que a los teoricos. el empleo de pacientes implica muchos otros problemas metodologicos que discutiremos mas adelante. obtenidas por personas normales (esto es. es un sujeto depresivo. Incluso. lo cualitativo. lo individual y la comprension de la conducta. Otras veces se emplean criterios mas restrictivos como. Nivel clinico. por tanto. lo cual suele terminar en un diagnostico. El concepto de andlogo clinico es igual de arbitrario que el de sujeto clinico. Es preciso decidir sobre aspectos como el tipo de sujetos que se van a emplear. esro es. Existe al menos una tercera categorfa. antes de pormenorizar los aspectos concretos de cada orientacion metodologica. veamos algunas cuestiones generales que nos van a servir para organizar y delimitar el alcance del capitulo. sino describir relaciones psicosociales asociadas a los trastornos psicopatologicos. a veces seem plea Ia media del grupo. Normalmente diferenciamos entre sujetos normales. En consecuencia. Respecto a la muestra de sujetos sabre la que se focalizara Ia investigacion conviene aclarar algunos terminos basicos. No obstante. En el presente capitulo trataremos de llevar a cabo un analisis sobre los enfoques metodologicos mas frecuentemente empleados en la investigacion psicopatologica. Vemos. bastante arbitraria. Integrando estas tres dimensiones basicas (objetivos. y 3) ique nivel de control de variables podemos o debemos llevar a cabo? En principia. Recuerdese. Ohman. en orden a poder establecer las relaciones . Estos niveles son los siguientes: 1. que los tres tipos de propositos generales sefialados son diferentes. La etiquetacion de analogo clinico o subclinico se establece en base a puntuaciones elevadas en una variable determinada. a pesar de que la fiabilidad de los sistemas de diagnostico ha mejorado significativamente durante Ia ultima decada. los prop6sitos del disefw a emplear (explicativo o descriptivo) y las posibilidades o deseos sobre Ia temporalidad del estudio (longitudinal o transversal). el prop6sito de cada investigacion puede ser diferente.). Aparte de este caracter de arbitrariedad. el tipo de muestra y el control de las variables. Es decir. sujetos y control de variables) podrfamos perfilar tres niveles diferentes (Bootzin. y posiblemente cualquier investigacion llevada a cabo en el campo de Ia psicopatologia podrfa circunscribirse en mayor o menor grado a uno de ellos. pero ha resultado de gran valor en la investigacion psicopatologica. 2) ique tipo de muestra de sujetos debemos emplear?. Debemos aclarar que el tipo de proposito que guie al investigador va a determinar los siguientes facto res.

c) efectuar control sobre variables relevantes. se basan en Ia no manipulacion de variables. Resumiendo. se establece en ellaboratorio un experimento analogo a un fenomeno natural que se pretende estudiar. e incluso sujetos normales en investigaciones sobre relacion de variables de interes psicopatologico. Esta es Ia razon por Ia cual Ia metodologfa experimental se vale de <<analogos>>. los metodos correlacionales propiamente dichos y los estudios de casos. nivel clinico y nivel epidemiologico. Dicho de otra forma. hablamos de analogo a nivel de variable dependiente cuando se analizan respuestas analogas a las que ocurren en algun trastorno psicopatologico (por ejemplo. o bien combinando dichos niveles (Maher. esto es. En realidad. es decir. se sustentan en una metodologia de tipo correlacional. Ill. este mismo autor seiialo que en lainvestigacion psicopatologica los analogos experimentales pueden conceptualizarse y construirse a nivel de sujeto. esto es. por otra parte. nivel del analogo experimental. por ejemplo. de experimentacion natural (por ejemplo. En este nivel tambien se incluyen los diseiios que habitualmente se designan como experimentales. a nivel de variable independiente y a nivel de variable dependiente. el nivel epidemiologico incluiria los metodos centrados en estudios de poblaciones (por tanto. se entiende que posee un significado psicopatologico por «analogia» con las respuestas y las variables. Estas relaciones deben implicar una relacion causal. en principio nose centra en muestras clinicas o subclinicas). Se trata de analogos a nivel de sujeto cuando se utilizan sujetos diferentes a los que se van a generalizar los resultados (sujetos diagnosticados). «analogos experimentales>>. Este problema se soluciona mediante la aplicacion de Ia metodologia experimental. 1981): a) desarrollar modelos sobre conductas psicopatologicas relevantes. por tanto. son sujetos normales (es decir. sean estos humanos 0 animales experimentales. En psicopatologia. las respuestas que emite un sujeto en un paradigma de indefension aprendida se consideran analogas a ciertas respuestas de un paciente depresivo). Finalmente. Leon y Montero (1993) han asumido de la siguiente forma los requisitos necesarios para poder establecer relaciones de causalidad mediante Ia experimentacion: 1) (anteceder) los valores de Ia variable independiente se deben producir y medir antes de observar los valores de la variable dependiente. grupos de sujetos clfnicos 0 subclinicos. 2) (covariar) las variaciones en los niveles de la variable dependiente deben coincidir sisternaticamente con los cambios en Ia variable independiente. Por tanto. metodos correlacionales. cuasi-experimentales. por ejemplo. o cualquier variable independiente que sea manipulada. presentaremos los diferentes enfoques metodologicos siguiendo los tres analisis referidos: analogo experimental. clinico y epidemiologico. los diseiios de «caso unico>> o N = 1 son una modalidad de diseiios cuasi-experimentales. NIVEL DEL ANALOGO EXPERIMENTAL La investigacion psicopatologica se interesa en el establecimiento de relaciones de causalidad entre las variables. utilizar una descarga electrica en un paradigma experimental sobre condicionamiento de Ia ansiedad). pero tambien pueden utilizarse sujetos subclinicos. con diversos grados de implicacion experimental y correlacional (esto es. 1970) . El nivel clinico incluye un conjunto diverso de enfoques metodologicos. en contraste. En una publicacion posterior. El nivel clinico engloba los diseiios con fines descriptivos de cuadros clinicos o relaciones entre variables. Para poder establecer estas relaciones es preciso efectuar inferencias a partir de los datos empiricos. Son analogos a nivel de variable independientecuando el experimentador em plea estimulos que habitualmente no se dan en condiciones naturales (por ejemplo. cualquier respuesta que sea evaluada. b) dilucidar aspectos psicopatologicos mediante el analisis de la conducta que se supone analoga a Ia conducta psicopatologica natural. personas sometidas a radiaciones en Three Mile Island). son mas apropiadamente denominados como «cuasi-experimentales>> . partimos de tres niveles de analisis. para investigar la conducta anormal. Solo el primer nivel es estrictamente experimental. Finalmente. de forma que sea posible la explicacion. d) probar hip6tesis derivadas de teorfas sobre procesos rele- . Como ha sugerido Maher (1970). de caso unico y estudios de casos) . estas son muy limitadas ya que estan determinadas por el tipo de datos. estudios que habitualmente buscan establecer descripciones de relaciones psicosociales (por ejemplo. Los metodos cuasi-experimentales y de caso unico serian los de mayor control experimental. pero que al no seleccionar los sujetos al azar por emplear.72 Manual de psicopatologfa pertinentes entre las variables independientes y las dependientes. que ocurren de forma natural en los sujetos que exhiben trastornos psicopatologicos. relacion entre sucesos vitales y enfermedad en la Comunidad de Madrid). que proporciona Ia base para fundamentar Ia comprobacion primaria de Ia teoria. y se supone que los resultados del experimento podran generalizarse a las manifestaciones (naturales) de dicho fenomeno. en ocasiones es conveniente empezar Ia investigacion de un fenomeno psicopatol6gico intentando crearlo en condiciones de laboratorio. no diagnosticados de algun tipo de trastorno psicopatologico). La investigacion psicopatologica a traves de analogos experimentales es apropiada para los siguientes objetivos (Ohman. y 3) descartar causas alternativas (descartar el efecto de variables extraiias que pudieran cambiar al tiempo que lo hace la independiente). cuando se utilizan sujetos normales o animales experimentales. prediccion y control de la conducta alterada. si bien algunos autores hablan a veces de una «epidemiologia experimental» en el sentido. Un analogo experimental consiste en la creacion en el laboratorio de un fenomeno o situacion experimental equivalente (analoga) a un fenomeno natural de interes. Si bien los metodos observacional y correlacional pueden permitirnos establecer inferencias de causalidad. Los sujetos son basicamente clinicos. cuando se utiliza la investigacion experimental en su sentido estricto significa que los sujetos a emplear. Los diseiios epidemiologicos. A continuacion.

basado en la teorfa de la incubacion de Ia ansiedad de Eysenck. Este problema. argumentandose que su validez externa es limitada. la extincion no es una reaccion universal frente a la presentacion del esdmulo condicionado sin reforzar. De acuerdo con Ia teorfa de Eysenck. lo cierto es que la psicopatologfa ha avanzado significativamente -desde los antiguos trabajos sobre neurosis experimentales hasta Ia actualidad. a la vez que una asignacion al azar de los sujetos a las condiciones experimentales. Los diseiios experimentales de grupo permiten examinar las diferencias entre los sujetos en una variable relevante. No habfa diferencias estadfsticamente significativas entre los grupos en edad. Este tipo de diseiios pueden ser de medidas independientes o de medidas repetidas. autores como Beck. y por orra. Para eliminar esta influencia se utiliza la valoracion <<a ciegas» de los resultados . a pesar de este posible inconveniente.gracias a Ia investigacion con analogos experimentales. Sin embargo. De esta forma. 1984). Los resultados obtenidos tienden a apoyar el modelo de incubacion de la ansiedad propuesto por Eysenck. uno de los problemas que presenta la experimentacion en el ambito psicoparologico y clfnico se refiere al control de las expectativas del experimentador. asf como el efecto de interaccion entre ellos. Este tipo de diseiio ha sido llamado de doble ciego. . mientras que el estfmulo incondicionado consisti6 en tonos aversivos emitidos por auriculares. La presentacion de las diapositivas. y b) no se encontraban en fase menstrual o premensrrual de su perfodo. consecuentemente los tipos de diseiios que se utilizan en el nivel del analogo experimental son basicamente disenos de grupo. durante la fase de extincion. formulada por Eysenck (1979). A veces se emplean diseiios mixtos en los cuales se cornbinan los factores de grupo y los factores de medidas repetidas. Todos los sujetos reunfan las siguientes caracterfsticas: a) no mostraban signos de miedo hacia serpientes y araiias. La resistencia a la extincion de las respuestas condicionadas de miedo (respuestas condicionadas de actividad electrodermal) fue mayor en los grupos de alta intensidad del EI y presentaciones cortas del EC no reforzado. El esdmulo condicionado consisti6 en diapositivas de esdmulos relevantes de miedo (araiias y serpientes). Se utiliz6 un tipo de diseiio factorial 2 X 3 X 2. podemos considerarlo como un claro ejemplo de lo que denominamos en psicoparologfa <<analogo experimental». El tercer factor (EC+ I EC-) era un factor de medidas repetidas. Aunque existe una amplia diversidad de diseiios experimentales de grupo. Huesmann (1982) y Beck y colaboradores (1984) han sefialado los siguientes: 1) 2) 3) 4) 5) disefio pretest-postest con grupo de control. El experimento se llev6 a cabo con mujeres normales. Kazdin (1980).e s - S e n Capitulo 3 vantes. lomas comun ha sido separarlos en base al numero de variables ( unifactoriales versus factoriales). De Ia misma forma. Como han sugerido Borkovec y Rachman (1979). la respuesta condicionada (RC) de ansiedad se mantiene o incrementa (incubacion) en presencia de un condicionamiento pavioviano tipo B. El experimento realizado por Chorot y Sandin (1993). asf como Ia de los sonidos. por una parte. Para llevar a cabo esta investigacion se emple6 un paradigma de condicionamiento diferencial (EC+ versus EC-). Como diseiios unifactoriales de grupos independientes. con edades comprendidas entre 18 y 25 aiios. estuvo controlada electronicamente y la acrividad electrodermal fue registrada por medio de un polfgrafo. la hipotesis propuesta en esta investigaci6n consisda en que la incubacion y/o la resistencia ala extincion deberfa ocurrir asociada con un EI fuerte (fase de adquisicion) y con presenraciones breves del EC no reforzado. y en funcion de la intensidad del esdmulo incondicionado (El) (o respuesta incondicionada) y del tiempo de exposicion del esdmulo condicionado (EC) no reforzado. Por tanto. En ausencia de refuerzos. Dado que una de las caracterfsricas de la metodologfa experimental radica en asignar los sujetos a grupos experimentales. Los dos primeros factores (factores de grupo) fueron la intensidad de los esdmulos incondicionados (dos niveles de intensidad) y el tiempo de exposicion de cada estfmulo condicionado (tres niveles de exposicion) durante la fase de extincion. y diseiio placebo con grupo de control. no obstante. disefio de atencion con grupo de control. disefio Solomon (4 grupos). El proposiro de este experimento se focaliz6 en investigar las predicciones de la teorfa de Ia incubacion usando la respuesta de actividad electrodermal como variable dependiente (respuestas de miedo condicionadas). suele so!ucionarse si el analogo experimental ha sido bien construido (seleccion adecuada de las variables) y si las generalizaciones se establecen con la debida cautela. La teorfa de la incubaci6n del miedo o ansiedad.. Una descripcion mas detallada de todos estos diseiios puede obtenerse consultando la publicacion correspondiente a Perez-Llantada. Se usa frecuentemente en los ensayos clfnicos en los que se quiere someter a prueba Ia eficacia de un nuevo farmaco ode una forma particular de intervencion. Andrasik y Arena (1984). Metodos de investigaci6n en psicopatologia 73 las cuales fueron asignadas al azar a los seis grupos experimentales. el clfnico tampoco conoce que condicion adminisrra a cada sujeto. Por lo que respecta a los diseiios factoriales. sugiere que el condicionamiento pavioviano es el que se encuentra en la genesis de Ia conducta neurotica. encontrar la relacion que sigue un parr6n predecible a traves de los individuos (Becky cols. y e) asignar un valor de exactitud a la teorfa general. los sujetos no saben si su condicion es la experimental o la placebo. establecer diferencias significativas entre muestras de sujetos y. por una parte. A su vez pretend en. solo postest. la investigacion con analogos clfnicos ha sido criticada en ocasiones. esros permiten investigar varios factores conjuntamente. Huesmann (1982) y Polaino (1983) refieren que el analogo experimental posee un valor notable en la investigaci6n psicopatol6gica. Por otra parte. en el sentido de que permite establecer un control y manipulacion de variables en el estudio de la conducta anormal. por orra. Chorot y Garda-Gallego (1986). esto es.

e implica a su vez el conocimienro de los aspectos eriol6gicos que caracrerizan Ia conducta anormal. Esra venraja. En ambos ripos de investigaci6n. los diseiios de grupo mas significativos para Ia investigaci6n psicopatol6gica.). De manera espedfica. DISENOS CORRELACIONALES La caracterfstica principal consiste en que los datos empleados en este nivel de investigaci6n proceden. ademas de las investigaciones focalizadas en sujetos individuales. sin embargo. centrandonos desde esre punto de vista en los procedimientos merodol6gicos de ripo correlacional asf como en los metodos cuasi-experimentales. Posteriormente abordaremos Ia orientaci6n metodol6gica basada en el esrudio del sujeto individual. por lo general. 1984) han manifesrado que. o estudio de campo. . Ia principal caracterisrica de esre procedimiento metodol6gico es Ia <<no manipulaci6n» de las variables que se pretende esrudiar. caracterfsricas de personalidad. ha sido definida porKerlinger (1975. entre otros. La forma habitual de obtenci6n de datos clfnicos ha sido a rraves de las tradicionales historias de casos. sexo. Ia evidencia clfnica ha servido para obrener informacion de tipo descriptive sobre los diferentes rrastornos psicoparol6gicos. Se trara. el nivel explicative se asocia directamente al metodo experimental. o bien llevar a cabo observaciones que van a facilitar el planteamiento de cierras hiparesis que seran contrastadas posteriormente a traves de esrudios planificados con un mayor control experimental. no obstante. En los esrudios de este tipo. 1981). NIVEL CLfNICO A. Aun cuando ruviesen superados los problemas de fiabilidad y validez del diagn6stico psiquiarrico. en esros casos las variables independientes no suelen ser manipuladas (Lmicamente se esrudian las relaciones entre elias). siendo enranees muy diffcil esrablecer cualquier intento por invesrigar los procesos causales que han dererminado Ia aparici6n y desarrollo del trastorno en cuesri6n (Ohman. El enfoque descriptive tiene como finalidad Ia descripci6n y clasificaci6n de Ia conducra patol6gica. al rrabajar con pacientes no existen las mismas condiciones de control que en los procedimientos experimenrales. 28) como investigaciones cienrfficas ex-postfacto tendentes a descubrir las relaciones o inreracciones entre las variables de caracrer sociol6gico. para examinar posreriormente las relaciones entre las conductas de los individuos. clase social. puesro que estos se hallan presentes en los sujetos de modo natural. Orro importante problema de Ia invesrigaci6n con sujeros clfnicos es que normalmente el invesrigador se encuentra con el trasrorno ya consrituido. se aplica una merodologfa semejante a Ia experimental. no confiere a los datos clfnicos Ia capacidad de convertirlos en los datos mas relevanres y validos para incrementar el conocimiento de Ia psicoparologfa. Arevalo y Vizcarra (1990) han referido una amplia gama de usos inherentes al metodo correlacional. vamos a analizar. tal y como sedan espontaneamente en Ia poblaci6n.74 Manual de psicopatologla IV. diversos factores inducen sesgos en los niveles de definicion de las unidades de esrudio debido a que muchos aspectos de relevancia cuestionable dererminan que alguien sea etiquetado como <<paciente>> (por ejemplo. y los sujetos rampoco se asignan aleatoriamente a los diferentes valores de Ia variable independiente. Tal y como se ha venido estableciendo previamente al seiialar los principales objetivos de Ia psicoparologfa como disciplina cientffica. edad. 1993). senalando. Ia formulaci6n de predicciones vinculadas a! diagn6stico y a! tratamiento. Ia invesrigaci6n correlacional. o cuando por diferentes morivos resulra imposible manipular Ia variable independiente (Leon y Montero. ere. y uriliza fundamentalmenre Ia orientaci6n merodol6gica correlacional. Es decir. por tanto. el establecimiento de categorfas diagn6sricas. Generalmente. Restringiendonos al area de esrudio de Ia psicopatologfa. se ha sugerido que las acrirudes de las madres consriruyen un factor de mayor relevancia que Ia severidad del rrastorno de sus hijos a Ia hora de dererminar Ia busqueda de rratamiento psicol6gico). con el <<producto final». Un problema particularmente importante con respecto a los datos clfnicos es que se basan en muestras sesgadas en multiples aspectos. de sujetos clfnicos. examinando los diseiios experimentales de caso unico y los estudios de casos. En consecuencia. una amplia mayorfa de investigaciones en psicopatologfa son esencialmenre correlacionales. es Ia que corresponde a lo que se denomina <<merodos cuasi-experimentales». La aplicaci6n del merodo correlacional ha sido am pliamente urilizada en psicologfa anormal hasta el punto de que algunos autores (Pogue-Geile y Harrow. el investigador generalmente observa y describe Ia situaci6n lomas exactamente posible a Ia forma en que se produce en condiciones naturales. En estos merodos. dicha orienraci6n metodol6gica resulra apropiada cuando el interes de Ia invesrigaci6n se centra en variables del organismo (por ejemplo. el metodo correlacional consisre esencialmente en esrablecer las relaciones de covariaci6n que se producen entre dos o mas variables (correlaciones) . A continuaci6n. en principia. con Ia aplicaci6n de Ia metodologfa de Ia psicologfa experimental (anal isis experimental de Ia conducta) y Ia modificaci6n de conducra se ha desarrollado Ia orientaci6n merodol6gica conocida como <<disefws experimentales de caso unico». debido a cierras consideraciones de caracrer erico. el diagn6stico o el tratamiento. es decir. esrudiar cuestiones diferenciales relacionadas con Ia etiologfa. Por ranto. Ia observaci6n suele jugar un papel predominante. Mas recientemente. Los datos basados en muesrras clfnicas poseen Ia ventaja de que son obtenidos a partir de problemas psicopatol6gicos reales. Por lo tanto. confirmar predicciones sobre el comportamiento de los individuos en base a rasgos de personalidad. en primer Iugar. no experimentales. Por otra parte. el esrudio de Ia conducta anormal se establece principalmente en torno a dos niveles de analisis: descriptive y explicative. p. Otra modalidad de investigaci6n que generalmente se efectua en el contexto clfnico. de pacientes que han sido diagnosricados de algun rrasrorno psicoparol6gico. psicol6gico y pedag6gico en las estructuras sociales reales. asf como tambien para formular hip6resis eriol6gicas (sobre rodo cuando los datos clfnicos proceden de los denominados <<estudios de casos»).

fuerza de las variables y cualidad heuristica. Segun manifiestan estos aurares. Aunque ya hemos comentado Ia imposibilidad del metodo co- Metodos de investigaci6n e n psi copato logla 75 rrelacional para confirmar definitivamente una hip6tesis etiol6gica. cuando el fen6meno a analizar se encuentra poco definido o implica un alto nivel de complejidad. 1983) han sugerido que Ia tecnica de equiparacidn (matching). una de las principales limitaciones de esre metodo radica en su imposibilidad para verificar hip6tesis en modelos causales. en ocasiones. en Ia cuallos sujetos son equiparados en factores potencialmente relevances a Ia vez que en otras variables de interes. su dificultad para determinar las relaciones de causa-efecto entre dos variables. en cambia dicho metodo sf permite aumentar el grado de confianza de Ia misma. Un especial enfasis ha sido aplicado en fechas recientes por Arevalo y Vizcarra (1990) a Ia combinaci6n de esta metodologia con Ia aproximaci6n experimental en las distintas fases de Ia investigaci6n de un problema. los estudios correlacionales son validos en cuanto a realismo (no artificialidad). Se seleccionaron aquellos sujetos cuya puntuaci6n total en Ia escala de Beck oscilaba en un rango de entre 10 y 21. el procedimiento de equiparaci6n ha sido criricado (Bootzin y cols. Chorot y Garda-Gallego. podria mitigar Ia inBuencia de Ia tercera variable en investigaciones sobre conducra anormal. el desarrollo de sofisticados metodos de control estadistico (por ejemplo. Desde Ia perspectiva correlacional. ya que. puede ser de gran utilidad seleccionar las estrategias correlacionales. 1982). el nivel socioecon6mico. No obstante. Estos aurores compararon tres grupos de sujetos (estudiantes depresivos subclinicos. cuando a partir de una hip6tesis se predice una correlaci6n. el sexo. como. :ion \:er- >ost- mes pe- :nre cen hn ~sre ua- :lu- nre antose les se ICO iaen nde or liole 0. Ia gran cantidad de variables dificiles de definir y separar unas de orras. En este caso. otro de los posibles inconvenientes que se han seii. Un buen ejemplo ilustrativo de este tipo de diseii. As[. grupos de sujetos establecidos segun criterios de diagn6stico. siendo evaluados estos mediante 21 items del Inventario de depresi6n de Beck (IDB). las diferencias metodo16gicas. o lo que es lo mismo. La separaci6n entre pacientes ligera y severamente depresivos se efectu6 a partir de las puntuaciones obtenidas en Ia escala de Beck. grupos constituidos a partir de determinadas puntuaciones en autoinformes de variables psicopatol6gicas..aladas hasta el momento. en las etapas iniciales. Aunque este problema no parece presentar un nivel absoluto de soluci6n. o bien grupos naturales cuya selecci6n depende de variables como Ia edad. por ejemplo. En ningun caso. 1993. La depresi6n subclinica (N = 36) fue esrablecida mediante Ia administraci6n del Inventario de depresi6n de Beck a estudiantes universitarios. Kemp-Wheeler y Jones (1987) con sujetos analogos depresivos y con depresivos clinicos. como Ia edad. por ejemplo. Conocemos que existen ciertas variables. algunos autores (Bootzin y cols. Asi mismo.. En el primer caso (N = 48). Como su mismo nombre indica.alado a Ia metodologia correlacional es el problema de Ia denominada tercera variable. Pese a codas las dificu!tades seii. Adicionalmente. Ia verificaci6n empirica de esta fortalece Ia teo ria (hip6tesis). bien un diagn6stico mixto de ansiedaddepresi6n. Por otra parte. 1993). Posteriormente. En este sentido. los analisis estructurales) y de las estrategias de comparaci6n entre grupos (asignaci6n de los sujetos a los distintos grupos sobre Ia base de diferentes criterios) se han apuntado como posibles vias de so1uci6n. sino que han sido seleccionados por poseer ya un determinado valor en dicha variable (por ejemplo. por una parte. los sujetos manifestaron ningun ripo de caracteristica psic6tica. Ia estrategia correlacional ha resu!tado ser una de las mas productivas para invesrigar Ia conducta anormal en su vertiente descriptiva y clasificatoria principalmente. Davison y Neale. a medida que el problema se delimita y las hip6tesis se establecen ya de una manera mas clara y sistematica. el hecho de que Ia correlaci6n no implique causaci6n no quiere decir que en ningun caso los analisis correlacionales puedan urilizarse en modelos causales (Huesman. y Ia falta de exactitud en Ia medici6n de dichas variables. sino que. un procedimiento ampliamente utilizado para investigar en psicopatologia consiste en comparar (diseii. Por to do ello. las condiciones restricrivas a Ia hora de seleccionar los sujetos pueden favorecer el hecho de que los grupos tiendan a ser poco representativos de Ia poblaci6n general. etc. Dichos sujetos cared an de diagn6stico depresivo y no estaban sometidos a ningun tipo de rratamiento medico o psicol6gico. el estatus marital. han sido propuestas recientemente (Perez-Llantada. los individuos severamente depresivos (N = 33) .Capitulo 3 a] se- :omo 1al se ilisis: :omo 1 pa1etovo se a su acre)rrermaJ ae y lD Si- estiales. el hecho de que dos factores covarien no significa que uno sea causa del otro.). 1986). bien un diagn6stico secundario de depresi6n a algt'm tipo de trastorno de ansiedad en el caso del grupo ligeramente depresivo. los participantes de ambos grupos depresivos (ligera y severa) fueron pacientes psiquiatricos que habian recibido. Un segundo problema denotaria que el numero de factores potencialmente relevances es con frecuencia tan amplio que resulta imposible seleccionar dos 0 mas grupos iguales en todas las caracteristicas excepto en el grupo de interes. bien un diagn6stico primario de depresi6n. las estrategias experimentales podrian ser mas factibles para llegar a conclusiones mas precisas. el tipo de trabajo y el consumo de drogas. Supongamos. los sujetos exhibieron puntuaciones comprendidas entre los val ores 10 y 21 (de man era semejante a lo establecido en el grupo depresivo analogo). No obstante.os comparativos corresponde a! estudio llevado a cabo por Hill. que estamos interesados en determinar de que forma los sucesos vitales estresantes inBuyen diferencialmente sobre los trastornos de ansiedad y depresi6n. los grupos deberin ser igualados en este conjunto de variables con objeto de conseguir un control de las mismas. 0- ia [- i'0 l- tlS r1- Dado que en las estrategias correlacionales Ia manipulaci6n de las variables independientes es una caracteristica ausenre.os comparativos) grupos de sujetos que no se asignan aleatoriameme a los valores de Ia variable independiente. que pueden alterar los resultados de Ia investigaci6n. A su vez. alguna variable o proceso no especificado hasta el momenta puede ser Ia causa de Ia correlaci6n. Esra ultima caracteristica obedece a que con frecuencia las hip6tesis se nos presentan sin que las busquemos. pacientes ligeramente depresivos y pacientes severamente depresivos) en Ia variable de severidad de sintomas depresivos. otros tipos de inconsistencias asociadas a las investigaciones correlacionales.

Por otra parte. Los modelos de dependencia se sugieren cuando en la investigacion pueden distinguirse dos conjuntos de variables (en base a las variables predictoras se inrenra predecir o explicar una o varias medidas del criteria). a traves de los cuales Ia puntuacion total del Inventario de estres diario se relaciono con los niveles de AVM y cortisol respectivamente. los modelos de interdependencia son mas apropiados cuando no es posible efectuar tal distincion entre los dos grupos de variables . es decir. La medida de estres se obruvo mediante la aplicacion del Inventario de estres diario. El analisis de datos en la invesrigacion psicopatologica correlacional suele basarse en estrategias multivariadas. a diferencia de Ia depresion clinica. El primero es particularmente uti! en . Utilizando Ia recnica esradisrica de analisis discriminante. Por otra parte. trfada que resulta de gran importancia en el caso de la depresion clinica ligera y severa. Dorward y Cox (1986) consistio esencialmente en comparar dos grupos de estudiantes universitarios (cony sin experiencias previas de ataque de panico) a partir de las puntuaciones obtenidas en cinco cuestionarios de autoinformes aplicados con el fin de evaluar ansiedad. generalmente dependiendo de los objetivos y planteamientos teoricos de la investigacion en particular. confirmandose asociaciones positivas (r > 0. No se confirmo ningun tipo de relacion negativa entre las medidas analizadas. Esta investigacion consolida el valor de los estudios analogos en orden a delimitar un modelo preciso de los trastornos psicopatologicos. autoacusacion e irritabilidad). Utilizando un grupo de 18 varones residentes en un hospital. Dillon y Goldstein (1984) han diferenciado entre tecnicas de modelos de dependencia y recnicas de modelos de interdependencia. al numero de poblaciones y a los con juntos de variables. Los datos se analizaron estadfsticamente mediante el procedimiento de series temporales. Los resultados de esre estudio. sumamente sencillo pero no por ello menos importante.50) entre la medida del autoinforme y los niveles de cortisol en ocho ocasiones con respecto al total de 18 analisis efectuados. como ha referido Sanchez Canovas (1984). irritabilidad y desesperanza). Asi. Tomando los datos en una primera aproximacion se constato logicamente que. Se establecieron dos conjuntos de analisis estadisticos. asf como los niveles de acido vanilil-mandelico (AVM) (metabolito de la adrenalina y noradrenalina) en orina. Asi. en concreto de la depresion. los resultados corroboraron Ia existencia de una dimension clinica-subclinica de Ia depresion. insatisfaccion. Se observa igualmeme el empleo de estrategias asociativas. Brantley. de forma mas novedosa e importance. Como puede apreciarse. sentimiento de fracaso. si lo que se pretente es describir y clasificar los trastornos psicopatologicos. Ia investigacion psicopatologica puede tambien llevarse a cabo comparando muestras de sujetos normales (no clinicos) sobre la base de alguna variable definitoria de la conducta anormal. aunque en esra ocasion los procedimientos de correlacion clasicos son superados por estrategias mas sofisticadas (series temporales) que se derivan del diseiio dia-tras-dfa aqui empleado. son considerados por los autores como caracteristicas centrales de Ia depresion (por ejemplo. fueron seleccionados como indices bioquimicos de estres. El analisis factorial y el analisis de cluster constituyen dos importances tecnicas representativas de los modelos de interdependencia. el analisis de vias (path analysis) y el analisis de correlacion canonica. depresion. una seric para cada sujeto. el anal isis discriminante. los niveles sericos de cortisol en sangre. el proposito del estudio planteado por Norton. Cada conjunto consistio en 18 series temporales. ya sea un grupo de sujctos clinicos o de sujetos normales. De esta forma. Dietz. Dependiendo de los objetivos del investigador. y el interes del investigador se centra en !a determinacion del grado de relacion mutua entre la totalidad de las variables (detectan las estructuras subyacentes a las variables observadas). aunque en menor numero que los recogidos en el DSMIII-R. Una vez configurados los grupos de sujetos se procedio posreriormente a evaluar Ia severidad de los 21 sintomas que definen Ia depresion segun el IDB. los datos revelaron que los sujetos subclinicos. el grupo subclinico diferia de Ia depresion clinica en una mayor severidad en sintomas de estado de animo disforico (tristeza. Tulley y colaboradores (1988) examinaron las posibles covariaciones existentes entre el estres psicologico diario y los niveles de variables endocrinas asociadas al estres. revelaron que los sujetos con historia de ataque de panico tendian a puntuar significativamente mas alto solo en las variables de ansiedad (estado y rasgo) y depresion. Existen multiples formas de afrontar la investigacion de Ia psicopatologfa a craves del metodo correlacional. Dicha dimension estaba representada por un conjunto de sintomas del IDB que. pesimismo. Los resultados constataron asociaciones positivas consistences (r > 0. La diversidad de estas recnicas ha llevado a algunos autores a efectuar diferentes formas de ordenacion de las mismas.76 Manual de psicopatologia fueron categorizados en base a niveles de 26 puntos 0 mas en Ia escalade Beck. elaborado en 1987 por el grupo de Brantley. Datos similares se obtuvieron con la variable AVM. el analisis de varianza multivariado. Esta metodologia se lleva a cabo mediante tecnicas estadisticas correlacionales mas o menos sofisticadas. se asocian de manera fuerte a conductas de autoculpa e irritabilidad y de forma relativamente debil con sintomas de pesimismo. sentido del fracaso e insatisfacion. estas pueden clasificarse en base al tipo de datos que se utilizan en el analisis. Ademas de comparar grupos de sujetos clfnicos.50) con la medida psicometrica de estres en siete de las 18 series temporales totales. En cambio. Los autores llevaron a cabo un diseiio correlacional de tipo longitudinal (prospectivo) en el que ambos tipos de variables (psicometricas y endocrinas) fueron evaluadas para cada uno de los sujetos durante un periodo de 10 dias consecutivos. pueden emplearse tanto el analisis de cluster como el analisis factorial. este estudio proporciona un tipo de datos enmarcados principalmente en una categorfa propiamente descriptiva. sfntomas somaticos y conductas de miedo/evitacion. este puede optar por un tipo de tecnica correlacional u otro. en terminos absolutos. Una segunda alternativa factible que se deriva de los procedimientos correlacionales trata de analizar las relaciones que ocurren entre dos o mas varibles dentro de un mismo grupo. Por su parte. Pertenecen a estos modelos tecnicas como el analisis de regresion multiple.

gracias al empleo de diferentes tecnicas de control (uso de grupos de control «no equivalenteS>>) tienen una mayor potencia explicativa causal que los metodos no experimentales. ya sea por la naturaleza del fen6meno estudiado. 1979). como otros prefieren. no permite efectuar un analisis causal. En cambio. 1984) es posiblemente Ia tecnica correlacional mas precisa para estudiar relaciones causales. si se efectua una investigaci6n de laboratorio con depresivos y f6bicos . pero a juicio de algunos autores (por ejemplo. A pesar de que el cuasi-experimento posee su propia idiosincrasia que le hace diferente del experimento propiamente dicho. destacamos el estudio que Hill y Dutton (1989) realizaron con un grupo de sujetos depresivos (subclinicos) y un grupo de sujetos no depresivos. los correspondientes a los disefzos de grupo. En segundo Iugar. de forma similar a lo que ocurre en los analogos experimemales. Metodos de investigaci6n en psicopatologla 77 Las caracterfsticas fundamentales de una investigaoon cuasi-experimental fueron definidas por Cook y Campbell (1979) en base a tres principios generales: 1) carencia de control experimental completo tanto sobre las variables experimentales como sobre los aspectos covariantes generalmente complejos. no es posible controlar ciertas variables tal y como establece el metodo experimental. o entre los diferentes grupos clinicos. disefios pre-experimemales. un grupo de sujetos. al tratar de llevar a cabo una investigaci6n de tipo experimental. as! como en Ia selecci6n aleatoria de los sujetos. que por otra parte es bastante frecuente en psicopatologia. que se agrupan en tres grandes bloques. es frecueme su utilizaci6n en escenarios naturales yen campos aplicados de la psicologia. En estos casos. sino mas bien de analisis predictivo. con lo cual no es posible afirmar que se trata de metodos experimentales de investigaci6n. usar diseiios experimemales. con la salvedad de que en aquellos el control experimental. Participaron dos grupos de sujetos. con 16 sujetos en cada uno de los grupos. aunque no se trata de una tecnica de autentico analisis causal. disefio con grupo de control no equivalente y disefios de series temporales interrumpida. El analisis de regresi6n multiple. A partir de !a aplicaci6n de tecnicas correlacionales tambien pueden inferirse relaciones causales entre las variables. seleccionados segun el cuestionario de depresi6n de Beck. Una explicaci6n de los disefios cuasi-experimentales mas utilizados en psicopatologia la encontrara el lector en Perez-Llantada. El analisis de vias (path analysis) es un procedimiento aun escasamente utilizado en psicopatologia. ya por el entorno en que se realiza. las tecnicas de analisis discriminante han sido utiles para diferenciar entre grupos de pacientes en base a algun conjunto de variables (variables que <<discriminan>> adecuadamente los diferentes grupos de sujetos). Por ejemplo. caracterfstica primordial de las investigaciones experimenta!es. Cook y Campbell (1979) han elaborado una clasificaci6n propia para los disefios cuasi-experimemales. los disefios cuasi-experimentales son los mismos que los experimentales. pero permite comprobar si los modelos causales son matematicamente apropiados a partir de los datos correlacionales (Joreskog y Sorbom. La variable dependiente era medida como tiempo de reacci6n. se esran utilizando disefws «cuasi-experimentales>> 0. Durante el experimento se presentaron al azar 32 pares . la asignaci6n de los sujetos no se establece al azar. en este sentido. en relaci6n con !a selecci6n y asignaci6n de los sujetos.on de aSe es a- a- es D i- ­ S e a e S Capitulo 3 esrudios exploratorios donde se desconocen las interrelaciones que pueden existir entre las variables. en general. A veces ocurre que. es en este caso una distinci6n observada pero no manipulada. Chorot y Garda-Gallego (1986). METODOS CUASI-EXPERIMENTALES De acuerdo con lo que indicamos previamente. La tecnica. B. Como ejemplo representativo de cuasi-experimento llevado a cabo con andlogos clinicos. En primer Iugar. la distinci6n entre el grupo patol6gico y el grupo normal. en este caso de sujetos clinicos o subclinicos. si bien basado en datos de naturaleza correlacional (se trata de estimar la puntuaci6n de una variable dependiente a partir de otras variables conocidas o independiemes). como tal. los disefios en los que se analiza un sujeto clinico individualmente seran posteriormente abordados bajo la denominaci6n de disefios deN = 1. Por tanto. Como ha seiialado Huesman (1982). estas dos variables no han sido manipuladas (como exigirfa la metodologia experimental). El analisis de regresi6n multiple es analogo al analisis de varianza. debido a que en muchas ocasiones se efectuan estudios de laboratorio en los cuales se utilizan grupos de sujetos clinicos o grupos de sujetos subclinicos (analogos clinicos). es preferible el analisis factorial si nos interesa describir las imerrelaciones entre un conjunto amplio de variables. Cuando esto ocurre. Los dos grupos tenian el mismo numero de hombres que de mujeres y la media de edad era de 26. ya que se consideran variables clasificatorias. siendo ambos comparados en una tarea de atenci6n selectiva. La hip6tesis que se queria probar era que los sujetos depresivos tenian tiempos de reacci6n mas largos asociadas con palabras que ruvieran significado de amenaza de autoestima que con palabras emocionalmente neutras. Por su parte. suele ser menor. Skinner. 1979). se ha sugerido que proporciona mas informacion y es menos restrictivo que el analisis de varianza (Edwards. se han empleado fundamemalmente el analisis de regresi6n multiple y el analisis de vias. segun han indicado Cook y Campbell. y cuando existen sospechas de que los datos no son homogeneos. Aunque en principia podrfa asumirse que los diseiios de grupo pueden considerarse indistintamente como experimentales o cuasiexperimentales.1 aiios. Esta circunstancia ocurre con relativa frecuencia en la investigaci6n psicopatol6gica. Esta se estructura en diecisiete tipos de disefios. 2) uso de diferentes procedimientos (basicamente el aumento del numero de observaciones) como sustitutivo del control experimental extricto. «diseiios mixtos>>. en los cuales. Dentro del contexto cuasi-experimental se han establecido dos tipos diferentes de diseiios. y 3) pueden y deben utilizarse cuando no es posible. es sometido a algun tipo de manipulaci6n de variables. Sin embargo. una de las caracterfsticas mas imporrames de Ia metodologia experimental radica en el estricto control de las variables. configurados a partir del grado de interpretabilidad de los resultados en terminos de causaci6n.

consideramos oportuno indicar el hecho de que en los disefzos cuasi-experimentales existen una serie de problemas que no suelen estar presentes en los disefios experimentales propiamente dichos. . Ia cual esti alterada por los procedimientos de provocacion. En primer lugar. Ia asignacion de los diferentes sujetos clfnicos a los diferentes grupos no esta libre de errores producidos por multiples factores como el marco teorico del investigador. ejercicio ffsico e inhalacion de aire a craves de un tubo). Ia hiperventilacion o Ia inhalacion de C0 2 producen ataques de panico en pacientes con agorafobia y desorden de panico. se obtuvo una medida de los ataques de panico pregumando directamente a! sujeto si habfa sufrido alguno en el transcurso de la sesion de experimentacion. En apoyo de este planteamiento se ha demostrado que las infusiones de lactato de sodio. el trabajo de Holt y Andrews pretende verificar basta que punto los pacientes con diagnostico de panico difieren de los sujetos con otros trastornos de ansiedad en su respuesta a dos procedimientos de provocacion de panico. los resultados mostraron que. Sin embargo. Esta variable. ansiedad cognitiva y miedos de tipo catastrofista) bajo cinco condiciones experimemales. tres componentes del ataque de panico (sfntomas somaticos. fobia social y desorden de ansiedad generalizada. De Ia revision llevada a cabo sobre los artfculos publicados en el journal of Abnormal Psychology durante un perfodo de cinco afios (19861990). que suelen estar asociadas a! caricter clfnico de los sujetos. Los autores parten de Ia problematica que plantea Ia hipotesis de discontinuidad de Ia ansiedad. desde otra perspectiva se ha apuntado que el incremento en ansiedad durante las situaciones de induccion es proporcionalmente equivalence en los pacientes de panico y en los sujetos de control. Como ejemplo de investigacion caracterfstica de un disefio cuasi-experimental con sujetos clinicos. cuyo argumento basico radica en que los pacientes con trastornos de panico y con desordenes agorafobicos exhiben una particular manifestacion de Ia ansiedad diferente del resto de los trastornos de ansiedad. Asf mismo . La seleccion de los grupos de ansiedad fue cumplimentada de acuerdo con los criterios de diagnostico establecidos en el DSM-III-R (APA. La muestra de sujetos utilizada en este estudio consistio en grupos de sujetos clfnicos que presentaban agorafobia. Finalmente. Problema relacionado con el tratamiento clinico. Espedficamente. pero no en los grupos de fobia social y ansiedad generalizada. Es muy probable que Ia investigacion se realice con pacientes que previamente han sido tratados de multiples formas (terapia medica y/o psicologica). Dos de estas condiciones fueron de induecion de panico (hiperventilacion e inhalacion del 5% de C0 2) y las otras tres restantes se establecieron como condi- ciones de control (descanso. con sistemas clasificatorios como el desarrollado en el DSM-III-R. en este caso producidos por induecion de panico en ellaboratorio. pero no en otros pacientes con trastornos de ans iedad o en sujetos normales. los mecanismos que actuan como factores responsables de ello permanecen por el momento sin clarificar. el incremento en los miedos de tipo catastrofista (ocurrencia inevitable de algo nefasto para el sujeto) durante Ia condicion de provocacion unicamente ocurrio de forma selectiva en los pacientes con agorafobia y desorden de panico . se ha sefialado que los sfntomas somaticos que aparecen como consecuencia de los procedimientos de provocacion fomentan las interpretaciones cognitivas catastrofistas que caracterizan el desorden de panico. El disefio utilizado era un factorial 2 x 2 con cuatro condiciones experimentales. Finalmeme. En segundo Iugar. mediante cuestionarios de autoinforme. Los resultados mostraron que los sujetos con un cierto grado de depresion mostraban una mayor tendencia a tiempos de reaccion mas largos ante palabras amenazantes y especialmente entre las mujeres. 1987). los datos confirman la teorfa de que los ataques de panico vienen dados por las interpretaciones catastrofistas de los sfntomas de ansiedad. mas que un estado de ansiedad cualitativamente distinto. asf como la variable correspondiente a los tres componentes del ataque de panico. Un factor venia definido por el grado de depresion de los sujetos (depresivos. indicindose que el panico podrfa representar unicamente niveles elevados de ansiedad.78 Manual de psicopatologfa de palabras con significado emocional. la ejecucion del diagnostico. alrededor del 50% de los datos publicados careda de referencias precisas sobre el estatus de Ia medicacion. los sujetos mostraron mayor numero de sfntomas somaticos y cognitivos de ansiedad durante las situaciones de provocacion del ataque. efectuado en el laboratorio. En consecuencia. etc. estos autores revelan que unicamente un 15% de los estudios proporciono informacion relevame acerca del tipo de firmaco y la dosis aplicada a los sujetos. vamos a comentar el trabajo de Holt y Andrews (1989). ha mejorado Ia fiabilidad del diagnostico psiquiatrico. Aunque actualmente. no depresivos) y otro por el tipo de estfmulos (neutrales y amenazantes). La presentacion se realizaba en un ordenador. aunque parece claro que los procedimientos de provocacion de panico inducen ataques de panico en determinados desordenes de ansiedad. se establecio un disefio factorial 5 x 5. merecen citarse los siguientes: 1. Por el contrario . sobre provocacion de sfntomas de panico. con independencia del diagnostico. 1992). Entre estos problemas. constituyendo el primer factor los cinco grupos de sujetos y el segundo factor (factor de medidas repetidas) las cinco condiciones experimentales. o dicho de otra forma. Problema referido a! diagn6stico de los sujetos que han de asignarse a los diferentes grupos. Adicionalmente. a Ia vez que un grupo de control constituido por pacientes sin ningun tipo de alteracion psicopatologica. conformaron las variables dependientes. 2. La problematica del tratamiento farmacologico como un posible factor contaminante en Ia investigacion psicopatologica ha sido abordado recientemente (Blanchard y Neale. Es muy diffcil igualar a los sujetos en base al tratamiento. muy diffcilmente puede eliminarse el error producido por el efecto diferencial de Ia terapia previa. junto con 175 pares de palabras neutras . Asf pues. Por una parte. En cada uno de los cinco grupos se evaluaron. desorden de panico. se ha sugerido Ia existencia de una disfuncion biologica en el caso del panico.

p. ya que estos estin referidos a un solo sujeto.alando que deberian hacerse en condiciones de control experimental. 1986. La cronicidad. S.s. Chorot y Perez-Llantada. subclfnicos o clfnicos para investigar directamente procesos psicoparologicos. Las siguientes cuauo caracteristicas son esenciales para estos aurores: 1. con Ia consecuente aplicacion de una merodologia experimental al caso clfnico. como sigue: a) Ia variable dependiente es medida de forma repetida y continuada. en Ia fase de interpretacion de resultados se evalua el cambio de Ia conducta ocurrido tras Ia intervencion. se obtienen datos antes de Ia intervencion. a Ia vez que se van registrando los datos correspondientes a dicha fase. sino porque se deben tratar de controlar al maximo a Ia hora de efectuar este tipo de investigaciones. 74 y ss. Ahora bien. Finalmente. No se comportan de Ia misma forma los pacientes cronicos que los agudos. Aunque de forma generalizada a estos disefios se les suele asignar Ia denominacion de «experimentales>>. - - e l a e n - o. Una de las caracteristicas de los disefios de caso unico es que Ia Metodos de investigaci6n en psicopatol ogla 79 medicion de Ia conducta no es puntual. mejor que disefios experimentales habria que conceptualizarlos como disefi. Shapiro sefialo que el estudio con un unico sujeto podia llevarse a cabo en el ambito clinico y psiquiatrico. poder efectuar inferencias validas. las caracreristicas de un disefi. no solo porque puedan limitar Ia validez de las investigaciones con sujetos clinicos.os cuasi-experimentales. si Ia ejecucion durante el tratamiento se distancia . nose produjo hasta que los metodos de observacion directa de Ia conducta ganaron Ia baralla a! cuasi-hisroriografico merodo clfnico rradicional con el progreso de Ia modificacion de conducta y Sll imposicion COmO metodo psicoJogico alternativo para el rratamiento de los trastornos psicologicos. g- La existencia de esros u otros problemas asociados a los disefios cuasi-experimentales que suelen emplearse en psicoparologia no significa que las investigaciones efectuadas con esta merodologia carezcan de valor e interes (el empleo de sujetos con casos clfnicos «reales>> es imprescindible en Ia invesrigacion psicopatologica).]. Corresponden a los denominados «disefi. esro no implica que esten igualados con respecro a Ia gravedad clfnica. Schapiro. clinico y social. Las variables dependientes deben medirse de forma repetida a traves de varias fases del experimento. Fijando sus raices en el analisis experimental de Ia conducta. sefi. los cuales representan Ia linea base. Pero si Ia asignacion viene dada. acudiendo principalmente a tres tipos de criterios. Problema asociado a Ia cronicidad del trasrorno. Chassan y G. y.os experimentales de caso unicO>> 0 experimentos con N = 1. por otra parte. estadistico. W Allport tuvo gran influencia sobre el desarrollo de los disefios de caso unico. b) se realiza un registro inicial de Ia conducta llamado linea base. De orro !ado. te 1- el 1- a Jr Ia ~s !S IS y e a D . Puesto que las conductas «objetivo >> de evaluacion (target) son medidas repetidamente. sin embargo. :o DS cC. DISENOS DE CASO UNICO ie ie DS . en ultimo termino. Por ejemplo . replicacion y mediante Ia apiicacion de una metodologia de medidas repetidas.o N = 1 pueden resumirse. Mott y Dodson (1984. no es una cuestion de todo o nada. B. Ia gravedad clinica puede manifestarse a traves de diferentes dimensiones de Ia conducra que. porque indirectamente puede obtenerse informacion relevance sobre Ia conducta anormal a partir de inves tigaciones o estudios dirigidos primariamente a Ia intervencion terapeutica (Garda-Gallego. pueden inducir distintos efecros sobre los resultados de Ia investigacion. En terminos generales puede decirse que representan un importante perfeccionamiento en relacion con los estudios de casos. el gran inconveniente se halla asociado con el bajo nivel de generalizacion (validez externa) de los resultados. Krarochwill. Un cuarto problema se refiere a Ia gravedad del cuadro clinico. El nivel y tendencia de las conductas objetivo indican el alcance de las inferencias que pueden perfilarse acerca del curso futuro de Ia conducta.. La linea base se obtiene en un periodo de observacion inicial sin manipulacion experimental. d) Ia variabilidad intraindividual de Ia conducta del sujero es controlada por el numero de medidas.) han sugerido una serie de caracteristicas que deben cumplir los disefios experimentales de caso unico para. A continuacion de Ia obrencion de Ia linea base se van ejecutando las diferentes fases de Ia intervenci6n. y e) los datos poseen un orden y una secuencia temporal. De forma mas precisa. El desarrollo actual de este tipo de disefios se debe en gran medida a los avances conceptuales y merodologicos ocurridos en Ia psicologia basica experimental (analisis experimental de Ia conducta). p. el auge definitivo de los disefios de caso unico.Capitulo 3 e n s 3. propiamente hablando solo serian experimentales en el caso de que el sujeto fuera elegido a! azar. Evaluacion de Ia variabilidad temporal del paciente. por otra parte. c) generalmente Ia variable independiente suele ser una intervencion o tratamiento. Aunque los sujetos de un mismo grupo posean identico diagnostico. as es n de o- n- OS 0. r. El estudio intensivo del sujeto individual llevado a cabo por aurores como M. Usualmente. extendiendose posteriormente a otras disciplinas tales como Ia modificacion de conducta o Ia psicologia de Ia salud. La validez interna de este tipo de disefios es elevada. como ocurre en los disefios experimentales intergrupo. 4. a partir de ellos. tal y como suele ocurrir cuando se trata de sujeros clfnicos y/o subclinicos. sino que se trata de un proceso gradual y continuo. La principal finalidad de Ia linea base consiste en poseer una medida de referencia para las intervenciones experimentales. por lo que los disefios tienen un caracter dinamico e interactivo. B. es convenience resaltarlos en orden a tenerlos en consideracion. sino que se efectua de forma continuada en el tiempo. Los disefios experimentales de caso unico se han desarrollado y aplicado fundamentalmente en el marco de Ia psicologfa clinica (ambito de Ia terapia y modificacion de conducta) mucho mas que en el campo de Ia psicopatologfa. Ia variabilidad usualmente apareceri reflejada en los datos. esto es. siguiendo a Barlow y Her sen (1984). 247). y por tanto en el condicionamiento operante. Los disefios de caso unico son de interes en psicopatologia porque pueden emplearse con sujetos normales. 2.

Combinando ambos tipos. De otro !ado. o se revisen conocimientos ya establecidos. Entre los disefios intraseries mas simples se encuentran los disefios de series temporales (A-B). siendo posiblemente uno de los mas conocidos el disefio de linea base multiple. Leon y Montero (1993). La evidencia referida en las historias de casos clfnicos puede estar facilmente distorsionada por el clinico o por el paciente. terapeuta y caractedsticas del paciente que concurren durante el experimento. medidas en un mismo cliente. La replicacion es igualmente un factor cdtico para poder generalizar los resultados mas alla del caso investigado (validez externa). 4. disefios que evaluan los cambios en las distintas fases de Ia investigacion. en un proceso iterativo que trata de comprender !a genesis y evolucion del caso (p. A representa Ia linea base y B representa un tratamiento. los mas utilizados son los disefios «intraseries». Seria meramente descriptive y estaria basado en biografias. poseen en comun que se basan en un solo sujeto y que suelen darse en un contexto clfnico. Los informes clinicos son normalmente retrospecti- . 3. tales como los disefios de tratamientos alternatives y disefios de tratamientos simultineos. Estudio de caso de intervencion o terapeurico. no permite establecer relaciones ni generalizaciones. Consiste en un estudio descriptive. 2. Sirve para establecer la causalidad de las variables de tratamiento. No poseen el caricter artificial de los metodos experimentales y de los complejos metodos correlacionales. Se investiga con personas reales que poseen problemas igualmente reales. los intra e interseries. Si bien ambos metodos son bastante diferentes. y su estructura logica puede ser considerada como una ampliacion del modelo basico A-B-A con la inclusion de una cuana fase (de tratamiento) (Arnau. estos pueden ser muy variados. ningun otro metodo le iguala en Ia generacion de ideas que posteriormente pueden ser probadas en ellaboratorio y/o en la clinica. la validez interna se obtiene mediante Ia replicacion de los efectos a traves de los clientes. Por otra parte. Estudio de caso no terapeutico. vease Garda-Gallego. 228). puede aportar algun tipo de informacion para que surjan hipotesis. que contaria con instrumentos psicometricos para llevar a cabo el diagnostico y la descripcion de Ia conducta. los disefios de series temporales con doble linea base (A-B-A) y los disefios operantes ode intervenciones multiples (A-B-A-B). en aspectos historico-biograficos). y que aisle los componentes terapeuticos de tal forma que pueda establecerse una relaci6n funcional entre las variables independientes y dependientes. Chorot y Perez-Llanrada (1986). los cuatro principales inconvenientes sefialados por estos autores podrian resumirse en los siguientes: 1. La historia de casos clinicos es la principal fuente de hipotesis acerca de Ia conducta anormal. Replicaci6n de los ejectos. segun el cual el investigador. Dentro del caso suelen aparecer interrogantes planteados por el narrador. Bellack y Hersen (1980) proponen tres tipos de investigaci6n de estudios de caso: 1. existe otra modalidad de disefios denominados «interseries>> que permiten comparar dos 0 mas intervenciones a traves del tiempo. Los casos clfnicos pueden servir para aportar evidencia disconfirmatoria sobre una hipotesis previamente aceptada en !a comunidad cientffica. ESTUDIOS DE CASOS Los estudios de casos y los disefios experimentales de caso unico constituyen dos modalidades metodologicas de interes en Ia investigacion psicopatologica. 3. En Ia mayor parte de los disefios se precisan entre dos y cuatro replicaciones para poder pro bar la hipotesis de que la variable independiente es responsable del cambio producido en Ia variable dependiente. el estudio de casos posee cuatro importantes ventajas y cuatro inconvenientes (Rosenhan y Seligman. Este ultimo disefio es uno de los mas conocidos. Usualmente. Para una descripcion de estos disefios. es decir. describe el curso natural de dicho trastorno o desarrolla una intervencion para tratar el problema. Es importance que el investigador mantenga constantes ciertas variables durante Ia intervencion. asociada a sucesivas intervenciones del terapeuta. Posiblemente. ya que puede haber estudios de casos de otras modalidades como los que se dan en psicologia evolutiva y educacion) se caracterizan por implicar un estudio intensivo del sujeto y por basarse en la historia clinica del mismo (es decir. En este sentido. p. Estudio de caso de diagnostico/evaluacion.80 Manual de psicopatologfa significativamente de la correspondiente a Ia linea base. al no tener ningun tipo de control. Por lo que respecta a los diferentes tipos de disefws de caso {mico. definen el <<estudio de un caso>> como Ia narracion de su evolucion. Actualmente. 1984. pueden obtenerse multiples formas de disefios. D. situacion. Especificacion cuidadosa de las variables independientes y dependientes. Las historias de casos clinicos pueden documentar un fenomeno psicopatologico tan infrecuente o bizarro que dificilmente podria ser explorado a traves de otras formas de investigacion. Sin embargo. 2. y exploraciones en busca de informacion que permitan contestar a las preguntas. Como metodo de investigacion. 1984). es decir. una vez que se ha interesado por un desorden de conducta. asi como de los analisis de datos. El estudio de casos. o situaciones. 4. y Barlow y Hersen (1984). Las cuatro ventajas son las siguientes: 1. 3. 137). Tanto el estudio de casos como los disefios deN = 1 aportan a la psicopatologfa un importance conocimiento basico descriptive que es imposible de obtener a partir de los disefios con amplio numero de sujetos. El estudio de casos (nos referimos a casos clinicos. el investigador puede establecer inferencias solidas con respecto al efecto de Ia intervencion.

North Carolina y Los Angeles) se recogieron. puede haber enfatizado ciertos aspectos de Ia historia (hechos del pasado. 1970). Normalmente. Por su parte. constituye el area mas prometedora de los estudios correlacionales. Para obtener una descripci6n detallada de los citados instrumentos. Llegados a este punta. Cuando un paciente presenta un trastorno asociado a una caracteristica particular. mientras la investigaci6n procedente de los dos niveles previamente expuesros. En cada una de las seis ciudades de Estados Unidos (New Haven. en esta primera fase se intenta categorizar la poblaci6n en probable sano y probable enfermo. Dicho proyecto.) han sido recopilados en su mayor parte por el grupo de Regier (Regier. 1984) . . el objetivo fundamental consiste en establecer un diagn6stico y una catalogaci6n mas precisa de la entidad nosol6gica basada en Ia evaluaci6n clfnica de un equipo de expertos o en otro tipo de pruebas complementarias. Diferentes entrevistas. exigirfa: 1) delimitar la enfermedad objeto de estudio. causas y circunstancias por las que se distribuyen en los distintos grupos sociales>> (p. 1993). 2) definir la poblaci6n con la que vamos a trabajar. como han sugerido algunos autores (Carson. 4. Realmente. St. puede magnificar ciertos aspectos y subestimar otros. 2. en terminos ampiios. una cuarta debilidad que se observa en los estudios de casas se refiere a que aporta muy poca evidencia para confirmar modelos de causalidad.. Kramer y cols. siendo los mas comunmente utilizados el General Health Questionnaire (Goldberg. 3). Finalmente. fue disenado con la finalidad de establecer la prevalencia de los trastornos mentales en Ia poblaci6n general e identificar los factores o correlatos etiol6gicos de riesgo. Butchery Coleman. de ahf que esta aparente dificultad pueda ser subsanada mediante el desarrollo de diseftos de investigaci6n de doble Jase. considera al individuo (bien como parte de un grupo. trastornos de ansiedad. bien como sujeto particular) como punto de partida. UU. Diagnostic Interview Schedule (Robins. Croughan y Ratcliff. teniendo que compatibilizarlos con Ia presencia de analisis complejos que permiten la verificaci6n de las hip6tesis. de forma conscience o no consciente. conforman el amplio abanico de los instrumentos de medida caracteristicos del screening. al tratarse de casos clinicos de Ia vida real no son repetibles. datos correspondientes a 3000 sujetos de la poblaci6n general y a 500 pacientes hospitalizados en varias instituciones. Sabre una muestra de sujetos mas restringida. ECA) (Regier. y 4) establecer el periodo de tiempo transcurrido entre Ia exposici6n a la causa y la observaci6n del efecto (Arevalo y Vizcarra. remitimos a! lector a las publicaciones de Rodriguez.Pulido y Montes de Oca (199 3) y de Vazquez-Barquero (1993). Tal y como puede desprenderse de la propia definicion que conlleva Ia epidemiologfa. no lo son tanto para confirmarlas. el terapeuta. La Metodos de investigaci6n en psicopatologfa 81 problemarica centrada en Ia cuesti6n de la poblaci6n como punro crucial en cualquier estudio epidemiol6gico ha sido abordada en diferentes ocasiones (Del Rey Calero. 1972) y el Symptom Check List 90 (SCL-90) (Derogatis. Dicho en otros terminos. 3) determinar los factores que podrfan subyacer supuesramente en la elicitaci6n del trasrorno. Durham. problemas de adicci6n.~- Capitulo 3 vos. Meyer. 1974). s- :e IS V. Tradicionalmente. del analogo experimental y del nivel clinico. asf como las condiciones. Narrow y Rae. el foco de atenci6n prioritario en la epidemiologia se desplaza hacia la poblaci6n.ya es se Y en 3). a veces bastante distanciados en el tiempo en relaci6n con el momenta del analisis. no nos dice silos sujetos que no poseen dicho trastorno exhiben o no dicha caracteristica. 3. NIVEL EPIDEMIOL6GICO l- ~I 0 La investigaci6n epidemiol6gica constituye el principal campo de aplicaci6n de la estadistica correlacional en psicopatologia y posiblemente. este fen6meno conlleva un elevado coste de los proyectos. Ia fiabilidad de las historias de casos clinicos es baja. etc. una investigaci6n de este tipo implicaria un proceso amplio y complejo que. Uno de los estudios epidemiol6gicos mas ampliamente rcconocidos en el contexto psicopatol6gico ha sido llevado a cabo por el lnstituto Nacional de Salud Mental (EE. 1980. Vazquez-Barquero. apoyandose en una teoria particular. estructuradas o semiesrructuradas.. OS Sn a- so le 0- 11 s- J- - ----· -. La investigaci6n epidemiol6gica utiliza amplios nucleos de poblaci6n. Louis. En concreto. mediante la aplicaci6n de la Diagnostic Interview Schedule. etc. tales como las denominadas Clinical Interview Schedule (Goldberg. Sll a. 1990). es decir. Eastwood y cols. ya que se invierten una gran cantidad de recursos con la inclusion de individuos sanos. Segun senala Vazquez-Barquero. 1975). El nivel de generalizaci6n de las hisrorias de casos tambien es bajo. la epidemiologfa aplicada al campo de Ia salud mental puede definirse como el <<metoda cientifico aplicado a estudiar los fen6menos de salud y enfermedad mental en las poblaciones. denominado Programa de Areas de Captaci6n Epidemiol6gica (Epidemiologic Catchment Area. sino unicamente para clarificar casos de sospecha. se utiliza un procedimiento de selecci6n (screening) para identificar la probabilidad que tienen los sujetos de ser casas y diferenciarlos de los no casas. 1988). Helzer. Los resultados en funci6n de las diferentes categorias de los des6rdenes psicopatol6gicos (por ejemplo. asf como diversos cuestionarios de aplicaci6n general. sin to mas. Aunque las historias de casos clinicos son muy 11tiles para construir hiparesis de causalidad. El paciente. segun este autor. 1993). En Ia primera etapa. esquizofrenia. el termino de epidemiologia se amplia al incorporar entre sus objetivos Ia investigaci6n de los factores implicados en Ia promoci6n de Ia salud y en la aparici6n de Ia enfermedad (Galvez. resulta a nuestro juicio interesante matizar que. Cooper y Sartorius.) durante el periodo de 1980 a 1984. Ia epidemiologia ha sido definida como aquella disciplina que versa sobre el estudio de los factores que determinan Ia frecuencia y distribuci6n de las enfermedades en diversas poblaciones (Lilienfeld y Lilienfeld. Durante la segunda fase se pretende establecer un criteria definitivo de morbilidad. 1981) o Present State Examination (Wing. En una etapa posterior. Ia hisroria clinica unicamente nos indica eso. 1980). Cooper. Baltimore. Es interesante senalar que las pruebas de screening no sirven para efectuar diagn6sticos.).

los concomitantes sociales. siendo usualmente de un afio. Ia estimacion precis a de las tasas de incidencia o de prevalencia requiere una exacta definicion acerca de Ia poblacion de riesgo. recurrencia y complicaciones. En esre sentido. hipoxia del recien nacido. 1989. es decir. Ia perdida de un familiar. La epidemiologfa descriptiva se centra en tres aspectos esenciales.. En relacion con el tiempo. Actuan durante perfodos prolongados de riempo. o bien en etapas precoces de Ia vida. Aunque hemos asumido Ia distincion de los factores de riesgo en terminos de concomitantes sociales. El elemento basico de medida en Ia epidemiologfa descriptiva es Ia tasa. problemas del nacimiento. 2) factores prenatales y perinatales. Regier. Los concomitantes sociales o demograficos constituyen el nivel mas bajo de invesrigacion etiologica (Cooper y Shepherd. Ia prevalencia de periodo (referida a un intervalo de un afio o de seis meses) y Ia prevalencia vitaL (incluye el numero de individuos de una poblacion que han tenido un episodio del trastorno en algun momenta de su vida). o condiciones que incrementan Ia probabilidad de que un individuo desarrolle un trastorno determinado. Ia patologfa familiar. raza. los datos de Ia epidemiologfa descriptiva son imporrantes para establecer hipotesis que son posteriormente probadas a rraves de otros procedimientos metodologicos (Bramer. en situaciones de guerra) como los referidos a los sucesos vitales estresantes (cambios vitales que exigen un alto grado de reajuste individual. LA INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA Se han referido al menos ues niveles de analisis distintos y complementarios en Ia aproximacion epidemiologica. etc. por que ocurre esto con respecto a un trastorno y no con respecto a ouo. Con respecto a las personas identifica factores como Ia edad. entendido este en rerminos estrictos de vulnerabilidad individual (vulnerabilidad del organismo). Segun expresa este au tor. ocurren durante las edades tempranas de vida posnatal (privacion materna. Von Korff y Eaton. uanscurso temporal del trastorno. predisponentes . estres y alimentacion de Ia madre. en gran medida. 7) clarificar los factores que influyen o incluso que predicen el curso clfnico del trastorno. Iugar de residencia. esto es. Sedan concomitantes sociales aspectos como Ia clase social. A saber: 1) nivel descriptivo. como por ejemplo. duracion. riene como objetivo examinar Ia distribucion de los trastornos dentro de Ia comunidad. y 8) proporcionar informacion util sobre los metodos mas apropiados para su prevencion y control. 3) identificar los factores y grupos de riesgo subyacentes a Ia ocurrencia del trastorno. El nivel descriprivo. los estudios epidemiologicos se centran en los aspectos basicos siguientes: 1) establecer las dimensiones de mortalidad y morbilidad como una funcion de Ia persona. 1984. etc. nacimientos prematuros. y 3) nivel experimental. clase social. tal y como se ha venido especificando en repetidas ocasiones (Bramet. los cuales varian en funcion del intervalo de tiempo empleado.82 Manual de psicopatologia 1990.. Farmer. heredabilidad. siendo definidos como aquellos elementos que coexisten con algun tipo de trastorno. La primera se refiere al numero de casas nuevas de enfermedad que ocurren en una poblacion definida durante un periodo de tiempo determinado. el Iugar (<<donde») y el tiempo (<<cuando>>) (Del Rey Calero. 2) estudiar Ia distribucion y magnitud de los problemas de salud mediante Ia estimacion de las tasas de incidencia y prevalencia. Un criteria basico establecido por los autores referidos arriba es que se produzca una asociacion significativa entre el inicio del trastorno y Ia presencia de un cambia ambiental claramente definido. esran relacionados con problemas intrauterinos o complicaciones durante el nacimiento (infecciones o reacciones inmunologicas maternas. 1990). experiencias de perdida durante Ia infancia. G) describir Ia historia natural de Ia enfermedad en terminos de inicio. Ia rasa de prevalencia sefiala el numero del total de casas de un trastorno existentes en una poblacion que se han acumulado a lo largo de un intervalo de tiempo concreto. Pertenecen. como posibles causas de posreriores uastornos psicologicos. En Ia investigacion psicopatologica ha sido frecuente estudiar en nifios factores de riesgo predisponentes como las complicaciones del embarazo. A. Se han sefialado ues tipos fundamentales de factores de riesgo. 5) identificar y definir sfndromes. Las rasas de incidencia y prevalencia constituyen dos indices centrales de Ia epidemiologfa descriptiva. y 3) factores psicosociales. clima. sexo. son factores relevantes Ia epoca del afio. los factores predisponentes y los factores precipitantes. 1984). Los factores predisponentes esran ligados al concepto de vulnerabilidad.). Son variables del Iugar Ia zona geografica. sedan factores precipitantes tanto los producidos por situaciones traumaticas de estres (por ejemplo. etc. La epidemiologia analitica identifica causas asociadas a las tasas que nos aporra Ia epidemiologfa descriptiva (por que una rasa de incidencia es elevada en un grupo determinado de poblacion y no en otro. las personas («quien>>). ocupacion. 1980). los factores precipitantes se han entendido como aquellos que concurren momentos antes de desencadenarse el trastorno en cuestion. Cooper y Shepherd (1983) han identificado almenos tres modalidades diferentes de factores de predisposicion: 1) factores geneticos (bagaje genetico del individuo). Las tasas de incidencia y prevalencia suelen ser importantes para examinar las hipotesis eriologicas sobre el origen de Ia enfermedad (pueden poseer o no significacion causal). Rae y cols. etc. son preguntas caractedsticas que se hace Ia epidemiologfa analirica). etc. etc. etc. el trastorno en cuestion y el momenta de enfermar (destacandose esre ultimo elemento unicamente en el caso de Ia incidencia). el aislamiento social. etc. 2) nivel analitico. En torno a este concepto se han diferenciado tres tipos. 1985). Estas causas son lo que en terminos epidemiologicos se denominafactores de riesgo. al nivel de Ia epidemiologfa descriptiva. A su vez.). ellugar y el tiempo. Weissman. Por ultimo. Ia proporcion de casas durante un periodo de tiempo espedfico en una poblacion definida. el divorcio o el cambia de Iugar de residencia). 4) identificar las causas de los trastornos.. es decir. siendo los mas utilizados Ia prevalencia puntuaL (correspondiente al momenta en el que se ejecuta el estudio). que se identifica con el rermino de epidemiologia descriptiva. 1983). Finalmente.

posiblemente poseen caracteristicas de ambas categorias. para probar Ia efi. cuyas principales caracteristicas han sido resumidas en Ia Tabla 3. ya que muy rara vez se emplean en Ia verifi. Se efectuan en pacientes (tratamiento) o personas sanas (intervenci6n preventiva).cacia de las intervenciones psicol6gicas y de los programas de salud (investigaci6n evaluativa).1 Caracterfsticas de los tres tipos de diseflos representatives de Ia epidemiologfa experimental (segun Garrido. Se realizan en personas «san as». Ensayos clinicos aleatorizados La asignaci6n de los sujetos es control ada y aleatorizada. Ia expectativa de riesgo y el indice de morbilidad (Ibanez y Belloch. Evaluan Ia efectividad de los programas sanitarios de intervenci6n. como a los contextos cornunitarios en arden a constatar Ia efectividad de un programa de intervenci6n concreto (ensayos comunitarios) (Garrido . Evaluan Ia eficacia de un nuevo tratamiento o una intervenci6n preventiva. etc. Ensayos comunitarios aleatorizados La asignaci6n de los sujetos es controlada y aleatorizada. La expectativa de riesgo es Ia probabilidad de un individuo de presentar un trasrorno determinado siempre que este expuesto al mismo durante el periodo de riesgo en que suelen aparecer dichas a!teraciones. Ia aplicaci6n de Ia variante etiol6gica de Ia epidemiologia experimental resulta limitada en gran medida. Tabla 3. cuyo principal objetivo se focaliza en averiguar las causas de las enfermedades (investigaci6n etiol6gica) y en evaluar Ia efi. 3. No obstante. Pero facrores como Ia dieta alimenticia.) pueden ser utilizados para medir Ia morbilidad de las poblaciones. expectativa de riesgo. par ejemplo. 1982). El resultado (end point) to constituyen los efectos sabre Ia morbilidad o Ia mortalidad en Ia poblaci6n porIa enfermedad o problema de salud objeto de Ia intervenci6n. a veces resulta dificil asignar a un factor de riesgo. 76) 1. Son estudios de pequeflo tamaiio y corta duraci6n.ca Ia epidemiologia experimental segun tres tipos generales de disenos.. Una nueva aplicaci6n de Ia epidemiologia experimental ha sido referida recientemente par Garrido (1993). pero que presentan uno o mas factores de riesgo. Normalmente. p. 1993. Par tanto. as en i- a or ­ m e n 0 e I Capitulo 3 y precipitantes.t. Ensayos comunitarios no aleatorios La asignaci6n de los sujetos es controlada.) . a! hablar de factores predisponentes se hace mas referencia a aspectos relacionados con el organismo (como tipo A. El resultado (end point) suele ser Ia curaci6n del paciente o Ia prevenci6n de Ia enfermedad. frecuencia proporcional. Aunque algunos aurores ven Ia epidemiologia experimental unicamente como una modalidad de Ia analitica (por ejemplo. 1984). su capacidad de presentar una determinada alteraci6n o trastorno. etc. Son estudios de gran tamaflo y larga duraci6n. . ensayos clinicos aleatorizados. niveles de colesterol. prevalencia. no se trataria de merodos experimentales propiamente dichos. 85). niperrensi6n. 2. Se realizan en personas san as o que presentan uno o mas facto res de riesgo. asi como para determinar Ia influencia que tienen los cambios sociales sabre los trasrornos psicol6gicos (Ibanez y Belloch. se II evan a cabo en Ia comunidad. donde muestras de sujeros expuestas a un agente ambiental determinado se comparan con sujeros no expuestos a dicho agente. Debido a razones eticas y legales. 1980). El resultado (end point) to constituyen los efectos sabre Ia prevalencia de los facto res de riesgo y sabre Ia morbilidad y Ia mortalidad en Ia poblaci6n por las enfermedades relacionadas con los factores de riesgo en cuesti6n.1.cacia de un nuevo tratamiento o una medida preventiva (ensayos clinicos). etc. Esro permite establecer tasas de aparici6n de nuevas casas o de nuevas formas parol6gicas y relacionarlas con las condiciones en que viven las poblaciones (ecologia). Se llevan a cabo en Ia comunidad. 1982. La combinaci6n de los diferentes indices (incidencia. dicha orientaci6n epidemio16gica se extiende tanto al campo de las investigaciones clinicas. ademas de los de incidencia y prevalencia. Del Rey Calero. generalmente seentiende que aquella implica Ia manipulaci6n de Ia muestra de Metodos de investigaci6n en psicopatologfa 83 sujeros asignando al azar grupos de tratamienro . el tabaquismo. a Ia exposici6n de un agente ambiental (Bromet. En general. Evaluan Ia efectividad de los programas sanitarios de intervenci6n. p. Ia epidemiologia experimental se vale en sus procedimienros metodol6gicos del denominado «experimento natural». El tercer tipo de investigaci6n epidemiol6gica es el que se conoce con Ia denominaci6n de epidemiologia experimental. 1993) . Se realizan en media hospitalario (tratamiento) o ambulatorio (intervenci6n preventiva). ensayos comunitarios aleatorizados y ensayos comunitarios no alearorizados. Este aurar clasifi.caci6n de hip6tesis causales. Generalmente. El conocimiento de los factores de riesgo permite establecer nuevas indices. y a! referirnos a los precipitantes se hace alusi6n mas bien a factores ambientales (estresores psicosociales). una de estas categorias. esro es. es decir. Son estudios de gran tamaflo y larga duraci6n. siendo mas factible su usa en Ia evaluaci6n de las acciones sanitarias. de forma exclusiva. un tratamiento mas extenso sabre esros tres procedimienros puede obtenerse en Ia publicaci6n previamente citada. el ejercicio Fisico. pero no aleatorizada. Desde este pun to de vista.

Un tercer factor de seleccion hace alusion al fenomeno institucional en el que los sujetos se encuentran inmersos. debido a que ayuda a controlar los factores asociadas con Ia hospitalizacion (y otros problemas asociadas con el contexto clfnico). tanto los casos como los controles proceden de poblaciones distintas. Aunque se utilizan fundamentalmente en el campo de la epidemiologla. aunque en principia los controles podrfan ser personas sanas o enfermos de cualquier otra patologfa. en primer Iugar debera utilizarse Ia totalidad de Ia poblacion de «casos». del disefio de caso-control. Diserios de «muestreo de caso-control» La caracterfstica definitoria de estos disefios consiste en que el grupo de casos. Teniendo en cuenta que los sujetos pertenecientes a! grupo de casos se obtienen a partir del contexto clfnico. no obstante. «casos» y con troles. Como regia general es preferible seleccionar solo casos incidentes. ya que no podran completar Ia tarea. en definitiva. Los metodos retrospectivos y transversales. esto es. pueden igualmente provenir del ambito hospitalario. Siguiendo las directrices apuntadas por Doreste (1993) y Pogue-Geile y Harrow (1984). si el empleo de casos prevalentes -o lo que es lo mismo. y aunque los controles pueden exuaerse de una poblacion normal (no clfnica). disefios que incluyen sujetos clfnicos. Pese a todo ello. En este sentido.84 Manual de psicopatologia B. A veces se emplean conjuntamente las estrategias retrospectivas. un grupo de depresivos). los cuales parten de Ia inclusion de sujetos no clfnicos. Finalmente. transversales (centrados en un moment:o dado mas o menos puntual) y prospectivos (Ia investigacion se efecrua longitudinalmente conforme avanza el tiempo). Tal y como sefialan Pogue-Geile y Harrow (1984). no existe un «prototipo» unico de grupo control que pueda adaptarse a todas y cada una de las investigaciones realizadas. de individuos diagnosticados antes del inicio del estudio. en vista de que los sujetos con historias largas de tratamiento no pueden ser representativos de los casos tratados en general. Ia epidemiologfa analftica y experimental se vale en mayor grado de Ia metodologfa longitudinal. 186 y ss. y. finalmente. No obstante. 63) a Ia hora de expresar que todo el proceso de planificacion y de seleccion de los con troles representa sin Iugar a dudas Ia etapa mas importante. ya que ello permite una mejor generalizacion de los resultados y una mayor posibilidad de comparacion con otros estudios. no obstante. de que estas orientaciones metodologicas pueden emplearse de forma aislada o conjunta en Ia investigacion psicopatologica. se compara con un grupo de control (ya sea un grupo de sujetos clfnicos o normales) respecto a alguna variable de interes. y permite probar Ia especificidad de las caracterfsticas que se esran analizando (Pogue-Geile y Harrow. transversales y longitudinales dando Iugar a disefios mixtos. Compartimos Ia opinion de Doreste (p. debera primar un criterio multicentrico. el hecho de seleccionar como control un grupo de sujetos pertenecientes a una categorfa diagnostica espedfica (mejor que un grupo heterogeneo de pacientes) puede ser de gran utilidad. En relacion con los sujetos del grupo de control. individuos diagnosticados una vez comenzado el estudio. 1984). Parriendo. 1. constituido por sujetos que comparten algun tipo de diagnostico psicopatologico (por ejemplo. pues. son metodos correlacionales y participan de las caracterfsticas generales sefialadas mas atras para estos metodos. Por lo general. Asi pues. tambien vamos a incluir los metodos consangufneos (igualmente denominados geneticos). si Ia investigacion requiere Ia utilizacion de procedimientos complejos de evaluacion y estos son cumplimentados por los sujetos. Parece includable. siguiendo a Pogue-Geile y Harrow (1984. esto no quiere decir que no puedan emplearse con otras finalidades dentro de Ia investigacion psicopatologica. o en su defecto una muestra representativa de los mismos. pero. los estudios deberfan incluir tantos pacientes de primera admision como fuera posible. Ia decision va a estar determinada . posteriormente los «disefios de cohorteS>>. En consecuencia. a lo sumo los diagnosticados en los 2 o 3 afios anteriores. Por otra parte. nos referiremos a los disefios consangufneos o geneticos. pueden ser muy utiles en Ia epidemiologfa analftica para establecer hipotesis que posteriormente son contrastadas mediante metodos prospecrivos. sean entendidos o no como procedimientos de investigacion epidemiologica. METODOS BASICOS DE INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA Las estrategias de Ia investigacwn epidemiologica basicamente emplean procedimientos retrospectivos (Ia obtencion de datos se orienta bacia el pasado). un segundo criteria de seleccion aboga para que el tiempo transcurrido entre el diagnostico y el inicio del estudio sea el mas breve posible. desde esta ultima perspectiva. trataremos en primer Iugar sobre los disefios de <<muestreo de caso-control». La designacion de «Caso» y de control respectivamente se decide segun tengan o no Ia enfermedad objeto de estudio. segun el cual el investigador debera obtener informacion sobre pacientes atendidos en diversos centros hospitalarios y asistenciales. Asf. los pacientes mas graves han de ser excluidos.) vamos a sefialar los tipos de disefios correlacionales mas representativos para investigar Ia conducta anormal. de las caracterfsticas de los «casos». ya que. asf como de los factores de riesgo en estudio. que los metodos longitudinales son mas apropiados para investigar relaciones causales. mientras que ia epidemiologfa descriptiva suele utilizar en gran medida metodos transversales y retrospectivos. Ia publicacion de Doreste previamente referida ha hecho patente algunas ventajas surgidas de seleccionar los controles entre las personas admitidas en los mismos hospitales que los casos.se hace por algun tipo de razon ineludible deberfan limitarse al perfodo mas cercano a! estudio. Dicho de otra forma. un aspecto sumamente importante que surge en relacion con este tipo de disefios tiene que ver con el proceso de seleccion de ambos grupos. en terminos generales han de seleccionarse de manera que representen lo mas fielmente a su propio grupo. a Ia vez mas ardua. Cada uno de estos metodos posee sus propias ventajas e inconvenientes. Incluso. pp.

Por otra parte. 1993): 1) los controles deberan tener las mismas posibilidades de estar expuestos a los factores de riesgo que los casos. Incluidos en esta categorfa metodol6gica pueden diferenciarse los siguientes cuatro disefios: a) Evaluaci6n transversal (transeccional). mas un grupo de control. hospitalizaci6n. los sujeros se diagnostican retrospectivamente a partir de historias originales disponibles en algt'm hospital). Se emplea para identificar antecedentes de algun trastorno psicopatol6gico (por ejemplo. siendo posteriormente estudiados en periodos de tiempo previamente fijados. cronicidad. d) Seguimiento prospectivo.Capitulo 3 93) y urilifecto permaendo os se o de e el ble.se ~ al ca6n :os un OS n- 1)S te por lo que. pocos sujetos. los sujetos son localizados y evaluados en base a las caracterfsticas que se deseen investigar. eventos psicosociales). En contraposici6n a los disefios retrospectivos. puede investigarse transversal o retrospectivamente el «estado psicopatol6gico» de los sujetos. Al tratarse de un disefio longitudinal posee todas las vantajas (e inconvenientes) de este tipo de disefios. los depresivos no podrian ser conuoles en un estudio disenado para valorar Ia influencia del alcohol como factor en el suicidio). en el grupo de interes yen el grupo controL Es el diseno mas comun en la investigaci6n psicopatol6gica. 3) requieren. Normalmente. Otros tipos de limitaciones -relativas a Ia dificultad de controlar las variables extrafias asf como a la problematica que entrafian por el hecho de registrar la informacion sobre las exposiciones previas a factores de riesgo. comparativamente. Ha sido caracterizada como estrategia de «seguimiento bacia atras». En este sentido. Este disefio suele utilizarse para identificar caracterfsticas clinicas o antecedentes de un trastorno. la cohone se selecciona en relaci6n a su exposici6n o no a algun factor de riesgo. que difieren en el grado de exposici6n (expuestos o cohortes versus no expuestos o controles) a un factor de riesgo determinado . Diserios de «cohorte>> Los disefios de cohorte se componen de un grupo cohorte definido en base a alguna caracterfstica comun diferente al diagn6stico. se este intentando «controlar>>. tanto como factores independientes como en interacci6n. los cuales podrian resumirse en los siguientes: 1) los estudios casas-controles se consideran relativamente rapidos en su disefio y ejecuci6n. como han senalado Pogue-Geile y Harrow (1984). etc. y 5) permiten estudiar a! mismo tiempo multiples causas potenciales de enfermedad. que son seguidos en el tiempo para comparar la incidencia en ellos de ciertas conductas psicopatol6gicas.) . De forma mas precisa. se plantean los mismos problemas que referimos inicialmente al comentar los problemas asociadas al empleo de sujetos clfnicos (tratamiento clfnico. Se caracteriza porque la evaluaci6n se efectua de forma transeccional. familia.). a partir de este disefio es mas factible establecer algun tipo de inferencia de causalidad. Estos procedimientos se suelen llevar a cabo para describir y predecir el curso del trastorno. Sin embargo. la selecci6n de los sujetos del grupo control es uno de los aspectos mas controvertidos de estos disefios. 4) denotan una carencia de riesgo para los sujetos. como tambien pueden utilizarse muestras clfnicas como grupo de control. tambien pueden utilizarse con otras finalidades. Uno de los principales inconvenientes se relaciona con los sesgos relativos a la formaci6n de las muestras (estas estin condicionadas por muchos factores como la posibilidad de contar y acceder a los registros). Es por esto que la finalidad general de estos disefios consiste en asociar el factor de riesgo con la aparici6n y desarrollo de la enfermedad (Bromet. No obstante. colegio. 2) resultan relativamente poco baratos. Este disefio tiene la ventaja de basarse en datos objetivos sobre los sujetos (registros sobre datos del nacimiento. Una posibilidad consiste en aparear los dos grupos. 3) el grupo de controles debera ser comparable con el de casos. Desde una segunda alternativa se obtendrfan primero los datos sobre los controles para seleccionar posteriormente los casos en base a Ia informacion disponible sobre aquellos. y como norma general. Por ejemplo. etc. los disefios de cohorte se utilizan para estudiar prospectivamente los antecedentes de algun trastorno en sujetos expuestos a cierto riesgo (de ahi que se denominen disefios de <<alto riesgo»). b) Evaluaci6n retrospectiva. y 4) la probabilidad de exposici6n de los controles a! factor de riesgo deberfa ser similar a la de la poblaci6n generaL Uno de los principales problemas asociadas ala estrategia de caso-control es que los grupos pueden diferir en muchas caracterfsticas ademas de las psicopatol6gicas. No obstante. Habirualmente. Los sujetos se establecen y evaluan al principia de la investigaci6n. Uno de los mas serios problemas metodol6gicos asociadas a este disefio es el determinado por el sesgo de selecci6n de las muestras (2que pacientes son los que pueden ser localizados?). Estos disefios se han empleado para inferir relaciones causales del trastorno. un conjunto de normas generales a tener en cuenta para seleccionar las muestras de control incluye las siguientes (Doreste. en palabras de Pogue-Geile y Harrow. es posible apuntar que los disefios de cohortes se basan en el estudio de dos grupos de sujetos. Se estudian caracteristicas de los sujetos que ocurrieron antes de que se desarro- Metodos de investigaci6n en psicopatologfa 85 !lara el trastorno. este mismo autor se ha centrado tambien en sus aspectos favorables. seleccionando una cohorte en base a algun criterio te6rico o empfrico. . 1984). rodos ellos carentes de la patologfa que intentamos analizar. c) Seguimiento retrospectivo. 1993). Esti especialmente indicado para investigar el curso y evoluci6n del trastorno.propias de estos disefios han sido recientemente senaladas (Doreste. Posteriormente. 2) conviene excluir como posibles controles aquellos sujetos cuya asociaci6n con el pretendido factor de riesgo sea elevada (por ejemplo. 2. ncinza- TOW >de atates i el de . Un problema importante es la dificultad que entrafia mantener las muestras (tanto los casos como los controles) disponibles a uaves del tiempo. Una caracterfstica definitoria de este disefio es que los sujetos han sido identificados con anterioridad al comienzo de la investigaci6n (por ejemplo. eligiendo un control 0 mas por caso que tengan valores similares en el factor cuyo efecto se desea probar.

posteriormente. las variables psicopatologicas se evaluan <<a posteriori>> en el tiempo. se asigna la cohorte de los casos (familiares de los casos) y lade los controles (familiares de los controles). . En concreto. aunque lo mas comun es diagnosticar a los familiares (incluso abuelos) para estudiar modos de transmision genetica. etc. Los estudios fomiliares parten de la identificacion de Ia muestra de casas y de controles. siendo estos casas gemelos. Estos mismos autores tambien destacan ciertas ventajas que pueden derivarse de la urilizacion de dichos diseiios. La evaluacion se orienta dependiendo de los objetivos concretos de Ia investigacion. que si la concordancia con respecto al trastorno es superior entre los monocigoticos que entre los dicigoticos. para Doreste y colaboradores (1993) algunas de las principales dificultades observadas en estos diseiios tienen que ver con: 1) mayor consumo de tiempo. Por el contrario. A partir de esta doble consideracion se han distinguido dos variedades de estudios de cohortes denominadas. y se observan retrospectivamente sus posibles efectos. Los estudios de gemelos se han llevado a cabo empleando tanto gemelos monocigoticos como dicigoticos. modos de transmision. transversales y retrospectivas (generalmente combinaciones de ambas). De otro lado. puesto que a traves del procedimiento longitudinal puede estudiarse mas apropiadamente la implicacion de los factores de riesgo en el desarrollo del trastorno (por ejemplo. Los porcentajes de concordancia entre gemelos se han entendido como indicadores de la heredabilidad de los trastornos psicopatologicos. La logica de estos diseiios consiste en identificar un grupo de casos diagnosticados con algun trastorno espedfico. Estos diseiios se han utilizado para investigar la transmision genetica de algun trastorno (de ahf su denominacion de metodos geneticos). A continuacion se establecen los co-gemelos y los controles. en el diseiio de cohortes retrospectivo se seleccionan las cohortes en un momenta dado (B) en base a unas caracterfsticas de exposicion concretas de los sujetos ocurridas en un tiempo delimitado del pasado (A) mediante registros preexistentes.). y 3) diffcil reproduccion en diferentes contextos de poblacion. esto serfa una prueba en favor de Ia heredabilidad del trastorno DlSENOS DE COHORTES Pasado A-------------------- Futuro B Evaluaci6n psicopatologica Eva1uaci6n psicopatologica RETROSPECTIVO (HISTORICO) PROSPECTIVO Figura 3. 2) proporcionan una mejor valoracion del estado de ex posicion que se facilita mediante el control ejercido durante el perfodo de seguimiento. en cambia. es que la estrategia sea de indole longitudinal. En investigaciones epidemiologicas de alto riesgo suele preferirse la dimension prospectiva a la transversal y retrospectiva. Aunque por el hecho de emplear muestras de cohones estos metodos poseen cierta semejanza con los diseiios de cohorte. Matthews. incluye una cohorte de familiares de los casos (cohone consangufnea). perdida de sujetos. posteriormente se estudia retrospectivamente el estatus psicopatologico ocurrido entre aquel momenta del pasado (A) y el momenta en que se realiza la investigacion (B). Los disenos consangufneos tratan de investigar Ia influencia genetica (peso de Ia herencia. Tambien se han enfocado desde un punta de vista ambientalista. No obstante. En los diseiios prospectivos. Ia cohorte ha estado expuesta en el pasado (A) a determinados factores de riesgo (FR. por ejemplo. tambien denominados diseiios geneticos.86 Manual de psicopatologia Lo habitual. ademas de poseer el grupo de casas y el de controles. en Ia primera categoria. 1988). en estos casos se hace mas enfasis en el estudio de patrones de interaccion y comunicacion familiar.1. estos diseiios poseen los problemas que implica el seguimiento de los sujetos. se identifican las cohortes libres de enfermedad. que es Ia mas frecuentemente utilizada. Tal y como se representa en Ia Figura 3. tanto por lo que respecta ala finalidad de las investigaciones como en relacion con la estructura de los propios diseiios. Se ha asumido. etc. Son tres los principales tipos de metodos consangufneos: estudios familiares. normalmente poseen su propia idiosincrasia. 2) posible influencia de los examenes periodicos para influir en Ia exposicion de los sujetos a los factores de riesgo y en Ia consecuente aparicion de los trastornos. a veces bastante prolongado (coste economico. Diseiios consangufneos Los diseiios consangufneos. En estos metodos se observa que se pueden emplear estrategias longitudinales. tales como: 1) permiten obtener estimaciones directas de la incidencia de la enfermedad. 3. disefzo de cohorte prospectivo y disefzo de cohorte retrospectivo. respectivamente.1 Representaci6n esquema rica de los diseiios de cohortes retrospectivos (hist6ricos) y prospectivos. estos diseiios ofrecen igualmente informacion acerca del efecto que ejerce el ambiente sobre los trastornos mentales. y 3) facilitan el analisis de la exposicion a factores protectores y de riesgo. tanto en los sujetos expuestos a las situaciones de riesgo como en los no expuestos. En los primeros. sin embargo. se parte de un factor de riesgo (FRI\) y se estudian sus efectos futuros (B = momenta actual).) sobre trastornos psicopatologicos espedficos. con gemelos y de adopcion.). y se siguen longitudinalmente en el tiempo (bacia el futuro) para estudiar los efectos de tales factores. en un momenta dado (B) en funcion de la exposicion diferencial a algun factor de riesgo (FR).

diez tipos de diseiios utilizados cada uno de ellos en Ia invesrigaci6n con gemelos. a Ia validez externa (y/o ecol6gica) o a ambas. si no se controlan adecuadamente constituyen una grave amenaza a Ia validez externa (tengase en cuenta que Ia validez externa. 2) problematica asociada al papel que juega la teoria en la investigaci6n. aspecto que generalmente se considera superior en las investigaciones clinicas que en las experimentales.Capitulo 3 (debido a Ia similirud genetica de los monocig6ticos). nos referiremos muy brevemente a Ia problematica de la generalizaci6n de los datos.. A. Todos estos problemas. este problema es aquf particularmente importante. La combinaci6n entre el procedimiento longitudinal con muestras de gemelos ofrece Ia importante posibilidad de examinar las influencias geneticas sobre Ia consistencia de Ia conducta y sobre la temporizaci6n y Ia expresi6n de las caracteristicas conductuales y fisicas. el tratamiento psicol6gico. Ademas. En su publicaci6n.) y diagn6stico. Un aspecro interesante de este tipo de diseiios consiste en que. menciona un nuevo tipo de estudios denominados cronogeneticos. las auroras previamente mencionadas hacen referencia a problemas mas especificos. el muestreo de casos se efecn1a en base a que los padres biolagicos de estos posean algun trasrorno especifico. Por orra parte. C. PROBLEMAS METODOLOGICOS ASOCIADOS A LA INVESTIGACION EPIDEMIOLOGICA Los principales problemas metodol6gicos basicos asociadas a la investigaci6n epidemiol6gica han sido analizados por Ibanez y Belloch (1982). Particularmente. que oscilan desde los clasicos diseflos con gemelos. por mucho empefio que se ponga en homogeneizar las muestras o por muchos grupos de control que se empleen. los indices de prevalencia pueden depender del crecimiento y disminuci6n de Ia poblaci6n). ocupaci6n. En relaci6n con los indices estadisticos. existen problemas asociadas a la interpretacion de los resultados obtenidos. Aparte de estos problemas generales. el problema central se relaciona con la fiabilidad y validez de los datos demogrificos. y Ia existencia de casos clinicos no detectados. esto ocurre cuando se emplean sujetos clinicos. Son problemas que afectan a Ia validez interna. En este sentido. Ia gravedad clinica. Adicionalmente. los casos han de ser sujeros adoptivos (generalmente se aconseja que se seleccionen aquellos casos que fueron separados de sus padres biol6gicos muy tempranamente y que fueron adoptados en hogares sin relaci6n de parentesco con los padres). de forma que pueda ser identificado como distinto de los «no casos>>. . un primer problema surge porque simplemente Ia asignaci6n no se efectua al azar. En este sentido. sexo. los problemas pueden derivarse de fen6menos como las variaciones de la poblaci6n (por ejemplo. ademas. el hecho de utilizar sujetos clinicos plantea otra serie de dificultades. En primer Iugar veremos el problema relativo a las fuentes comunes de error y. PROBLEMAS COMUNES A LA INVESTIGACION PSICOPATOLOGICA Con independencia de otros posibles problemas intrinsecos a la investigaci6n de Ia conducta anormal. Posibles efectos producidos por variables como Ia medicaci6n. esta aurora incluye y describe. posteriormente. esta el problema que representa Ia tendencia de interpretar los datos en terminos de causalidad. Obviamenre. hasta los diseflos que emplean gemelos criados parcial o total mentea parte. asi como de las implicaciones de los resultados obtenidos desde este campo merodol6gico sobre la conducta anormal. Ia forma de obtenci6n de la muestra (2que tipos de pacientes son los que acceden a colaborar en Ia investigaci6n?). la cronicidad del trastorno. Por lo que respecta Metodos de investigaci6n en psicopatologfa 87 a los primeros. etc. Siguiendo a estas auroras. Una de las principales fuentes de error se relaciona con Ia seleccion de los sujetos que van a formar parte de Ia investigaci6n. ha sido efectuado por Segal (1990). Por ultimo. estos estudios pueden utilizarse tambien para probar hip6tesis opuestas. comparten tambien el ambiente). ya que pueden atentar contra la validez de Ia misma. y 3) dificultad para determinar las variables independientes. en comparaci6n con los esrudios familiares. destacando entre ellos los relacionados con las fuentes de datos. A esros problemas hay que aiiadir. son en ocasiones dificiles o imposibles de controlar. FUENTES DE ERROR En psicopatologia existen muchas fuentes posibles de error metodol6gico: unas son comunes a la investigaci6n psicol6gica y otras son inherentes a Ia investigaci6n sobre Ia conducta anormal. etc. cuando los sujeros son clfnicos. vamos a referirnos a dos tipos de problemas teoricopricticos que poseen un especial relieve e interes en este tipo de investigaci6n. La tercera modalidad de estrategia de investigaci6n generica esti constiruida por los estudios de adopcion. puede reducirse significativamente y constituir uno de los principales problemas por el hecho de emplear sujetos clfnicos). la interacci6n entre variables de la poblaci6n (edad. ademas de la problematica que conlleva Ia multiplicidad de factores psicosociales y demogrificos implicados. Aqui. esto es. con los indices estadisticos utilizados y con la interpretacion de los resultados obtenidos. Un analisis critico sobre Ia importancia de las investigaciones con gemelos. aqui es mas factible separar las influencias geneticas y las ambientales (los familiares. en los que pares de gemelos monocigoticos son comparados con pares de gemelos dicig6ticos. Se conceptualizan como estudios longitudinales en los cuales se muestrea Ia conducta en periodos seleccionados durante el desarrollo del individuo en orden a identificar posibles influencias geneticas y ambientales asociadas a los cambios de conducta del individuo. podemos enumerar los siguientes: 1) dificultades para identificar Ia aparici6n de un <<caso». VI. ya que intervienen factores de tipo social que hacen que las definiciones sean mas ambiguas. la influencia de las variables ambientales. Ia hospitalizaci6n. aparte de compartir sus genes.

y menos aun si se utilizan animales experimentales. en cualquier caso. tomando en consideracion esta doble finalidad teorica. muchas veces procedentes de profesionales del campo clfnico. cuando se investigan tendencias a emitir respuestas desviadas previamente especificadas (por ejemplo. por otra. Las generalizaciones. se le suelen dar muy pocas alternativas de eleccion). en estos estudios. deben hacerse con suma cautela. presenta problemas de validez externa. Los sujetos tienden a averiguar lo que se les pide en el experimento y tienden a efectuar sus respuestas conforme a tales expectativas. a! menos debemos indicar que puede subsanarse en cierto sentido. Para mejorar Ia validez ecologica es preciso buscar el maximo «realismo experimental>>. En contraposicion a lo que ocurre con los sujetos clfnicos. como los que se producen cuando se investiga la <<tendencia a dar una respuesta desviada especificada>> (a! paciente. 1984). las variables independientes y las variables dependientes (Becky cols. El significado que los sujetos atribuyen a las manipulaciones experimentales y las respuestas que ellos dan determinan en gran medida Ia extension con que puede establecerse el paralelismo entre el laboratorio y Ia vida real (Berkowitz y Donnerstein. Observamos. En este sentido. por consiguiente. !eyes o mecanismos que rigen la conducta anormal y. A este respecto. La validez ecologica indica el grado de paralelismo entre Ia situacion dellaboratorio y Ia vida real. se pide a un esquizofrenico que seleccione el sentido mas abstracto de un proverbio. no suelen controlarse las fluctuaciones temporales de ocurrencia de tales hechos. en consonancia con sus objetivos teoricos . particularmente si se emplean animales como sujetos experimentales. este posee unas expectativas sabre los resultados del experimento que. y seleccionando adecuadamente los sujetos. resulta curiosa reparar en que un importante problema para Ia generalizacion se plantea precisamente por el hecho de emplear sujetos clfnicos (siempre que no hayan sido adecuadamente seleccionados. Sin embargo. O'Leary y Borkovec ( 1978) han abogado por el empleo de estrategias de control experimental alternativas a! uso de grupos placebo. Con respecto a los primeros. Maher (1970) ha llamado Ia atencion sabre Ia existencia de ciertos en·ores <<tacticos>>. Estas crfticas suelen referirse a que Ia investigacion experimental de laboratorio . Sin pretender dar una solucion definitiva a esta cuestion. VII. Puesto que Ia psicopatologfa experimental suele trabajar con analogos de laboratorio. Es por esto que. puede transmitir a los sujetos experimentales (Rosenthal. Tal fenomeno ha sido referido por Orne (1962) como sesgo en los sujetos producido por las caracteristicas de la demanda. los sujetos normales y los animales experimentales se seleccionan de forma aleatoria para formar los diferentes grupos que seran comparados . tanto a los sujetos humanos como a los animales experimentales. Ia orientacion correlacional y Ia experimental-.88 Manual de psicopatologia Cuando se emplea Ia metodologfa experimental pueden producirse errores por sesgos del experimentador ylo por sesgos del sujeto. Como ya es sabido. PROBLEMA DE LA GENERALIZACION DE LOS DATOS No es infrecuente que en psicopatologfa nos encontremos con crfticas. a este respecto. tanto los casas como los controles). por otra parte. De hecho. sino porque los datos no han sido tornados de forma adecuada. la importancia que poseen las atribuciones de los sujetos acerca de la manipulacion experimental. por tanto. Beck y sus colaboradores (1984) han indicado. Este tipo de sesgo generado por el investigador induce a los sujetos a responder en el experimento de Ia forma que aquel espera. donde ni el experimentador ni los sujetos conocen las hipotesis de Ia investigacion. de forma semejante a lo que se observa en otros campos de estudio de Ia psicologfa se desarrolla a traves de Ia investigacion cientffica y adopta los dos procedimientos metodologicos derivados del metoda hipotetico-deductivo -es decir. Ademas. lo cual puede llevar al investigador a no detectar tales conductas no porque no se produzcan. si bien se admite que posee elevada validez interna. 1982) . En el primer caso. el proporcionarle solo un sentido abstracto y otro concreto puede llevar a conclusiones erroneas) .. estos pueden originarse por las propias caracterfsticas del experimentador. si es posible Ia generalizacion de la manipulacion experimental al fenomeno clfnico natural. por ejemplo. 1964). RESUMEN DE ASPECTOS FUNDAMENTALES El desarrollo del panorama metodologico en psicopatologfa se va a estab!ecer. que el problema de Ia generalizacion de los datos en gran medida viene determinado por la forma en que se efectue el control experimental. el error se produce porque a! sujeto se le proporcionan muy pocas alternativas de eleccion en sus posibilidades de respuesta (cuando. dicho de otra forma. en describir las manifestaciones clfnicas de los trastornos mentales y clasificarlos en entidades nosologicas o categorfas a partir de dichas caracterfsticas. consistentes en explicar por una parte los principios. de forma involuntaria. relativas al problema de Ia generalizacion de los datos. En relacion con el segundo error. las amenazas a Ia generalizacion pueden proceder tambien desde Ia investigacion clfnica. se ha postulado a veces que los resultados de la investigacion de laboratorio dificilmente pueden generalizarse a Ia poblacion clfnica <<real». delirios alucinatorios). B. las replicaciones son sujetos humanos pueden contribuir a favorecer Ia bondad de Ia generalizacion de los datos con animales . En estrecha relacion con el problema de la validez externa se encuentra el relacionado con la validez ecologica. Ia psicopatologfa persigue basicamente dos finalidades. podrfa ser factible pensar que la psicopatologfa. y Ia <<produccion de hechos infrecuentes>>. por ejemplo mediante el uso de instrucciones «opuestas» con relacion a Ia demanda del experimento. a! igual que en cualquier otra disciplina. La generalizacion puede favorecerse efectuando replicaciones del experimento. Una manera de afrontar estos problemas metodologicos ha sido mediante Ia utilizacion de experimentos de <<doble ciego>>. Para poder abordar Ia problematica psicopatologica es necesario recurrir tanto a los sujetos clfnicos como a los no clfnicos. el problema plantea.

en otras palabras. y menos aun si se utilizan animales experimentales. Una forma de aplicaci6n del metodo experimental en psicopatologfa viene determinada a craves del andlogo experimental. Estos. . De hecho. exhiben niveles superiores a los sujetos normales en alguna variable psicopatol6gica (sujetos subclfnicos). tambien en psicopatologfa es frecuente investigar en situaciones de laboratorio algun aspecto basico de Ia conducta anormal utilizando algun tipo de pacientes (sujetos clfnicos) o sujetos que. constiruyen dos modalidades de investigaci6n basadas en sujetos individuates en los que Ia observaci6n juega un papel predominance. y 3) Ia identifi. No obstante. De ible- he- sido :on- Jgfa ina. en determinar las condiciones que incrementan Ia probabilidad de que un individuo desarrolle un trastorno determinado (factores de riesgo). aunque algunas de las funciones bisicas de Ia epidemiologfa consisten en describir. las variables independientes y las variables dependientes. puen de xrer. por una parte. En estos metodos.nidas por Ia existencia de un menor control y especifi. se aplica una metodologia semejante a Ia experimental.os experimentales de caso unico>>. esta difi. Asf.caci6n de las variables que en los procedimientos de los analogos experimentales. :s 0 en en. La a siidez meneste e los nifixpegran rale- Do- avec ntrol jemrela- agelado Sin cion .ca tomando en consideraci6n los aspectos basicos en los que se centra Ia epidemiologia. en apoyo de Ia importancia del analogo experimental en psicoparologfa se ha sugerido que esta metodologfa aporta una importance mejora en Ia precision del analisis conceptual de Ia conducta psicopatol6gica. No obstante.alado. aunque no esten diagnosticados. en sujetos normales o en animales. Fundamentalmente se han seii. el trabajar con pacientes lleva asociadas algunas limitaciones defi. 2) Ia identifi. aunque su principal valor en psicopatologfa surge de su productividad para describir y clasifi. La parte descriptiva de Ia psicopatologfa se ha servido mayormente de Ia evidencia obtenida a partir de sujetos clfnicos. a Ia vez que es apropiado para probar hip6tesis derivadas de teorias sobre procesos psicopatol6gicos relevances.car Ia conducta anormal.Capitulo 3 ularales. Esta modalidad de investigaci6n corresponde a lo que se denomina merodos cuasi-experimentales. entre los que cabe citar: 1) el estudio de Ia distribuci6n y magnitud de los problemas de salud. Tanto unos como otros aportan a Ia psicopatologfa un importance conocimiento basico descriptivo que es imposible de obtener a partir de los diseii. las fuentes de error relacionadas con Ia selecci6n de los sujetos que van a emplearse en Ia investigaci6n. Dicha modalidad implica Ia manipulaci6n de Ia muestra de sujetos asignando a! azar grupos de tratamiento. el tratamiento clfnico. sin embargo. las tasas de enfermedades nuevas y enfermedades ya existences en una poblaci6n y. Una forma habitual de obtenci6n de datos clfnicos ha sido a craves de las tradicionales historias de casos.caci6n de las causas de los trastornos. existen procedimientos metodol6gicos de grupo de tipo correlacional que se utilizan en investigaciones clfnicas. los mecanismos etiol6gicos del trastorno. ya que se cuestiona si es posible generalizar los resultados obtenidos en el laboratorio con una conducta alterada real. No obstante. ayudando a constatar las relaciones de causa-efecto o. Ia pauta experimental.ere a los datos clinicos Ia capacidad de convertirlos en los datos mas relevances y validos para incrementar el conocimiento de Ia psicopatologfa. a Ia exposici6n de un agente ambiental. Por otra parte. mas conocidas bajo Ia denominaci6n de << estudios de casos>>.s a en :rilo gfa Jta (0- iotea :IflOS Ia OS ria OS posteriormente. en principia.caci6n de factores de riesgo. por ejemplo. Ademas. mas bien. Obviamente. por una parte. De manera adicional. el analogo experimental ha sido criticado en ocasiones argumentando problemas en cuanto a su validez externa. Este fen6meno se justifi. ya que a veces se ha posrulado que los resultados de Ia investigaci6n experimental desarrollada en el laboratorio a craves de los procedimientos analogos.car hip6tesis causales. El analogo experimental posee un valor notable en Ia investigaci6n psicoparol6gica. No obstante. clfnico y epidemiol6gico) han sido distinguidos y abordados en el presence capitulo. se ha propuesto igualmente una categoria de investigaci6n epidemiol6gica que sigue. junto con los <<diseii.cultad puede solucionarse si el analogo experimental ha sido bien construido y si las generalizaciones se establecen con Ia debida cautela. esta ventaja no confi. tbifes. dificilmente pueden generalizarse a Ia poblaci6n clfnica real. este tipo de orientaci6n metodol6gica permite comparar dos o mas grupos de sujetos (bien sean clinicos o normales) en base a alguna caracteristica psicopatol6gica relevance. Este procedimiento consiste en inducir en ellaboratorio. constituyendo un problema particularmente importance cuando se utilizan sujetos clfnicos. hemos considerado los cuestionamientos que existen sobre Ia generalizaci6n de los datos . el metodo correlacional consiste en examinar las relaciones que se producen entre dos o mas va- Metodos de investigaci6n en psicopatologia 89 riables. Los tres niveles de investigaci6n hasta el momento mencionados (analogo experimental. En consecuencia. tambien se han analizado algunos problemas surgidos en torno a Ia investigaci6n psicopatol6gica. Asf mismo. un «es tado parol6gico>> determinado equivalence a algun trasrorno psicopatol6gico observado en un contexto natural. Sin embargo. por otra. Los datos basados en muestras clfnicas poseen Ia ventaja de que son obtenidos a partir de problemas psicoparol6gicos reales. Ia cronicidad y Ia gravedad del cuadro. el caracter clfnico de los pacientes suele estar asociado con problemas relacionados con el diagn6stico. Esencialmente. los procedimientos de experimemaci6n y de observaci6n confluyen en Ia modalidad de investigaci6n psicopatol6gica centrada en Ia epidemiologia. El problema de Ia tercera variable se considera frecuentemente como una de las limitaciones asociadas con las estrategias correlacionales. El metodo correlacional tiene el inconvenience de que no nos permite verifi. lo cual constituye uno de los requisitos basicos de Ia categoria metodol6gica experimental. ya que posibilita el desarrollo de modelos sabre conductas psicopatol6gicas relevances.os con amplio numero de sujetos. el analogo experimental permite establecer un control y manipulaci6n de variables en el estudio de Ia conducta anormal. los niveles de generalizaci6n pueden mejorarse y favorecerse efectuando replicaciones del experimento y seleccionando adecuadamente los sujetos. Posteriormente.

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