You are on page 1of 5

BIOETICA

La biotica es la rama de la tica que se dedica a proveer los principios para la


conducta correcta del humano respecto a la vida, tanto de la vida humana como
de la vida no humana (animal y vegetal), as como al ambiente en el que pueden
darse condiciones aceptables para la vida.
En su sentido ms amplio, la biotica, a diferencia de la tica mdica, no se limita
al mbito mdico, sino que incluye todos los problemas ticos que tienen que ver
con la vida en general, extendiendo de esta manera su campo a cuestiones
relacionadas con el medio ambiente y al trato debido a los animales.
El criterio tico fundamental que regula esta disciplina es el respeto al ser humano,
a sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la
persona.
El origen del trmino corresponde al pastor protestante, telogo, filsofo y
educador alemn Fritz Jahr, quien en 1927 us el trmino Bio-Ethik en un artculo
sobre la relacin tica del ser humano con las plantas y los animales.3 Ms
adelante, en 1970, el Bioqumico norteamericano dedicado a la oncologa Van
Rensselaer Potter utiliz el trmino bio-ethics en un artculo sobre "la ciencia de la
supervivencia" y posteriormente en 1971 en su libro Bioetica un puente hacia el
futuro.
Principios fundamentales de la biotica:
En 1979, los bioeticistas Tom L. Beauchamp y James F. Childress, definieron los
cuatro principios de la biotica: autonoma, no maleficencia, beneficencia y justicia.
En un primer momento definieron que estos principios son prima facie, esto es,
que vinculan siempre que no colisionen entre ellos, en cuyo caso habr que dar
prioridad a uno u otro, dependiendo del caso. Sin embargo, en 2003 Beauchamp
considera que los principios deben ser especificados para aplicarlos a los anlisis
de los casos concretos, o sea, deben ser discutidos y determinados por el caso
concreto a nivel casustico.
Los cuatro principios definidos por Beauchamp y Childress son:
Principio de autonoma
La autonoma expresa la capacidad para darse normas o reglas a uno mismo sin
influencia de presiones externas o internas. El principio de autonoma tiene un
carcter imperativo y debe respetarse como norma, excepto cuando se dan
situaciones en que las personas puedan no ser autnomas o presenten una
autonoma disminuida (personas en estado vegetativo o con dao cerebral, etc.),
en cuyo caso ser necesario justificar por qu no existe autonoma o por qu sta
se encuentra disminuida. En el mbito mdico, el consentimiento informado es la
mxima expresin de este principio de autonoma, constituyendo un derecho del
paciente y un deber del mdico, pues las preferencias y los valores del enfermo

son primordiales desde el punto de vista tico y suponen que el objetivo del
mdico es respetar esta autonoma porque se trata de la salud del paciente.
Principio de beneficencia
Obligacin de actuar en beneficio de otros, promoviendo sus legtimos intereses y
suprimiendo prejuicios. En medicina, promueve el mejor inters del paciente pero
sin tener en cuenta la opinin de ste. Supone que el mdico posee una formacin
y conocimientos de los que el paciente carece, por lo que aqul sabe (y por tanto,
decide) lo ms conveniente para ste. Es decir "todo para el paciente pero sin
contar con l".
Un primer obstculo al analizar este principio es que desestima la opinin del
paciente, primer involucrado y afectado por la situacin, prescindiendo de su
opinin debido a su falta de conocimientos mdicos. Sin embargo, las preferencias
individuales de mdicos y de pacientes pueden discrepar respecto a qu es
perjuicio y qu es beneficio. Por ello, es difcil defender la primaca de este
principio, pues si se toman decisiones mdicas desde ste, se dejan de lado otros
principios vlidos como la autonoma o la justicia.
Principio de no maleficencia (primum non nocere)
Abstenerse intencionadamente de realizar acciones que puedan causar dao o
perjudicar a otros. Es un imperativo tico vlido para todos, no slo en el mbito
biomdico sino en todos los sectores de la vida humana. En medicina, sin
embargo, este principio debe encontrar una interpretacin adecuada pues a veces
las actuaciones mdicas daan para obtener un bien. Entonces, de lo que se trata
es de no perjudicar innecesariamente a otros. El anlisis de este principio va de la
mano con el de beneficencia, para que prevalezca el beneficio sobre el perjuicio.
Las implicaciones mdicas del principio de no maleficencia son varias: tener una
formacin terica y prctica rigurosa y actualizada permanentemente para
dedicarse al ejercicio profesional, investigar sobre tratamientos, procedimientos o
terapias nuevas, para mejorar los ya existentes con objeto de que sean menos
dolorosos y lesivos para los pacientes; avanzar en el tratamiento del dolor; evitar
la medicina defensiva y, con ello, la multiplicacin de procedimientos y/o
tratamientos innecesarios.
Aparece por primera vez en el Informe Belmont (1978).
Principio de justicia
Tratar a cada uno como corresponda, con la finalidad de disminuir las situaciones
de desigualdad (ideolgica, social, cultural, econmica, etc.). En nuestra sociedad,
aunque en el mbito sanitario la igualdad entre todos los hombres es slo una
aspiracin, se pretende que todos sean menos desiguales, por lo que se impone la
obligacin de tratar igual a los iguales y desigual a los desiguales para disminuir
las situaciones de desigualdad.

El principio de justicia puede desdoblarse en dos: un principio formal (tratar igual a


los iguales y desigual a los desiguales) y un principio material (determinar las
caractersticas relevantes para la distribucin de los recursos sanitarios:
necesidades personales, mrito, capacidad econmica, esfuerzo personal, etc.).
Las polticas pblicas se disean de acuerdo con ciertos principios materiales de
justicia.
Para excluir cualquier tipo de arbitrariedad, es necesario determinar qu
igualdades o desigualdades se van a tener en cuenta para determinar el
tratamiento que se va a dar a cada uno. El enfermo espera que el mdico haga
todo lo posible en beneficio de su salud. Pero tambin debe saber que las
actuaciones mdicas estn limitadas por una situacin impuesta al mdico, como
intereses legtimos de terceros.
La relacin mdico-paciente se basa fundamentalmente en los principios de
beneficencia y de autonoma, pero cuando estos principios entran en conflicto, a
menudo por la escasez de recursos, es el principio de justicia el que entra en
juego para mediar entre ellos. En cambio, la poltica sanitaria se basa en el
principio de justicia, y ser tanto ms justa en cuanto que consiga una mayor
igualdad de oportunidades para compensar las desigualdades.
Corrientes y tendencias en la biotica:
a) Biotica personalista. Parte de la dignidad como valor propio de la persona, la
cual se manifiesta en su capacidad intrnseca de realizar los valores. El
fundamento de las orientaciones que deben apoyar las propuestas de solucin a
los dilemas ticos se encuentra en la naturaleza humana ya que la persona es el
centro.
b) Biotica consensualista o civil. En esta corriente se busca establecer un mnimo
de principios aplicables dentro de una sociedad pluralista y secular. Se basa en los
postulados de la llamada tica de mnimos que propone un conjunto de normas
a cumplir por todos los miembros de la sociedad y que sera producto del
consenso social en torno a ciertos parmetros mnimos de convivencia.
c) Biotica clnica. Esta escuela sigue el enfoque biomdico que se da a partir de
Hellegers con su trabajo en el Kennedy Institute of the Bioethics. Su centro de
atencin son los problemas suscitados por el avance en el conocimiento cientfico
y tecnolgico respecto de su aplicacin en los diferentes mbitos de la salud
humana.
d) Biotica social. Su centro de inters es la problemtica de la justicia y el
desarrollo social como el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin
en equilibrio con el medio en que interacta. Hay un nfasis en la promocin de
los derechos humanos en una sociedad plural.

e) Biotica transdisciplinar, como ciencia de la complejidad. Esta corriente es


menos conocida y surge desde la perspectiva de las ciencias de la complejidad.
Dentro de los sistemas dinmicos de los que se ocupa la complejidad como
ciencia, est la vida, la cual es analizada por la biotica que tiene carcter inter y
transdiplinario, no lineal. Este estudio abarca no solo la vida humana, sino las
dems existentes y su interaccin con los sistemas dinmicos.
mbitos de la biotica:
Aunque la biotica est muy relacionada con la tica no son lo mismo. En el caso
de la medicina, la tica mdica no es idntica a la biotica mdica: la tica mdica
trata los problemas planteados por la prctica de la medicina mientras que la
biotica es un tema ms amplio que aborda los problemas morales derivados de
los avances en las ciencias biolgicas en general. La biotica se diferencia de la
tica, segn algunos autores, en que no necesita la aceptacin de ciertos valores
tradicionales que son fundamentales para la tica.
Problemas ticos derivados de las profesiones sanitarias: transfusiones de sangre,
eutanasia, trasplantes de rganos, reproduccin asistida o mediante fertilizacin in
vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la relacin mdico-paciente.
Problemas de la investigacin cientfica, en particular la investigacin biomdica,
que tanto pueden transformar al hombre: manipulacin gentica, tecnologas
reproductivas como la fecundacin in vitro o la (por ahora slo hipottica)
clonacin humana, etc.
Los problemas ecolgicos, del medio ambiente y la biosfera: necesidad de
conservacin del medio ambiente, como mantener el equilibrio entre las especies
y el respeto hacia los animales y la naturaleza, impedir el uso de energa nuclear,
controlar el crecimiento de la poblacin mundial y el incremento del hambre en los
pases pobres, etc.
Influencia social y poltica de las cuestiones anteriores, en cuanto a legislacin,
educacin, polticas sanitarias, religin, etc.
Temticas relativas a la relacin entre neurologa y tica, que dara lugar a lo que
se conoce como neurotica.
La Dra. Mara Dolores Vila-Coro Barrachina, en su libro La vida humana en la
encrucijada, establece una clasificacin de la biotica en cuatro aspectos:
La biotica terica, o meta-biotica, que trata los fundamentos conceptuales de
la biotica en el marco de las teoras morales y la justificacin de sus nociones
bsicas (persona, dignidad, autonoma, etc.).
La biotica clnica, referida a las decisiones ticas que se toman en la prctica
profesional, vinculada a la deontologa mdica clsica y que se focaliza en los
casos individuales de los pacientes que plantean la resolucin de un problema
tico.

La biotica normativa, conocida tambin como bioderecho, en la que tienen una


participacin directa juristas y autoridades pblicas y que se orienta hacia la
adopcin de reglas generales en la poltica sanitaria y el sistema jurdico. Centra
su inters en la racionalidad de las decisiones colectivas en las reas donde
confluyen la salud pblica, los derechos humanos y la regulacin de los avances
cientficos.
La biotica cultural, que trata del esfuerzo sistemtico en relacionar los nuevos
dilemas bioticos con el contexto histrico y sociocultural en el que se dan. Trata
de evitar la imposicin de determinadas visiones de la biotica en sociedades que
tienen valores distintos.