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El

ciclo

del

nitrógeno

es

un

modelo

científico

que

describe

el

comportamiento y la transformación de las moléculas que contienen
nitrógeno en la naturaleza, uno de los elementos químicos más importantes
para la vida en nuestro planeta después del carbono. Está presente en la
atmósfera (es el principal componente, representa cerca del 80%), en el
agua y en el suelo (seres vivos como las plantas, microorganismos,
etc.).

La importancia del nitrógeno.
El nitrógeno puede encontrarse formando muchas especies químicas, por lo que su
estudio científico es una tarea compleja de abordar globalmente. Esto se debe en
parte, a que se conocen tantas especies nitrogenadas como estados de oxidación
del nitrógeno existen (del +5 al -3). Algunas de ellas son fundamentales para la
vida como el nitrógeno orgánico (el que contienen moléculas orgánicas como los
aminoácidos), el amonio (NH4+), la hidroxilamina (NH2OH), nitrato (NO3-), nitrito
(NO2-), los óxidos de nitrógeno (como el N2O y el NO) y el nitrógeno (N 2). A
grandes rasgos, el ciclo del nitrógeno lo podemos resumir en varios procesos: la
fijación de nitrógeno (transforma el N2 atmosférico en NH4+, especie disponible
para los seres vivos como las plantas), la asimilación y su proceso inverso, la
mineralización (transforma en NH4+ a nitrógeno orgánico y viceversa), la
nitrificación (de NH4+ a NO3-) y la desnitrificación (que cierra el ciclo
transformando el NO3– a N2).

El ciclo del nitrógeno y la agricultura.
Como podemos apreciar, el ciclo del nitrógeno implica numerosos procesos que
suceden en la naturaleza en función de las condiciones medioambientales (como
por ejemplo si hay o no presencia de oxígeno y las condiciones redox). Este ciclo es
de especial interés para la agricultura, y se ha estudiado bajo distintas
aproximaciones científicas (químicas, microbiológicas, bioquímicas, edafológicas,
ecológicas, atmosféricas, etc.). De hecho, investigar cada uno de los procesos por

Al hablar del papel de los microorganismos en el ciclo del nitrógeno nos referimos a su metabolismo. por lo que la microbiología del ciclo del nitrógeno nos brinda una información imprescindible para su correcto entendimiento. Así. La importancia de los microorganismos del suelo.separado ya es un reto por si solo. Conocer los factores ambientales que afectan a los microorganismos involucrados en el ciclo del nitrógeno y el funcionamiento de sus enzimas son dos de las principales aproximaciones científicas que se usan en la actualidad. a NH4+) o la óxido nitroso reductasa (que devolvería el N 2 a la atmósfera vía transformación del gas de efecto invernadero N2O). el componente mayoritario de nitrógeno en la naturaleza. a como asimilan los compuestos nitrogenados que requieren para su crecimiento. El metabolismo del nitrógeno microbiano está gobernado por su equipo enzimático que cataliza todos los procesos que intervienen en el ciclo del nitrógeno. De hecho. un concepto mucho más holístico al incluir el prefijo “bio” (Vida) y “geo” (Tierra). algunas enzimas clave del ciclo del nitrógeno son la nitrogenasa (la encargada de transformar biológicamente el N2 atmosférico. La fuente: . o mejor dicho. todos tienen algo en común: Los microorganismos son los principales seres vivos responsables de los mismos. A pesar de esta complejidad. en la literatura científica es común nombrarlo como ciclo biogeoquímico del nitrógeno.